NHL Weekly: Gespleten persoonlijkheid Chicago, Flyers in last

Door

Deze week kijken we terug op de drukke week van de grillige Blackhawks. In Philadelphia zijn ze inmiddels vergeten hoe het voelt om te winnen en Daniel Sedin gaf zijn toch al rijke carrière nog iets meer cachet.

WILLEN DE ECHTE BLACKHAWKS OPSTAAN?

De Blackhawks-fans zijn verwend geraakt. Bijna een halve eeuw moesten ze wachten op een Stanley Cup, maar in 2010 was daar opeens de lichting met Jonathan Toews en Patrick Kane die de heilige graal van het ijshockey naar The Windy City bracht. Drie jaar later deden ze het nog eens. En in 2015 nog een keer. Het is in de hedendaagse NHL bijna onmogelijk om op dat hoge niveau te blijven acteren, maar het lukte de Blackhawks toch maar mooi.

Vier jaar na de Stanley Cup-winst is Jonathan Toews nog steeds belangrijk (UrbanMatter.com)

Het geraamte van dat succesteam staat nog steeds. Sterker nog, voor Toews en Kane moeten de beste jaren waarschijnlijk nog komen. Toch is het dit seizoen anders in Chicago. Natuurlijk, Nicklas Hjalmarsson en Artemi Panarin gingen een deurtje verder kijken, maar de Blackhawks zijn toch sterk genoeg om wederom een belangrijke rol te spelen?

WISSELVALLIGHEID TROEF

Vooralsnog is dat niet helemaal waar. In de Central Division maken de St. Louis Blues en de verrassende Winnipeg Jets voorlopig de dienst uit en tot de achtervolgende groep behoort ook de ijshockeyende versie van Dr. Jeckyll en Mr. Hyde. De Blackhawks bliezen dit seizoen titelverdediger Pittsburgh met 10-1 van het ijs, maar de ploeg van coach Joel Quenneville kan ook gigantisch door de ondergrens zakken.

In de achtbaan die het seizoen van de Blackhawks tot nu toe is geweest, blijven twee mensen fier overeind. Gelukkig voor Chicago staat één van die twee tussen de palen. Corey Crawford is bezig aan een uitstekend seizoen en zijn save percentage van .933 is daarvan het bewijs. Patrick Kane is de topschutter, maar dat mag je ook wel verwachten van één van de supersterren.

Veel verrassender is dat Alex DeBrincat zo belangrijk is. De rookie laat zich aardig gelden en scoorde vorige week tegen de Anaheim Ducks zijn eerste hattrick. Chicago won met 7-3 van de Ducks, die nog altijd geplaagd worden door blessures.

GEEN ANTWOORD OP FAKSA

Na de winst op de Panthers en de Ducks hoopten de Blackhawks de wisselvalligheid te hebben afgeschud. Het spel lijkt weliswaar wat stabieler, maar toch werd er na het doelpuntenfestival tegen de Ducks met 3-2 verloren bij de Nashville Predators. Twee dagen later bleek na verlenging ook het Dallas van Radek Faksa met 4-3 te sterk. Alex DeBrincat vond zijn naam weer terug op het scoreformulier, maar dat was niet genoeg voor twee punten. Voor de Blackhawks waren dit pijnlijke nederlagen tegen teams uit dezelfde divisie.

Zaterdag stonden de twee kemphanen uit de Central Division opnieuw tegenover elkaar. Wederom werd het een spannende pot, waarbij Alexander Radulov en Faksa de Stars twee keer op voorsprong zetten. Cody Franson en Brandon Saad brachten de bezoekers uit Chicago langszij. Dit keer ging het in de shootout mis voor de Blackhawks. De 23-jarige Radek Faksa was in deze wedstrijd opnieuw een plaag voor de defensie en hij sluit zijn week af met vijf goals. Twee daarvan scoorde de Tsjech in het tweeluik tegen de Blackhawks. In het duel met de Golden Knights noteerde Faksa een hattrick.

Chicago sloot de week in eigen huis af tegen de leiders in de Pacific Division. Met Corey Crawford in de ziekenboeg was het opnieuw Anton Forsberg die tussen de palen stond. De Los Angeles Kings hielden de Blackhawks weg van de goal en vertrokken met een 3-1 zege. Voor Toews en consorten was het de vierde nederlaag op rij. Voor Quenneville ligt er een mooie uitdaging om van deze Blackhawks nog een titelkandidaat te maken.

BROADSTREET BULLIES NU ZELF GEPEST

Zo’n 37 jaar geleden hadden de Philadelphia Flyers een team om bang van te worden. In een ongekende reeks van 35 wedstrijden verloren de Broadstreet Bullies niet één keer. Als we een sprongetje maken naar 2017 dan hebben de Flyers opnieuw een team om bang van te worden. Maar dit keer zijn het de eigen fans die met lood in de schoenen naar de eigen favorieten gaan kijken.

General manager Ron Hextall ging woensdag pal achter zijn geplaagde coach staan. Dave Hakstol zag zijn mannen een dag eerder met 3-1 verliezen van de San Jose Sharks. Dat kan natuurlijk. Maar in de derde periode, bij een 3-1 achterstand, gooiden de Flyers er met de pet naar. Na de snelle 1-0 van Claude Giroux stortte het als een kaartenhuis in elkaar.

Gedurende 17 minuten stond Sharks-goalie Aaron Dell werkloos toe te kijken. Dankzij een slotoffensief kwamen de Flyers nog aan vijf schoten in de afsluitende periode, maar dat is veel te weinig voor een ploeg die wanhopig op zoek is naar vorm, vertrouwen en vooral punten. De spelers besloten na het duel de koppen bij elkaar te steken en Hextall wist te vertellen dat de Flyers echt zo slecht nog niet spelen.

PLAYERS-ONLY MEETING HELPT NIET

Nu heeft de GM daar wel een klein punt. Tijdens deze losing streak kwamen de Flyers vaak op voorsprong. Tegen de Pittsburgh Penguins begonnen ze zelfs met een 3-1 voorsprong aan de derde periode. Niet voor het eerst wist Philadelphia de voorsprong niet over de streep te trekken. In OT scoorde Sidney Crosby de game-winner: 5-4. Tijdens de dramatische serie kregen de Flyers maar liefst 14 goals om de oren na de tweede periode. Zelfs scoorde de ploeg na deze periode slechts twee keer. Veertig minuten gaat het nog wel, maar langer moet een wedstrijd voor de Flyers dus niet duren.

De meeting wierp zaterdag zijn vruchten nog niet af. De fans die de moeite hadden genomen naar het Wells Fargo Center af te reizen, zagen de Flyers opnieuw een pak rammel krijgen. Tuukka Rask en de Boston Bruins vertrokken met een 3-0 overwinning uit de City of Brotherly Love, waar de liefde voor de plaatselijke ijshockeytrots wel een beetje bekoeld is. Deze tiende nederlaag op rij betekent voor de Flyers de slechtste serie sinds 2008. Na de wedstrijd tegen de Sharks sprak Hextall zijn vertrouwen uit in de coach, maar het is de vraag hoe lang de GM dit nog vol kan blijven houden.

DANIEL SEDIN SCHRIJFT HISTORIE IN SLIPSTREAM VAN BOESER

De Canucks bakten er vorig jaar niet veel van. Voor het tweede jaar op rij misten ze de play-offs en Vancouver eindigde stijf onderaan in de Pacific Division. De fans hielden er rekening mee dat ook dit seizoen zou uitdraaien op een teleurstelling, maar dat valt vooralsnog best mee. De aanhang hoeft zich niet te schamen voor hun ploeg in het eerste kwart van het seizoen. De Vancouver Canucks hebben dit te danken aan twee jonkies en twee oude rotten.

Bo Horvath drukte de afgelopen jaren al zijn neus aan het venster, maar de 22-jarige Canadees wordt dit seizoen afgetroefd door een rookie. Brock Boeser mocht vorig jaar al een paar keer opdraven en begon aan deze jaargang als de hoop in bange dagen. De Amerikaanse winger maakt de verwachtingen niet waar. Nee, hij overtreft de verwachtingen zelfs. Boeser weet de vijandelijke goal ontzettend gemakkelijk te vinden en staat al op 13 goals. Daarbij heeft hij ook nog eens 12 assists. Afgelopen donderdag scoorde hij twee keer tegen de sterke Predators. Voor de twintigjarige Boeser was was dit al de vierde multiple-goal game van het seizoen. De winger werd in november dan ook niet voor niets uitgeroepen tot Rookie of the Month. In totaal scoorde Boeser 11 goals in deze maand.

DANIEL IN VOETSPOREN VAN HENRIK

De wedstrijd tegen Nashville leverde ook een mooie mijlpaal op. Op 30 november trad Daniel Sedin toe tot een illuster rijtje. Tot afgelopen donderdag wisten 86 spelers in de geschiedenis van de NHL minimaal 1000 punten te scoren, maar Daniel Sedin is de 87e. De inmiddels 37-jarige Zweed scoorde halverwege de periode de gelijkmaker namens Vancouver. Het was zijn tweede punt van de wedstrijd en z’n 1000e punt in zijn loopbaan. Zijn tweelingbroer Henrik kreeg overigens de assist op zijn naam. De broertjes waren ook betrokken bij de vijfde goal van de Canucks. Op aangeven van Daniel en Henrik scoorde Loui Eriksson een minuut voor tijd de allesbeslissende 5-3.

De mijlpaal van 1000 punten is natuurlijk al mooi, maar voor de gebroeders Sedin wordt het verhaal nog mooier. Op 20 januari van dit jaar scoorde Henrik in het duel met de Florida Panthers zijn 1000e punt. Nu Daniel dit aantal ook heeft bereikt, zijn de twee Sedins de eerste broers in de historie van de league die het lukt om elk minimaal 1000 punten te scoren. Daniel is daarbij ook nog één van slechts vier spelers op de lijst van 87 die geen shorthanded goal op zijn naam heeft staan. Daniel Sedin had overigens 1251 wedstrijden nodig voor zijn mijlpaal. Zijn broer had er wat minder wedstrijden voor nodig: 1213. Zaterdag wonnen de Canucks met 2-1 van de Toronto Maple Leafs en voor de wedstrijd werd Daniel geëerd.

KORT NIEUWS

  • De clash tussen twee van de beste goalies in de NHL werd vorige week gewonnen door Carey Price. Voor Sergei Bobrovsky en de Columbus Blue Jackets kwam daarmee een einde aan een winning streak van zes wedstrijden. In de eerste periode hielpen Brendan Gallagher en Jonathan Drouin de Montreal Canadiens aan een 2-0 voorsprong. Price moest alleen capituleren op een inzet van Pierre-Luc Dubois. Een empty-netter van Andrew Shaw bezegelde vlak voor tijd het lot van de Blue Jackets: 3-1.

ANAHEIM DUCKS
  • Adam Henrique moet de geplaagde Anaheim Ducks van aanvallende impulsen voorzien. In ruil voor Sami Vatanen en een draft pick vertrok de 27-jarige aanvaller afgelopen week bij de New Jersey Devils. Die organisatie stuurde ook Joseph Blandisi en een draft pick naar de westkust. Door de blessuregevallen is de offensieve spoeling dun in Anaheim. De Devils krijgen in Vatanen een goede verdediger met drang naar voren. Zaterdag scoorde Henrique zijn eerste goal voor de Ducks, maar dit kon een tweede nederlaag met Anaheim niet voorkomen.

GOALIES
  • Het was een slechte week voor de goalies in de NHL. Cam Talbot, Matt Murray, Martin Jones en Corey Crawford moesten zich afgelopen week melden in de ziekenboeg. Talbot mist zeker twee weken vanwege een upper-body injury. Een beenblessure speelt Murray parten en de Penguins moeten hem twee tot vier weken missen. Martin Jones miste twee wedstrijden vanwege een lower-body injury, maar stond tegen de Lightning weer onder de lat. Wat Corey Crawford mankeert is niet bekend, maar ook de Blackhawks-goalie staat sinds dit weekend op de lijst met blessuregevallen.

JOE PAVELSKI
  • Vrijdag was er een mooie mijlpaal voor Joe Pavelski. Twaalf wedstrijden stond de Sharks-captain op 299 doelpunten, maar in de met 2-1 gewonnen wedstrijd tegen de Florida Panthers mocht Pavelski eindelijk zijn 300e goal vieren. Joe Pavelski werd in 2003 als 205e opgepikt in de draft, maar heeft zich opgewerkt als één van de gezichten van de Sharks.

DORSETT
  • Derek Dorsett kreeg erg slecht nieuws. De aanvaller van de Vancouver Canucks kreeg, net als vorig jaar, last van zijn nek. In december 2016 werd de dertigjarige Dorsett geopereerd en dit seizoen maakte hij een succesvolle comeback. Eind november ging het echter opnieuw mis en dit keer kreeg Dorsett van zijn arts te horen dat stoppen met ijshockey de enige optie was.
LOSING STREAK
  • De Flyers-fans zijn niet de enige die in zak en as zitten. De Ottawa Senators sloten vrijdag een losing streak van zeven wedstrijden af met een zege op de Islanders. In Detroit zitten ze nu ook op dat aantal. Zaterdag werd voor de zevende keer op rij verloren en het was de pijnlijkste van allemaal. In Montreal gingen de trotse Red Wings met maar liefst 10-1 onderuit. Paul Byron scoorde zijn eerste hattrick van zijn carrière.

(Top photo: chicagoblackhawks.com)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen