NHL weekly: Ducks onder de loep, All-Stars in San Jose

Door

Er gebeurde deze week niet veel in de NHL. Er was natuurlijk de All-Star Game in San Jose, maar een aantal teams geniet van hun verplichte vrije week waardoor er verder ook maar weinig wedstrijden waren. Het geeft ons wel de gelegenheid om eens wat dieper in te gaan op de Anaheim Ducks van Daniel Sprong.


DUCKS AAN ZIJDEN DRAADJE


Het was een rustig weekje voor Daniel Sprong en de Anaheim Ducks. Eerst was er de All-Star break en daarna begon voor Anaheim hun verplichte vrije week. Komende zaterdag hervatten de Ducks hun seizoen met een thuiswedstrijd tegen de Winnipeg Jets. Die vrije periode kwam de club niet slecht uit. De laatste wedstrijd voor de ASG verliep rampzalig, maar dat paste wel in het beeld van de laatste maand. Slechts twee van de laatste 16 wedstrijden werden gewonnen, maar ondanks deze belabberde resultaten heeft Anaheim een ticket voor de play-offs nog altijd voor het grijpen.

SPRONG TEGEN DE STROOM IN

Daniel Sprong speelt inmiddels ruim een maand in Anaheim en we kunnen concluderen dat de trade hem goed heeft gedaan. De Amsterdammer is een vaste waarde in de line-up van Randy Carlyle en behoort doorgaans tot de top-six forwards. Sprong staat gemiddeld 14.32 minuten per wedstrijd op het ijs. Daar kwam hij in dienst van de Pittsburgh Penguins niet eens in de buurt. Hoewel de Ducks de laatste tijd de ene na de andere wedstrijd verliezen, mag Sprong over zijn eigen prestaties best tevreden zijn. In de laatste wedstrijd voor de break scoorde hij zijn achtste goal van het seizoen.

Tegen de St. Louis Blues was het vorige week al na zes minuten raak. Het was een treffer waar duidelijk de handtekening van onze landgenoot onder stond. In de junioren en de AHL liet hij met de regelmaat van de klok zien over een bijzonder goed schot te beschikken en dat doet hij ook in Orange County. Daniel Sprong zag een gaatje en met dodelijke precisie ging de puck langs Blues-goalie Jordan Binnington. Daarmee was de Nederlander ook meteen goed voor de helft van het aantal schoten namens de Ducks in de eerste periode. Slechts twee keer kwam de puck in de buurt van Binnington. In de volgende periodes zou dit overigens niet veel beter worden, waardoor er op de 5-1 nederlaag niets af te dingen viel. In 60 minuten kwamen de Ducks tot 13 shots on goal. Twee daarvan kwamen van de stick van Daniel Sprong.

GIBSON MVP

Dat de Ducks veel wedstrijden verliezen, is niet zo raar. Veel verrassender is het eigenlijk dat de ploeg al 21 keer aan de goede kant van de score zat. Anaheim heeft een chronisch gebrek aan scorend vermogen en scoort gemiddeld slechts 2,3 keer per wedstrijd. Slechts vijf Ducks hebben meer goals dan de acht van Daniel Sprong en dat terwijl de Nederlander nog maar 22 duels (van de 51) voor deze organisatie speelde. Jakob Silfverberg is met 12 treffers topschutter. Bij divisierivaal San Jose zou Silfverberg met dat aantal bijvoorbeeld nog zes spelers voor zich moeten dulden.

De Ducks hebben aan één man te danken dat ze nog altijd niet kansloos zijn in de race om de play-offs. Van alle goalies in de NHL zag John Gibson verreweg de meeste schoten (1361) op zich afkomen. De nog altijd pas 25-jarige sluitpost speelde na Marc-André Fleury (45) ook de meeste wedstrijden (43). Fleury kreeg overigens 1245 schoten te verwerken en staat daarmee op respectabele afstand tweede achter Gibson.

Met een save percentage van .919 behoort Gibson tot de beste tien goalies in de league. Als we kijken naar de top 10 dan komt geen enkele goalie ook maar in de buurt van zijn aantal wedstrijden, wat zijn prestatie nog knapper maakt. Carlyle loopt het risico roofbouw te plegen op het lichaam van z’n sluitpost, maar de coach weet ook maar al te goed dat hij zijn starter eigenlijk geen moment kan missen. Backup Ryan Miller ligt er al een maand uit en Chad Johnson kan niet tippen aan de cijfers van Gibson.

LEGE ZIEKENBOEG

In Anaheim doen ze waarschijnlijk een moord voor een lege ziekenboeg. Vorig jaar zat het al niet mee en ook dit seizoen zitten er veel spelers in de lappenmand. Aanvaller Ondrej Kase zien we, vanwege een schouderblessure, dit seizoen waarschijnlijk niet terug. Sterkhouder Corey Perry kampt met een knieblessure en keert voorlopig ook niet terug. Dat geldt ook voor Ryan Kesler. Zou Carlyle over deze spelers kunnen beschikken, dan ziet de wereld er voor Anaheim waarschijnlijk heel anders uit. De realiteit is echter anders.

Carlyle vestigt zijn hoop op een uitmuntende Gibson en heeft meer scorend vermogen nodig om aanspraak te kunnen maken op het postseason. De Ducks moeten daarvoor gokken op een wildcard en daarin hebben ze een achterstand van één punt op Dallas en Colorado. Die twee teams hebben echter wel meer wedstrijden gespeeld. In de Pacific Division lijken Calgary, San Jose en Las Vegas al gevlogen.


PLAYS OF THE WEEK


Veel competitie was er deze week niet, maar tijdens de ASG lieten de spelers hun talenten zien. Vrijdag was er de Skills Competition en zaterdag volgde de All Star Game, al is dat de laatste jaren een 3-on-3 toernooi tussen de divisies.

DAVID PASTRNAK (ACCURACY SHOOTING)

De scherpschutter van de Boston Bruins maakte zijn reputatie vrijdag helemaal waar in de Skills Competition. Pastrnak had slechts 11,3 seconden nodig om alle targets te raken. Kris Letang maakte het nog even spannend, maar de speler van de Pittsburgh Penguins deed er ruim een seconde langer over. Drew Doughty eindigde als derde.

HENRIK LUNDQVIST (SAVE STREAK)

Andrei Vasilevskiy dacht heel stiekem al aan de overwinning, maar op het allerlaatste moment ging het nog mis voor de goalie van de Tampa Bay Lightning. Henrik Lundqvist was de laatste sluitpost die in actie kwam tijdens de Save Streak en 12 tegenstanders liepen zich stuk op deze Zweedse muur. Uiteindelijk was het Jeff Skinner die een einde maakte aan de serie van King Henrik. Titelverdediger Marc-André Fleury zette vorig jaar een reeks van 14 saves neer, maar kwam in San Jose niet verder dan zes.

CONNOR MCDAVID (FASTEST SKATER)

Voor het derde jaar op rij kroonde Connor McDavid zich tot de snelste schaatser. De superster van de Edmonton Oilers had slechts 13,378 seconden nodig voor één rondje. McDavid was daarmee net een fractie sneller dan Jack Eichel en Mathew Barzal die respectievelijk tweede en derde werden. Opvallend was de deelname van Kendall Coyne-Schofield. De speelster van het Amerikaanse vrouwenteam hield zich met 14,346 ontzettend knap staande tussen al dit geweld uit de NHL. Zo hield ze Clayton Keller nog onder zich in deze wedstrijd.

STEVEN STAMKOS vs METROPOLITAN DIVISION

Het was natuurlijk genieten geblazen met al dat talent op het ijs. Aan verdedigen werd dit weekend in San Jose niet gedaan en de aanvallers mochten zich lekker uitleven. Eén van de mooiste goals van de ASG kwam op naam van Steven Stamkos. De Lightning-captain stuurde na een pass van John Tavares goalie Henrik Lundqvist op schitterende wijze het bos in. De beauty hielp de Atlantic niet verder, want ze verloren van de Metropolitan Division.

JAMES VAN RIEMSDYK vs WINNIPEG JETS

De Philadelpha Flyers zijn opeens hot. James Van Riemsdyk is hot. Maar bovenal lijkt zeven het geluksgetal in Philly. De Flyers probeerden het al met zes goalies, maar geen van allen konden bekoren. Brian Elliott niet. Calvin Pickard niet. En Michal Neuvirth al helemaal niet. Op 18 december gooiden ze in Philadelphia de pas 20-jarige Carter Hart maar eens voor de leeuwen. We zijn nu ruim een maand verder en de jongeling heeft al 13 wedstrijden achter zijn naam staan. Zeven daarvan werden gewonnen en Hart is nu, net als de Flyers, bezig aan een 4-game winning streak. Zijn save percentage van .922 is prima, met het GAA van 2.53 is ook niet veel mis en als JVR blijft scoren, kunnen de Flyers zomaar uit de kelder klimmen. Van Riemsdyk is goed voor zeven goals in z’n laatste zes wedstrijden.


NIEUWS


DALLAS EN NASHVILLE OPENEN HET NIEUWE JAAR

  • De traditionele Winter Classic gaat volgend jaar tussen de Dallas Stars en de Nashville Predators. De NHL maakte onlangs al bekend dat de Winter Classic op 1 januari 2020 gehouden zal worden in Dallas en deze week kwam er ook een tegenstander uit de hoge hoed. De Nashville Predators staan op de volgende nieuwjaarsdag in de Cotton Bowl tegenover de Stars. Voor beide clubs is het de eerste keer dat ze een wedstrijd in de openlucht spelen. Het stadion werd in het verleden gebruikt door de Dallas Stars, maar in Nederland kennen we het stadion ook van het WK voetbal in 1994. Oranje speelde hier de verloren kwartfinale tegen Brazilië.

METROPOLITAN WINT ASG, CROSBY MVP

  • Ook zonder Alex Ovechkin bleek de Metropolitan Division over het beste roster te beschikken. Sidney Crosby nam zijn divisie bij de hand en was aan het einde van de avond een auto rijker. De ster van Pittsburgh scoorde vier goals en gaf vier assists in de twee wedstrijdjes die hij speelde en werd verkozen tot MVP. Nadat de Metropolitan eerst afrekende met de Atlantic Division (7-4) moest in de finale de Central Division (10-5) eraan geloven. Diezelfde Central Division liet in hun eerste wedstrijd John Gibson en de Pacific Division alle hoeken van het ijs zien: 10-4. De Ducks-goalie had niet zijn dag en kreeg in de tien minuten die hij speelde maar liefst zeven goals om de oren.

MATTHEWS MAAKT ZICH POPULAIR

  • Auston Matthews kan wel een potje breken in San Jose na zijn optreden tijdens het All-Star weekend. De superster van de Toronto Maple Leafs eerde ploeggenoot Patrick Marleau door tijdens de Accurate Shooting Competition het shirt van de voormalig Shark te dragen. De fans in San Jose konden dit gebaar wel waarderen en dat gold ook voor Erik Karlsson, Joe Pavelski en Brent Burns. Zij signeerden het tricot, dat wordt geveild voor een goed doel. John Tavares was heel wat minder populair dit weekend. De speler van de Maple Leafs legde deze zomer een aanbod van de Sharks naast zich neer en tekende voor Toronto. De Sharks-fans namen hem dit niet in dank af en lieten hem dit nog even fijntjes weten.

GENERAL MANAGERS DRAAIEN WARM

  • De Toronto Maple Leafs hebben een belangrijke slag geslagen op de trade market. Coach Mike Babcock kan met onmiddellijke ingang namelijk beschikken over Jake Muzzin. De 29-jarige Canadees, opgegroeid in de provincie Ontario, komt over van de Los Angeles Kings. De Kings ontvangen onder meer een first-round pick in de draft dit jaar en aanvaller Carl Grundstrom. De defensie zou een zwak punt zijn van de Leafs, maar in Muzzin (4G, 17A) heeft de ploeg er nu een zeer degelijke en betrouwbare blueliner bij. Ook de Dallas Stars hebben hun blauwe lijn versterkt. Jamie Oleksiak (4G, 7A) keert terug in Texas nadat hij vorig seizoen voor een fourth-round pick naar Pittsburgh werd verscheept. Voor diezelfde pick komt Oleksiak nu weer terug naar Dallas. Met de trade deadline (25 februari) op komst, zullen dit zeker niet de laatst trades zijn geweest.

PANARIN ZET COLUMBUS VOOR HET BLOK

  • Jarmo Kekalainen zit met de handen in het haar. Figuurlijk dan. Onlangs bespraken we al de situatie bij de Columbus Blue Jackets en deze week werd er weer een hoofdstuk aan toegevoegd. Artemi Panarin heeft de club laten weten dat hij tijdens het seizoen niet meer wil praten over een contractverlenging. Pas na het seizoen staat de deur open voor Kekalainen. De general manager loopt dan echter wel een groot risico. De kans is aanwezig dat de partijen niet nader tot elkaar komen, waardoor Panarin (en Bobrovsky) per 1 juli free agent is. Het lijkt dan ook aannemelijk dat Kekalainen de komende maand de markt op gaat met zijn sterren om zo toch nog wat wisselgeld te ontvangen. De Blue Jackets stevenen regelrecht af op de play-offs, maar zonder de twee Russen wordt het toch lastiger om ver te komen.

AUSTIN WATSON OPNIEUW IN DE PROBLEMEN

  • Voor de tweede keer dit seizoen wordt Austin Watson door de NHL geschorst. De aanvaller van de Nashville Predators begon deze jaargang met een schorsing van 18 wedstrijden vanwege mishandeling en dit keer is alcohol de boosdoener. De 27-jarige Watson (7G, 6A) zal nu moeten afkicken en blijft geschorst tot het moment dat de begeleiding groen licht geeft. Tot dat moment zal Watson ook geen salaris ontvangen. De aanvaller van de Predators gaf onlangs op Instagram aan dat hij al sinds zijn 18e worstelt met depressies en bovenmatig alcoholgebruik. In dat zelfde bericht gaf hij aan tegenwoordig nuchter te zijn en gezonder te leven.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen