NHL weekly: bad boy Wilson, de week van Sprong en goals

Door

In deze eerste NHL Weekly van het nieuwe seizoen blikken we terug op de openingsweek. Hoe presteerde Daniel Sprong in de eerste wedstrijden van het seizoen en wat bezielt die Tom Wilson toch? Ook hebben we wat mooie goals verzameld en zetten we wat nieuwsfeiten op een rijtje.


RECIDIVIST WILSON MOET OPNIEUW BROMMEN


Tom Wilson is in wezen een aardige vent die ruim 24 jaar geleden geboren werd in Toronto. Hij was nog maar net 19 toen hij in mei 2013 debuteerde in de NHL. In de play-offs nog wel. De tiener speelde drie wedstrijden tegen de New York Rangers, verloor er twee met de Caps en plaatste in totaal acht hits. Het seizoen erna speelde Wilson 82 wedstrijden, maar slechts bij hoge uitzondering speelde de winger meer dan 10 minuten in een wedstrijd. Een enkele keer, zoals tegen de Philadelphia Flyers op 17 december, misdroeg hij zich dusdanig dat er 20 strafminuten achter zijn naam prijkten.

Zo bont als toen maakte Wilson het in de jaren die volgden niet. Dat wil niet zeggen dat de Canadees een lieverdje was. Zijn naam vinden we steevast terug in de bovenste regionen van spelers met de meeste penalty minutes. Hij begon in 2014 nog redelijk bescheiden met 151 strafminuten en een zevende plaats op de beruchte lijst, maar Wilson werkte daarna aan een bedenkelijke reputatie. Vorig jaar zat alleen Michael Haley van de Florida Panthers vaker in de sin bin dan de Capitals-winger. Met 187 minuten verbeterde Wilson zijn eigen record (172 minuten) uit 2015.

SCHORSINGEN

Dat Wilson het niet zo nauw neemt met de regels, zal inmiddels duidelijk zijn. Vorig jaar echter ging hij een paar keer echt te ver. Al in de voorbereiding liet Tom Wilson zich op een negatieve manier gelden. Robert Thomas en Samuel Blais waren slachtoffer van z’n smerige spel en het leverde Wilson twee schorsingen op. Tijdens het reguliere seizoen wist hij zich aanvankelijk nog enigszins te gedragen, maar tijdens de play-offs ging het opnieuw mis. Zach Aston-Reese kwam keihard in aanraking met Tom Wilson en moest z’n gebroken kaak laten repareren. En een hersenschudding hield de Penguin ook over aan deze hit. Wilson werd voor de derde keer in één seizoen geschorst. Dit keer voor drie duels.

Heeft de inmiddels 24-jarige Canadees geleerd van zijn fouten? Nee, want ook nu ging het in de voorbereiding alweer mis. Een paar maanden geleden werd zijn naam in de Stanley Cup gegraveerd, maar in de oefenwedstrijd tegen de St. Louis Blues stond de slechterik in Wilson weer op. Oskar Sundqvist had geen schijn van kans toen Wilson aan kwam vliegen. Sundqvist bleef achter met een hersenschudding en het Department of Player Safety kwam in actie. Wilson kreeg een schorsing opgelegd, zijn vierde in 105 wedstrijden, en moet maar liefst 20 wedstrijden toekijken. Het kost hem ruim één miljoen dollar aan salaris. Als het hoger beroep niets uithaalt, kan Wilson op 21 november zijn rentree maken. De Caps spelen die dag tegen de Chicago Blackhawks. In de lange geschiedenis van de NHL werd slechts zeven keer een zwaardere schorsing opgelegd.

HISTORIE

Billy Coutu van de Boston Bruins werd in 1927 voor het leven geschorst nadat hij in de Stanley Cup Final twee scheidsrechters aanviel en een grote vechtpartij veroorzaakte. Na 2,5 jaar werd de schorsing weliswaar opgeheven, maar Coutu speelde nooit meer een wedstrijd in de NHL. In december 2007 werd Chris Simon van de Islanders voor 30 wedstrijden geschorst. Hij plantte zijn schaats hard in de voet van Jarkko Ruutu.


DE WEEK VAN SPRONG


Daniel Sprong kreeg deze week van Mike Sullivan de kans zich te bewijzen. De Pittsburgh Penguins kwamen in de openingsweek twee keer in actie en in beide gevallen vonden we de Amsterdammer terug op het ijs. De Pens openden hun seizoen met een doelpuntenfestival tegen de Washington Capitals. Het werd een krankzinnige wedstrijd tegen de titelverdediger. Al in de eerste periode werd vijf keer gescoord en dat bleek een voorbode voor wat nog komen ging.

Wat punten betreft was Daniel Sprong al binnen acht minuten van de nul. Bij een 2-1 achterstand schoot Jake Guentzel op de powerplay de gelijkmaker binnen. Het was een rebound op een schot van onze landgenoot, maar Sprong werd in elk geval nog beloond met een assist. De aanvaller stond 6.47 minuten op het ijs en maakte daarmee de minste minuten van alle Penguins. Zijn ploeg gaf in de derde periode een 6-4 voorsprong weg, maar met z’n tweede van de avond zorgde Kris Letang in OT alsnog voor twee punten.

PIJNLIJK

Ook in de NHL kan het verkeren. Een paar dagen na de knappe zege op de Caps gingen de Penguins thuis hard onderuit. Van de Montreal Canadiens wordt niet veel verwacht dit seizoen, maar ze hadden hun zaakjes afgelopen zaterdag toch prima voor elkaar. Aan de hand van Paul Byron, die twee keer scoorde, wonnen de Habs met 5-1. De eretreffer werd in de slotfase van de tweede periode gescoord door Riley Sheahan. Daniel Sprong mocht opnieuw een assist bijschrijven. Sullivan gunde de Amsterdammer dit keer ook meer speeltijd. Sprong stond dit keer 11.06 minuten op het ijs.

Een knappe overwinning werd gevolgd door een zware nederlaag. Het lijkt een beetje op de start van vorig seizoen. Toen kregen de Penguins al in de eerste week met 10-1 klop van de Chicago Blackhawks. Daniel Sprong startte in de twee wedstrijden op de vierde lijn met de bijna 42-jarige Matt Cullen en Riley Sheahan. De Penguins vervolgen het seizoen donderdag met een thuiswedstrijd tegen de Vegas Golden Knights.


GOALS OF THE WEEK


Op deze plek verzamelen we vijf mooie, belangrijke of unieke goals van de afgelopen week. Dit kan natuurlijk een technische hoogstandje zijn, een snoeiharde uithaal vanaf de blauwe lijn of een mijlpaal. Het zijn dus niet per se ook de mooiste goals van de afgelopen week.

TOMAS HERTL vs ANAHEIM DUCKS

Dat belooft wat. Al op de eerste avond van het nieuwe seizoen een pareltje van onze Tsjechische Sharks-vriend. Op weg naar de 2-1 zet Hertl verdediger Cam Fowler compleet voor schut en rondt prachtig af. De jonge Tsjech lijkt een patent te hebben op mooie goals vroeg in het seizoen.

MAX COMTOIS vs SAN JOSE SHARKS

Je eerste NHL-wedstrijd, je eerste shot on goal en ook maar meteen scoren. Het overkwam Max Comtois vorige week tegen de San Jose Sharks. De rookie had nog geen 50 tellen nodig om Martin Jones kansloos te laten. Comtois scoorde een paar dagen later overigens ook al z’n tweede goal. Tegen de Arizona Coyotes was hij verantwoordelijk voor de enige treffer.

ELIAS PETTERSSON vs CALGARY FLAMES

De Canucks verwachten veel van 19-jarige Zweed en tijdens de seizoensouverture tegen de Calgary Flames liet Elias Pettersson zien waarom. In de eerste periode van zijn eerste wedstrijd bracht hij de Canucks-fans in vervoering met de eerste goal van de wedstrijd. Drie dagen later schoot de jonge Zweed opnieuw met scherp. Zijn twee goals waren echter niet genoeg om Vancouver opnieuw langs Calgary te leiden. De Flames wonnen met 7-4.

JONATHAN TOEWS vs ST. LOUIS BLUES

We moesten er vier dagen op wachten, maar zaterdag was het dan zover! De eerste hattrick in het nieuwe seizoen. Jonathan Toews kreeg deze zomer van alle kanten te horen dat hij zijn productie moest opschroeven om de Blackhawks in de play-offs te krijgen. Tegen de St. Louis Blues deed de captain in elk geval zijn best en scoorde hij een hattrick in de met 5-4 gewonnen wedstrijd.

VIKTOR ARVIDSSON vs NEW YORK ISLANDERS

De goal van Hertl was prachtig, maar deze sick move van Viktor Arvidsson deed er nauwelijks voor onder. Met twee goals had de 25-jarige Zweed een belangrijk aandeel in de 4-3 zege op de Islanders. De Predators openden het seizoen met twee wedstrijden in The Big Apple en zowel de Rangers als de Islanders werden op een nederlaag getrakteerd.


NIEUWS


MIJLPAAL JAMIE BENN

  • De Dallas Stars zijn sterk aan het seizoen begonnen en dat geldt zeker ook voor captain Jamie Benn. De 29-jarige aanvaller verzamelde al vijf punten in de eerste twee wedstrijden van het seizoen. Afgelopen zaterdag, tegen de Winnipeg Jets, was er zelfs een heuse mijlpaal voor het jongere broertje van Canadiens-speler Jordie.

JUMBO WEER OUT

  • De berichten waren nog wel zo positief. Joe Thornton was hersteld van zijn blessure en het ging tijdens de wedstrijden steeds beter. In de met 5-2 verloren openingwedstrijd tegen de Ducks stond Jumbo 17.42 minuten op het ijs. Een paar dagen later, op bezoek bij de Kings, bleef zijn bijdrage beperkt tot 14.09 minuten. Een teken aan de wand was toen misschien al dat hij minder minuten op de PP maakte. Afgelopen zondag werd hij op de injured reserve geplaatst. De 39-jarige passer zou last hebben van een infectie in z’n knie en de San Jose Sharks willen geen risico namen. Thornton is de laatste twee jaar aan beide knieën geopereerd.

GOALIES IN LAST

  • Het was geen goede week voor de goalies in de NHL. Niet alleen vielen er af en toe belachelijk veel goals, maar er waren ook blessures. Jonathan Quick, de goalie van de Los Angeles Kings, raakte tijdens een training geblesseerd. Aan de andere kant van de VS moeten de Panthers hun Roberto Luongo voorlopig missen. De ervaren sluitpost liep in het duel met de Lightning afgelopen weekend een knieblessure op. Het is nog niet duidelijk wanneer de twee weer kunnen spelen. Ook Matt Murray weet niet wanneer hij weer op het ijs staat. De goalie van de Penguins liep een hersenschudding op tijdens de training van maandag en is ook even uit de roulatie. Voor de jonge sluitpost is het al z’n derde hersenschudding in drie jaar NHL.

HATTRICK TAVARES

  • Je moet het allemaal maar even doen. De verwachtingen zijn sky high, maar vooralsnog maakt John Tavares het allemaal waar. In de eerste drie wedstrijden van de Toronto Maple Leafs vond JT vier keer het net. Drie van die vier goals scoorde Tavares in het spektakelstuk tegen de Chicago Blackhawks.

NOG MEER BLESSURELEED

  • Het begint op een aflevering van M*A*S*H* te lijken. In de eerste week van het seizoen haakten ook James van Riemsdyk en Brandon Dubinsky af. Van Riemsdyk kampt met een zogenaamde lower-body injury. Dubinsky heeft last van een buikspier. Beide spelers zijn vier tot zes weken uit de roulatie.

GOOD START, BAD START

  • De Chicago Blackhawks zijn verrassend goed aan het seizoen begonnen. De hekkensluiter in de Central Division van vorig seizoen opende de jaargang met zeges op Ottawa en St. Louis. In beide gevallen hadden ze een verlenging nodig. Tegen de Maple Leafs ging het juist mis in OT. Henri Jokiharju is één van de blikvangers van de ‘Hawks. De Fin is nog maar 19, debuteert in de NHL en heeft al vijf assists achter zijn naam staan. Zo was hij onder meer betrokken bij de 5-5 van Patrick Kane tegen de Leafs.

  • De New York Rangers wachten nog altijd op het eerst punt. Nashville, Buffalo en Carolina waren dit seizoen al te sterk voor de Blueshirts. In de Western Conference zijn Arizona en Edmonton nog zonder punten. Daarbij moet wel worden aangetekend dat de Oilers nog maar één wedstrijd (5-2 nederlaag tegen de Devils in Göteborg) hebben gespeeld.

Cover Photo: James Guillory/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen