NHL weekly: deja vu voor Sabres, de start van Carlson en meer

Door
Net als vorig jaar zijn Jack Eichel en de Buffalo Sabres goed gestart. Kunnen ze het nu doortrekken? (photo: Hickling Images)


De Buffalo Sabres zijn weer waanzinnig goed van start gegaan. Dat kunstje beheersten ze vorig jaar ook en toen liep het niet goed af. Dit seizoen zou dat zomaar eens anders kunnen zijn. John Carlson was geweldig in oktober. De blueliner van de Capitals vindt z’n naam terug in de top 5 van de topscorerslijst en het is tijd voor een nadere kennismaking met dit fenomeen. Daarnaast natuurlijk een Top 5 en de nieuwsberichten.


DEJA VU VOOR SABRES


Vorig jaar rond deze tijd schreven we ook over de Buffalo Sabres. Jarenlang waren zij het lachertje in de league, maar opeens wonnen ze weer wedstrijden en leken ze regelrecht af te stevenen op de play-offs. Er was een 10-game winning streak en voorzichtig begon de fanbase te dromen. De gedachten ging terug. Naar de tijd waarin Daniel Briere, Thomas Vanek en Ryan Miller nog het shirt van de Sabres droegen en zij twee keer de finale van de Eastern Conference bereikten. Onder Lindy Ruff was de franchise toen een factor om serieus rekening mee te houden. Uiteindelijk liep 2018-2019 uit op een teleurstelling. De jonge Sabres implodeerden, coach Phil Housley werd op de keien gezet en onder Ralph Krueger moest het beter gaan. Dat laatste klopt inderdaad. Buffalo is opnieuw verrassend goed gestart en voorzichtig is het dromen alweer begonnen.

GEEN PANIEK

De komende maanden wordt duidelijk of ook deze dromen bedrog zijn, maar voorlopig zijn de Sabres talk of the town in de NHL. Vorig seizoen hadden ze dus die lange winning streak, maar daar zat ook wel wat geluk bij. Veel wedstrijden werden met één goal verschil gewonnen of er moest een OT of shootout aan te pas komen. Dit seizoen is het allemaal wat overtuigender. Van de Sharks werd twee keer nipt (4-3) gewonnen, maar de Devils (7-2) en de Stars (4-0) werden bijvoorbeeld overtuigend opzij gezet. Ze verloren slechts vier (2x in regulation) van hun eerste 13 wedstrijden en behoren niet voor niets tot de top in de Eastern Conference. Voorlopig dan, zullen ze daar in Buffalo aan toevoegen. Jonkies als Jack Eichel, Victor Olofsson, Casey Mittelstadt, Rasmus Dahlin en Sam Reinhart zijn sterker geworden en hebben de touwtjes nu stevig in handen.

General manager Jason Botterill raakte deze zomer niet in paniek. Buffalo is jong en jonge spelers zijn nu eenmaal wat wisselvalliger. De GM strikte echter wel de meer ervaren Marcus Johansson (29). De Zweed, voormalig speler van onder meer Washington en New Jersey, heeft twee teleurstellende seizoenen achter de rug, maar toont zich in Buffalo een versterking (4G, 5A) voor de tweede lijn. Met Jeff Skinner vindt hij daar een goalgetter pur sang aan zijn zijde.

Casey Mittelstadt wordt volgende maand 21 jaar. Vorig seizoen, z’n eerste volledige jaar, noteerde de Amerikaan 25 punten. Ralph Krueger posteert hem op de vierde lijn en daar floreert Mittelstadt (3G, 4A) voorlopig. Colin Miller is ook een nieuwe naam op het roster. Niet altijd even spectaculair, maar doorgaans wel betrouwbaar. In vier volledige seizoenen in de NHL noteerde de blueliner alleen in 2017-2018 een negatieve rating. In dienst van de Golden Knights sloot hij af met een -4 rating.

VERANDERING VAN SPIJS…

Is er onder Krueger veel veranderd? Vorig seizoen ondernamen de Sabres gemiddeld genomen meer doelpogingen (32,8 per wedstrijd tegen 30,2 dit seizoen). Slechts 8,2% van de schoten trof in 2018-2019 ook daadwerkelijk doel. Nu ligt dat percentage op 10,9% en daarmee draait Buffalo zelfs bovenin mee. Ook de powerplay doet ‘t in de eerste weken van het seizoen veel beter. Met 19.49% waren de Sabres vorig jaar een echte middenmoter. Mede dankzij Victor Olofsson (6 PPG) staat Buffalo in deze jaargang (29,79%) in de top drie. Met die zes goals doet Olofsson het niet veel minder dan captain Eichel (7G, 10A) of Jeff Skinner (7G, 3A). De winger was vorig seizoen (40G, 23A) verreweg de belangrijkste doelpuntenmaker, maar lijkt er nu niet meer alleen voor te staan. De Sabres hebben vier spelers met minimaal vijf goals en daarmee zijn ze naast Washington de enige in de league.

Afgelopen maandag gaf Buffalo tegen de Arizona Coyotes een 2-0 voorsprong uit handen, maar uiteindelijk sleepten ze wel weer een punt uit het vuur. De defensief ijzersterke Coyotes (7-3-1 en slechts 24 goals tegen) wonnen na een shoutout met 3-2 in Buffalo. In de eerste 10 dagen van november zullen we meer te weten komen over de kracht van deze Sabres. Dan nemen ze het op tegen de Capitals, de Islanders, de Lightning en de Hurricanes. Na deze wedstrijden hebben de fans een idee of ze mogen blijven dromen van een trip naar het postseason. Na negen jaar is deze franchise, bezig aan het vijftigste seizoen, daar wel weer eens aan toe.


GETTING TO KNOW JOHN CARLSON


Dat er een speler van de Washington Capitals in de bovenste regionen van de topscorerslijst staat, is vrij gebruikelijk. Dat deze luistert naar de naam John Carlson is minder vanzelfsprekend. Normaal gesproken is het toch Alex Ovechkin (11G, 7A) die de punten voor de Caps aaneenrijgt, maar de Rus wordt voorlopig afgetroefd door een ploeggenoot. John Carlson is bepaald geen groentje in de NHL en wordt al jaren gezien als één van de betere blueliners. Toch is zijn huidige scoringsdrift best bijzonder. Tijd dus voor een nadere kennismaking.

Op 20 november 2009 zette een piepjonge John Carlson onder coach Bruce Boudreau zijn eerste stapjes in de NHL. Een jaar eerder hadden de Washington Capitals de blueliner uit Massachusetts als 27e gekozen in de Entry Draft. In de OHL liet hij, in dienst van de London Knights, zien waarom. Carlson was er mede verantwoordelijk voor dat die club de Conference Final haalde. Met 76 punten was het tevens het meest productieve jaar in zijn loopbaan. Nazem Kadri was met 78 punten toen overigens clubtopscorer van de Knights. De Capitals lieten Carlsson in 2009 ruiken aan de NHL en hij maakte deel uit van de ploeg die in de play-offs in zeven wedstrijden verloor van Montreal. In Game 7 stond de toen pas 20-jarige John Carlson ruim 19 minuten op het ijs.

STAP VOOR STAP BETER

De jaren daarna groeide de blueliner uit tot een vaste waarde. In 2010-2011 was hij nog altijd een rookie en eindigde hij als vijfde in de Calder Memorial Tropy, de verkiezing voor Rookie of the Year. Jeff Skinner won dat jaar. Logan Couture, Michael Grabner en Corey Crawford eindigden ook voor Carlson. Met 7 goals en 30 assists had de verdediger naam gemaakt en dit aantal van 37 punten zou voor hem de norm worden. In 2014-2015 zat hij er met 55 punten ruim boven en verscheen zijn naam voor het eerst bij de kanshebbers voor de Norris Trophy, de prijs voor beste verdediger.

In 2017 zette Carlson een volgende stap. De Caps wonnen in dat seizoen hun eerste Stanley Cup en met 15 goals en 53 assists had de blueliner een belangrijk aandeel in het succes. Een jaar later deed hij het met 70 punten nog iets beter en tekende hij ook een sterk verbeterd contract. Carlson ligt tot de zomer van 2026, hij is dan 36, vast in Washington en de Caps maken jaarlijks $ 8.000.000 aan hem over. Daarmee hebben de Caps dan ook een blueliner die de laatste twee seizoenen in de top 5 van de Norris Trophy stond en nu afstevent op de eerste plaats.

BRILJANTE START

Gezien zijn ontwikkeling zijn z’n 23 (7G, 16A) punten in 14 wedstrijden niet eens heel raar. Carlson verzamelde z’n punten in 12 van de 14 wedstrijden. Alleen tegen Carolina en Vancouver ontbrak zijn naam op het scoreformulier. Wat opvalt aan zijn prestaties is dat zijn schotpercentage veel hoger ligt. Gemiddeld in zijn carrière schiet de blueliner slechts 6% van zijn pogingen raak. Dit ligt nu, weliswaar na slechts 14 wedstrijden, op 20%. Met z’n 23 punten moet Carlson alleen David Pastrnak (12G, 12A) voor laten gaan. De aanvaller van Boston is ontketend en scoorde in 6 van de laatste 7 wedstrijden. Die ene wedstrijd waarin hij niet scoorde, was Pastrnak goed voor 4 assists. Wat blueliners betreft, komt Morgan Rielly (3G, 11A) nog het dichtst in de buurt van Carlson. Zijn Maple Leafs verloren dinsdag overigens, na verlenging, met 4-3 van Carlson en de Caps.


TOP 5 OF THE WEEK


JT Miller kennen we vooral als die aanvaller van de Rangers, maar inmiddels speelt hij in het westen van Canada en namens de Canucks scoorde hij deze week een jubileumtreffer. Pierre-Edouard Bellemare keerde terug op bekend terrein, Leon Draisaitl en Connor McDavid toverden weer eens en dat gold zeker ook voor Andrei Svechnikov. Mathew Barzal heeft met zijn Isles de juiste versnelling inmiddels gevonden.

LEON DRAISAITL vs WASHINGTON CAPITALS

Twee wedstrijden op rij niet scoren is niet iets om direct van in de vlekken te schieten, maar voor Leon Draisaitl was het toch een opmerkelijke streak. De Duitser in dienst van de Oilers opende dit seizoen grandioos met een 8-game point streak en daarin tekende hij voor een totaal van 16 punten. Tegen Winnipeg en Minnesota stond Draisaitl vervolgens droog en, toeval of niet, die duels gingen verloren. Vorige week donderdag ontving Edmonton de Washington Capitals en in een wedstrijd waarin de bezoekers getrakteerd werden op de nodige technische hoogstandjes trok de thuisploeg met 4-3 aan het langste eind. Connor McDavid, met zijn 6e van het seizoen, scoorde vlak voor tijd de gelijkmaker. In OT verzorgde de superster de assist op de gamewinner van Draisaitl, die daarmee zijn krabbel zette onder zijn 8e van het seizoen.

PIERRE-EDOUARD BELLEMARE vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Tussen 2017 en 2019 was Pierre-Edouard Bellemare een gewaardeerde kracht bij de Vegas Golden Knights. Afgelopen vrijdag keerde de 34-jarige Fransman in dienst van de Avalanche terug bij zijn oude werkgever. Het welkom was hartelijk, maar eenmaal op het ijs was het all business voor Bellemare. Na 28 seconden scoorde de winger zijn derde van het seizoen en hij was deze avond ook nog goed voor twee assists. Colorado verloor deze week Mikko Rantanen, maar had daar tegen de Knights geen last van. De Avs waren met 6-1 te sterk voor Vegas en Cale Makar scoorde z’n eerste goal van ’t seizoen. Nathan MacKinnon was als aangever betrokken bij dit heugelijke feit en rekte zijn point streak daarmee naar 10 wedstrijden.

MATHEW BARZAL vs PHILADELPHIA FLYERS

Na vier wedstrijden, waarvan de Isles er drie verloren, waren er toch wat twijfels. Was 2018-2019 een toevalstreffer voor de New York Islanders? We zijn nu ruim twee weken en zeven wedstrijden verder en we kunnen die vraag inmiddels beantwoorden. Nee, toeval was het zeker niet want de Islanders zijn na hun haperende start in gang geschoten. Ze zijn nu bezig aan een 7-game winning streak. Met 5 goals en 4 assists speelt Mathew Barzal ook dit seizoen weer een hoofdrol. Afgelopen zondag scoorde de 22-jarige center tegen de Flyers zijn vijfde van het seizoen. Het was ook de vijfde treffer van de Islanders deze avond, die Philadelphia met 5-3 klop gaven. Naast Barzal zijn ook Brock Nelson (4G, 6A) en Josh Bailey (4G, 5A) weer belangrijk. Thomas Greiss (sv% .931) en Semyon Varlamov (sv% .918) wisselen elkaar af tussen de palen.

JT MILLER vs FLORIDA PANTHERS

Een mooi jubileum voor JT Miller. De 26-jarige aanvaller van de Vancouver Canucks scoorde tegen de Florida Panthers zijn 100e treffer in de NHL. Miller had daar 446 wedstrijden voor nodig. Daarvan speelde hij er 341 voor de Rangers. In deze met 7-2 gewonnen wedstrijd noteerde de jonge Elias Pettersson zijn 80e punt in de league. Hij had daar slechts 82 wedstrijden voor nodig. Voor Vancouver was het de zevende overwinning van het seizoen (7-3-1) en met name in de laatste drie duels wisten de Canucks de weg naar de goal aardig te vinden. Tegen Detroit, Washington en Florida scoorden ze niet minder dan 17 goals. De Capitals kregen er vijf om de oren, maar die wisten een 5-1 achterstand nog weg te poetsen om er in de shootout nog met een 6-5 zege vandoor te gaan.

ANDREI SVECHNIKOV vs CALGARY FLAMES

Andrei Svechnikov gooide zijn trukendoos open tegen de Calgary Flames. David Rittich bleef twee periodes lang een onneembare vesting voor de schietgrage Hurricanes, maar Svechnikov vond in de derde periode een manier om de goalie te kloppen. Met zijn briljante move zette hij de Canes naast de Flames. Een paar minuten later schoot de Russische tiener, op de powerplay, ook nog de winnende 2-1 tegen de touwen. Svechnikov, die z’n zogenaamde Michigan-move al eens eerder probeerde, staat na 12 wedstrijden op 12 punten (5G, 7A). Wat productie betreft doen in Raleigh alleen Erik Haula (7G) en Dougie Hamilton (6G) het beter. Carolina heeft na 12 wedstrijden een 8-3-1 record en daarmee staat de ploeg achter Washington tweede in de Metropolitan.


NIEUWS


JETS VERSLAAN FLAMES IN HERITAGE CLASSIC

  • Afgelopen weekend was het weer eens tijd voor een outdoor game in de NHL. In het stadion van de Saskatchewan Roughriders, een team in de Canadian Football League, namen de Winnipeg Jets en de Calgary Flames het tegen elkaar op. In Regina viel eind oktober al sneeuw en dat maakte het voor de team nog wat lastiger. De ruim 33.000 fans zagen Bryan Little in OT de winnende 2-1 scoren namens de Jets, die daarmee hun zesde zege van het seizoen boekten. Voor Little was het pas zijn eerste van het seizoen, maar de aanvaller miste de eerste negen wedstrijden vanwege een hersenschudding. De Jets werden aangewezen als thuisteam, maar in werkelijkheid ligt Regina ongeveer halverwege Winnipeg en Calgary. Het was dan ook de eerste Heritage Classic die op neutraal terrein werd afgewerkt.

TEGENSLAG TARASENKO

  • Titelverdediger St. Louis kan voorlopig niet beschikken over sterspeler Vladimir Tarasenko. De 27-jarige Rus viel vorige week uit in de wedstrijd tegen de LA Kings en maandag bleek dat een operatie aan zijn schouder nodig is. Tarasenko, de laatste vier seizoenen telkens goed voor tenminste 30 goals, zal minimaal vijf maanden uit de roulatie zijn. In 2018 is Tarasenko ook al aan zijn schouder geopereerd, maar destijds viel de schade mee. Helaas is dit nu niet het geval en is hij mogelijk pas tegen het einde van het reguliere seizoen weer fit. De Rus was met 3 goals en 7 assists goed aan deze jaargang begonnen. Op het moment van de blessure was hij bezig aan een 5-game point streak.

JOSI LANGER IN NASHVILLE

  • De fans in Nashville zijn nog lang niet van Roman Josi af. De 29-jarige captain van de Predators zette deze week zijn krabbel onder een contract dat hem nog acht jaar aan boord houdt. De Zwitserse blueliner is bezig aan zijn negende seizoen in de NHL en speelde al zijn 575 wedstrijden (98G, 263A) in het shirt van de Preds. Het sterk verbeterde contract gaat na dit seizoen in en Josi zal dan jaarlijks ruim 9 miljoen dollar gaan verdienen. Daarmee wordt hij na Erik Karlsson en Drew Doughty de best betaalde verdediger in de league. Roman Josi, doorgaans goed voor ruim 50 punten per jaar, gaat er overigens aardig op vooruit, want nu wordt nog ruim 4 miljoen dollar aan hem overgemaakt.

NOG MEER SLECHT NIEUWS VOOR AVS

  • Van het driekoppig monster is nu alleen Nathan MacKinnon nog over. Colorado, nog altijd koploper in de Central Division, verloor Mikko Rantanen (week-to-week) al en dinsdag werd bekend dat ook captain Gabriel Landeskog enige tijd moet toekijken. De club gaf aan dat hij kampt met een zogenaamde lower-body injury. Wanneer en hoe de captain geblesseerd is geraakt, maakte Colorado niet bekend. In de eerste 11 wedstrijden van het seizoen noteerde de 27-jarige Zweed 3 goals en 4 assists.

NEDERLAGEN STAPELEN ZICH OP VOOR SPRONG

  • Daniel Sprong kan zijn draai nog niet vinden in de AHL. Met de San Diego Gulls verloor onze landgenoot afgelopen weekend twee keer van Ontario Reign. Vrijdag kregen Sprong en de zijnen thuis met 6-2 klop. Een dag later kwamen de Gulls, dit keer op bezoek bij de Reign, iets beter voor de dag, maar leden ze wel hun zesde nederlaag: 2-3. San Diego wacht nog altijd op de eerste overwinning van het seizoen en kan een sterke Sprong goed gebruiken. De Amsterdammer staat pas op één goal en één assist. Hij schoot 17 keer op goal in z’n zes wedstrijden en ziet een -6 rating achter zijn naam staan. Vlak voor het begin van dit seizoen werd hij door de Anaheim Ducks op waivers geplaatst en die mentale dreun lijkt hij nog niet te boven.

Cover Photo: Matthew Stockman/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen