NHL weekly: Bruins willen revanche, kennismaken met Kubalik

Door
Dominik Kubalik heeft een erg goede maand achter de rug. Hij scoorde aan de lopende band en reeg met de Blackhawks de zeges aaneen. (photo: Nick Turchiaro/USA TODAY Sports)

Een ervaring rijker, maar een illusie armer. Dat was het seizoen 2018-2019 voor de Boston Bruins. Nu willen de Big Bad Bruins een treetje hoger eindigen en voorlopig zijn Zdeno Chara en de zijnen goed op weg. Wie ook goed op weg is, is Dominik Kubalik. De rookie van de Blackhawks heeft een geweldige maand achter de rug, maar daar ging een lange weg aan vooraf. Wij nemen de Tsjech deze week even onder de loep.


BRUINS ZINNEN OP WRAAK


Het viel ze vorig jaar toch wat rauw op het dak. De Boston Bruins moesten na zeven wedstrijden de Stanley Cup aan de St. Louis Blues laten en met name de manier waarop deed pijn in Beantown. De B’s werden min of meer fysiek uitgeput door de tegenstander en dat was toch eigenlijk het spelletje waarmee de Bruins groot zijn geworden. In die finale kwamen de Bruins nog wel op een 2-1 voorsprong, maar op de belangrijke momenten werden ze van scoren gehouden door Jordan Binnington en de Blues. Toch vond general manager Don Sweeney het niet nodig om deze zomer in te grijpen. Bruce Cassidy mocht weer aan de slag met praktisch hetzelfde roster en de organisatie zal nog geen moment spijt hebben gehad van die keuze. Boston is op dit moment de ploeg met de meeste punten in de NHL.

EUROPESE UITBLINKERS

Natuurlijk is 2019-2020 tot dusver het seizoen van David Pastrnak. De nog altijd pas 23-jarige Tsjech debuteerde op 24 november 2014 als 18-jarige in de league, noteerde op 1 december van dat jaar middels een assist zijn eerste punt en scoorde op 10 januari 2015 zijn eerste goal. Of goals moet dat zijn, want de Tsjech vond op bezoek bij de Flyers destijds twee keer het net. Drie dagen later liet hij ook de eigen fans genieten. Thuis tegen de Lightning leidde de piepjonge Pastrnak met opnieuw twee goals de Bruins naar een 4-3 zege.

Anno 2020 weten we al bijna niet beter. Na zijn hattrick van woensdag tegen de Canadiens prijkt zijn naam weer bovenaan de topscorerslijst van de NHL met 41 treffers. Met z’n drie goals, de vierde hattrick van het seizoen voor David Pastrnak, behoort de Tsjech nu tot een exclusief clubje. Tot woensdag was het alleen legendes Bobby Orr en Phil Esposito gelukt om vier hattricks in één seizoen te noteren. Esposito scoorde in 1970-1971 zelfs zeven hattricks in een seizoen. Tot die drie treffers was februari een magere maand voor de Tsjechische goaltjesdief. In de vijf wedstrijden daarvoor vond hij “slechts” één keer het net.

De haperende productie van hun topscorer deerde de Bruins niet. Tussen 21 januari en 9 februari wonnen ze zes wedstrijden op rij. Uitgerekend de Detroit Red Wings, de slechtste ploeg in de league, leerden de Bruins weer wat verliezen is. Als het aanvallend even niet wil lukken, dan hebben ze altijd Tuuka Rask nog. De 33-jarige Fin benadert dit seizoen de vorm die hem in 2014 de Vezina Trophy opleverde. Dat jaar eindigde de goalie met een 2.04 GAA en een .930 save percentage. Daar zit hij nu met 2.11 en .930 weer erg dichtbij.

OP DE OUDE VOET VERDER

Dat Boston het vorig seizoen schopte tot de finale hadden ze mede te danken aan hun special teams. Hun powerplay was ongeëvenaard (32,4%) en de penalty kill (88,4%) moest alleen Dallas (94,6%) en de Islanders (91,7%) voor zich dulden. Die twee teams speelden ook aanmerkelijk minder wedstrijden. Die goede lijn trekken de Bruins ook dit seizoen door. Met 26,4 % is de PP opnieuw prima. Alleen Edmonton doet het met 29,9% net iets beter. De PK houdt de tegenstander in ruim 84% van de gevallen van scoren en daarmee staat Boston derde in de NHL.

En hoe staat het met het fysieke deel? Dat is er nog wel degelijk. Wat hits per game betreft, vinden we de Bruins terug op een zevende plaats in de league. Hun gemiddelde staat op 23,7. Met 28,5 wordt deze lijst aangevoerd door de Islanders. Chris Wagner is de man die het vaakst uitdeelt. De winger staat na 56 wedstrijden op 159 hits. Charlie McAvoy werpt zich op als één van de meest waardevolle spelers. De 22-jarige blueliner was al goed voor 20 assists, maar staat ook nog in de top tien wat aantal geblokte schoten betreft: 111.

Al met al is het dus lastig om een zwak punt te vinden. Vrijwel elke lijn is productief, de defensie staat als een huis en achter de blueliners zorgen Rask en Jaroslav Halak ook nog eens voor een akelig betrouwbaar tandem tussen de palen. Daarnaast liggen, op Torey Krug (8G, 31A) na, alle sterkhouders voor langere tijd vast. Zdeno Chara bekijkt het van jaar tot jaar, maar op je 42e is dat niet zo gek.


GETTING TO KNOW DOMINIK KUBALIK


Patrick Kane leek er ook dit seizoen weer alleen voor te staan. Maatje Jonathan Toews is toch meer van de assist, dus moesten de goals weer komen van Kane. Nu stelt de Amerikaan zelden teleur, dus ook dit seizoen niet. In januari was daar opeens de oh zo gewenste assistentie. Deze kwam niet van één van de gevestigde namen, maar van een relatief onbekende rookie. In z’n eerste drie maanden wist Dominik Kubalik, de rookie in kwestie, al 18 punten te vergaren, maar in de eerste maand van het nieuwe decennium maakte hij pas echt naam. Met 10 goals en 4 assists had Kubalik een belangrijk aandeel in de 5-game winning streak die maand. Mede dankzij de veelscorende Tsjech kregen de Blackhawks de play-offs opeens in zicht.

HOE HET BEGON

Even terug in de tijd. Tijdens de entry draft van 2013 mogen de Colorado Avalanche als eerste kiezen en besluiten Nathan MacKinnon op te pikken. Nog altijd zijn ze in Denver dolblij met die beslissing. Als we op die lijst naar beneden scrollen, komen we ergens helemaal onderaan ook de naam van Dominik Kubalik tegen. Het geduld van de toen 18-jarige Tsjech werd behoorlijk op de proef gesteld, maar uiteindelijk verlosten de LA Kings hem uit z’n lijden. In de zevende ronde werd Kubalik, als 191e overall, gedraft. Daarmee zat hij tussen Brenden Kichton en David Drake in. Geen van de twee hebben al minuten gemaakt in de NHL. Na Kubalik werden onder meer Andreas Johnson en MacKenzie Weegar nog opgepikt. Johnson heeft al ruim 120 wedstrijden voor de Leafs in de benen en Weegar mocht al 158 keer opdraven voor de Panthers.

Bij de Sudbury Wolves in de Ontario Hockey League maakte Kubalik kennis met het Noord-Amerikaanse ijshockey. Later maakte hij ook nog zijn opwachting voor de Kitchener Rangers, maar met zijn optredens dwong hij geen speeltijd af in LA. De Tsjechische tiener kwam tussen 2012 en 2014 tot 126 wedstrijden in de OHL en vond 35 keer het net tijdens het reguliere seizoen. Hij keerde na de zomer van 2014 uiteindelijk terug bij zijn jeugdliefde in Tsjechië en begon bij HC Plzen opeens te scoren. Ook in de Zwitserse competitie ging hem dit vervolgens goed af, maar z’n Amerikaanse broodheer gaf nog altijd geen krimp. Tot 24 januari 2019. De Kings besloten hem naar Chicago te laten gaan in ruil voor een 5th round pick later dat jaar. Met 25 goals in 50 wedstrijden kroonde Kubalik zich nog tot topscorer van Ambri-Piotta, maar in 2019 zou hij niet terugkeren naar Zwitserland.

NAAM VESTIGEN

De Chicago Blackhawks konden wel wat goedkope krachten gebruiken en besloten in oktober hun in januari verworven Tsjech maar een kans te geven. Op voor Kubalik bekend terrein, het Tsjechische Praag, verloren de Hawks hun seizoensouverture met 4-3 van de Flyers. De Tsjechen zagen hun landgenoot bijna 14 minuten spelen, maar verder dan drie doelpogingen kwam Kubalik in z’n debuut niet. Dit veranderde zes dagen later. Terug in Chicago verloren de Blackhawks (4-5) ook hun tweede wedstrijd, maar Kubalik kwam tegen de Sharks wel tot scoren. Na ruim vijf minuten in de eerste periode scoorde de Tsjech, ruim zes jaar na de draft, z’n eerste goal in de NHL.

Dominik Kubalik pikte daarna regelmatig zijn goaltje mee, maar een doelpuntenmachine werd hij geen moment. Daarmee wachtte hij tot de start van het nieuwe decennium. Vlak voor kerst was er in Denver al z’n eerste multi-point game, maar op 11 januari scoorde Kubalik thuis tegen Anaheim voor het eerst twee goals in één NHL-wedstrijd. Dit was de vierde wedstrijd op rij waarin hij het net liet bollen. Voor die mooie serie had Kubalik op 2 januari in Vancouver al een wedstrijd met drie assists. Z’n scoring streak stokte bij vijf wedstrijden, maar daarin noteerde de Tsjech dan wel zeven doelpunten. Met daarna nog goals tegen Toronto en Winnipeg scoorde Kubalik zelfs 10 keer in acht duels.

TERUGVAL

Met 22 goals in 55 wedstrijden is Kubalik nog altijd de meest productieve rookie dit seizoen. Helaas voor de Tsjech en de Blackhawks kan hij de lijn van januari nog niet doortrekken in februari. In zes wedstrijden komt hij voorlopig niet verder dan één goal. Woensdag tegen de Vancouver Canucks deed Kubalik er alles aan om dit aantal minimaal te verdubbelen, maar een magistrale Jacob Markstrom had op al zijn zeven pogingen een passend antwoord. Op de avond die in het teken stond van zijn landgenoten Daniel en Henrik Sedin was Markstrom met 49 saves en een shutout de grote man. De Zweed lag constant onder vuur, maar zag zijn team met 3-0 winnen van Chicago.


TOP 5 OF THE WEEK


Ook deze week toverde Connor McDavid weer met zijn hockeystick en ook nu verdient hij daar een plekje mee in de top vijf. Helaas zal hij de komende weken daarin ontbreken vanwege een blessure. Matthew Tkachuk toverde ook en net als McDavid deed hij dit tegen de San Jose Sharks. Op 8 februari waren de ogen gericht op Alex Ovechkin, maar het was Claude Giroux die met zijn mijlpaal de aandacht trok tegen de Capitals. Tot slot kwam er een einde aan de winning streak van Elvis Merzlikins en daar zette Nathan MacKinnon zijn handtekening onder.

CONNOR MCDAVID vs SAN JOSE SHARKS

Het leek een smakelijk tussendoortje te worden voor Connor McDavid en de Edmonton Oilers. Hun superster scoorde een prachtige treffer en de Oilers legden de Sharks ouderwets op de pijnbank. Na beladen potjes tegen de Flames, de Blues en de Coyotes waren de Oilers wel weer eens toe aan een makkelijk avondje. Deze knappe goal van McDavid zette Edmonton na vijf minuten al op 2-0. De Sharks leken rijp voor de slacht, maar niets bleek minder waar. Net als een paar dagen eerder in Calgary waren zij het die met twee punten vertrokken. Aaron Dell was bij vlagen geweldig en de verdediging slaagde erin Leon Draisaitl van het scoreformulier te houden. Op weg naar de 6-3 zege scoorde Maxim Letunov, in zijn tweede NHL-wedstrijd, z’n eerste goal. Timo Meier was belangrijk met twee goals, maar ondanks de sweep in Alberta blijven de play-offs ver weg voor San Jose.

NATHAN MACKINNON vs COLUMBUS BLUE JACKETS

Stiekem is dit ook een beetje een ode aan Elvis. Elvis Merzlikins dan welteverstaan. De 25-jarige rookie uit Letland debuteert dit seizoen in de NHL en door de blessure van starter Joonas Korpisalo moet Merzlikins nu het leeuwendeel van de wedstrijden voor zijn rekening nemen. De Let doet dit echter fantastisch! De eerste twee maanden gingen nog niet vanzelf, maar vanaf 11 januari verloor Merzlikins geen wedstrijd meer. Tot afgelopen zaterdag. Acht wedstrijden op rij had Elvis, zoals hij inmiddels liefkozend wordt genoemd, gewonnen en vijf keer deed hij dat zelfs zonder tegengoal. Nathan MacKinnon maakte aan deze mooie reeks een einde. De Blue Jackets hadden een voorsprong genomen en Merzlikins was ook voor de Avs een sta-in-de-weg, maar Nazem Kadri en MacKinnon hielden Columbus van een vierde opeenvolgende zege af.

CLAUDE GIROUX vs WASHINGTON CAPITALS

Het moest de avond van Alex Ovechkin worden, maar The Great Eight scoorde niet en bleef staan op 698 goals. Toch viel er wel degelijk iets te vieren zaterdagavond in Washington. Dit feestje was echter wel in de kleedkamer van de bezoekende Philadelphia Flyers. Niet alleen gaven zij de thuisploeg met 7-2 een flink pak rammel, maar Claude Giroux bereikte ook nog eens een mooie mijlpaal. De 32-jarige captain van de Flyers scoorde in de derde periode z’n 14e goal van het seizoen. Hij zette zijn ploeg daarmee op een 7-1 voorsprong, maar voor Giroux betekende dit zijn 800e punt in zijn loopbaan. De aanvaller had 875 duels nodig voor deze mooie mijlpaal en al die wedstrijden speelde hij in het oranje van de Flyers. Travis Konecny en Sean Couturier zijn voor altijd verbonden aan deze milestone, want zij verzorgden de assist.

KEVIN FIALA vs COLORADO AVALANCHE

In dienst van de Predators kwam Kevin Fiala twee seizoenen geleden tot 23 goals. De 23-jarige Zwitser moet er nog flink aan trekken wil hij dat persoonlijke record tijdens deze jaargang evenaren, maar zijn 13e treffer van het seizoen mocht er in elk geval zijn. Met de Minnesota Wild ging Fiala zondag in eigen huis op zoek naar twee belangrijke punten in de race om de play-offs. De Avalanche bleken echter met 3-2 te sterk. Met z’n goal en een assist was Fiala wel weer belangrijk voor Minnesota. Op de topscorerslijst staat de Zwitser derde en daarmee is hij de enige twintiger bij de beste vijf op de lijst in Minny. Met name na de All-Star break is Fiala uitstekend bezig. De wedstrijd tegen de Avs was z’n vijfde na de break en in die vijf duels noteerde Kevin Fiala 7 punten.

MATTHEW TKACHUK vs SAN JOSE SHARKS

Matthew Tkachuk maakt de laatste weken naam als een speler die een vuurtje weet op te stoken. Afgelopen maandag liet hij, op bezoek in San Jose, zien dat hij ook nog eens een erg talentvolle speler is. In november scoorde Tkachuk tegen Nashville een soortgelijke goal, maar ook deze tegen de Sharks zal nog wel een paar keer herhaald worden. De Flames verloren vorige week nog van deze tegenstander, maar schoten dit keer uit de startblokken. Een paar keer knipperen met de ogen en de Flames hadden een 3-0 voorsprong te pakken. De Sharks lieten dit niet op zich zitten en kwamen terug tot 3-2. In de derde periode kwam Calgary dankzij Matthew Tkachuk aan een powerplay en diezelfde Tkachuk verzilverde dit buitenkansje op een fenomenale wijze. Met een 6-2 zege namen de Flames uiteindelijk revanche voor de nederlaag van een week eerder.


NIEUWS


BLUE JACKETS VOORLOPIG ZONDER JONES

  • Een fikse tegenvaller voor de Columbus Blue Jackets. Seth Jones raakte afgelopen weekend geblesseerd in de met 2-1 verloren wedstrijd tegen Colorado en de blueliner is voorlopig (8-10 weken) uit de roulatie. Jones scoorde namens Columbus nog in dit duel, maar later werd bekend dat hij kampt met een enkelblessure. Voor de verdediger was het zijn zesde goal van het seizoen en daarbij gaf hij ook nog eens 24 assists. De 25-jarige verdediger is bezig aan zijn vijfde seizoen in Columbus en is daar al jaren één van de belangrijkste krachten. Met de Blue Jackets hoopt Jones zich voor het vierde jaar op rij te plaatsen voor de play-offs en dat zou een prestatie van formaat zijn. De club raakte veel sterkhouders kwijt, maar staat voorlopig keurig vierde in de Metropolitan.

OILERS HOUDEN NURSE AAN BOORD

  • Darnell Nurse is ook de komende twee seizoenen te bewonderen in Edmonton. De voormalig first-round draft pick maakte op 14 oktober 2014 zijn debuut in de NHL namens de Oilers en is inmiddels een alternate captain in Alberta. Met 10 goals en 31 assists vestigde Nurse vorig seizoen een persoonlijk record wat puntenaantal betreft, maar met 24 punten in 55 wedstrijden is de verdediger nu ook weer goed op weg. Zijn contract liep na dit seizoen af en deze week kwamen speler en club tot een akkoord om langer met elkaar door te gaan. De bankrekening van Nurse wordt aardig gespekt, want van $ 3.200.000 gaat hij naar $ 5.600.000 per jaar.

WILD EN PENGUINS DOEN ZAKEN

  • Jason Zucker stond vorig jaar al op het verlanglijstje van de Penguins, maar toen weigerde Phil Kessel mee te werken aan een trade. Deze week stond Alex Galchenyuk niet onwelwillend tegenover een overgang en dus speelt de voormalig Canadien de rest van dit seizoen in Minnesota. Net als Galchenyuk maken ook verdediger Calen Addison (nog zonder ervaring in de NHL) en een first-round draft pick de overstap naar de Wild. De 28-jarige Zucker scoorde dit seizoen 14 goals en gaf 15 assists namens de Minnesota Wild. Met 33 goals en 31 assists was 2017-2018 z’n beste seizoen in de NHL. Waar het contract van Alex Galchenyuk na dit seizoen afloopt, daar ligt Zucker nog tot de zomer van 2023 vast. De Penguins moeten hem $ 5.500.000 per jaar betalen.

HARTPROBLEMEN VOOR BOUWMEESTER

  • Met nog zo’n acht minuten te spelen in de eerste periode is de wedstrijd tussen de Anaheim Ducks en de St. Louis Blues afgelopen dinsdag gestaakt. Even daarvoor was Blues-verdediger Jay Bouwmeester op de bank in elkaar gezakt met, naar later bleek, problemen aan zijn hart. Het duel werd logischerwijs stilgelegd en ook niet meer hervat. De 36-jarige Bouwmeester werd onmiddellijk behandeld door de aanwezige medici en op het moment dat hij naar het ziekenhuis werd gebracht, was de blueliner alweer bij kennis. Bouwmeester had net een shift van ruim een minuut achter de rug en leek fit toen hij zich naar de bank begaf. Op het moment van staken stond het 1-1 en dit duel zal op een later tijdstip uitgespeeld worden. Woensdag meldden de Blues dat het, naar omstandigheden, goed gaat met hun blueliner.

WEBER OUT

  • In Montreal geloven ze nog altijd in de play-offs, maar die strijd moet dan wel gestreden worden zonder hun captain. Woensdag maakten de Canadiens bekend dat Shea Weber voorlopig moet toekijken met een enkelblessure. Vorige week werd de ervaren blueliner al op injured reserve geplaatst, maar veel duidelijkheid verschafte de club niet. In de media werd zelfs even gesuggereerd dat Weber moest vrezen voor het einde van zijn carrière. Zo erg is het gelukkig niet. De verwachting is dat Weber vier tot zes weken zal missen.

SPRONG WEER TERUG IN AHL

  • Zonder in actie te komen voor de Ducks werd Daniel Sprong vorige week weer naar de AHL gestuurd. Onze landgenoot liet zich vrijdag tegen de Tucson Roadrunners direct zien met een assist op de 2-2 van Sam Carrick. Voor Sprong was ’t alweer zijn 16e assist in de AHL. Met de San Diego Gulls won de Amsterdammer dit duel met 5-3. Twee dagen later stond Daniel Sprong zelf aan het einde van een aanval. Thuis tegen de Bakersfield Condors scoorde de Nederlander de 3-0. Het was zijn tiende treffer in de AHL en achteraf bleek dit de gamewinner te zijn. San Diego versloeg de Condors met 4-2.

Cover Photo: Bob DeChiara/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen