Jagr

NHL weekly: Jagr keert terug en Devils zijn zo slecht nog niet

Door

Een legendarische oude krijger maakte afgelopen week zijn rentree en de New Jersey Devils worden op sleeptouw genomen door wat jonge talenten. Dit en meer in deze wekelijkse NHL-update.

JAGR TERUG OP HET IJS

Het was afgelopen woensdag precies 27 jaar en 4 dagen geleden dat Jaromir Jagr zijn eerste goal in de NHL scoorde. Als achttienjarig broekie scoorde hij op 7 oktober 1990 de vijfde goal voor Pittsburgh in een wedstrijd die de Penguins met 7-4 wonnen van de New Jersey Devils. Ruim 27 jaar, twee Stanley Cups en acht verschillende clubs later maakte de inmiddels 45-jarige Tsjech zijn debuut voor de Calgary Flames. De wedstrijd was anderhalve minuut oud toen Jaromir Jagr op het ijs stapte met Sam Bennett en Kris Versteeg.

BEPERKTE BIJDRAGE

In de uitwedstrijd tegen de Los Angeles Kings bleef de bijdrage van Jagr beperkt. De winger speelde ruim dertien minuten, maar schoot niet één keer op doel en ook kwam er geen assist van zijn stick. Calgary had in Californië een pikstart. De Flames hadden slechts acht minuten nodig voor een 2-0 voorsprong, maar de Kings kwamen daarna sterk terug en namen zelfs een 3-2 voorsprong dankzij twee goals van Dustin Brown en één van Anze Kopitar. Voor de Sloveen was het al zijn derde van het seizoen. Vorig jaar had Kopitar daar 23 wedstrijden voor nodig. Toch zou Jagr nog met een goed gevoel terug kunnen kijken op zijn eerste wedstrijd voor de Flames. Matthew Tkatchuk scoorde de gelijkmaker en Sean Monahan schoot na ruim een minuut in OT de game-winner binnen.

JONGE DEVILS SPUWEN VUUR

In de sterke Metropolitan Division hield niemand ook maar een seconde rekening met de New Jersey Devils. Vorig seizoen eindigden de Devils stijf onderaan in de divisie en ook de jaren daarvoor viel er bar weinig te juichen voor de fans. Het kan natuurlijk heel snel veranderen, maar tot nog toe gaat het crescendo in het Prudential Center. Niet dat Nico Hischier nu de ene goal na de andere scoort, maar de komst van de jonge Zwitser lijkt in de eerste wedstrijden van het nog prille seizoen wel voor nieuw elan te zorgen bij de verrassende Devils.

Naast Hischier beschikt New Jersey over nog twee groeibriljantjes. Jasper Bratt is pas negentien, maar de Zweed maakt nu al naam in de NHL. De winger uit Stockholm debuteerde tegen de Colorado Avalanche met een goal en een assist. In zijn tweede wedstrijd, tegen de Buffalo Sabres, noteerde Bratt ook maar meteen zijn eerste multi-goal game. Met twee goals en een assist leidde hij de Devils naar een 6-2 zege. Daarnaast manifesteert Will Butcher zich als koning van de assist. Gescoord heeft de 23-jarige verdediger nog niet, maar de Amerikaan heeft al wel acht assists achter zijn naam.

In Toronto werd duidelijk dat de goede start van de Devils geen toeval was. De eveneens ongeslagen Maple Leafs domineerden en hielden Devils-goalie Corey Schneider flink bezig met vijftig schoten op goal. De dappere Devils kwamen tot “slechts” 31 shots on goal, maar daarvan vlogen er wel zes achter Frederik Andersen. Eén van die zes werd zelfs gescoord op het moment dat de Maple Leafs twee man meer op het ijs hadden staan.

De bijzondere short-handed goal van Brian Gibbons gaat dan ook de boeken in. Sinds de franchise in New Jersey zetelt, is het nooit een Devil gelukt om te scoren met twee man minder op het ijs. De Devils spelen sinds 1982 in New Jersey. De wedstrijd in Toronto werd met 6-3 gewonnen en voor het eerst sinds 2013 begonnen de Devils met drie overwinningen aan het seizoen.

Aan de mooie ongeslagen status kwam een paar dagen later een einde. In het eigen Prudential Center verloren de Devils met 5-2 van de Washington Capitals. Alex Ovechkin scoorde in deze wedstrijd alweer zijn negende van het seizoen.


YAKUPOV EINDELIJK OP DREEF

In 2012 pikten de Edmonton Oilers een achttienjarige Rus op in de draft. Vanwege de lockout zou Nail Yakupov pas op 20 januari 2013 debuteren voor de Oilers. Twee dagen later volgde de eerste goal, maar de Oilers verloren wel in San Jose. Ondanks dat zijn eerste seizoen in de NHL slechts 48 wedstrijden telde, zou het wel zijn beste jaar worden. Yakupov schoot 17 keer raak en verzamelde in totaal 31 punten.

In de jaren daarna ging het bergafwaarts met de in Nizhnekamsk geboren winger. In de hoop dat een ander decor hem tot grootse daden zou inspireren, vertrok hij vorig jaar naar St. Louis. Yakupov speelde slechts veertig wedstrijden voor de Blues en scoorde drie keer.

GELUK IN COLORADO

Liep zijn avontuur in St. Louis uit op een teleurstelling, in Colorado zijn ze maar wat blij met hun Rus. Nail Yakupov lijkt zich op zijn gemak te voelen bij de Avalanche en daar plukt de franchise vooralsnog de vruchten van. Na vier wedstrijden had Yakupov zijn doelpuntenproductie van vorig jaar al geëvenaard. Colorado heeft al twee duels met Boston achter de rug en Yakupov was een plaag voor de Bruins-defensie. De Rus scoorde drie keer in deze twee wedstrijden en had een belangrijk aandeel in de twee zeges.

Yakupov is niet de enige speler van de Avalanche die het dit seizoen naar zijn zin heeft. De hele ploeg is goed bezig en dat betaalt zich uit met vier overwinningen in de eerste zes wedstrijden. Vorig seizoen begon Colorado overigens ook met drie zeges in de eerste vier duels, maar toch werd de club uiteindelijk het lachertje van de NHL.


KORT NIEUWS

  • De Vegas Golden Knights schreven vorige week opnieuw geschiedenis. De club opende het seizoen met drie overwinningen en daarmee heeft de franchise een geweldige start. In de Amerikaanse sport is het bijna vijftig jaar geleden dat een nieuwe club zo sterk begon. De honkballers van de San Diego Padres bleven in 1969 ook de eerste drie wedstrijden van hun bestaan ongeslagen. Er was een briljante Henrik Zetterberg voor nodig om de Golden Knights een halt toe te roepen. Met een goal en drie assists leidde de ervaren Zweed de Detroit Red Wings naar een 6-3 overwinning. Overigens liep Marc-André Fleury in dit duel een hoofdblessure op waardoor hij day-to-day is.

  • Als laatste van de 31 teams kwamen ook de San Jose Sharks van de hatelijke nul af. Na nederlagen tegen de Flyers en de Kings wisten Joe Thornton en consorten wel te winnen van de Sabres. Na het vertrek van Patrick Marleau vroeg men zich in de Bay Area af wie nu voor de goals moet zorgen. Hoewel de jonge Kevin Labanc zijn best doet, hebben ze het antwoord nog niet gevonden in San Jose. De wedstrijd tegen de New York Islanders van zaterdag was tekenend voor de Sharks. Een groot overwicht op de shot clock, maar toch met 3-1 verliezen.
  • Matt Niskanen mistte slechts vijf wedstrijden in de afgelopen vier seizoenen, maar de Amerikaanse verdediger van de Capitals zien we voorlopig niet terug op het ijs. In de wedstrijd tegen de Devils liep Niskanen een upper-body injury op en Washington verwacht hem pas in november terug.
  • Met een hoop bombarie werd Jonathan Drouin deze zomer gepresenteerd in Montreal. De Canadees moest er bijna anderhalve week op wachten, maar zaterdag tegen aartsrivaal Toronto Maple Leafs scoorde Drouin eindelijk zijn eerste goal als een Canadien. De twee punten ging echter naar de Maple Leafs. In OT had Auston Matthews 48 seconden nodig om het Bell Centre in Montreal stil te krijgen. Met zijn vijfde van het seizoen bezorgde Matthews Toronto de 4-3 overwinning.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen