NHL weekly: Colorado leunt op Grubauer, Chara blijft maar gaan

Door

Philipp Grubauer is dit seizoen één van de zeven Duitsers in de NHL en de goalie drukt de laatste weken zijn stempel op het spel van de Colorado Avalanche. Zdeno Chara doet dat al jaren in Boston. De lange verdediger is inmiddels 42 lentes jong, maar nog altijd van levensbelang. De club bood hem niet voor niets een nieuw contract aan.


DUITSE MUUR IN DENVER


In Nederland hebben we natuurlijk Daniel Sprong. Onze oosterburen hebben wat meer vertegenwoordigers in de NHL en daarvan is Leon Draisaitl waarschijnlijk de bekendste en ook de beste. In Denver lopen ze de laatste weken echter weg met een andere Duitser. De Berlijnse Muur ging in 1989 tegen de vlakte, maar tegenstanders van de Colorado Avalanche zullen de laatste tijd het idee hebben dat het vervelende stuk beton is teruggekeerd in de persoon van Philipp Grubauer. De 27-jarige sluitpost speelt deze maand voortreffelijk en is een belangrijke reden waarom de Avs nog steeds mogen hopen op de play-offs.

WISSELVALLIG

Grubauer is bezig aan zijn zevende seizoen en de Duitser heeft zich in die jaren ontwikkeld als een meer dan degelijke backup. Vorig seizoen had Braden Holtby het even moeilijk in Washington en stond Grubauer paraat. Ook dat gebeurde in de maand maart en in diezelfde maand blinkt de Duitser ook nu weer uit. Semyon Varlamov moet even genoegen nemen met een rol op het tweede plan, want met een save percentage van .960 en een GAA van 1.24 in z’n negen wedstrijden deze maand denk je als Jared Bednar zijnde wel twee keer na voordat je Grubauer weer als backup gebruikt.

Zowel Varlamov als Grubauer kunnen we niet betrappen op enige regelmaat. De Duitser doet het deze maand geweldig, maar met name januari was met een save percentage van .816 ver onder de maat. Grubauer mocht vier keer opdraven in die maand en kreeg 18 goals om z’n oren. Ook op Varlamov konden de Avs in die maand niet bouwen, want de Rus kwam niet verder dan .888 nadat hij in december .874 noteerde. Het zijn ook de maanden waarin de ene losing streak de andere opvolgde in Denver en het postseason enigszins uit zicht begon te raken.

BELANGRIJKE STREAK

De Avs misten Gabriel Landeskog al en afgelopen week belandde ook Mikko Rantanen in de lappenmand. Daarmee vallen opeens ruim 60 goals weg en was het des te belangrijker dat Grubauer opstond. Op 17 maart won Colorado van New Jersey en daarna volgden belangrijke overwinningen op directe concurrenten. Minnesota, Dallas (44 saves voor Grubauer) en Chicago werden op een nederlaag getrakteerd. Zondag werd duidelijk hoe belangrijk een goede Grubauer voor deze Avs is. Jared Bednar deed twee dagen op rij een beroep op zijn Duitse sluitpost. Zaterdag pakte Grubauer 29 van de 31 schoten en won Colorado met 4-2. Een dag later in Chicago zag de Duitser 42 schoten op zich afkomen en 40 keer had hij z’n antwoord klaar. Z’n teamgenoten konden dit sterke optreden niet belonen met een vijfde zege op rij. IN OT ging het mis voor de bezoekers.

Grubauer startte in zes van de laatste zeven wedstrijden en in de huidige vorm zal hij voorlopig wel de starter blijven. Binnen de burelen van de NHL bleven zijn goede prestaties ook niet onopgemerkt. Maandag werd bekend dat zijn 3-0-1 record goed was voor één van de drie sterren. Met wedstrijden op komst tegen onder meer Vegas, Arizona en St. Louis heeft Colorado de goede vorm van de Duitser ook hard nodig. Volgende week zaterdag eindigt het reguliere seizoen en nog altijd maken vier teams kans op de wildcards in het westen.


CHARA STILL GOING STRONG


Meer dan de helft van je leven als speler doorbrengen in de NHL. Het is niet veel mensen gegeven, maar voor Zdeno Chara gaat het toch echt die kant op. De lange blueliner uit het Slowaakse Trencin debuteerde op 19 november 1997 als 20-jarige namens de New York Islanders in de league en afgelopen week verlengden de Boston Bruins z’n contract met één jaar waardoor hij ook in 2020 nog van de partij zal zijn. Chara zal 43 zijn als zijn nieuwe contract afloopt. Zo kan de Slowaak opkomende sterren als Charlie McAvoy nog een seizoen langer onder zijn vleugels nemen en McAvoy de fijne kneepjes van het vak bijbrengen.

VERLEDEN

Het waren de Islanders die het in 1996 aandurfden de lange blueliner op te pikken. In de derde ronde van de draft en als 56e overall. Zijn verblijf in New York was geen succes. In vier jaar speelde Chara 231 wedstrijden, scoorde hij slechts 6 goals en vooral zijn totale rating van -61 was niet om over naar huis te schrijven. Na vier jaar verkaste Chara naar Ottawa en daar ging het opeens met sprongen vooruit. De blueliner bleef vier jaar verbonden aan de Senators en vier keer haalde de ploeg de play-offs. In 2003 stonden de Sens bijna in de Stanley Cup-finale, maar in de finale van de Eastern Conference waren de Devils over zeven wedstrijden te sterk. Vier jaar Ottawa leverde Chara naast 51 goals en 95 assists ook nog een totale rating van +109 op. Daarnaast vertegenwoordigde hij de Senators vier keer in de All-Star Game.

We kunnen inmiddels wel stellen dat Zdeno Chara na zijn jaren in Ottawa pas echt thuiskwam bij de Boston Bruins. Hij behoort er inmiddels tot het meubilair en sinds 2006 is hij captain van deze roemrijke franchise. Chara nam het stokje over van Joe Thornton, die vertrok naar de San Jose Sharks. De eerste jaren verliepen moeizaam voor zowel Chara als de Bruins. Hoewel er cijfermatig niet veel aan te merken viel op z’n 11 goals en 32 assists in 2006-2007 viel zijn rating terug naar -21. Dit was tevens de laatste keer dat deze rating voor Zdeno Chara negatief was. In 2014-2015 kwam die rating uit op precies 0 en in alle andere seizoenen scoorde hij een ruime voldoende. Tot 2014 was hij overigens ook een vaste klant tijdens de All-Star Game.

HEDEN EN TOEKOMST

Als 33-jarige routinier mocht Chara, in 2011, de Stanley Cup ophalen nadat de Bruins in de finale hadden afgerekend met de Vancouver Canucks. Voor Boston, toch één van de Original Six, was het de eerste Cup sinds 1972. Chara stond in dat seizoen gemiddeld ruim 25 minuten per wedstrijd op het ijs. Nu, in 2019, maakt de Slowaak nog altijd ruim 21 minuten per duel maar de veel jongere McAvoy en Torey Krug zijn defensief tegenwoordig de dragende krachten. De jaren dat Chara moeiteloos tot zeker 15 goals in een seizoen kwam, liggen wel achter ons. Nog steeds zien de vijandelijke goalies wel eens strepen vanaf zijn stick op zich afkomen, maar die strepen zijn wat minder doeltreffend dan vroeger. Hij staat op 5 goals en 8 assists in 56 wedstrijden dit seizoen. Dit weekend was het tegen de Panthers na ruim een maand weer eens raak.

Ook de captain ontkwam dit seizoen niet aan een bezoek aan de toch al volle ziekenboeg van de Bruins. Tussen 16 november en 23 december ontbrak Chara vanwege een knieblessure en de Bruins leden tijdens die periode 9 van hun 21 nederlagen. Het mag dus duidelijk zijn dat de 42-jarige veteraan nog altijd zeer belangrijk is. Volgend seizoen gaat Chara, exclusief bonussen, twee miljoen dollar verdienen. Voor Boston is dit een koopje en de organisatie kan dit goed gebruiken. De komende jaren lopen veel belangrijke contracten af en dat is het lekker als je captain voor relatief weinig geld vastligt. Als alles goed gaat, heeft Chara dus nog zeker twee kansen op z’n tweede Cup. Dat de Bruins dit jaar al een serieuze kandidaat zijn, bewezen ze maandag in Tampa Bay. De Lightning had de handen vol aan de bezoekers, maar wonnen dankzij een sterk laatste kwartier met 5-4.


GOALS OF THE WEEK


Er viel ook deze week weer genoeg te genieten in de NHL. Sommige spelers zetten een dikke streep onder een vormcrisis en anderen verschalkten de vijandelijke goalie op briljante wijze. Met name de manier waarop Brayden Schenn dit deed, verdient hier een meer dan eervolle vermelding!

NIKITA KUCHEROV vs WASHINGTON CAPITALS

Het belooft een prachtige serie te worden als de Tampa Bay Lightning en de Washington Capitals elkaar ergens in de play-offs treffen. Vorige week gaven de twee powerhouses alvast een voorproefje tijdens hun tweede duel in het reguliere seizoen. De Lightning leken er in de tweede periode met de winst vandoor te gaan, maar titelhouder Washington knokte zich knap terug. Bij een stand van 3-3 kwam Tampa Bay met een prachtige play. Op de powerplay rondde Nikita Kucherov een aanval af om van te watertanden. Voor de Rus was het z’n 37e van het seizoen. In de laatste minuut van de derde periode kwamen de Capitals opnieuw terug, maar Victor Hedman kreeg Washington in OT op de knieën: 5-4.

ANZE KOPITAR vs SAN JOSE SHARKS

Voor de uitgespeelde LA Kings deed het er eigenlijk niet meer toe, maar ze wilden maar wat graag winnen van de rivaal uit San Jose. De door blessures en griep geplaagde Sharks begonnen nog wel met een 2-1 voorsprong aan de derde periode, maar met z’n eerste goal in de NHL joeg Matt Roy de gelijkmaker langs Martin Jones. De 3-2 van Kings-captain Anze Kopitar was echter de mooiste van de avond. De bezoekende Sharks moesten daarna op jacht naar de 3-3 en dat stelde Jeff Carter dan weer in staat om z’n eerste goal in 20 wedstrijden te scoren. De empty-netter hielp LA aan een 4-2 zege. San Jose verloor de vierde wedstrijd op rij en de koppositie in de Pacific raakt verder uit zicht.

JONATHAN DROUIN vs NEW YORK ISLANDERS

Juist op het moment dat de Montreal Canadiens hun aanvaller het meest nodig hadden, gaf Jonathan Drouin niet thuis. Op 26 februari gaf de bijna 24-jarige aanvaller nog 4 assists tegen de Red Wings en daarna werd het stil. Donderdag kwam daar opeens verandering in. Uitgerekend tegen de defensief zo sterke Islanders pakten Drouin en de zijnen uit. Montreal won deze belangrijke wedstrijd met 4-0 en Jonathan Drouin nam met een beauty de 3-0 voor zijn rekening. Vlak voor het verstrijken van de eerste periode was hij ook al aangever bij de openingstreffer van de actieve Joel Armia. Voor de Islanders was het de tweede wedstrijd op rij dat ze niet tot scoren kwamen. Twee dagen eerder was Boston hen al met 5-0 de baas.

BRAYDEN SCHENN vs TAMPA BAY LIGHTNING

Het blijft een opmerkelijk verhaal. Zo slecht aan het seizoen beginnen en toch al betrekkelijk snel vrijwel zeker zijn van de play-offs. Afgelopen zaterdag waren de St. Louis Blues met 4-3 te sterk voor de Tampa Bay Lightning. Het was al de tweede keer dit seizoen dat de doorgaans oppermachtige Lightning klop kregen van deze tegenstander. Alsof de twee punten al niet mooi genoeg waren, was de uiteindelijk gamewinner ook nog eens een beauty. Brayden Schenn weet wat scoren is, maar zelden zal een treffer van zijn stick mooier zijn geweest als deze 4-2 tegen de Lightning.

ANDREI SVECHNIKOV vs MONTREAL CANADIENS

Het is nog altijd ontzettend spannend in de Eastern Conference. Zondag stonden de Hurricanes en de Canadiens tegenover elkaar in Raleigh en dat was dan ook weer belangrijk voor de Columbus Blue Jackets die op diezelfde avond met 5-0 wonnen van Vancouver. Carey Price kon zijn Canadiens lang in de wedstrijd houden en na een goal van Paul Byron mochten de Habs zelfs lang hopen op twee belangrijke punten. Het werd uiteindelijk één belangrijk punt, want de veel sterkere Hurricanes stapten dankzij hun talent Andrei Svechnikov met twee punten van het ijs. Carolina lijkt de wildcard langzaam maar zeker binnen te hengelen, dus zal de strijd om de laatste wildcard gaan tussen Columbus en Montreal. Donderdag spelen de twee teams tegen elkaar en de Habs stuiten ook nog op onder meer Winnipeg, Tampa Bay en Washington.


NIEUWS


BLACKHAWKS EN FLYERS OPENEN IN EUROPA

  • De NHL komt ook volgend seizoen weer naar Europa. In het kader van de Global Series werken de Chicago Blackhawks en de Philadelphia Flyers hun seizoensouverture in Praag af. De Hawks openden hun seizoen in 2009 ook al aan deze kant van de oceaan. Ze speelden destijds in Finland tegen de Florida Panthers. Voor de Flyers worden het de eerste serieuze wedstrijden in Europa. Voor hun treffen op 4 oktober spelen beide NHL-teams nog wat oefenwedstrijden in Berlijn en Lausanne. In november 2019 vliegen de Buffalo Sabres en de Tampa Bay Lightning naar Europa voor twee duels in Stockholm. Beide franchises hebben al ervaring met NHL-wedstrijden in Europa.

SPRONG STAAT DROOG

  • Eerder deze maand leek Daniel Sprong zijn topvorm weer te pakken te hebben. Onze landgenoot scoorde tussen 8 maar en 15 maart in vier van de vijf wedstrijden, maar dit kreeg geen vervolg. Vorige week nam Sprong het doel van de Winnipeg Jets drie keer onder vuur, maar telkens zonder succes. De Ducks verloren met 3-0, maar pakten tegen de kwakkelende Sharks de draad op door in OT met 4-3 te winnen. In de negen minuten die Sprong speelde, kwam hij tot één doelpoging. Zaterdag, een dag na de zege op San Jose, stond er opnieuw een derby op het programma. Daniel Sprong kreeg ruim 15 minuten speeltijd tegen de LA Kings, schoot drie keer op goal, maar kwam opnieuw niet tot score. De Kings namen de shootouts beter en wonnen met 4-3. Dinsdag zag Sprong ploeggenoot Sam Steele de show stelen met een hattrick. Anaheim klopte Vancouver met 5-4.

TAMPA BAY HOUDT VAST AAN COOPER

  • Jon Cooper presteert dit seizoen opnieuw goed met de Tampa Bay Lightning. Hoewel de coach de Stanley Cup nog niet naar Florida heeft gebracht, heeft de organisatie genoeg vertrouwen om hem nu alvast langer vast te leggen. De coach wordt beloond met een meerjarig contract. Cooper werd in maart 2013 aangesteld en hij was destijds opvolger van Guy Boucher. Na het vertrek van de succesvolle John Tortorella in 2008 was Cooper alweer de vierde coach van de Lightning. In 2015 leidde hij de ploeg naar de Stanley Cup Final, maar daarin waren de Blackhawks met 4-2 te sterk. De organisatie bouwde de laatste jaren aan een ijzersterk team. De ploeg heeft nu al 122 punten en dat is een record voor deze franchise. De Montreal Canadiens verzamelden in 1976-1977 eens 132 punten in 80 wedstrijden.

PETJES AF VOOR DE OILERS

  • Eén hattrick is al vrij speciaal, maar twee hattricks in een wedstrijd komt maar zelden voor. Hoewel de Edmonton Oilers theoretisch nog altijd kans maken op de play-offs lijkt hun rol in de praktijk uitgespeeld. Dat geldt zeker voor de LA Kings en dus maakten de twee teams er dinsdag in Edmonton een waar spektakelstuk van. Ze lieten het verdedigen voor wat het was en het resultaat was een 8-4 overwinning voor de Oilers. Los Angeles opende de score nog, maar daarna was het Edmonton dat de klok sloeg. Na 20 minuten stond er al 5-1 op het bord en had Ryan Nugent-Hopkins z’n derde hattrick in de NHL te pakken. Leon Draisaitl moest tot de derde periode wachten op zijn eerste hattrick in de league.

Cover Photo: Dan Hickling/Allpuck.com

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen