NHL weekly: Baby Bruins en blikseminslag in Californië

Door

De Bruins hebben het lastig in de laatste wedstrijden, maar de fans kunnen de toekomst met vertrouwen tegemoet zien. In LA stonden deze week twee topteams tegenover elkaar, maar het leverde een opvallend eenzijdig duel op en hoe vergaat het Matt Duchene en Kyle Turris bij hun nieuwe teams?

BIG, BAD, BABY BRUINS

Toen de Boston Bruins in 2011 de Stanley Cup wonnen, was het een team om bijna letterlijk bang van te worden. De ploeg had met Milan Lucic, Patrice Bergeron, Nathan Horton en Brad Marchand over scorend vermogen niet te klagen. Diezelfde Lucic was echter overigens ook niet vies van een knokpartijtje meer of minder.

Zdeno Chara had natuurlijk het monsterlijke schot vanaf de blauwe lijn en tussen de palen stond Tim Thomas. Tuukka Rask moest destijds vooral goed op de meester letten en we weten inmiddels dat het met de Fin ook best goed is gekomen.

We zijn inmiddels ruim zes jaar verder en een deel van dat succesteam draagt nog altijd de kleuren van de Bruins. Marchand en Bergeron zijn inmiddels ervaren spelers en nog altijd van levensbelang. Captain Chara is de veertig al gepasseerd, maar heeft een nieuwe taak in zijn pakket gekregen. De organisatie vond het de hoogste tijd om wat frisse gezichten door te laten stromen, al speelt de grote blessuregolf hierbij ook wel een rol. David Backes en David Krejci zijn slechts een paar namen op de waslijst aan blessuregevallen. Brad Marchand moest ook even in de ziekenboeg vertoeven, maar is inmiddels terug. De jonkies moesten dus opstaan en vooralsnog stellen deze niet teleur.

PASTRNAK

David Pastrnak moet in de nabije toekomst één van de gezichten van de nieuwe Bruins worden. De franchise kan het lot ook zonder enige twijfel leggen in de handen van Charlie McAvoy. De pas twintigjarige verdediger debuteerde vorig seizoen in de play-offs en is nu, aan de zijde van Chara, al niet meer weg te denken uit de lineup. McAvoy heeft al acht punten achter zijn naam staan, maar het zijn z’n speelminuten die pas echt in het oog springen. De verdediger staat gemiddeld bijna 23 minuten per wedstrijd op het ijs en daarmee pakt hij de meeste speeltijd van alle rookies in de NHL.

Het gemis van een aantal sterkhouders lijkt de Bruins de laatste wedstrijden op te breken. Marchand is terug, maar hij kon niet voorkomen dat Boston al drie duels met lege handen staat. We vergeten misschien dat David Pastrnak nog altijd pas 21 jaar oud is, maar de Tsjech blijft maar punten scoren in de eerste weken van het seizoen. Met zijn tien doelpunten staat hij keurig in de bovenste regionen van de topscorerslijst. Pastrnak krijgt hulp van de rest van de jonge garde.

Anders Bjork staat na zijn eerste 16 wedstrijden in de NHL op negen punten. Danton Heinen verzamelde zeven punten en Jake DeBrusk staat met drie goals en drie assists op zes punten. Deze vier Bruins-rookies zijn samen goed voor 30 punten en daarmee behoren ze cijfermatig tot de beste 25 rookies in de NHL. Op deze lijst doen alleen de eerstejaars van de New Jersey Devils het beter. Will Butcher, Jesper Bratt en Nico Hischier noteerden samen al 39 punten.

LIGHTNING HOUDT HUIS IN CALIFORNIË

De Tampa Bay Lightning beweegt zich nog altijd als een razende door de NHL. Steven Stamkos en Nikita Kucherov voeren al vanaf de eerste week de topscorerslijsten aan en zijn niet van zins die leiding snel af te staan. Afgelopen week kon de Lightning zich meten met wat topteams in het westen en met name naar het duel met de Los Angeles Kings werd door veel mensen reikhalzend uitgekeken. Al in de eerste periode maakte de Lightning een keihard statement.

Woensdag liet Tampa Bay de San Jose Sharks even uitrazen. De Sharks zetten de Lightning in de eerste vijf minuten onder druk, maar werden vervolgens compleet onder de voet gelopen: 1-5. Iets zuidelijker ging het donderdag anders. De Kings kregen niet eens de kans om de Lightning onder druk te zetten. In een tijdsbestek van 122 seconden werden alle goede bedoelingen van Los Angeles weggeblazen en had Tampa Bay een 4-0 voorsprong. Nikita Kucherov opende het bal na 9.27 minuten en na 11.29 minuten scoorde Steven Stamkos de 4-0. Alex Killorn en Victor Hedman hadden tussendoor ook nog een duit in het zakje gedaan.

PAK SLAAG

Dan ben je dus de beste in de Pacific Division en dan krijg je op eigen ijs een pak slaag van het beste team van dit moment. Natuurlijk deden Tyler Toffoli en Oscar Fantenberg (het was voor hem de eerste goal in de NHL) iets terug namens de Kings, maar het slotakkoord was voor Kucherov. Voor wie anders, zou je bijna zeggen. Eén blik op de shot clock zei al genoeg. Backup Peter Budaj van de Lightning zag 24 schoten op zich afkomen. Jonathan Quick moest 43 keer handelend optreden, maar bleef vijf keer het antwoord schuldig.

De laatste stop was in Anaheim, waar Ducks-goalie John Gibson de Lightning aardig in toom hield, maar niet kon voorkomen dat Tampa Bay de trip door Californië met een 2-1 zege afsloot. J.T. Brown tekende in de derde periode voor de winnende goal. De lijn met Kucherov, Stamkos en Vladislav Namestnikov sloeg al in de tweede periode toe door op de powerplay de openingstreffer te scoren. Het drietal kwam in deze drie lastige wedstrijden samen tot 18 punten.

DUCHENE TREFT Z’N OUDE MAATJES EN TURRIS LAAT VAN ZICH HOREN

De NHL besloot afgelopen weekend voor het eerst sinds 2011 maar weer eens terug te keren naar Europa. De Colorado Avalanche en de Ottawa Senators streken neer in Stockholm om twee duels te spelen in de gigantische Ericsson Globe. De competitieplanner had waarschijnlijk niet verwacht dat hij zo’n pikante ontmoeting had geregeld. Vorige week verruilde Matt Duchene de Avalanche voor de Senators en uitgerekend tegen zijn oude ploeggenoten maakte hij zijn debuut voor z’n nieuwe club.

Het is natuurlijk logisch dat de wedstrijd van vrijdag de meeste aandacht kreeg. Voor Duchene was het wennen en voor de Avalanche was het een kijkje in de toekomst, want ze zullen verder moeten zonder de speler die 428 punten scoorde in de 586 wedstrijden voor Colorado. In Denver bereikte Duchene slechts twee keer de play-offs. In 2014 leidde Patrick Roy de ploeg verrassend naar de eerste plaats in de divisie met maar liefst 112 punten. Helaas voor Duchene werd er daarna niet gebouwd aan een sterk team, maar eerder werd er het een en ander afgebroken. Duchene wilde al enige tijd vertrekken en kreeg vorige week zijn zin.

CLAESSON ON THE BOARD

Voor het verhaal was het mooi geweest als de center twee keer zijn stempel kon drukken op de wedstrijden in Stockholm, maar het was de red hot Mark Stone die namens de Sens de show stal in deze zogenaamde Global Series. Ottawa won beide wedstrijden met 4-3 en Stone scoorde in totaal drie goals. Duchene bleef zonder punten tegen zijn oude kompanen. Fredrik Claesson schreef wel een mooi hoofdstuk in zijn eigen boek. Het kind van de stad scoorde in zijn Stockholm z’n eerste goal van het seizoen.

Verdediger Samuel Girard was ook onderdeel van de trade. De 19-jarige debuteerde namens de Avalanche en liet zien dat de fans mooie dingen van hem mogen verwachten. De rust die deze rookie uitstraalde was imponerend.

Kyle Turris was die andere grote naam die vorige week plotseling van club veranderde. Door wat administratieve formaliteiten moest de center tot afgelopen zaterdag wachten tot hij zijn debuut kon maken voor de Nashville Predators. Het was het wachten waard, want met twee punten had Turris een belangrijk aandeel in de 4-3 overwinning op de Penguins. Na twee minuten in de tweede periode liet Turris zijn nieuwe fans voor het eerst juichen en in de derde periode gaf hij een assist waaruit Calle Jarnkrok kon scoren. In de shootout stelde Nashville het tweede punt veilig.

KORT NIEUWS:

  • De drie clubs in Californië zijn bepaald niet elkaars beste vrienden. Vorige week stonden de Anaheim Ducks en de Los Angeles Kings in LA tegenover elkaar. De Ducks, die het nog twee maanden zonder captain Ryan Getzlaf moeten stellen, namen een 3-1 voorsprong. De ploeg kon deze echter niet over de streep trekken.

    Adrian Kempe, toch al bezig aan een prima seizoen, stond tegen de aartsrivaal aan het einde van een mooie aanval. De game-winner kwam in OP op naam van Nick Shore.

  • De New Jersey Devils verloren donderdag weliswaar met 3-2 van de kwakkelende Edmonton Oilers, maar toch verscheen er een gigantische glimlach op de gezichten van iedereen in het Prudential Center. Onlangs werd er een vorm van leukemie geconstateerd bij Brian Boyle, maar mede dankzij de medicatie keerde de speler van de Devils anderhalve week geleden terug op het ijs. Tegen de Oilers scoorde hij z’n eerste goal na die vreselijke diagnose en logischerwijs zorgde dat voor de nodige emoties.

  • Jaromir Jagr moest er even op wachten dit seizoen. De legendarische Tsjech debuteerde op 11 oktober voor de Calgary Flames en bijna een maand later was daar zijn eerste goal als speler van de Flames. Daarbij moet wel worden opgemerkt dat Jagr ruim twee weken miste. In zijn zevende wedstrijd van het seizoen was het dan eindelijk raak. Afgelopen donderdag wonnen de Flames met 6-3 van de Detroit Red Wings en Jagr was één van de doelpuntenmakers.

  • Na vijf nederlagen op rij mochten de Florida Panthers vrijdag eindelijk weer juichen. In Buffalo werden de Sabres met 4-1 verslagen. Voor goalie Roberto Luongo betekende het zijn 455e overwinning in zijn carrière. Daarmee staat hij sinds vrijdag vierde op de lijst van goalies met de meeste overwinningen. Luongo moet alleen Martin Brodeur (691 zeges), Patrick Roy (551) en Ed Belfour (484) nog voor zich dulden.

  • Ook een mooie mijlpaal voor Braden Holtby. De goalie van de Washington Capitals boekte de 200e overwinning van zijn loopbaan. Alleen de legendarische Ken Dryden had daar minder wedstrijden voor nodig. Als goalie van de Montreal Canadiens won Dryden in de jaren zeventig maar liefst zes keer de Stanley Cup. Zijn 200e zege boekte hij na 311 wedstrijden. Braden Holtby had 319 duels nodig voor dit aantal. Op weg naar deze mijlpaal zag Holtby zijn Capitals met 4-1 winnen van de Pittsburgh Penguins.
  • De Hockey Hall Of Fame is weer een aantal nieuwe leden rijker. Teemu Selanne, Paul Kariya, Dave Andreychuk, Mark Recchi en Danielle Goyette horen nu echt tot de groten der aarde. Ook voormalig coach Clare Drake en Bruins-eigenaar Jeremy Jacobs valt deze eer te beurt.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen