NHL weekly: fenomenale Hamilton, Winter Classic en meer

Door
De Winter Classic 2020 werd, zeker voor de Dallas Stars, een groot succes. Ruim 85.000 fans waren getuige van de zege op de Predators. (photo: Jerome Miron/USA TODAY Sports)

Ook in de NHL is de kerst achter de rug en het gaat nu in volle galop richting de volgende break. Deze zal eind januari rond de All-Star Game in St. Louis zijn. Wij concentreren ons deze week op Dougie Hamilton en de Carolina Hurricanes. De blueliner is bezig aan zijn beste seizoen ooit en is in het bezit van de beste plus/minus rating in de league. Daarnaast blikken we terug op de Winter Classic en is er aandacht voor Daniel Sprong die zich als een jojo door de Ducks-organisatie bewoog de laatste weken.


HAMILTON GOUD WAARD VOOR CANES


Bezig aan je beste seizoen ooit, een geweldige plus/minus rating, maar toch halverwege het reguliere seizoen al weten dat je niet in aanmerking komt voor de Norris Trophy. Het overkomt Dougie Hamilton van de Carolina Hurricanes. De blueliner miste slechts één wedstrijd in de laatste vier seizoenen, maar heeft nu zijn persoonlijke records al bijna te pakken. Als speler van de Calgary Flames kwam Hamilton in 2016-2017 tot 50 punten. Vorig jaar scoorde hij, in dienst van de Canes, zijn meeste goals: 18. Carolina is vrijdag pas halverwege het seizoen, maar nu al is duidelijk dat Hamilton (13G, 24A) die getallen gaat verpulveren. Al moet hij daarvoor wel fit blijven natuurlijk.

Heel erg verrassend is het allemaal natuurlijk niet wat Dougie Hamilton laat zien. Hij speelde drie seizoenen voor de Bruins, de club die hem in 2009 als negende overall drafte, en daarin noteerde hij al knappe statistieken. In 2014 baarde hij opzien met een +22 rating en een jaar later scoorde hij voor het eerst meer dan 40 punten (10G, 32A). Die lijn trok hij in Calgary door. Hij bleef drie jaar hangen in Alberta en in elk van die seizoenen noteerde Hamilton ruim 40 punten met 2016-2017 dus als absolute uitschieter. En toen wees de kalender 23 juni in het jaar 2018 aan. Hamilton werd betrokken in een trade die hem, Adam Fox (inmiddels Rangers) en Micheal Ferland (inmiddels Canucks) naar Raleigh bracht in ruil voor Elias Lindholm en Noah Hanifin.

WAARDEVOL

Het was niet direct liefde op het eerste gezicht tussen de Canes en hun nieuwe blueliner. Carolina begon wat stotterend aan het seizoen en Hamilton vormde daarop geen uitzondering. Rond de jaarwisseling begon The Bunch of Jerks te draaien en was ook Hamilton vertrokken. De teller stokte bij 18 goals en 39 punten. Alleen Morgan Rielly (20) vond vanaf de blauwe lijn vaker de weg naar de vijandelijke goal.

In het lopende seizoen scoort voorlopig alleen Roman Josi (14) vaker dan Hamilton, al moet die zijn tweede plaats wel delen met de bijzonder productieve John Carlson. Met Carlson hebben we dan ook direct de belangrijkste gegadigde voor de Norris Trophy te pakken. Waar de verdediger van Washington uitblinkt in goals en assists, daar heeft Hamilton de league in zijn greep op het gebied van de plus/minus rating.

Achter de naam van de 26-jarige blueliner staat een prima +31 rating. Ryan Graves van de Colorado Avalanche volgt met +29 en hij wordt dan weer op de hielen gezeten (+26) door Jaccob Slavin, de defensive partner van Hamilton. Opmerkelijk is overigens wel dat de Canes in Jake Gardiner een speler hebben die op deze ranglijst ergens onderaan bungelt met een -20 rating.

OP WEG NAAR DE PLAY-OFFS

De Hurricanes verbaasden vorig seizoen vriend, vijand en waarschijnlijk zichzelf door de Conference Final te halen. Daarin waren de Boston Bruins weliswaar te sterk, maar de jonge garde van Rod Brind’Amour had een eerste waarschuwingsschot gelost. Ook dit seizoen hebben ze de play-offs voor het grijpen. In de Metropolitan lijken de Capitals niet meer te achterhalen, maar Carolina strijdt met de Islanders, de Penguins en de Flyers om de tweede plaats. Teuvo Teravainen is topscorer met 7 goals en 33 assists, maar Andrei Svechnikov (17G, 21A), Sebastian Aho (23G, 13A) en Hamilton zijn niet ver weg.


STARS SCHITTEREN NA STROEVE START


In 2008 besloot de NHL te beginnen aan een nieuwe traditie. Twee teams, als het even kan grote rivalen, die elkaar de tent uitvechten in een honkbal- of footballstadion. De Sabres en de Penguins speelden op de eerste dag van 2008 de eerste Winter Classic en dit nieuwe format bleek een schot in de roos. Fans wisten in grote getale de weg naar de outdoor game te vinden. Het mooiste voorbeeld daarvan was de editie in 2014. Maar liefst 105.491 mensen kwamen in het Michgan Stadium kijken hoe de Toronto Maple Leafs in een shootout wonnen van hun Detroit Red Wings.

Vorig seizoen zagen 76.126 fans de clash tussen de Bruins en de Blackhawks (4-2 winst voor Boston). Op de lijst met best bezochte Classics stond die wedstrijd in het Notre Dame Stadium tweede. Lang mochten ze daar niet van genieten, want die plek is nu ingenomen door de meest recente Winter Classic. Die tussen de Nashville Predators en de Dallas Stars in de Cotton Bowl. In dit stadion maakten vroeger de Dallas Cowboys furore en de Nederlandse voetbalfans zullen zich dit onderkomen nog herinneren van de kwartfinale van het WK in 1994. Het Oranje van Dick Advocaat verloor er in de kwartfinale van het Brazilië van Romario en Bebeto.

SPECIAL TEAMS RULE

De fans in Dallas gingen er eens goed voor zitten. Hun Stars hadden de laatste twee duels gewonnen, terwijl tegenstander Nashville juist bezig was aan een 2-game losing streak. Corey Perry hielp de Predators echter in het zadel. De winger kon al binnen drie minuten vertrekken met een misconduct. Perry werd bestraft voor een harde hit aan het adres van Ryan Ellis. De blueliner kon niet verder, maar zijn teamgenoten namen revanche. De toch niet al te fameuze powerplay van Nashville (24e van de 31) profiteerde optimaal. Nadat ook Blake Comeau in de sin bin terechtkwam, schoot Matt Duchene de Preds op voorsprong. De powerplay was daarmee nog niet voorbij en Dante Fabbro zorgde voor een 2-0 voorsprong.

Dat een dergelijke achterstand niet onoverkomelijk is, bewezen de Stars dit seizoen al regelmatig. Toch duurde het dit keer tot ver in de tweede periode voordat er een aansluitingstreffer kwam. Comeau liet zich nu van zijn goede kant zien en bracht, met nog 68 seconden te spelen, Dallas terug in de wedstrijd. Een vervelend moment voor een ploeg die toch al niet overloopt van zelfvertrouwen. Deze Winter Classic zou dan ook kenmerkend worden voor het seizoen van de Predators. Goed beginnen en vervolgens ver wegzakken.

MET GELIJKE MUNT…

Na het ontslag van Jim Montgomery gaan de Stars onder Rick Bowness door met waar ze gebleven waren: winnen. De goal van Comeau gaf Dallas het benodigde vertrouwen en bleek een mentale dreun voor de Predators. Met zijn vijfde van het seizoen bracht Mattias Janmark, op de powerplay, de Stars in de derde periode al snel langszij. Er waren in deze periode nog maar net vijf minuten verstreken toen Alexander Radulov, eveneens op de PP, de “thuisploeg” op voorsprong zette. Het laatste woord was aan Andrej Sekera en dat was al een klein mirakel op zich. De Slowaak had voor het laatst gescoord op 28 april 2017 in de play-offs namens de Edmonton Oilers. Die Andrej Sekera besliste deze Winter Classic definitief in het voordeel van de Dallas Stars: 4-2.

De Winter Classic van 2021 wordt opnieuw georganiseerd door een club uit de Western Conference. In het Target Field van de Minnesota Twins wordt eind dit jaar een ijsvloer gelegd en daarop kruisen de Minnesota Wild op 1 januari 2021 de degens met een nog onbekende tegenstander.


TOP 5 OF THE WEEK


In de week na kerst werd er weer volop gescoord in de NHL en wij hebben er weer een paar treffers uitgelicht. Zo scoorde Frans Nielsen zijn eerste goal sinds mensenheugenis, zorgde Joel Kellman voor wat depth scoring in de Bay Area en was er een onverwachte mijlpaal voor Steven Stamkos. Een mijlpaal was er ook voor Jake Guentzel, maar helaas voor de Penguin liep zijn goal uit op een persoonlijk drama. Tot slot leken Artemi Panarin en de Rangers een onmogelijke achterstand goed te maken, maar de Blueshirts schoten net tekort.

FRANS NIELSEN vs FLORIDA PANTHERS

De commentatoren van de Panthers overdreven het wel toen ze zeiden dat Frans Nielsen zijn laatste goal scoorde op het moment dat Jimmy Carter nog president (1977-1981) was. Voor de veteraan van de Red Wings was z’n goal tegen Florida pas zijn eerste van het seizoen. Nielsen scoorde voor het laatst op 19 maart van dit jaar. Dat was op bezoek bij de Rangers. Voor zijn laatste treffer in Detroit moeten we helemaal terug tot Valentijnsdag. De goal van Nielsen betekende op dat moment een 3-1 voorsprong voor het geplaagde Detroit, maar genoeg voor de zege was dit niet. Florida had in de tweede periode slechts vijf minuten nodig om de achterstand ongedaan te maken en de Panthers gingen er uiteindelijk met een 5-4 zege vandoor.

JOEL KELLMAN vs PHILADELPHIA FLYERS

Ze zijn in San Jose naarstig op zoek naar depth scoring en dat was precies wat ze kregen in de laatste thuiswedstrijd van dit decennium. Tot de 6-1 overwinning op de Flyers hadden de Sharks slechts één van hun voorgaande elf wedstrijden gewonnen. Tegen Philadelphia stond Timo Meier op met een hattrick, maar waren het vooral ook de minder bekende namen die hun weg naar het scoreformulier vonden. Rookie Mario Ferraro opende de score in de eerste periode en Joel Kellman maakte er al vroeg in de tweede periode 2-0 van. De 25-jarige Zweed speelde in zijn vierde wedstrijd en scoorde, net als Ferraro, zijn eerste NHL-goal. In de eerste wedstrijd na kerst gaven de Sharks een 2-0 voorsprong tegen de Kings uit handen en coach Bob Boughner wenste een reactie te zien. Die kwam er in de vorm van een overtuigende zege.

STEVEN STAMKOS vs MONTREAL CANADIENS

Met een ontzettend cynisch applaus werd het eerste shot on goal van hun favorieten begroet in Tampa Bay. De Lightning moesten ruim 12 minuten wachten op hun eerste doelpoging en ze kregen van de Montreal Canadiens alle hoeken van de eigen Amalie Arena te zien. De Habs lieten echter na dit duel al vroeg in het slot te gooien en dat brak ze op. Montreal had na 10 minuten een 2-0 voorsprong, maar zag Alex Killorn nog in de eerste periode de aansluitingstreffer scoren. Na die eerste 20 minuten was er geen houden meer aan. De Lightning kwamen dankzij Steven Stamkos langszij en voor de captain betekende dat een knappe mijlpaal. In zijn 779e wedstrijd noteerde Stamkos z’n 800e punt. Met zijn eerste NHL-goal zette Mitchell Stephens de Bolts even later op voorsprong om dit duel uiteindelijk met 5-4 te winnen.

JAKE GUENTZEL vs OTTAWA SENATORS

Een knappe goal van Jake Guentzel, maar de topschutter van de Pittsburgh Penguins betaalde hiervoor wel een prijs. Met zijn 20e van het seizoen maakte Guentzel er in de derde periode 5-2 van, een stand die ook het einde van deze wedstrijd zou halen. Voor de jonge aanvaller was het zijn 200e punt in de NHL, maar het bleek ook zijn laatste wapenfeit in dit duel. Guentzel kwam vervelend in aanraking met de boarding en kon de wedstrijd niet vervolgen. Een dag later kwam het slechte nieuws. De Penguins moeten hun sniper vier tot zes maanden missen. Guentzel heeft bij de klap een schouderblessure opgelopen en is inmiddels geopereerd. Met het wegvallen van Guentzel wordt de last op de schouders van Evgeni Malkin nog groter. Ook Sidney Crosby lijkt voorlopig nog niet klaar voor een rentree.

ARTEMI PANARIN vs EDMONTON OILERS

Het leek op oudejaarsavond een oorwassing van jewelste te worden voor de New York Rangers. Op bezoek in Edmonton waren ze een speelbal voor James Neal (3G, 1A) en diens Oilers. Al na 35 minuten had de thuisclub een half dozijn aan treffers op het scorebord staan. Ondanks zeges op Carolina en Toronto leek 2019 zo toch nog in mineur te eindigen voor de trotse Blueshirts. Een goal van Chris Kreider, met nog 26 tellen te spelen in de tweede periode, veranderde echter alles. De Rangers besloten niet op te geven en gingen aan het werk in de derde. Ryan Strome, Marc Staal, Artemi Panarin en Mika Zibanejad lieten de Oilers en hun fans serieus zweten. Edmonton, inmiddels gezakt naar de derde plaats in de Pacific, moest alle zeilen bijzetten om hun negende nederlaag in 11 wedstrijden te voorkomen. Een empty-netter van Kailer Yamamoto bood echter uitkomst: 7-5.


NIEUWS


UP EN DOWN VOOR SPRONG

  • Voor Daniel Sprong was het een opmerkelijke laatste anderhalve week van het jaar. Onze landgenoot deed het naar behoren in de AHL (18 punten in 24 wedstrijden) en werd op 21 december weer naar de hoofdmacht geroepen. Een dag later speelde hij tegen de New York Rangers, maar dit werd geen succes. De Anaheim Ducks gingen met 5-1 onderuit en de Amsterdammer sloot af zonder punten en met een -3 rating. Na kerst, op 28 december, kon hij zich dan ook weer melden bij de Gulls (1 assist tegen Ontario Reign) in de AHL, maar lang duurde dit verblijf niet. Op 30 december volgde weer een belletje vanuit Anaheim. Onder meer Rickard Rakell, Nick Ritchie en Derek Grant vertoeven in de lappenmand, maar dan nog lijkt onze landgenoot genoegen te moeten nemen met een rol als healthy scratch.

HORRORBLESSURE ILYA MIKHEYEV

  • Leafs-aanvaller Ilya Mikheyev heeft afgelopen weekend tegen de New Jersey Devils een horrorblessure opgelopen. Na 17 minuten in de eerste periode scoorde de 25-jarige Rus zijn zevende van het seizoen, maar niet lang daarna ging het gruwelijk mis. Door een erg ongelukkige samenloop van omstandigheden boorde de schaats van Jasper Bratt zich in de pols van Mikheyev. Natuurlijk werd de Rus direct naar het ziekenhuis gebracht en de Maple Leafs konden al betrekkelijk snel melden dat Mikheyev naar verwachting volledig zal herstellen. De club heeft aangegeven dat hun Russische rookie (7G, 15A) minimaal drie maanden uit de roulatie is.

SABRES MOETEN SKINNER MISSEN

  • Jeff Skinner speelde vrijdag zijn 700e wedstrijd in de NHL, maar een feestje werd dat niet voor de aanvaller van de Buffalo Sabres. Skinner botste in de derde periode op David Pastrnak en raakte daarbij geblesseerd aan zijn schouder. De club liet niet veel later weten dat de aanvaller drie tot vier weken aan de kant zal staan met een upper-body injury. De Sabres verloren overigens met 3-0 van de Bruins en raken een beetje achterop in de Atlantic. Skinner is dit seizoen goed voor 11 goals en 8 assists. Vorig seizoen, zijn eerste in Buffalo, kwam Jeff Skinner tot maar liefst 40 treffers.

GOEDE TIJDEN, SLECHTE TIJDEN IN MONTREAL

  • De Montreal Canadiens leken aanvankelijk nog een aangename verrassing te worden, maar een ticket voor het postseason glipt de Habs langzaam maar zeker uit de vingers. Max Domi doet wat hij kan en scoorde in de laatste zes wedstrijden op rij. Aangezien dit allemaal uitwedstrijden waren, is Domi de trotse bezitter van een nieuw record voor deze franchise. Brendan Gallagher probeerde hem met 4 punten in de laatste vijf duel zo goed mogelijk te assisteren, maar de in Edmonton geboren winger is de volgende aanvaller die in de ziekenboeg is beland. Gallagher (15G, 17A) moet voorlopig even toekijken vanwege een hersenschudding. Slecht nieuws voor de Canadiens, die ook al Jonathan Drouin, Joel Armia en Paul Byron moeten missen.

Cover Photo: Bruce Bennett/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen