NHL weekly: Crosby dragende kracht, ontketende Avs en meer

Door
Nathan MacKinnon is met de Colorado Avalanche prima onderweg. De aanvaller begon het seizoen met een 9-game point streak. (Photo by John Leyba/The Denver Post)

De Pittsburgh Penguins kregen in de eerste weken van het seizoen nogal wat tikken te verwerken. Vooral op fysiek gebied, want op het ijs gaat het best aardig met Sidney Crosby en de zijnen. Met de Colorado Avalanche gaat het nog beter en we proberen het succes te verklaren. Daarnaast werden er ook afgelopen week weer prachtige goals gescoord en is Daniel Sprong van de hatelijke nul af in de AHL.


CROSBY DRAAGT AANGESLAGEN PENGUINS


Eigenlijk wisten we niet goed wat we van de Pittsburgh Penguins konden verwachten. Ze hadden Phil Kessel laten gaan en Evgeni Malkin raakte al snel geblesseerd. Alex Galchenyuk, het wisselgeld voor Kessel, kwam ook al rap in de lappenmand terecht en hetzelfde gold voor Bryan Rust en Nick Bjugstad. Vier aanvallers en vier spelers OOK die doorgaans de weg naar de goal wel weten te vinden. Reden genoeg om je zorgen te maken, maar dat is in Pittsburgh (nog) niet nodig.

COLLECTIEF

Met Sam Lafferty (3G, 2A) blijken ze een vrij productieve rookie in de gelederen te hebben. Jake Guentzel (5G, 5A) gaat door waar hij al jaren mee bezig is, namelijk scoren. En er loopt natuurlijk nog ene Sidney Crosby. De Canadees weet maar al te goed dat er nu nog meer naar hem wordt gekeken en opende het seizoen met een 7-game point streak. Afgelopen vrijdag, tegen de Stars, ontbrak de naam van Crosby voor het eerst dit seizoen op het scoreformulier. In de zeven wedstrijd daarvoor was hij, op twee duels na, telkens goed voor twee punten. Als goalies Matt Murray (GAA 2.62) en Tristan Jarri (GAA 1.52) dan ook nog eens hun werk goed doen, is het huidige succes van de Penguins (6-4-0) eenvoudig te verklaren.

Je zou denken dat het scorend vermogen lijdt onder zoveel geblesseerde aanvallers. Niet in Pittsburgh. Crosby (4G, 9A) voert zijn troepen aan, maar coach Mike Sullivan krijgt een bijdrage van veel spelers. Dertiger Patric Hornqvist is met 5 goals en 3 assists goed begonnen, maar dit kan zeker ook worden gezegd van Kris Letang. De 32-jarige blueliner staat na 10 wedstrijden al op 4 goals en 6 assists en maakt gemiddeld bijna 26 minuten per duel.

Het zijn de routiniers die de kar trekken en met name Crosby krijgt logischerwijs meer speeltijd (ruim 21 minuten per wedstrijd) dan de laatste jaren. Of zijn fysieke gesteldheid hier nadelige gevolgen van gaat ondervinden, zal in de loop van het seizoen duidelijk worden. Sidney Crosby is de 30 inmiddels gepasseerd en de Penguins hebben geen Malkin of Kessel om op terug te vallen. Ze moeten het hebben van het collectief en dat gaat ze voorlopig goed af.


COLORADO BEGINT OVERDONDEREND


Joe Sakic zat deze zomer niet stil. De general manager van de Colorado Avalanche besefte dat zijn team in de breedte sterker moest worden en ging aan de slag. Met André Burakovsky, Nazem Kadri en Joonas Donskoi schafte hij een volledig nieuwe tweede lijn aan en daarnaast werd ook Pierre-Edouard Bellemare nog vastgelegd om de bottom six te versterken. Het is nog erg vroeg in het seizoen, maar voorlopig heeft de GM eer van zijn werk. De Avalanche staan met stip op één in de Central Division en hebben momenteel één van de beste records (7-1-1) in de NHL.

Mikko Rantanen was RFA deze zomer en zette vlak voor de start van het seizoen zijn krabbel waardoor de uitstekende lijn van vorig seizoen weer in ere hersteld was. Met Gabriel Landeskog en Nathan MacKinnon is Rantanen ook nu weer ontzetten productief. De drie hebben samen alweer 31 punten bij elkaar gesprokkeld. Nog altijd zijn zij de beste spelers op het roster, maar ten opzichte van voorgaande jaren krijgen ze veel meer hulp van de overige lijnen. Burakovsky, Kadri en Donskoi zijn gezamenlijk goed voor 19 punten. Colin Wilson en JT Compher lijken hun leven gebeterd te hebben. Hun plus/minus rating sloeg vorig seizoen nog door in het negatieve, maar in deze jaargang voeren ze met elk +5 voorlopig de offense aan.

GOEDNIEUWSSHOW…OF TOCH NIET?

De Central heet doorgaans een spannende divisie te zijn, maar voorlopig werkt Colorado daar niet aan mee. Ze hebben op dit moment een voorsprong van vier punten op de Nashville Predators en de St. Louis Blues. Afgelopen maandag leden ze, op bezoek bij de Blues, pas hun eerste nederlaag in regulation. Nathan MacKinnon scoorde de enige goal namens Colorado en noteerde daarmee voor de negende wedstrijd op rij minimaal één punt. Er is nog geen duel voorbij gegaan waarin de center niet op het scoreformulier stond.

Naast al het aanvallende geweld doen ook de blueliners het geweldig. Achter de naam van Ian Cole staat een +10 rating en daarmee bivakkeert de Amerikaan in de top van de NHL. Z’n defensive partner Ryan Graves doet het met +6 overigens ook prima. De jonge Cale Makar wacht nog altijd op z’n eerste goal, maar de 20-jarige Canadees was al wel 8 keer als aangever betrokken bij een doelpunt. Daarmee vertoeft Makar in gezelschap van onder meer Jack Eichel, Elias Pettersson en Max Pacioretty.

Zijn er nog zaken die beter kunnen in Denver? De powerplay is na 9 wedstrijden niet veel meer dan een middenmoter. De Avs hadden dit seizoen 35 keer een numeriek overwicht en 7 keer (20%) werd hiervan geprofiteerd. Vorig seizoen sloten ze af op 22,03%, maar met hun aanvallende kwaliteiten moeten deze Avs toch tot meer in staat zijn op de PP. Overigens was er maandag naast de nederlaag nog meer slecht nieuws. Mikko Rantanen viel in de tweede periode geblesseerd uit en het is op dit moment nog niet duidelijk of en hoe lang de Fin uit de roulatie is. Als Rantanen lang aan de kant staat, ziet de wereld voor de Avs er toch opeens heel anders uit.


TOP 5 OF THE WEEK


Er viel ook deze week natuurlijk weer genoeg te beleven in de NHL. Er was die magnifieke treffer van Milano, maar ook een eerste goal voor zowel Suzuki als Hughes. Tot slot voegden Connor McDavid en John Carlsson (momenteel zelfs topscorer in de league met 20 punten) zich in bijzondere rijtjes.

SONNY MILANO vs DALLAS STARS

Sonny Milano is bezig aan zijn vijfde seizoen in de NHL, maar de 23-jarige aanvaller zal niet kwaad worden als z’n naam je niet heel bekend in de oren klinkt. Vorige week besloot Milano daar maar eens wat aan te doen. Tegen de Dallas Stars scoorde de winger op werkelijk voortreffelijke wijze de 3-1. Het was z’n 1e goal van dit seizoen en zijn 16e in totaal in de league. Daarvan scoorde hij er 14 in 2017-2018 toen hij tot de vaste kern behoorde en 55 wedstrijden speelde. De goal van Milano bleek achteraf ook de gamewinner. Columbus won voor de derde keer dit seizoen en versloeg de Stars met 3-2. Voor Dallas was het de zevende nederlaag in de eerste acht wedstrijden.

CONNOR MCDAVID vs PHILADELPHIA FLYERS

In dienst van de Sharks was Justin Braun toch een gerespecteerde blueliner. Vorige week werd hij door Connor McDavid echter op een vreselijke manier te kijk gezet. Niet minder dan 5 punten noteerde McDavid tegen de Flyers, die door de Oilers op een 6-3 nederlaag werden getrakteerd. Vier keer was hij als aangever betrokken bij een doelpunt, maar bij de 3-1 gebruikte hij zijn ongekende snelheid. Edmonton boekte tegen Philadelphia de zesde overwinning in zeven wedstrijden. Voor de Flyers was het de derde nederlaag op rij. Z’n vijf punten tegen de Flyers zetten McDavid in een mooi rijtje. Hij is pas de derde speler die tenminste 17 punten scoorde in de eerste 7 wedstrijden van ’t seizoen. Die andere twee? Wayne Gretzky en Mario Lemieux.

NICK SUZUKI vs MINNESOTA WILD

In de trade die Max Pacioretty vorig seizoen in Las Vegas deed belanden, speelde Nick Suzuki een belangrijke rol. De Montreal Canadiens kregen een center die op elk niveau ontzettend makkelijk scoorde. Suzuki had zeven wedstrijden nodig om ook in de NHL z’n eerste goal te maken. Die eerste treffer scoorde de 20-jarige Canadees donderdag tegen de Minnesota Wild. Even daarvoor had ook Victor Mete z’n eerste in de league gescoord. De 21-jarige blueliner had daar maar liefst 127 wedstrijden op moeten wachten. De Habs versloegen de Wild, waar Alex Stalock het doel verdedigde, met 4-0. Starter Devan Dubnyk is met een save percentage van .874 en gemiddelde ruim 4 goals tegen erg zwak aan dit seizoen begonnen. Tot overmaat van ramp viel hij dinsdag tegen de Oilers geblesseerd uit.

JACK HUGHES vs VANCOUVER CANUCKS

Uitgerekend tegen zijn twee jaar oudere broer Quinn scoorde Jack Hughes zaterdagavond zijn eerste goal in de NHL. Shots on goal had hij al, een assist had hij ook al, maar een doelpunt ontbrak nog in de collectie. Met zijn familie, gehuld in neutrale shirts met zowel het Devils-logo als het Canucks-logo, op de tribune kon de number 1 draft pick ook dat afvinken. Een andere first overall pick kreeg de assist op zijn naam. Taylor Hall werd in 2010 gekozen door de Oilers en was nu betrokken bij de goal van Hughes. De number 1 pick van 2017, Nico Hischier, verlengde deze week bij de Devils. Hij gaat de komende jaren ruim 7 miljoen dollar per jaar verdienen. Overigens was de treffer van Hughes de enige in het duel met Vancouver en de Devils wonnen daarmee hun tweede wedstrijd op rij. En van ’t seizoen.

ALEX OVECHKIN vs CHICAGO BLACKHAWKS

Alex Ovechkin poeiert de puck snoeihard binnen, maar het gaat hier vooral even om de assist. Deze kwam op naam van John Carlsson en de 29-jarige Amerikaan komt daarmee in een illuster rijtje terecht. Carlsson is pas de derde verdediger in de historie van de NHL die minimaal 18 punten scoort in de eerste 10 wedstrijden van het seizoen. Inmiddels is Carlsson bezig aan een 8-game point streak en staat hij op 5 goals en 15 assists. In 1988-1989 scoorde Paul Coffey namens de Penguins 20 punten in de eerste 10 duels. De legendarische Bobby Orr verzamelde in 1973-1974 net als Carlsson 18 punten. De Capitals wonnen overigens met 5-3 van de Blackhawks.


NIEUWS


SPRONG SCHIET MET SCHERP

  • Eindelijk is er weer eens goed nieuws te melden over Daniel Sprong. Met de San Diego Gulls speelde hij afgelopen vrijdag voor het eerst dit seizoen een thuiswedstrijd en de Amsterdammer liet zijn scoring touch weer eens zien. In de derde periode liet hij met een knappe backhand de vijandelijke goalie kansloos. Helaas voor de Gulls leverde de treffer geen resultaat op. Ook de vierde wedstrijd van dit seizoen ging verloren (1-5). Net als vorige week bleek Stockton Heat te sterk.

BLESSURE TAVARES

  • Een tegenvaller voor John Tavares en de Toronto Maple Leafs. De captain brak vorige week in de wedstrijd tegen de Washington Capitals (4-3 nederlaag) een vinger en is minimaal twee weken uit de roulatie. Het is de eerste keer in drie jaar dat Tavares wedstrijden moet missen. Met drie goals en vier assists in z’n eerste acht wedstrijden was Tavares redelijk goed aan het seizoen begonnen. Zonder hun captain waren de Leafs dit weekend na OT met 4-3 te sterk voor de Boston Bruins.

SCHORSING ZYKOV

  • Voor de tweede keer loopt een speler van de Vegas Golden Knights tegen de dopinglamp. Vorig jaar moest de club het de eerste fase van het seizoen doen zonder de geschorste Nate Schmidt en nu is Valentin Zykov het haasje. De Rus werd vorige week voor 20 wedstrijden geschorst vanwege het overtreden van het dopingreglement. Op 29 november is Zykov weer beschikbaar, tenzij hij met succes in beroep gaat tegen de schorsing. Volgens zijn club nam Zykov al vier jaar een verdacht supplement en was Vegas daar niet van op de hoogte. De speler zelf komt met een andere versie. Hij heeft geen idee hoe dit heeft kunnen gebeuren en tast volledig in het duister.

DACH DOET HET

  • In navolging van Jack Hughes en Kaapo Kakko heeft ook Kirby Dach zijn eerste goal in de NHL al te pakken. De number 3 overall pick debuteerde afgelopen zondag namens de Chicago Blackhawks tegen de Capitals en twee dagen later mocht hij voor het eerst juichen. Vorig seizoen scoorde hij aan de lopende band (25G, 48A) voor de Saskatoon Blades in de WHL en tegen de Vegas Golden Knights toonde hij zijn neusje voor de goal opnieuw. Niemand minder dan Marc-André Fleury werd geklopt door Dach. De 18-jarige Canadees raakte de puck weliswaar niet met zijn stick, maar stond wel op de goede plek. Olli Maatta en Dylan Strome kregen een assist op hun naam. Voor de Blackhawks was de goal van de jongeling niet voldoende. De Golden Knights vertrokken na een shootout met een 2-1 zege uit het United Center.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen