NHL weekly: awesome Aho, mixed feelings voor Daniel Sprong

Door

De Carolina Hurricanes zijn één van de aangename verrassingen van de eerste maand. We nemen de formatie van Rod Brind’Amour eens onder de loep. Ook blikken we terug op de week van Daniel Sprong. De Amsterdammer heeft het lastig in de eerste weken van deze jaargang en moet vrezen voor z’n plek. Natuurlijk hebben we ook nog wat goals en nieuws verzameld.


SCHIETEN VOOR EEN KWARTJE


Als we kijken naar de Metropolitan Division, dan zien we daar op de derde plaats de Carolina Hurricanes staan. Er is echter ook een lijst waarop de ‘Canes onbedreigd aan kop gaan. Het keurkorps van coach Rod Brind’Amour neem ongelooflijk vaak het vijandelijke doel onder vuur. Na 12 wedstrijden staat de teller al op 500 shots on goal. Dat is gemiddeld bijna 42 schoten wedstrijd. De San Jose Sharks en de Calgary Flames staan respectievelijk tweede en derde, maar de twee teams uit de Western Conference volgen op respectabele afstand. Helaas voor de Hurricanes treft slechts 7% van de schoten doel.

Alleen de Blue Jackets en de Jets zijn gemiddeld jonger dan de spelers die Brind’Amour tot z’n beschikking heeft. Na het vertrek van Jeff Skinner heeft Carolina geen uitgesproken goalgetter meer. Micheal Ferland scoorde in de laatste twee seizoenen in totaal 36 goals en probeert het gat op te vullen dat Skinner achterlaat. De voormalig speler van de Flames scoorde tot nu toe zeven keer. Carolina moet het voornamelijk hebben van het collectief. Acht spelers hebben al twee of meer goals achter hun naam staan na de eerste weken van het seizoen.

AHOSOME START

Het verhaal van de ‘Canes is vooral het verhaal van Sebastian Aho. De Finse winger heeft een indrukwekkende eerste maand achter de rug. In de eerste 12 wedstrijden gaf Aho telkens minimaal één assist en zelf scoorde de Fin vier keer. Met zijn imposante point streak schaart de Fin zich in een illuster rijtje. Alleen Wayne Gretzky (1982-1983) en Ken Linseman (1985-1986) begonnen zo sterk aan een seizoen. Ondanks de assists van Aho verloren de ‘Canes hun laatste twee duels. Ze schoten weer veelvuldig op goal, maar zowel tegen de Islanders als de Bruins waren het voornamelijk losse flodders. De Isles wonnen met 2-1 (39-20 wat schoten betreft) en Boston was met 3-2 te sterk (44-31 op de shot clock).

De Hurricanes hebben zich toch best wel verrassend in de bovenste regionen van de divisie genesteld, maar er is nog genoeg werk aan de winkel. Goalies Petr Mrazek en backup Curtis McElhinney hebben een gezamenlijk save percentage van .890. De powerplay kan ook veel beter. Carolina had al 42 keer een numeriek overwicht, maar profiteerde zes keer. Zes teams in de league doen het procentueel slechter op de PP dan de Hurricanes. Aho en consorten moeten het doen met 14.29%. Met de penalty kill is het nog veel slechter gesteld. De PK legt in 66,67% van de gevallen de PP van de tegenstander aan banden. Daarmee heeft de ploeg voorlopig de slechtste PK in de league.


WEEK VAN SPRONG


Voor Daniel Sprong was het een week met twee gezichten. Vorige week konden we al vertellen dat onze landgenoot tegen de Edmonton Oilers slechts 3.37 minuten op het ijs stond. Waarschijnlijk zag Sprong de bui op dat moment al hangen. Coach Mike Sullivan hield de Nederlander vorige week donderdag tegen de Calgary Flames namelijk aan de kant. Vanaf de tribune zag Sprong hoe zijn ploeggenoten de Flames met 9-1 oprolden. Derek Grant maakte voor het eerst dit seizoen zijn opwachting in de line-up en dat ging dus ten koste van Daniel Sprong. De Amsterdammer had op dat moment drie assists achter zijn naam staan en in Pittsburgh verwachten ze meer van hem. In de AHL liet hij z’n klasse al veelvuldig zien, maar in de NHL helaas nog te weinig.

Grant stond afgelopen zaterdag ook weer in de line-up, maar dit keer was hij de center op een lijn met Daniel Sprong en Dominik Simon. Derick Brassard ontbrak vanwege een lower-body injury. Voor Pittsburgh was het de laatste wedstrijd in het westen van Canada en Sprong wilde zich bewijzen. Hij kreeg daar ook ruim de tijd voor, want Sullivan stuurde hem voor 18 shifts het ijs op. In totaal kwam de winger tot 11.46 minuten. De grote meneren namen de Penguins aan de hand. Phil Kessel opende in de tweede periode de score. Sidney Crosby en Evgeni Malkin namen elk twee goals voor hun rekening op weg naar de 5-0 zege.

VIERDE ASSIST

Het moment van Daniel Sprong kwam in de derde periode. Een knappe pass van onze landgenoot stelde Malkin in staat de 3-0 te scoren. Voor Sprong was het zijn vierde assist van het jaar. De Penguins wonnen hun vierde wedstrijd op rij en de zesde van dit seizoen. Na een stroeve start, met onder meer twee nederlagen tegen Montreal, lijken Crosby en de zijnen hun ritme gevonden te hebben.

Dat ritme was ver te zoeken tegen de New York Islanders. De organisatie stond dinsdag stil bij de schietpartij van vorige week in de synagoge, maar in de wedstrijd kregen de Pens een lesje effectiviteit. In z’n 11 shifts kwam Daniel Sprong tot één shot on goal. De Amsterdammer stond 8.12 minuten op het ijs. Alleen Derek Grant kreeg minder speeltijd van Sullivan. Pittsburgh schoot maar liefst 38 keer op goal, maar slechts drie keer werden ze beloond met een goal. De Islanders hadden op de shot clock niets te vertellen (38-25), maar gingen er wel met twee punten vandoor dankzij een 6-3 win. Derick Brassard ontbrak op het wedstrijdformulier. Het is nog niet duidelijk wanneer de aanvaller terugkeert, maar dit zou dan zomaar ten koste van Sprong kunnen gaan.


GOALS OF THE WEEK


MIRO HEISKANEN vs ANAHEIM DUCKS

Assists had hij al, maar sinds vorige week donderdag staat er ook een goal achter de naam van Miro Heiskanen. De pas 19-jarige Fin van de Dallas Stars kreeg de puck van routinier Jason Spezza en rondde zeer bekwaam af. De Stars pikten hem vorig jaar als derde overall op in de draft en Heiskanen stelt niet teleur. Coach Jim Montgomery doet relatief vaak een beroep op z’n rookie. Heiskanen staat gemiddeld ruim 21 minuten per wedstrijd op het ijs. De Stars wonnen dit duel overigens met 5-2 van de Ducks, maar in de sterke Central Division speelt Dallas vooralsnog de tweede viool met een zesde plaats.

ZDENO CHARA vs PHILADELPHIA FLYERS

De jaren dat Zdeno Chara echt met scherp schoot, liggen wel achter ons. Toch zette de 41-jarige veteraan vorige week nog zijn handtekening onder twee goals in één wedstrijd. De captain van de Boston Bruins had zowel het eerste als het laatste woord tegen de Philadelphia Flyers. De 1-0 en de hele verre 3-0 kwamen van zijn stick. Met de Bruins gaat het crescendo. Met een record van 7-3-2 staan de B’s derde in de Atlantic Division. Boston moet Tampa Bay en Toronto voor zich dulden.

MICHAEL GRABNER vs TAMPA BAY LIGHTNING

Het was misschien wel de opmerkelijkste uitslag van het afgelopen weekend. De Arizona Coyotes legden de Tampa Bay Lightning met 7-1 op het rooster. Michael Grabner, voormalig goaltjesdief van de New York Rangers, scoorde z’n eerste twee goals van het seizoen. Opvallend genoeg waren het ook nog twee shorthanded goals. Nog opvallender is dat de Coyotes meer shorties (6) hebben dan goals op de powerplay (4). Na 11 wedstrijden staat er een winning record achter de Desert Dogs (6-5-0) en dat mag toch wel een verrassing heten. De Lightning revancheerden zich met een 8-3 zege op de Devils. Brayden Point was goed voor maar liefst vijf punten.

VLADIMIR TARASENKO vs CHICAGO BLACKHAWKS

Die was wel even heel erg welkom! De St. Louis Blues kenden een dramatische seizoensstart en de pucks vliegen goalie Jake Allen om de oren. De 3-2 van Vladimir Tarasenko zette de Blues op het juiste spoor tegen rivaal Chicago Blackhawks. Uiteindelijk stond er na 60 minuten een 7-3 overwinning op het scorebord. Voor St. Louis was het pas de derde zege van het jaar. Met negen punten staat de ploeg voorlopig laatste in de Central Division.

PONTUS ABERG vs SAN JOSE SHARKS

Gebutst en gedeukt bewegen de Anaheim Ducks zich momenteel door de NHL. Corey Perry, Ondrej Kase en Nick Ritchie zijn zomaar wat namen op de lijst met geblesseerden. Dankzij goalie John Gibson pakken de Ducks hier en daar nog wat punten, maar tegen de San Jose Sharks liet ook Pontus Aberg even zijn kunsten zien. Een prachtige treffer van de Zweed bracht de Ducks terug in de wedstrijd. In een duel waarin de Sharks veel beter waren, sleepte Anaheim nog een puntje uit het vuur, maar Timo Meier velde uiteindelijk in OT het vonnis. Voor de Ducks alweer de vijfde loss op rij.


NIEUWS


GESCHORSTE SCHMIDT LANGER IN VEGAS

  • Nate Schmidt zien we vanwege een dopingschorsing voorlopig nog niet in actie, maar de fans van de Vegas Golden Knights krijgen nog tijd genoeg om van de verdediger te genieten. Vorige week kondigde de club aan dat de 27-jarige blueliner nog tot en met 2024-2025 in Sin City speelt. Schmidt noteerde vorig seizoen 5 goals en 36 punten namens de Golden Knights. In dienst van de Washington Capitals kwam Schmidt nooit verder dan 17 punten. De blueliner gaat de komende jaren in totaal bijna 36 miljoen dollar verdienen.

LEAFS MOETEN MATTHEWS MISSEN

  • Het lukt Auston Matthews de laatste twee seizoenen maar niet om heel te blijven. De vedette van de Toronto Maple Leafs liep afgelopen zaterdag een schouderblessure op in het duel met de Winnipeg Jets en is voorlopig uit de roulatie. Volgens de eerste berichten zou Matthews minimaal vier weken out zijn. De 21-jarige Amerikaan miste vorig seizoen ook al de nodige wedstrijden. Ook toen kampte hij met een schouderblessure. Na z’n bliksemstart is Matthews wat stilgevallen, maar met 10 goals en 16 punten staat hij nog altijd bij de tien meest productieve spelers in de NHL. Zonder hun sterspeler verloren de Leafs maandag met 3-1 van de Calgary Flames.

BOROWIECKI OPNIEUW HET HAASJE

  • Mark Borowiecki heeft niet van z’n fouten geleerd. De verdediger van de Ottawa Senators is voor de tweede keer binnen een week geschorst door de NHL. Eerst was er op 23 oktober de elleboog aan het adres van Urho Vaakanainen van de Boston Bruins. Hiervoor werd Borowiecki voor één duel geschorst. Bij zijn rentree ging het wederom mis. De 29-jarige blueliner nam, in de wedstrijd tegen de Vegas Golden Knights, Cody Eakin op een smerige manier te grazen. Zijn illegal check to the head kost Borowiecki drie wedstrijden en bijna 44.000 dollar aan salaris.

LIGHTNING ZEKER EEN WEEK ZONDER STERSPELER HEDMAN

  • Tampa Bay Lightning was afgelopen vrijdag te sterk voor de Golden Knights. Dat was het goede nieuws. Het slechte nieuws was dat verdediger Victor Hedman hardhandig in aanraking kwam met de boarding na een vervelende botsing met Ryan Reaves. De all-star keerde niet terug en later werd duidelijk dat hij zeker een week uit de roulatie is. De Lightning liet weten dat Hedman kampt met een upper-body injury. Of dit een hersenschudding betreft, is niet duidelijk.

EINDELIJK

  • Bij de zesde poging was het dan eindelijk raak voor de New York Rangers. Vijf uitwedstrijden gingen verloren, maar op bezoek bij de San Jose Sharks pakten de Blueshirts de twee punten. Halverwege de derde periode dacht Chris Kreider met z’n tweede van de avond de wedstrijd te beslissen, maar met nog één seconde op de klok dwong Tomas Hertl een OT af. Uiteindelijk was Kevin Shattenkirk in de shootout beslissend voor de Rangers, die nu een record van 4-7-1 hebben. Daarmee staat de ploeg nog wel laatste in de Metropolitan Division.

PIJNLIJK

  • Het was dinsdag niet de avond van Mike Condon. Op bezoek bij de Arizona Coyotes keken de Ottawa Senators al snel tegen een 2-0 achterstand aan. Vervolgens ging de goalie ook nog eens opzichtig in de fout. Een onschuldig dump-in van Derek Stepan werd door Condon slecht verwerkt. Of eigenlijk niet verwerkt. Condon zag de puck in het doel stuiteren. Deze blunder was ook direct z’n laatste wapenfeit. Coach Guy Boucher was er klaar mee en haalde z’n goalie naar de kant. Veel hielp het niet, want de Senators gingen kansloos met 5-1 onderuit en leden hun vierde nederlaag op rij. Alex Galchenyuk scoorde in dit duel overigens z’n eerste goal namens de Coyotes.

Cover Photo: Rocky W. Widner/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen