NHL weekly: dominante Duitser, stiekeme Flyers en meer

Door
Mathew Barzal en de New York Islanders zijn goed onderweg. Goalie Thomas Greiss speelt een belangrijke rol in dit succes. (Photo: Anthony Gruppuso/USA TODAY Sports)

Deze week richten we de pijlen op Thomas Greiss. Dat Leon Draisaitl het namens de oosterburen goed doet, is wel bekend. In zijn schaduw is de goalie van de Islanders echter ook goed bezig. Dat geldt ook voor de Philadelphia Flyers. Het keurkorps van Alain Vigneault heeft de haperende competitiestart achter zich gelaten en heeft zich in de top van de divisie gemeld. Daarnaast hebben we weer een Top 5 geselecteerd en is er weer het nodige nieuws.


FOCUS OP EEN BUURMAN


Russen, Tsjechen en ander Oost-Europeanen kom je regelmatig tegen in de NHL. Natuurlijk wordt de league ook overspoelt door allerlei Scandinaviërs. Iets minder talrijk zijn de Duitsers. In totaal maakten 39 oosterburen hun opwachting in de sterkste competitie ter wereld. Daarvan zijn er dit seizoen nog 8 actief. Vergeleken met landen als Zweden (87), Finland (35), Tsjechië (29) of Rusland (42) is dat peanuts. Ze mogen dan niet met veel zijn, maar twee Duitsers staan wel degelijk in de spotlights. Leon Draisaitl vormt samen met Connor McDavid een levensgevaarlijk duo en Thomas Greiss heeft zich in dienst van de Islanders ontpopt tot een prima goalie. Draisaitl voert de lijst met topscorers aan, terwijl landgenoot Greiss het beste save percentage (.942) en het beste GAA (1.88) heeft. Tijd voor een nadere kennismaking met deze Duitse goalie.

LAATBLOEIER

Thomas Greiss mag met recht een laatbloeier worden genoemd. Geboren in Füssen, in het zuiden van Duitsland, werd Greiss in 2004 al gedraft door de San Jose Sharks. Die organisatie liet de goalie eerst nog even volwassen worden bij de Kölner Haie. Daar noteerde Greiss in 2005-2006 in 27 wedstrijden een keurig save percentage van .926. Voor San Jose was dit voldoende om hem naar Noord-Amerika te halen. Bij de Worchester Sharks in de AHL ging het met .912 ook nog best goed. In San Jose maakten in die jaren Evgeni Nabokov en Antti Niemi de dienst uit tussen de palen en Greiss moest het doen met een zeldzaam optreden als backup. Veel indruk maakte de Duitser niet en twee keer keerde hij zelfs terug naar Europa. In 2010-2011 speelde hij op uitleenbasis voor het Zweedse Brynäs. Twee jaar later speelde Greiss tijdens de lockout voor Hannover in de DEL.

Vier jaar stond Thomas Greiss op de loonlijst in Californië en daarin speelde hij slechts 44 wedstrijden. Z’n sv% van .912 en de 2.52 GAA werden onvoldoende bevonden. Via de Coyotes en de Penguins kwam de Duitser bij de New York Islanders terecht. In 2015-2016, z’n eerste seizoen daar, vormde Greiss een tandem met Jaroslav Halak. Eindelijk kwam hij meer aan spelen toe. Greiss kwam 41 keer in actie en kon tevreden zijn over zijn statistieken (.925 sv%, 2.36 GAA). Met uitzondering van het seizoen 2017-2018 werd Greiss daarna alleen maar beter.

DUITSE MUUR

Samen met ploeggenoot Robin Lehner won Greiss in 2018-2019 zelfs de Jennings Trophy, de award voor de goalie(s) met minimaal 25 optredens en de minste goals tegen. De defensieve organisatie waarin de Islanders de laatste jaren onder Barry Trotz opereren, lijkt op het lijf van de Duitse goalie geschreven. Vorig seizoen (2.28 GAA, sv% .927) was z’n beste ooit, maar voorlopig is hij hard op weg dit weer te verbeteren.

Dit seizoen speelden de Islanders tot nu toe 16 wedstrijden en in 9 daarvan kwam Thomas Greiss in actie. Acht keer was hij de startende goalie en één keer, op 8 oktober, moest hij Semyon Varlamov vervangen. De Rus werd in de tweede periode van het ijs gehaald nadat de Oilers hem voor de vierde keer hadden geklopt. Greiss is dit seizoen nog niet vroegtijdig gewisseld. Sterker nog, de Duitser heeft na 11 oktober geen wedstrijd meer verloren en kreeg sindsdien in 6 duels slechts 8 goals tegen. In totaal stopte hij in die wedstrijden 182 schoten.

De Islanders staan, na 16 wedstrijden, op de tweede plaats in de Metropolitan. Met 35 hebben ze het minst aantal tegendoelpunten in de league. De goalies, Varlamov doet het namelijk ook best aardig (2.37 GAA en sv% .924), hebben wederom een belangrijk aandeel in het succes. Aanvallend blinken de Islanders nog niet uit. Ze scoren relatief weinig (3 goals per wedstrijd) en creëren ook niet overdreven veel (182 high-danger scoring chances). Voor Mathew Barzal (7G, 7A) en de zijnen is het echter een hele geruststelling als een goalie in vorm het fort bewaakt. En Greiss is momenteel in topvorm.


FLYERS UNDER THE RADAR


Teleurstellend. Dat woord vat het seizoen 2018-2019 voor de Philadelphia Flyers nog het best samen. Op het ijs was het een zooitje tot Carter Hart enigszins verlossing bracht en op kantoor ging het al niet veel beter. De general manager én de hoofdcoach vlogen de laan uit en uiteindelijk kwamen de Flyers 16 punten tekort voor een wildcard. Het management greep in en versterkte onder meer de defensie deze zomer.

Matt Niskanen en Justin Braun werden opgehaald en Kevin Hayes moest voor wat meer stootkracht zorgen. Groot was dan ook de teleurstelling dat de Flyers van de eerste zes wedstrijden er slechts twee wonnen. Alleen de Blackhawks (4-3) en de Devils (4-0) werden verslagen. Toch heeft Philly zich inmiddels hersteld van die belabberde start. Heel stiekem is de ploeg opgeklommen in de Metropolitan Division.

Met Alain Vigneault hoopten de Flyers een succescoach aan te trekken. De 58-jarige Canadees uit Quebec City bereikte immers met de Canucks en de Rangers al eens de Stanley Cup Final. Sinds 2009 miste Vigneault alleen in 2018 de play-offs. Vorig seizoen was hij werkzaam voor Team Canada, maar viel hij buiten de boot in de NHL. De Flyers visten hem op en zullen daar voorlopig geen spijt van hebben. Ja, de seizoensstart verliep moeizaam, maar de spelers lijken het systeem van de coach op te pakken.

In Vancouver en New York leunde Vigneault op z’n sterren. Bij de Canucks op de Sedins en bij de Rangers had hij destijds de beschikking over Henrik Lundqvist en Mats Zuccarello. In Philadelphia heten de sterren Claude Giroux (4G, 8A) en Sean Couturier (5G, 8A). Daarbij heeft hij in James van Riemsdyk (4G, 5A) een echte goalgetter en Travis Konecny (8G, 11A) is meer dan prima aan deze jaargang begonnen.

CIJFERS LIEGEN NIET

Spectaculair zien de statistieken er niet uit. Wat doelpunten voor (56) én doelpunten tegen (52) betreft, is Philly niet meer dan een grijze muis in het geheel. Met .893 valt het save percentage van Carter Hart toch ook wat tegen. Dit heeft de jongeling echter vooral te danken aan slechte optredens tegen Edmonton (4 goals tegen op 14 schoten) en de Islanders (5 goals tegen op 14 schoten). Sinds de kalender november aanwijst, is Hart weer de betrouwbare goalie die hij vorig seizoen was. Hij noteert deze maand een sv% van .925. Hart en backup Brian Elliott zullen ook niet geheel ontevreden zijn over hun verdedigers de laatste tijd. Gemiddeld staan de Flyers slechts 28.8 shots on goal per game toe. Alleen Carolina doet het nog iets beter met 28.7 SA/G.

De Flyers zijn momenteel bezig aan een 6-game point streak. Vijf van die zes wedstrijden, waarvan de laatste vier op rij, werden gewonnen. Op 2 november werd voor het laatst verloren. Toen waren de Maple Leafs na een shootout met 4-3 te sterk. Met zulke mooie resultaten klinkt het tegenstrijdig, maar het is geen pretje een fan van de Flyers te zijn. De spelers hebben namelijk de onhebbelijke gewoonte om het akelig spannend te maken.

Zo speelden ze vorige week donderdag prima tegen de Canadiens. Philippe Myers, die hier zijn 3-game goal streak begon, en JVR hielpen de Flyers aan een meer dan verdiende voorsprong, maar uiteindelijk moest Sean Couturier er in OT aan te pas komen om de 3-2 zege en twee punten veilig te stellen. Het overkomt deze groep vaker. Ze schieten gemiddeld 34,5 keer per wedstrijd op doel, maar slechts 9% van de schoten treft doel.

MEETMOMENT

Afgelopen weekend traden de Flyers aan tegen Toronto en Washington. De ploeg kon zich dus meten met teams die zich, als er geen gekke dingen gebeuren, plaatsen voor de play-offs. In beide gevallen slaagde Philadelphia voor het tentamen en dat deden ze op de voor hen zo kenmerkende wijze: via een shootout. Vigneault kreeg in die duels ook een beeld hoe voormalig first rounder Joel Farabee zich staande hield. De 19-jarige Amerikaan debuteerde op 21 oktober in de line-up en is geen onbekende op de eerste lijn met Giroux en Van Riemsdyk. Twee keer stapte Farabee met een -1 rating van het ijs, maar tegen Toronto stond daar ook nog een assist tegenover.

Met bijna een kwart van het seizoen achter de rug zijn de Flyers goed onderweg. Als Hart (en eventueel Elliott) niet weer in een vormdip komen, zit het defensief wel goed. Aanvallend heeft de ploeg ook de nodige wapens, maar het moet wel van de eerste twee lijnen komen. Winger Jakub Voracek (4G, 8A) is door Vigneault op de derde lijn geposteerd en is de enige speler op de derde of vierde lijn die nog enigszins productief is. De overige vijf komen gezamenlijk niet verder dan 16 punten.


TOP 5 OF THE WEEK


Ook deze week was er weer volop actie in de NHL. We hebben weer vijf momenten geselecteerd en dat gaat van belangrijke rentrees tot een mijlpaal van Connor McDavid. De Penguins maakten vorige week een einde aan de 10-game winning streak van de Islanders. Met name Bryan Rust had daarbij een vinger in de pap.

RADIM SIMEK vs MINNESOTA WILD

Tijdens de belabberde seizoensstart van de San Jose Sharks kwam één naam regelmatig voorbij. Radim Simek was nog niet terug van zijn zware knieblessure en met de Tsjech in de line-up zou het heel anders gaan. Vorige week maakte Simek zijn rentree in de gewonnen wedstrijd tegen de Blackhawks. Afgelopen donderdag scoorde hij tegen de Wild z’n eerste goal van het seizoen. Met Simek zag het er inderdaad wat stabieler uit. Al zou je dat niet zeggen na dit duel met Minnesota. De Sharks speelden een uitstekende eerste periode, namen een 4-0 voorsprong, maar besloten in de derde niet op te komen dagen. Die nonchalance kostte hen nog bijna de wedstrijd. De Wild maakten bijna een achterstand van 4 goals goed, maar zag de geplaagde Sharks met 6-5 zegevieren. Inmiddels is San Jose bezig aan een 4-game winning streak. Sinds de rentree van Simek werd niet meer verloren…

JOHN TAVARES vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

John Tavares was het niet meer gewend om vanaf de kant toe te kijken. De captain van de Maple Leafs miste voor het laatst een wedstrijd in het seizoen 2016-2017, maar een gebroken vinger gooide nu roet in het eten. Op 5 november maakte Tavares zijn rentree. Twee dagen later was hij met twee punten tegen de Vegas Golden Knights alweer erg belangrijk voor zijn team. Op aangeven van Mitch Marner schoot Tavares in OT zijn Toronto naar een 2-1 zege. De Leafs speelden zeven wedstrijden zonder hun captain en daarvan wonnen ze er drie. Overigens zal Tavares door Marner (4G, 14A) voorlopig niet meer bediend worden. De winger liep dit weekend tegen Philadelphia een enkelblessure op en komt zeker vier weken niet in actie. Met Buffalo, Florida en Montreal is Toronto verwikkeld in een strijd om de tweede plaats in de Atlantic. Boston gaat hierin aan kop.

BRYAN RUST vs NEW YORK ISLANDERS

Met z’n derde van het seizoen scoort Bryan Rust hier de aansluitingstreffer namens de Penguins tegen de New York Islanders. De Isles begonnen de derde periode met een 3-0 voorsprong en waren hard op weg naar hun 11e zege op rij. Pittsburgh dacht daar toch anders over. Deze treffer van Rust bracht ze, met nog ruim 13 minuten op de klok, terug tot 3-2, maar deze aanval werd ingeleid door een geweldige save van Matt Murray. Met een uitgestrekt been hield de goalie de Islanders van scoren en was daardoor mede verantwoordelijk voor de comeback. In OT maakte Rust, met zijn tweede van de avond, het feest compleet door de Pens met een 4-3 overwinning naar huis te sturen. Daarmee kwam er ook een einde aan de 10-game winning streak van de Islanders.

CONNOR MCDAVID vs ANAHEIM DUCKS

Connor McDavid is een bijzonder kind. En dat is ‘ie. De superster debuteerde op 8 oktober 2015 als 18-jarige in de sterkste competitie ter wereld en zoals we allemaal weten hield het kereltje zich daarna uitstekend staande. Onlangs speelde McDavid zijn 300e wedstrijd in de NHL. Afgelopen zondag scoorde de sterspeler van de Oilers zijn 400e punt. En hij voegde daar nummer 401 en 402 maar meteen aan toe. Tegen de Anaheim Ducks noteerde McDavid een hattrick op weg naar een 6-2 zege. Met z’n Oilers gaat Connor McDavid nog altijd aan de leiding in de Pacific Division. Na de 6-3 nederlaag van dinsdag tegen de Sharks worden ze echter wel op de hielen gezeten door de Arizona Coyotes.

DENNIS CHOLOWSKI vs ANAHEIM DUCKS

We vinden de Detroit Red Wings opnieuw terug in de kelder van de NHL. De mannen van coach Jeff Blashill verloren tussen 8 oktober en 6 november 13 van hun 15 wedstrijden. Niet zelden werden ze daarbij ook nog eens op een ruime nederlaag getrakteerd. Toch gaat het de laatste dagen beter met deze trotse franchise. Vrijdag werd erg verrassend gewonnen van Boston (4-2) en twee dagen later volgde een zege op de Vegas Golden Knights (3-2). Dinsdag wonnen de Red Wings zowaar hun derde wedstrijd op rij. Op bezoek in Anaheim leek de thuisploeg op weg naar een eenvoudige overwinning. De Ducks konden de 3-1 voorsprong niet over de streep trekken en zagen Detroit nog laat langszij komen. In OT ging de laagvlieger er zelfs nog met twee punten vandoor.


NIEUWS


DONSKOI EN AVS DENDEREN OVER PREDS

  • De Nashville Predators heten een defensief sterke ploeg te zijn. Vorige week donderdag in Denver wisten de mannen van Peter Laviolette dit erg goed te verbergen. Tegenstander Colorado had het moeilijk na het wegvallen van captain Gabriel Landeskog en topschutter Mikko Rantanen, maar tegen de Predators schoten ze uit hun slof. Tussen 26 oktober en 5 november scoorden de Avalanche in 5 wedstrijden slechts 7 keer. De Predators gaven hen alle gelegenheid om aan het zelfvertrouwen te werken. Alleen al in de eerste tien minuten van de tweede periode vonden de Avs 5 keer het net. Uiteindelijk zou er een vernederende 9-4 op het scorebord prijken met Joonas Donskoi als grote man. De Fin, overgekomen van San Jose, scoorde zijn eerste hattrick in zijn carrière. Dit gebeurde in z’n 299e wedstrijd in de NHL.

BLESSURES STEEN EN LITTLE

  • Met de St. Louis Blues gaat het geweldig de laatste weken. De titelverdediger won 9 van de laatste 11 wedstrijden en staat bovenaan in de Central Division. Toch was er afgelopen week ook slechts nieuws, want Alexander Steen (0G, 5A) zit voorlopig in de lappenmand. De ervaren center liep vorige week tegen de Oilers een enkelblessure op en is zeker vier weken uitgeschakeld. Ook Bryan Little (2G, 3A) van de Winnipeg Jets komt voorlopig niet in actie. De 32-jarige center werd vorige week tegen de New Jersey Devils in de buurt van zijn oor getroffen door een puck. De wond werd met 25-30 hechtingen gedicht, maar Little heeft daarnaast ook last van een evenwichtsstoornis. Het is onduidelijk wanneer hij hersteld is.

GOED WEEKEND VOOR SPRONG EN GULLS

  • De San Diego Gulls van Daniel Sprong zijn uitstekend aan november begonnen. Nadat ze in het eerste weekend van de maand hun eerste wedstrijden van het seizoen wonnen, trokken ze deze lijn door in het drukke tweede weekend. Op bezoek bij de Bakersfield Condors werd met 5-3 gewonnen. Onze landgenoot kwam niet verder dan 5 schoten op doel en een -1 rating. Zondag wonnen de Gulls met 1-3 bij de San Jose Barracuda. Sprong nam het vijandelijke doel 4 keer onder vuur, noteerde opnieuw een -1 rating en zat twee minuten in de sin bin. Aan de mooie 4-game winning streak kwam maandag een einde. San Diego bracht een bezoek aan Stockton Heat. Dat team staat tweede in de Pacific Division van de AHL en was met 6-3 te sterk voor Sprong en consorten. De Amsterdammer mocht wel weer een assist bijschrijven en tekende daarmee voor z’n 7e punt.

OOK CROSBY OUT

  • Nog meer fysiek ongemak. Sidney Crosby (5G, 12A) viel afgelopen zaterdag geblesseerd uit tijdens de met 3-2 gewonnen wedstrijd tegen de Chicago Blackhawks. De superster van de Penguins verliet in de derde periode het ijs na een vreemde beweging. De captain was tijdens de training van maandag niet aanwezig en speelde dinsdag ook niet tegen de Rangers. Coach Mike Sullivan beweert niet te weten of Crosby lang uit de roulatie is. Het lijkt niet aannemelijk dat hij vrijdag van de partij is als zijn team het opneemt tegen de New Jersey Devils. Het is niet de eerste keer dat de Penguins het zonder hun captain moeten stellen. Crosby kampte tijdens zijn carrière al een paar keer met een hersenschudding. Daarnaast had hij 12 jaar geleden last van zijn enkel en liep hij in 2012-2013 een gebroken kaak op. Dit keer lijkt het een lower-body injury te betreffen.

LIGHTNING STRIKES IN ZWEDEN

  • Vorige week schreven we al dat de Tampa Bay Lightning de twee wedstrijden in Stockholm kon gebruiken om het gat met de Buffalo Sabres praktisch te dichten. Dat is precies wat Nikita Kucherov en de zijnen deden afgelopen weekend. In de Ericsson Globe Arena was de Lightning twee keer te sterk voor de Sabres. Vrijdag zagen ruim 13.000 fans Tampa Bay met 3-2 winnen. Kucherov, Alex Killorn en Yanni Gourde scoorden namens de Lightning. Sam Reinhardt verzorgde de productie namens Buffalo. Zaterdag was de dag van de Zweden. Victor Hedman en Victor Olofsson (zijn eerste even strenght goal) maakten hun landgenoten trots, maar alleen Hedman kon na afloop tevreden zijn. Tampa Bay trok opnieuw aan het langste eind en dit keer met 5-3.

Cover Photo: Eric Hartline/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen