NHL weekly: ijskoude Sharks, de week van Sprong en meer

Door
Dinsdag werd bekend dat Patrick Marleau terugkeert bij zijn oude liefde. Kan de veteraan de zwalkende Sharks nog helpen? Mandatory Credit: Jason O. Watson-US PRESSWIRE

Het seizoen 2019-2020 is onderweg en dus wordt het tijd om terug te blikken op de eerste week. Wie is red hot aan dit seizoen begonnen en wie heeft nog altijd niet door dat het om het echie gaat. We vergeten ook Daniel Sprong niet. Hij is het seizoen begonnen in de AHL bij de San Diego Gulls. Daarnaast hebben we nog wat bijzondere momenten en nieuwsfeiten geselecteerd.


HOT START


Buffalo, Carolina, Vegas en Anaheim. Zomaar een greep uit teams die goed begonnen zijn. Ook Auston Matthews is lekker bezig, maar voor de aanvaller van Toronto is dat praktisch een traditie. In z’n allereerste wedstrijd, op 12 oktober 2016, scoorde de Amerikaan immers al vier keer. Dit jaar opende hij, net als in 2018, met twee goals in ’t eerste duel. Na vier wedstrijden staan er vijf goals achter z’n naam. Dat is evenveel als Anthony Mantha. Het verschil is echter dan Mantha slechts twee wedstrijden nodig had voor z’n vijf goals.

Met zeges op Nashville (5-3) en Dallas (4-3) zijn de Red Wings meer dan prima aan het seizoen begonnen. Een belangrijke rol is daarbij weggelegd voor de lijn met Mantha, Dylan Larkin en Tyler Bertuzzi. In die eerste twee duels verzamelde dit drietal niet minder dan 16 punten. Mantha was in zijn eentje verantwoordelijk voor de zege op de Stars. De 25-jarige winger had al wel eens twee keer per wedstrijd gescoord en noteerde op 31 maart tegen de Bruins z’n eerste NHL-hattrick. Vier goals in één duel was tot afgelopen zondag te hoog gegrepen. Steve Yzerman zal tevreden zijn over de productie van deze lijn. De general manager weet natuurlijk ook dat het nog veel te vroeg is om nu al stiekem te dromen over het postseason.

ZIBANEJAD WEERGALOOS

Velen waren ook nieuwsgierig naar de nieuwe New York Rangers. Wat kunnen Kaapo Kakko en Artemi Panarin daar betekenen? De jonge Fin wacht na twee wedstrijden nog op z’n eerste punt en de Rus is met 2 goals en 4 punten aardig onderweg. Er is echter een Ranger die na twee duels een gemiddelde heeft van 4 punten per wedstrijd. Mika Zibanejad overtreft alle verwachtingen met 4 goals, 4 assists en een +6 rating. Prima cijfers, ook na slechts twee duels.

Zibanejad was op Opening Night al betrokken bij de eerste goal van het seizoen namens de Rangers. Halverwege de eerste periode opende Marc Staal de score en deed dat op een assist van de Zweed. In de derde periode nam Zibanejad zelf de 4-4 voor zijn rekening en hij sloot de avond af met 1 goals en 3 assists. Twee dagen later tegen de Senators draaide hij dat om. Op de powerplay hielp hij de Blueshirts aan een 1-0 voorsprong, maar vooral de 2-1 was van ongekende schoonheid. Met één van de mooiste goals van het nog prille seizoen scoorde Zibanejad z’n derde van deze jaargang op weg naar een 4-1 win.


COLD START


We hadden hier kunnen kiezen voor Alex Ovechkin, die met “slechts” één goal in drie wedstrijden aan het seizoen begon. Of voor de Ottawa Senators, de Minnesota Wild of de Dallas Stars die niet bijster sterk aan deze jaargang zijn begonnen. Met name van de Sens en de Wild was dit wel een beetje te verwachten. De Stars troffen in hun eerste wedstrijden de twee finalisten van vorig seizoen en hadden kansen op meer. Dat gold zeker niet voor de San Jose Sharks (0-4-0). Ja, er waren excuses aan te voeren. Evander Kane was drie duels geschorst en Erik Karlsson miste de seizoensouverture in Las Vegas (4-1 nederlaag) vanwege de geboorte van zijn dochter. De Zweed was er daarna wel bij, maar zal ook geschrokken zijn van wat hij zag. De Sharks missen scorend vermogen en voor de tegenstander wordt de rode loper uitgelegd. Ze kregen al 17 goals tegen.

GEGOKT EN VERLOREN?

General manager Doug Wilson verlengde deze zomer de contracten van Timo Meier, Kevin Labanc, Erik Karlsson en Joe Thornton. Hij zag Joe Pavelski (topscorer en captain) vertrekken naar Dallas, Joonas Donskoi zocht z’n heil bij de Avalanche en rental Gustav Nyquist draagt nu het shirt van Columbus. Wilson was van mening dat de belegen Sharks jonger moesten worden en zo kwam het dat op Opening Night Danil Yurtaykin (22), Lean Bergman (nu 21) en Mario Ferraro debuteerden in de NHL. Yurtaykin en Bergman kwamen uit respectievelijk de Russische en Duitse competitie en Ferraro uit de NCAA. Logisch dat dit drietal moest (en moet) wennen aan het niveau, maar vooralsnog reiken de routiniers hun rookies niet de helpende hand. Gerenommeerde namen als Brent Burns, Marc-Eduard Vlasic en Kevin Labanc hebben het al lastig genoeg met zichzelf. Laat staan dat ze ook nog eens de jonkies moeten helpen.

Dat laatste is momenteel het probleem in San Jose. Er moeten spelers ingepast worden, maar de ervaren krachten moeten dan wel voor houvast zorgen en de puck wat minder vaak inleveren. Blueliner Justin Braun is weliswaar vertrokken, maar dat is geen excuus om ronduit slecht te verdedigen. De Sharks gaven in hun eerste vier wedstrijden 118 scoring chances weg. Daarvan werden er 42 aangemerkt als high danger chances. Wat shots on goal betreft, doen de Sharks het niet eens zo slecht. Met 128 bivakkeren ze in de subtop, maar slechts vijf van die schoten vonden hun weg naar het net. Voor San Jose moet het aan beide kanten van het ijs echt veel beter. Aanvallend moet het nauwkeuriger en defensief moeten de teugels strakker worden aangehaald. Misschien dat clubicoon Patrick Marleau nog iets kan betekenen op zijn veertigste. Hij werd dinsdag voor één jaar vastgelegd.


GEEN DUCK, MAAR EEN GULL


We gaan even ruim een week terug in de tijd. De laatste oefenwedstrijd zat in de benen en het einde van training camp was in zicht. Dat gold op maandag 30 september voor de meeste NHL-teams en de Anaheim Ducks vormden geen uitzondering. De tijd van oefenen en experimenteren was voorbij en het vizier ging nu definitief op het reguliere seizoen. Nog een paar dagen en dan zouden Daniel Sprong en de Anaheim Ducks hun seizoen openen met een thuiswedstrijd tegen de Arizona Coyotes. De Ducks openden hun seizoen inderdaad tegen de Desert Dogs (2-1 winst), maar onze landgenoot was in geen velden of wegen te bekennen. Hij bereidde zich voor op zijn zoveelste wedstrijd in de AHL. Met de San Diego Gulls speelde Sprong op vrijdag 4 oktober de uitwedstrijd tegen de Bakersfield Condors (2-1 nederlaag, assist Sprong).

Op 29 september speelden de Ducks, ook tegen de Coyotes, hun laatste wedstrijd in de voorbereiding. Een dag later bereikte Daniel Sprong het slechte nieuws dat hij op waivers was geplaatst. Voor een speler in de NHL is dat eigenlijk het teken dat je club afscheid van jou wil nemen. Andere clubs hebben dan 24 uur de mogelijkheid om je op te pikken tegen het salaris dat je, in dit geval in Anaheim, verdient. Komt die nieuwe werkgever er niet, dan gaat het avontuur verder bij de satellietclub in de AHL. Interesse was er wel. Montreal en Edmonton waren heel even in beeld en fans van veel andere teams zagen de Nederlander met z’n goede schot graag naar hun favoriete club komen.

HET OUDE LIEDJE

Tot een overgang kwam het niet en dus trok Sprong naar San Diego. Op social media trokken veel Ducks-fans de beslissing van hun club in twijfel. Zij zien Sprong nog altijd als die winger met dat dodelijke schot. Tot vorig jaar liet hij dat goede schot voornamelijk zien in de AHL, maar in Anaheim tekende hij voor 14 goals in 47 wedstrijden. Niet slecht bij een ploeg in de kelder van de league. Zowel in Pittsburgh als in Anaheim werd en wordt meer verwacht van Sprong. Bij de Penguins leken ze de hoop te hebben opgegeven en hetzelfde lijkt nu aan de hand in Orange County. In de voorbereiding speelde Daniel Sprong slechts twee van de zes wedstrijden. Vijf keer schoot hij op goal en daar kwam geen enkel doelpunt uit voort. Achter zijn naam stond echter wel weer een -3 rating over die twee wedstrijden.

Vorig seizoen was dat, verdeeld over zijn wedstrijden in Pittsburgh en Anaheim, in totaal -16. Bij de Penguins wilden ze dat Sprong zich defensief verbeterde en die wens spraken ze ook bij de Ducks uit. Tijdens preseason heeft onze landgenoot die indruk blijkbaar niet gegeven en andere teams durven het risico niet te nemen. Zijn salaris ($ 750.000) kunnen de meeste clubs namelijk wel betalen. Voor Sprong breken belangrijke maanden aan. In 2020 loopt zijn contract af, dus zullen de clubs zijn verrichtingen in San Diego met veel belangstelling volgen. Dat hij aanvallend goed genoeg is, staat buiten kijf. Nu is het aan Sprong om te laten zien dat hij compleet genoeg is voor de NHL.


TOP 5 OF THE WEEK


BRADY TKACHUK vs TORONTO MAPLE LEAFS

In de eerste week van het seizoen zal er ook altijd iemand de eerste goal van het seizoen scoren. Die eer was dit keer weggelegd voor Brady Tkachuk. De aanvaller van de Senators zette zijn ploeg al na 25 seconden op voorsprong op bezoek bij de Leafs, maar de thuisploeg was niet onder de indruk. Auston Matthews begon weer eens sterk aan het seizoen en nam twee goals voor z’n rekening in de wedstrijd die Toronto met 5-3 won. Teamgenoot Ilya Mikheyev debuteerde in de league en vinkte maar direct zijn eerste assist én z’n eerste goal af.

ARTEMI PANARIN vs WINNIPEG JETS

Ruim 20 minuten had Artemi Panarin nodig om zijn nieuwe fans te tonen waarom de Rangers hem zo graag wilden hebben. Thuis tegen de Winnipeg Jets schoot de Rus al vroeg in de tweede periode met scherp. Op de powerplay zorgde Panarin voor de 2-1 voorsprong. Jacob Trouba, die speelde tegen zijn oude club, kreeg bij deze treffer een assist op zijn naam. De blueliner zou de avond afsluiten met een goal en twee helpers. Voor de fans in Madison Square Garden kon het seizoen niet beter beginnen. Zij zagen 10 goals en hun favorieten met 6-4 winnen.

DEVAN DUBNYK vs NASHVILLE PREDATORS

Voor een succesvol seizoen hebben de Minnesota Wild een uitmuntende Devan Dubnyk nodig, maar soms is dat zelfs nog niet genoeg. De goalie kwam vorige week tegen de Predators met een geweldige save op de proppen, maar kreeg wel vier goals om z’n oren. Nashville won de seizoensouverture met 5-2, maar die laatste betrof een empty-netter. Twee dagen later moest Dubnyk opnieuw drie keer vissen. Zijn Minnesota verloor opnieuw, dit keer met 4-2 van de Avalanche. Toch zullen ze bij de Wild nog niet wanhopen. Tegen de Predators mochten ze even genieten van een 2-1 voorsprong en ze maakten het de Avs in Denver ook knap lastig. Blueliners Ryan Suter (3 pnt.) en Matt Dumba (2 pnt.) voeren voorlopig de topscorerslijst aan in de state of hockey.

BLAKE COLEMAN vs WINNIPEG JETS

Tijdens het teleurstellende 2018-2019 was Blake Coleman één van de weinige Devils die zich staande hield. De 27-jarige center verbeterde zich zelfs ten opzichte van een jaar eerder. Een jaar waarin de Devils wél de play-offs haalden. In de eerste wedstrijd van het seizoen tegen de Winnipeg Jets liet Coleman zien dat die 22 goals hem vorig jaar niet aan kwamen waaien. In dit opmerkelijke duel scoorde hij één van de mooiste goals in de eerste week. Nikita Gusev scoorde z’n eerste NHL-goal, Jack Hughes speelde zijn eerste wedstrijd, maar de aandacht ging toch uit naar de 4-0 van Coleman. Niet dat het de Devils veel hielp, want na een geweldige achtervolging pakten de Jets tijdens de shootout de twee punten: 4-5. Tot overmaat van ramp zag New Jersey goalie Corey Schneider ook nog geblesseerd uitvallen, maar achteraf bleek dit niet zo ernstig.

ALEX PIETRANGELO vs TORONTO MAPLE LEAFS

De St. Louis Blues speelden maandag hun derde wedstrijd van het seizoen en boekten hun tweede overwinning. De titelverdediger start daarmee stukken beter dan vorig jaar. Toen werd pas op 20 oktober, tijdens de zevende wedstrijd, voor de tweede keer gewonnen. In Toronto wonnen de Blues maandag met 3-2 van de Maple Leafs. De winnende goal kwam op naam van Alex Pietrangelo. De 29-jarige captain van de Blues kon daarmee een mijlpaal afvinken. Het was z’n 95e goal in de NHL en zijn 400e punt. De blueliner had daar 691 wedstrijden voor nodig. Al deze wedstrijden speelde Pietrangelo in het shirt van de St. Louis Blues. Als 18-jarige debuteerde hij op 10 oktober 2008 tegen de Predators. Zijn eerste punt, een assist, scoorde hij bijna een maand later tegen de Sharks.


NIEUWS


ST. LOUIS HOUDT SCHENN AAN BOORD

Brayden Schenn en de St. Louis Blues zijn nog lang niet op elkaar uitgekeken. De 28-jarige aanvaller, vorig seizoen in de play-offs goed voor 5 goals en 12 punten op weg naar de Cup, zette deze week zijn krabbel onder een contract dat hem tot 2028 in St. Louis houdt. Schenn kwam in 2017 over van de Flyers en is bij de Blues een gewaardeerde kracht op de lijn met Jaden Schwartz en Vladimir Tarasenko. Zijn nieuwe contract geldt vanaf volgend seizoen en Schenn zal dan jaarlijks $ 6.5 mln. overgemaakt krijgen.

FLYERS ZEGEVIEREN IN PRAAG

In het kader van de Global Series openden de Philadelphia Flyers en de Chicago Blackhawks hun seizoen in het Tsjechische Praag. Met zeven goals kregen de fans in de O2 Arena waar voor hun geld. Eigenlijk hadden ze dat al na de 3-1 van Travis Konecny. De aanvaller, die in september een nieuw en verbeterd contract tekende, stuurde veteraan Duncan Keith het bos in en met z’n backhand liet hij Corey Crawford kansloos. Konecny was in Praag goed voor twee goals in de met 4-3 gewonnen wedstrijd. De Flyers konden deze opsteker goed gebruiken, want in Zwitserland werd tijdens een oefenwedstrijd nog met 4-3 verloren van Lausanne. In november komen ook de Lightning en de Sabres naar Europa, Stockholm in dit geval, voor twee wedstrijden.

MALKIN UIT DE ROULATIE

Het zit de aanvallers van de Pittsburgh Penguins dit seizoen nog niet mee. Tijdens de laatste wedstrijden in de voorbereiding werd Bryan Rust geraakt door de puck en is voorlopig out. Dit weekend kwamen daar nog twee spelers bij. Nick Bjugstad raakte zaterdag geblesseerd in de met 7-2 gewonnen wedstrijd tegen de Blue Jackets, maar de meeste zorgen maken ze zich toch wel om Evgeni Malkin. De Russische scherpschutter kreeg in diezelfde wedstrijd een hit te verwerken en kwam hard in aanraking met de boarding. Malkin liep daarbij een lower-body injury op en coach Mike Sullivan verwacht hem voorlopig niet terug.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen