NHL weekly: Columbus wekt verbazing, Sprong maakt meters

Door
Echt honkvast was Daniel Sprong de laatste weken niet. Hij ging van San Diego naar Anaheim en weer terug, maar liet zich goed zien tegen Nashville. (photo: AP)

John Tortorella krijgt het toch weer voor elkaar. Ondanks alle tegenslagen heeft hij van de Columbus Blue Jackets een team gemaakt dat meedoet om de wildcards in de Eastern Conference. De Anaheim Ducks lijken al kansloos voor de play-offs, maar zij hebben de laatste wedstrijden wel weer een Nederlander in de gelederen. Het waren opmerkelijke weken voor Daniel Sprong waarin hij de nodige kilometers maakte. Wij blikken voor je terug. Ook de Top 5 en de nieuwsberichten ontbreken natuurlijk niet in deze editie.


BLUE JACKETS ON A ROLL


In de Eastern Conference woedt een hevige strijd om de twee wildcards. Natuurlijk is het een momentopname, maar op dit moment lijken Carolina, Philadelphia en Columbus de beste papieren te hebben. Columbus? Het Columbus van de grote leegloop in de afgelopen zomer? De Blue Jackets verloren Sergei Bobrovsky, Matt Duchene, Ryan Dzingel en topscorer Artemi Panarin, maar zijn heel stiekem geklommen in de Eastern Conference. John Tortorella heeft misschien niet de beste spelers tot zijn beschikking, maar Torts stuurt de laatste weken een vechtmachine het ijs op die niet van opgeven wil weten. Het resultaat? Punten in 14 van de laatste 15 wedstrijden en een zesde plaats in de Metropolitan, maar slechts twee punten verwijderd van een wildcard. Dat mag met recht een knappe prestatie heten van Tortorella en de Blue Jackets.

TEAMPRESTATIE

Het wordt nog knapper als je ziet wie er allemaal geblesseerd zijn. Een gemiddelde boodschappenlijst in Nederland is korter dan de waslijst aan blessures bij de Columbus Blue Jackets. Zo vinden we onder meer Josh Anderson (1G, 3A), Cam Atkinson (9G, 12A), Oliver Bjorkstrand (12G, 11A) en Joonas Korpisalo terug in de ziekenboeg. Korpisalo is de beoogde starter en de overige drie behoorden vorig seizoen allen tot de tien meest productieve Blue Jackets. Hun vervangers heten Jakob Lilja (1G, 2A in 19 gms), Kevin Stenlund (3G, 0A in 12 gms), Nathan Gerbe (3G, 2A in 8 gms) en Emil Bemstrom (3G, 6A in 30 gms) en lopen, op Gerbe na, bepaald niet over van ervaring op het hoogste niveau. Met al die blessures, het zijn er 10 in totaal, was het heel gemakkelijk geweest om de handdoek te werpen. Bij John Tortorella werkt het dan toch net even anders.

Helemaal niemand stond er van te kijken dat de Blue Jackets op 7 december een losing record hadden (11-14-4). De 4-game losing streak waar de ploeg op dat moment mee bezig was, was evenmin verrassend. De nederlaag van 7 december, tegen de Panthers (1-4), heeft iets teweeggebracht in de kleedkamer. In de volgende vier duels werd twee keer gewonnen van de Capitals en bogen ze in Pittsburgh pas het hoofd in OT. Daarna volgden nog overwinningen op onder meer de Islanders en de Panthers. Niet de minste tegenstanders, maar geen van die ploegen was opgewassen tegen de strijdlust, het enthousiasme en de instelling waarmee Columbus op het ijs stond. En in backup Elvis Merzlikins blijken ze een erg betrouwbare backup te hebben. De 25-jarige rookie uit Letland blijft met een .910 save percentage en 2.87 GAA keurig overeind in de NHL.

VERTROUWDE GEZICHTEN

Er is bij de Blue Jackets veel veranderd. Zowel in de zomer als tijdens het seizoen. Eén ding is echter niet veranderd en dat is dat Zach Werenski en Seth Jones de dragende krachten zijn. Met name Werenski is met 8 punten (7G, 1A) in de laatste vijf wedstrijden ontzettend belangrijk voor Columbus. Defensive partner Seth Jones is met 4 goals wat minder trefzeker, maar hij levert zijn bijdrage met het geven van assists (20). De twee blueliners zijn echter niet de topschutters. Die eer is weggelegd voor Pierre-Luc Dubois. De 21-jarige winger was vorig seizoen al goed voor 27 goals en met 14 treffers halverwege ligt hij op koers om dat aantal minimaal te evenaren. Gustav Nyquist is met 10 goals en 21 assists tweede op de topscorerslijst.

Op 9 december begonnen de geplaagde Blue Jackets aan een serie van 12 wedstrijden, waarin minimaal één punt werd gepakt (8-0-4). Drie jaar geleden was er een point streak van 18 duels (17-0-1), maar door de nederlaag tegen de Sharks (2-3) konden ze die na zaterdag uit het hoofd zetten. Het losing record hadden ze op dat moment al lang ingeruild voor een winning record van 19-15-8. Dat die nederlaag een schoonheidsfoutje was, bewees het keurkorps van Tortorella tegen Los Angeles en Anaheim. Beide uitwedstrijden werden gewonnen en met twee goals was Werenski tegen de Ducks de grote man. Met die treffers werd de 22-jarige blueliner en passant ook nog de meest productieve verdediger.


DE BIJZONDERE WEKEN VAN DANIEL SPRONG


Eind jaren negentig scoorden de Vengaboys een hitje met Up & Down. Het zou de laatste weken het lijflied kunnen zijn van Daniel Sprong. Onze landgenoot speelde zijn wedstrijden voor de San Diego Gulls in de AHL, maar in de laatste dagen van 2019 begon hij een eigen pendeldienst naar Anaheim. Zo zat de Amsterdammer in San Diego en een moment later kon je hem vinden in Anaheim.

EINDELIJK EEN BELLETJE

Nog voor de eerste wedstrijd was gespeeld, was er dat opmerkelijke bericht. Daniel Sprong was door de Anaheim Ducks op waivers geplaatst en dus konden alle teams hem een etmaal lang oppikken tegen het salaris ($ 750.000) dat de Ducks hem betaalden. Vorig seizoen vond de Nederlander in 47 wedstrijden 14 keer het net namens Anaheim, maar voor andere teams was dit blijkbaar niet voldoende. Geruchten waren er wel, maar geen enkele organisatie besloot er een klap op te geven. Het gevolg was dat Daniel Sprong het een treetje lager mocht laten zien.
In de AHL bij de San Diego Gulls, de satellietclub van de Ducks op dat niveau. De eerste wedstrijden moest hij wennen aan zijn rol, maar op 21 december stonden er toch 18 punten (7 goals) in 24 wedstrijden achter zijn naam.

Op de kortste dag van het jaar brak voor Daniel Sprong toch een beetje de zon door. De Ducks werden geteisterd door blessures en coach Dallas Eakins besloot een beroep te doen op onze landgenoot. Een dag later speelde Sprong zijn eerste wedstrijd van het seizoen in de NHL, maar in Madison Square Garden werd dit geen succes. De Ducks verloren kansloos (1-5) van de New York Rangers en de geboren Amsterdammer stapte met een -3 rating van het ijs. Na de kerst begon Anaheim met een thuiswedstrijd tegen de Vegas Golden Knights, een duel dat met 4-3 werd gewonnen, maar Sprong bekeek de verrichtingen van zijn ploeggenoten vanuit de press box. Hij was een healthy scratch.

HEEN EN WEER

Daniel Sprong zag de bui waarschijnlijk al hangen. Een week nadat hij zich mocht melden bij de hoofdmacht werd hij weer naar San Diego gestuurd. Met de Gulls speelde hij die avond een wedstrijd tegen de Ontario Reign en ondanks een assist van Sprong werd deze ontmoeting na OT met 3-2 verloren. Toch had de Amsterdammer waarschijnlijk genoeg laten zien, want op 30 december hing Dallas Eakins weer aan de lijn en Sprong kon de koffers weer pakken voor een trip naar Anaheim. Op 31 december was hij tegen de Golden Knights (2-5 nederlaag) opnieuw een healthy scratch. Dit scenario herhaalde zich op 2 januari toen de Ducks het in Glendale opnamen tegen de Coyotes (2-4 nederlaag).

Na dit duel hadden de Ducks drie dagen vrij, maar dat gold niet voor Daniel Sprong. Hij stond op 3 januari weer op het ijs toen de San Diego Gulls met 2-3 onderuit gingen tegen de Bakersfield Condors. Sprong was goed voor een assist op de 2-2 van Sam Carrick, die zijn elfde van het seizoen maakte voor San Diego. Daarmee was het reizen nog niet voorbij. Anaheim speelde op 6 januari thuis tegen de Nashville Predators en op een lijn met Adam Henrique en Ducks-captain Ryan Getzlaf greep Daniel Sprong zijn kans. Hij stelde Henrique in staat de score te openen in de eerste periode en op de PP scoorde hij in de tweede periode zijn eerste goal van het seizoen in de NHL. Met 16.26 minuten mocht hij over zijn speeltijd ook tevreden zijn.

BLIJVERTJE?

De lijn van Sprong was met 3 goals en 5 assists ontzetten productief tegen Nashville. Anaheim had een shootout nodig om de wedstrijd met 5-4 naar zich toe te trekken, maar de Nederlander had in elk geval een goede indruk achtergelaten. Het was in elk geval voldoende om ook tegen de Columbus Blue Jackets in actie te mogen komen. In z’n ruim 13 minuten kwam Sprong tot 4 shots on goal, maar daar moest hij het ook mee doen. Geen goals of assists, maar wel een +1 rating in dit duel dat met 4-3 verloren ging. In de nacht van donderdag op vrijdag spelen de Ducks thuis tegen de Dallas Stars en gezien zijn prestaties de laatste wedstrijden lijkt Sprong aanspraak te kunnen maken op een plek in de line-up.


TOP 5 OF THE WEEK

Ook deze week weer voor elk wat wils. We hebben een verlaat feestje voor Joe Pavelski, die zelf de slingers ophangt en een fenomenale treffer van Connor McDavid. Marcus Foligno en de Wild sneden door de defensie van de Jets en David Pastrnak schoot zich de geschiedenisboeken in. Tot slot maakten de Blues kennis met de snelheid van Nathan MacKinnon.


DAVID PASTRNAK vs COLUMBUS BLUE JACKETS

David Pastrnak blijft maar scoren. Afgelopen donderdag, tegen de Columbus Blue Jackets, ramde de Tsjech alweer zijn dertigste van het seizoen tegen de touwen. Voor die 30 goals had Pastrnak 42 wedstrijden nodig. In de afgelopen 25 jaar is er geen enkele speler in Boston geweest die deze grens zo snel bereikte. Hall of Famer Cam Neely klaarde deze klus in 1993 in 27 wedstrijden. Neely sloot dat seizoen af met 50 goals en 24 assists. De magische grens van 50 heeft Pastrnak tijdens zijn prille loopbaan nog niet bereikt. De 23-jarige Tsjech scoorde vorig seizoen 38 keer, maar dit persoonlijke record lijkt het nog geen jaar vol te houden. In dit tempo ligt Pastrnak op koers voor een jaargang met 58 doelpunten.

NATHAN MACKINNON vs ST. LOUIS BLUES

En weg is ‘ie! Met nog maar een paar seconden op de klok in de eerste periode raasde Nathan Mackinnon weg van alles en iedereen en scoorde hij zijn jubileumtreffer. De vedette van de Colorado Avalanche gaf daarmee de aanzet tot een knappe zege. In Denver waren de Avs met 7-3 te sterk voor de St. Louis Blues, de koploper in de Central. Naast zijn openingstreffer was MacKinnon tijdens dit duel der giganten ook nog goed voor drie assists. De Blues konden deze nederlaag wel lijden. Hun voorsprong op de Avs was na deze verliespartij nog altijd zes punten. Voor de titelhouder was het dan ook pas de tweede nederlaag in de laatste tien wedstrijden, maar wel de tweede op rij. Daarvoor zetten de mannen van Craig Berube een reeks neer van 12 zeges in 15 wedstrijden.

JOE PAVELSKI vs DETROIT RED WINGS

Joe Pavelski werd vrijdagavond in het zonnetje gezet door de Dallas Stars. De voormalig captain van de San Jose Sharks speelde onlangs zijn 1000e wedstrijd in de NHL en dat liet zijn huidige werkgever niet onopgemerkt voorbij gaan. De inmiddels 35-jarige center zorgde tegen de Detroit Red Wings zelf voor de kers op de taart. Eerst was Pavs halverwege de eerste periode betrokken bij de gelijkmaker van Roope Hintz en in de tweede periode zette Pavelski met zijn achtste van het seizoen de Stars op een 3-1 voorsprong. Het had voor de Amerikaan nog mooier kunnen worden, maar zijn tweede treffer werd door de arbitrage afgekeurd. De 4-1 zege op de Wings betekende voor Dallas de vierde overwinning op rij en de zevende onder Rick Bowness, die hiermee begon aan zijn vijfde decennium als coach in de NHL. Hij debuteerde in ’89 bij de originele versie van de Winnipeg Jets.

MARCUS FOLIGNO vs WINNIPEG JETS

Het gaat de laatste tijd crescendo met de Minnesota Wild en de ploeg van Bruce Boudreau heeft, tegen alle verwachtingen in, zicht op de play-offs. Eén van de concurrenten komt uit Winnipeg en de Jets waren afgelopen zaterdag te gast in The State of Hockey. Voor de Wild was het de eerste wedstrijd van 2020 en die begonnen ze magnifique. De bezoekers hadden de puck nog nauwelijks aangeraakt of het speeltuig lag al achter Connor Hellebuyck in het netje. Marcus Foligno kreeg de treffer op zijn naam, maar er ging een prachtige aanval aan vooraf. Na die goal sloegen de Jets zowel in de tweede als in de derde periode razendsnel toe. Twee keer scoorden ze in de eerste minuut, maar dankzij Luke Kunin en Eric Staal (in OT) bleven de twee punten in Minnesota.

CONNOR MCDAVID vs TORONTO MAPLE LEAFS

Daar hebben we Connor weer eens! De superster van de Edmonton Oilers dook al een paar weken niet op in deze rubriek en daar moest maar eens verandering in komen. Dit deed McDavid op een werkelijk weergaloze wijze. Nog nooit had hij gescoord tegen de Toronto Maple Leafs, maar afgelopen maandag maakten de fans in Toronto kennis met de ware McDavid. Drie keer was hij al als aangever betrokken bij een goal, maar het mooiste moest toen nog komen. Halverwege de derde periode zette Connor McDavid op schitterende wijze zijn Oilers op een 6-3 voorsprong. Helaas had hij daarmee niet het laatste woord, want dat was voor die andere superster. Auston Matthews maakte met de 6-4 de nederlaag voor zijn Leafs wat dragelijker, maar ook Matthews zal hebben genoten van de kunsten van McDavid.


NIEUWS


OLD SOLDIERS…

  • De tweede dag van het nieuwe jaar was een historische in de National Hockey League. Op die dag waren er drie spelers die aan hun vierde decennium in de NHL begonnen. Zdeno Chara was de oudste van dit stel. De 42-jarige captain van de Bruins debuteerde op 19 november 1997 en maakte de nineties dus nog mee. Het heugelijke feit dat hij nu aan de twenties begon, kon niet worden gevierd met een overwinning. Columbus verstierde het feestje door in OT met 2-1 te winnen. Bij de San Jose Sharks waren er zelfs twee die aan hun vierde decennium begonnen. Joe Thornton speelde op 8 oktober 1997 namens de Bruins zijn eerste duel. Maatje Patrick Marleau debuteerde zeven dagen eerder al voor de Sharks. Zij hadden wel iets te vieren, want Pittsburgh werd met 3-2 verslagen. Beide spelers mochten een assist bijschrijven.

BOTTERILL GRIJPT IN

  • Na een (opnieuw) goede seizoensstart zakten de Buffalo Sabres (alweer) weg. Ze wonnen slechts één van hun laatste acht wedstrijden in 2019 en het resultaat was dat de play-offs langzaam maar zeker uit zicht raakten. Vorige week besloot general manager Jason Botterill maar eens in actie te komen. Eerst verscheepte hij de ietwat overbodige Marco Scandella voor een fourth round pick naar de Canadiens, maar met diezelfde pick werd even later Michael Frolik van de Calgary Flames naar Buffalo gelokt. De 31-jarige aanvaller scoorde in vijf van zijn laatste zes seizoenen minimaal 15 goals en goals kunnen de Sabres goed gebruiken. Jack Eichel (26G, 29A) is de enige die met regelmaat de vijandelijke goalie weet te kloppen en de captain moet het dan ook nog eens doen zonder de assistente van onder andere Jeff Skinner.

NOG MEER TEGENSLAG VOOR SHARKS

  • Het is algemeen bekend dat dit niet het seizoen is van de San Jose Sharks. De ploeg bivakkeert in de kelder van de Pacific Division en de matige resultaten kostten Peter DeBoer al zijn baan. Onder interim-coach Bob Boughner zit er wat meer structuur in het spel en hebben de Sharks defensief wel degelijk stappen gemaakt. Zicht op de play-offs heeft de ploeg echter nog lang niet en die jacht wordt er niet gemakkelijker op zonder Logan Couture. De captain liep in de met 3-2 verloren wedstrijd tegen de St. Louis Blues een enkelblessure op en moest direct het ijs verlaten. Met 14 goals en 22 assists is Couture topscorer van de Sharks. Woensdag werd duidelijk dat de enkel van Couture gebroken is en San Jose het zo’n zes weken zonder de captain moet stellen.

HYNES, KOVY EN SHESTERKIN

  • Het was de week van de debuten. Niet lang na het ontslag van Peter Laviolette werd John Hynes aangesteld als opvolger. De voormalig coach van de Devils verloor zijn eerste wedstrijd met de Predators kansloos. De Boston Bruins waren met 6-2 te sterk. Ilya Kovalchuk krijgt, voor een salaris van $ 700.000, een kans van de Montreal Canadiens. Kovy debuteerde maandag met een assist tegen de Jets en een dag later noteerde hij er zelfs twee tegen de Red Wings. Het hielp de Habs niet, want beide duels gingen verloren. Igor Shesterkin kan wel tevreden terugkijken op zijn debuut. De 24-jarige Russische goalie moest weliswaar 3 goals toestaan, maar zag zijn Rangers wel met 5-3 winnen van de sterke Avalanche. Shesterkin moet de opvolger worden van Henrik Lundqvist. In de KHL en de AHL liet hij al zien een goede goalie te zijn.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen