NHL weekly: Chicago zwaait Quenneville uit en wie is toch Elias Pettersson?

Door

Als er één schaap over de dam is, volgen er meer. Dat gezegde geldt ook in de NHL. Twee dagen na het ontslag van John Stevens werd ook Joel Quenneville op straat gezet. In Vancouver zijn ze opnieuw in de ban van een Zweed. Elias Pettersson werd verkozen tot Rookie of the Month en wij leggen uit waarom. Tot slot waren er weer veel, heel veel goals en was er natuurlijk het nodige nieuws.


BLACKHAWKS ZETTEN COACH Q OP DE KEIEN


Joel Quenneville mag zijn 11e seizoen als hoofdcoach van de Chicago Blackhawks niet afmaken. De 60-jarige succescoach leidde de Blackhawks drie keer naar de Stanley Cup, maar werd dinsdag door de organisatie ontslagen. Chicago won 6 van de eerste 15 wedstrijden en zit momenteel middenin een losing streak. De Blackhawks wonnen hun laatste duel op 25 oktober. Daarna gingen vijf wedstrijden op rij verloren. De 5-3 nederlaag van afgelopen zaterdag tegen de Calgary Flames bleek uiteindelijk de bekende druppel. Daarmee komt er een vervelend einde aan wat ooit zo’n mooi huwelijk was.

VADER VAN HET SUCCES

Quenneville nam in 2008 al na vier wedstrijden het stokje over van Denis Savard. De Blackhawks hadden op dat moment vijf magere jaren zonder play-offs achter de rug, maar aan de hand van Coach Q bereikte Chicago de Conference-finale. Daarin waren de Detroit Red Wings echter te sterk. Met onder meer Patrick Kane, Jonathan Toews en Duncan Keith had Quenneville goud in handen. Dat bleek wel in 2010. Voor het eerst sinds 1961 kwam Lord Stanley’s Cup weer naar The Windy City. Toen heetten de sterren Bobby Hull en Stan Mikita. Nu waren Jonathan Toews en Patrick Kane de grote mannen. Dat zou nog jaren zo blijven, want ook in 2013 en 2015 wonnen de ‘Hawks de Cup. Nog altijd stond Quenneville aan het roer.

Na 2015 werden de Blackhawks minder dominant. In 2016 en 2017 vonden ze hun Waterloo al in de eerste ronde van het postseason. Vorig jaar eindigden de trotse ‘Hawks stijf onderaan in de Central Division. De sterren straalden minder en goalie Corey Crawford miste een groot deel van het seizoen vanwege een hersenschudding. Door de salarissen van Toews en Kane (de heren verdienen elk 10.5 mln dollar per jaar) is de organisatie eigenlijk aan handen en voeten gebonden. Waar de rest van de divisie zich kon versterken, daar moet Chicago hopen op jonkies als Alex DeBrincat. Dat de Blackhawks opnieuw een lastig jaar tegemoet gingen, was deze zomer al wel duidelijk.

VERJONGINGSKUUR

Kane, Toews en DeBrincat kunnen terugkijken op een goede seizoensstart. Met 11 goals schiet Kane weer ouderwets met scherp en DeBrincat en Toews vonden al 8 keer het net. Chicago kreeg al in 9 van de 15 wedstrijden minimaal vier goals tegen. Voor aanvallers valt daar eigenlijk niet tegenop te boksen. Corey Crawford (2.92 GAA) en Cam Ward (3.92 GAA) moeten vaker vissen dan hun lief is. De slechte resultaten van met name de laatste weken kostten Quenneville nu de kop. Aan de andere kant zou je ook kunnen zeggen dat de coach de klappen opvangt voor het beleid van het management.

Naast de hoofdcoach kregen ook de assistenten Kevin Dineen en Ulf Samuelsson hun ontslag. De pas 33-jarige Jeremy Colliton is aangesteld als opvolger van Quenneville. De voormalig center was coach van de Rockford IceHogs in de AHL. Met de satellietclub van de Blackhawks bereikte hij vorig jaar de finale van de Western Conference. In de 66-jarige Barry Smith krijgt Colliton een ervaren man als assistent. Om in de voetsporen te treden van zijn voorganger moet Colliton nog wel even zijn best doen. Alleen Scotty Bowman won als coach meer wedstrijden in de NHL (1244) dan de 890 van Joel Quenneville.


NADERE KENNISMAKING MET ELIAS PETTERSSON


De koning is dood, lang leve de koning. Zo moet het ongeveer voelen als je op dit moment fan bent van de Vancouver Canucks. Daniel en Henrik Sedin namen aan het einde van vorig seizoen afscheid en in Vancouver vreesden ze in een diep gat te vallen. Niets is echter minder waar. De Canucks doen het verrassend goed en, toeval of niet, de beste speler op dit moment is opnieuw een Zweed. Elias Pettersson maakt indruk tijdens zijn eerste maand in de NHL en de bijna 20-jarige center neemt zijn ploeg aan de hand. Al krijgt hij ook wel wat hulp van bijvoorbeeld Bo Horvath en Brock Boeser.

Pettersson werd bijna 20 jaar geleden (volgende week zijn z’n tienerjaren voorbij) geboren in Sundsvall. Hij zal nog wel even aan de bak moeten om de beste speler ooit uit deze plaats te worden. Henrik Zetterberg is namelijk ook in Sundsvall geboren. Vier jaar geleden, als speler van Timra Onder 18, liep de jongeling 2 op 1. In 18 wedstrijden noteerde Pettersson maar liefst 38 punten. In 2016 veroverde hij zilver met Zweden op het WK Onder 18. Met acht punten in zeven wedstrijden kon hij terugkijken op een heel behoorlijk toernooi. De Vancouver Canucks hadden de ogen ook niet in hun zak en pikten hem als vijfde op in de draft van 2017. Nico Hischier en Nolan Patrick zijn zomaar wat namen die dat jaar nog eerder werden gekozen.

ROOKIE OF THE MONTH

Vorig jaar kwam hij nog uit voor de Växjö Lakers in de Zweedse competitie, maar z’n cijfers spreken voor zich. Hij scoorde 24 goals, gaf 32 assists en speelde 44 wedstrijden. In de play-offs kwam hij tot 19 punten in 13 duels. Dit seizoen krijgt Pettersson het nog wat drukker, want hij debuteerde op 3 oktober in de hoofdmacht van de Canucks. Tegen de Calgary Flames vinkte hij maar direct z’n eerste goal én zijn eerste assist af. Toch stond de Zweed maar 9.46 minuten op het ijs. Coach Travis Green had al wel snel door dat het talent zich snel aanpaste, want in de wedstrijden daarna stond Pettersson al veel langer op het ijs. Met Nikolay Goldobin en Brock Boeser vormde hij zelfs even de eerste lijn van de Canucks, die ondanks alle blessures bovenin meedraaien in de Pacific Division.

Pettersson kwam in oktober tot 10 punten in acht wedstrijden. Hij miste nog wat duels vanwege een lichte hersenschudding. Dat hij verkozen werd tot Rookie of the Month gaf geen extra druk. Integendeel zelfs. Tegen de Colorado Avalanche speelden de Canucks een wedstrijd van Oprah Winfrey-achtige proporties. You get a goal, everybody gets a goal! Na bijna 65 minuten stond er een 7-6 eindstand op het bord in het voordeel van de Canucks. Het aandeel van Pettersson? De Zweed nam twee goals en drie assists voor zijn rekening. In totaal dus vijf punten in één wedstrijd. Dinsdag tegen de Red Wings liet Pettersson het bij één goal. Met z’n 10e van het jaar zette de Zweed de Canucks op voorsprong, maar na een shootout trok Detroit aan het langste eind.


GOALS OF THE WEEK


Er viel weer genoeg te genieten in de NHL deze week. De goals vallen bij bosjes dit seizoen en deze week was geen uitzondering. We hebben weer wat doelpunten verzameld. Elk weer met een eigen verhaal.

JESPERI KOTKANIEMI vs WASHINGTON CAPITALS

Jesperi Kotkaniemi had al vier assists achter z’n naam staan. In z’n 12e NHL-wedstrijd scoorde de 18-jarige Fin van de Montreal Canadiens zijn eerste goal. Vorige week donderdag tegen de Washington Capitals maakte de tiener er ook maar direct een multiple-goal game van, want naast de 1-0 in de eerste periode scoorde hij ook de 4-4 in de derde. Z’n ploeggenoten Max Domi en Joel Armia vestigden in diezelfde periode nog een record door twee tellen na elkaar te scoren. Armia deed dat bij 5-4 in een leeg doel.

JASON POMINVILLE vs OTTAWA SENATORS

Voor Jason Pominville was het een bijzondere wedstrijd tegen de Ottawa Senators. De veteraan van de Sabres speelde zijn 1000e wedstrijd in de NHL en luisterde dat op met een goal. Helaas voor hem en zijn ploeg zegevierden de Sens met 4-2. Afgelopen zaterdag stonden de teams wederom tegenover elkaar en dit keer trokken de Sabres aan het langste eind. In Buffalo maakten ze ouderwets gehakt van de Senators: 9-2. Jeff Skinner en Jason Pominville scoorden elk twee keer.

JAMES NEAL vs COLORADO AVALANCHE

Nee, James Neal is nog bepaald geen doelpuntenmachine in het shirt van de Calgary Flames. Donderdag scoorde Neal tegen de Avalanche pas z’n derde van het jaar, maar het was wel een belangrijke. Calgary begon met een 4-1 achterstand aan de derde periode, maar vocht zich naast de Avs. Neal scoorde halverwege de periode de gelijkmaker. De Flames zouden het duel met 6-5 winnen een daarmee de koppositie in de Pacific Division veroveren.

STEVEN STAMKOS vs MONTREAL CANADIENS

Er zijn spelers die nachten van tevoren al wakker liggen als ze Carey Price moeten ontmoeten. Er zijn er ook wiens hart een sprongetje van vreugde maakt en tot die categorie behoort Steven Stamkos. De captain van de Tampa Bay Lightning heeft, inclusief de twee goals van afgelopen zaterdag, al 20 keer gescoord tegen Price. De Canadiens kwamen al vroeg op voorsprong, maar mede dankzij een uitblinkende Stamkos won Tampa Bay betrekkelijk eenvoudig met 4-1.

JOE THORNTON vs PHILADELPHIA FLYERS

Joe Thornton heeft twee zware knieblessures achter de rug. Dit seizoen miste hij vanwege een infectie opnieuw de nodige wedstrijden, maar de veteraan van de San Jose Sharks is still going strong. Zijn ploeg was oppermachtig tegen de Philadelphia Flyers, maar Calvin Pickard stond succes in de weg. Tot Thornton diep in de derde periode toch nog een gaatje vond en OT afdwong. Daarin was het voor de 11e keer dit jaar Timo Time. De Zwitser Timo Meier schoot de Sharks naar twee belangrijke punten.


NIEUWS


LAINE VOELT ZICH THUIS IN FINLAND

  • In Helsinki werkten de Winnipeg Jets en de Florida Panthers afgelopen week twee wedstrijden af in het kader van de Global Series. Oftewel Patrik Laine tegen Aleksander Barkov. Voor Laine werd het donderdag al een prettige thuiskomst. Met een prachtige hattrick leidde Laine zijn Jets naar een 4-2 zege. De Fin is pas de tweede speler in de historie van de NHL die een hattrick scoorde in een wedstrijd die buiten Noord-Amerika werd gespeeld. Twintig jaar geleden deed Theoren Fleury dit namens de Flames in Japan. Een dag later was het opnieuw raak voor Laine, maar toch stapte Barkov met een beter gevoel van het ijs. Dit keer wonnen de Panthers met 4-2 en boekten daarmee pas hun derde zege van het seizoen.

GOURDE EN RINNE VERLENGEN

  • Er werden deze week weer wat contracten verlengd. In Florida kreeg aanvaller Yanni Gourde een nieuw contract van de Tampa Bay Lightning. In de komende zes seizoenen gaat de 26-jarige center gemiddeld ruim vijf miljoen dollar per jaar verdienen. Met 6 goals en 14 punten is Gourde sterk aan dit seizoen begonnen. Ook Pekka Rinne zette zijn krabbel onder een nieuw contract. De 36-jarige goalie blijft nog twee jaar langer verbonden aan de Nashville Predators. De Fin zal vijf miljoen dollar per jaar verdienen. Rinne is deze jaargang ouderwets op dreef. Hij noteert voorlopig een save percentage van .948 na zevengespeelde wedstrijden.

NIET DE WEEK VAN SPRONG EN DE PENGUINS

  • Laten we met het goede nieuws beginnen. De Pittsburgh Penguins speelden drie wedstrijden sinds 1 november en Daniel Sprong kwam drie keer in actie. Vergeleken met eerdere duels maakte hij ook meer speelminuten. Helaas kon de Amsterdammer het verschil niet maken, maar dat gold voor meer spelers. Pittsburgh is bezig aan een vervelende losing streak die al vier wedstrijden duurt. Twee keer werd verloren van de Islanders, één keer van de Leafs en een keer van de Devils. Onderweg pakten ze alleen een punt tegen de Islanders. Afgelopen maandag stond Sprong tegen New Jersey voor de vijfde keer dit seizoen op het ijs bij een tegendoelpunt. Dat levert hem voorlopig een -4 rating op voor het seizoen.

ISLANDERS DRAGEN GREISS OP HANDEN

  • Het is toch wel een opmerkelijk beeld. Niet de Capitals, de Penguins of de Blue Jackets gaan aan de leiding in de Metropolitan Division. Nee, het zijn de zeer verrassende New York Islanders die voorlopig het hoogste woord hebben in deze divisie.Natuurlijk helpen de goals van Anders Lee (5) en Brock Nelson (7), maar het grote verschil met vorig seizoen staat toch echt tussen de palen. Thomas Greiss is bezig aan zijn beste periode ooit en de Duitser tikt een save percentage van .940 aan. De Canadiens maakten maandag weliswaar een einde aan de winning streak van vijf duels, maar Greiss en de Islanders pakten wel voor de zevende wedstrijd op rij minimaal een punt. Het levert hen een voorlopig eerste plaats in de divisie op.

OOK NIET DE WEEK VAN DE OTTAWA SENATORS

  • In Ottawa hebben ze ook wel eens betere tijden gekend. Afgelopen zaterdag verloren de Senators kansloos met 9-2 bij de Sabres. Een dag later volgde een nederlaag tegen de Lightning in OT. Zes van de laatste zeven wedstrijden gingen verloren en alleen Detroit en Florida staan er slechter voor in de Atlantic Division. Dat komt het natuurlijk helemaal niet gelegen dat er een video online wordt gegooid waarin spelers tijdens een taxiritje één van de coaches (Martin Raymond) zwaar bekritiseren. Uiteraard volgde later een statement van de betreffende spelers waarin stond dat ze het zo niet bedoelden… Op het ijs kwam dinsdag ook een duidelijk antwoord. New Jersey werd door de geplaagde Sens met 7-3 verslagen.

Cover Photo: Anne-Marie Sorvin/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen