NHL weekly: Anaheim in een dip, Predators opgejaagd wild

Door

In deze eerste editie van het nieuwe jaar blikken we nog snel even terug op de wedstrijden rond de Christmas Break. Natuurlijk komt Daniel Sprong aan bod met zijn Anaheim Ducks. Daarnaast nemen we een toch wel verrassende losing streak onder de loep en is er een samenvatting van de Winter Classic tussen de Boston Bruins en de Chicago Blackhawks. Ook is er het nodige nieuws en ontbreken de plays of the week niet.


DUCKS VLEUGELLAM


Daniel Sprong zal er waarschijnlijk wel eens beter uit hebben gezien tijdens kerst. Een paar dagen voor de Christmas Break kreeg onze landgenoot wat hechtingen in zijn gezicht. Op 20 december ging het mis voor de winger in Boston. Niet alleen liep Sprong een wond op, maar zijn Anaheim Ducks verloren ook nog eens. De ploeg was de laatste jaren een ware angstgegner geworden voor de Bruins. De voorgaande 10 ontmoetingen waren door Anaheim gewonnen, maar dit keer trok Boston met 3-1 aan het langste eind. De enige treffer namens de Ducks kwam in de derde periode op naam van Joshua Mahura. De 20-jarige verdediger scoorde z’n eerste NHL-goal. Verder dan één doelpoging kwam Sprong niet. Al was dit wel één van de grootste kansen die Anaheim kreeg.

Twee dagen later stond Sprong “gewoon” weer in de line-up. Zijn inbreng bleef dit keer beperkt tot 12.22 minuten. Het was zijn negende wedstrijd voor de Ducks en niet eerder stond hij zo weinig op het ijs. Anaheim scoorde weinig en dus besloot coach Randy Carlyle zijn lijnen aan te passen. Daniel Sprong vormde de derde aanvalslijn met Adam Henrique en Pontus Aberg. Zonder succes. De Buffalo Sabres waren thuis met 3-0 te sterk voor de Ducks, die hun derde nederlaag op rij leden.

WEL GOALS, GEEN PUNTEN

Na de kerst ging de road trip voor Anaheim verder in San Jose. Voor het eerst in vier wedstrijden scoorden de Ducks weer eens meer dan één goal, maar Sprong en de zijnen bleven wel met lege handen staan. De Nederlandse winger raakte in de tweede periode, bij een 2-1 achterstand, de paal en zag ploeggenoot Ondrej Kase in de derde periode hetzelfde doen. Brent Burns luisterde zijn 1000e NHL-wedstrijd op met de 3-2 in de derde periode. De Sharks wonnen uiteindelijk met 4-2. In de 17.17 minuten die Sprong op het ijs stond, schoot hij drie keer op goal. Dat is exclusief zijn schot op de paal. In de tweede periode ging hij ook nog even het gevecht aan met Sharks-verdediger Radim Simek en dat leverde hem twee minuten in de sin bin op.

EINDELIJK THUIS

Afgelopen zaterdag zat de lange road trip van zes wedstrijden er dan eindelijk op voor de Anaheim Ducks. Alleen de eerste twee werden gewonnen en dus was het tegen de Arizona Coyotes zaak om de 4-game losing streak een halt toe te roepen. De eigen fans zagen een atypisch Anaheim. De Ducks noteerden 41 shots on goal en dat is erg veel voor hun doen. Daarnaast liet John Gibson, in San Jose nog geblesseerd uitgevallen, vijf pucks glippen.

Daniel Sprong stond ruim 16 minuten op het ijs en al in de eerste periode schoot hij met scherp. Zijn vierde van het seizoen zette de Ducks op een 2-0 voorsprong, maar dit bleek niet genoeg. Arizona weigerde op te geven en werd in OT beloond met de gamewinner van Nick Schmaltz. Ondanks zijn goal zal Sprong niet al te gelukkig zijn met z’n optreden. Onze landgenoot stond bij drie tegentreffers op het ijs en noteerde daardoor een -2 rating.

GEEN VUURWERK OP OUDJAARSDAG

Voor de tweede keer dit seizoen verloren de Anaheim Ducks zes wedstrijden op rij. Op de laatste dag van 2018 was de Tampa Bay Lightning namelijk met 2-1 te sterk voor Sprong en de zijnen waardoor de losing streak zes wedstrijden aantikte. Tussen 20 oktober en 1 november verloor Anaheim zelfs zeven duels achter elkaar. Net als tegen de Coyotes hielden de Ducks wel een punt aan deze wedstrijd over. Brayden Point scoorde na 35 seconden in OT de gamewinner. Op een lijn met Henrique en doelpuntenmaker Nick Ritchie maakte Sprong 12.52 minuten. Daarin schoot hij vier keer op goal, maar helaas voor onze landgenoot zonder resultaat.

Door de 6-game losing streak is er een gat van vier punten ontstaan met de San Jose Sharks, de nummer drie in de Pacific Division. De 45 punten van Anaheim zijn voorlopig goed voor de vierde plaats in de divisie. De Vegas Golden Knights zijn vrijdag de volgende tegenstander van Daniel Sprong en zijn Anaheim Ducks. De revelatie van vorig jaar is bezig aan een knappe serie. De Golden Knights wonnen hun laatste vier wedstrijden en staan inmiddels op een gedeelde eerste plaats in de divisie.


PREDATORS ZELF DE PROOI


Zelfs de oppermachtige Nashville Predators moeten pas op de plaats maken als de ziekenboeg vol loopt. Viktor Arvidsson kwam al vrij snel op de blessurelijst terecht en in december kwamen daar nog wat gekende namen bij. Met Filip Forsberg en Colton Sissons verloor Nashville nog meer scorend vermogen en de defensie kreeg een knauw toen Yannick Weber wegviel. Het gevolg van dit alles was dat de mannen van coach Peter Laviolette zich dolend door de maand december bewogen. De Predators begonnen de maand met slechts acht nederlagen, maar dit aantal is inmiddels bijna verdubbeld. Er was zelfs sprake van een serieuze losing streak.

In oktober en november deden de Predators precies dat wat er van ze werd verwacht. Ze wonnen veel en vaak ook nog ruim. De laatste twee weken is dat zeker niet meer het geval. Een week voor kerst verloor Nashville van de matige Senators, maar dat bleek allesbehalve een incident. Zonder Forsberg, Arvidsson en Sissons waren de doelpunten duur en de punten nog veel duurder. Op bezoek bij de Blackhawks en de Flyers werd eveneens verloren. Tegen toch bepaald niet grootse tegenstanders slaagden de Predators er niet in vaker dan één keer te scoren. In beide gevallen verloor Nashville met 2-1. Kevin Fiala scoorde in Chicago en Nick Bonino redde nog enigszins de eer in Philadelphia.

GEEN VERBETERING

De Preds begonnen met een kater aan kerst. In de laatste wedstrijd voor de break wist Nashville de weg naar de goal wel weer te vinden, maar de treffers van Ryan Johansen en Kyle Turris waren niet genoeg voor twee punten in Boston. Bij de Bruins keerde Patrice Bergeron terug in de line-up en de sterkhouder drukte meteen zijn stempel. Met twee goals leidde Bergeron zijn Bruins naar een 5-2 zege. Zijn tweede treffer betekende ook nog eens een mijlpaal. Het betrof de 300e NHL-goal in de carrière van de 33-jarige aanvaller.

Op 27 december keerde Arvidsson terug in de line-up, maar de Zweedse winger kon zijn team niet aan de broodnodige punten helpen. In de eigen Bridgestone Arena zijn de Predators doorgaans moeilijk te verslaan, maar de Dallas Stars hadden aan twee goals genoeg om het stadion stil te krijgen: 0-2. Twee dagen later liet Nick Bonino zijn stick maar weer eens spreken. De center was met twee goals dodelijk op de powerplay, maar het hielp de Predators niet. Een sterke derde periode bezorgde de New York Rangers een 4-3 overwinning en Nashville dus een zesde nederlaag op rij. In het voorjaar van 2015 gebeurde dit overigens voor het laatst. In februari en april zetten de Predators destijds zelfs twee keer zo’n beroerde serie neer.

MET GOED GEVOEL HET JAAR UIT

In de laatste uren van 2018 mochten de Nashville Predators eindelijk weer eens juichen. Uitgerekend tegen de Washington Capitals werd de 6-game losing streak een halt toegeroepen. De attente Preds ruimden de rommel voor het doel van Caps-goalie Braden Holtby prima op. Met hun intikkertjes maakten ze een 2-0 en 3-1 achterstand goed. Viktor Arvidsson werkte aan zijn zelfvertrouwen door de 6-3 te scoren. Bij de 5-3 van Ryan Ellis stond Arvidsson als aangever op papier.

De Preds hadden het druk rond Oud en Nieuw, want dinsdag ontvingen ze voor eigen publiek de Philadelphia Flyers. Met twee goals liet Viktor Arvidsson opnieuw zien wat Nashville een tijdje moest missen. Aan de hand van de winger liepen de Predators met 4-0 over de Flyers heen. In de Central Division moeten de Predators nu in de achtervolging. Koploper Winnipeg heeft twee punten meer, maar ook twee duels minder gespeeld.


PLAYS OF THE WEEK


De Christmas Break gaf de spelers drie dagen rust, maar toch viel er meer dan genoeg te genieten de laatste twee weken. Ook deze week hebben we meer dan alleen goals in de aanbieding!

TOM WILSON vs PITTSBURGH PENGUINS

Hij had het nog zo beloofd. Tom Wilson zou niet gaan vechten met de Penguins. De wedstrijd was nog geen minuut oud of de belofte was al verbroken. De bad boy van de Washington Capitals ging de strijd aan met Jamie Oleksiak en laatstgenoemde zal dat pak slaag niet licht vergeten. De reden van de vroege vechtpartij was de hit van Wilson aan het adres van Zach Aston-Reese tijdens de laatste play-offs. De Penguins lieten het niet op zich zitten en namen revanche namens hun ploeggenoot. Goals van Sidney Crosby en Bryan Rust hielpen de Pens aan een 2-1 win. De Caps leden op 19 december hun eerste nederlaag in zes wedstrijden. Voor Pittsburgh was het de eerste zege op weg naar een 6-game winning streak. De Penguins wonnen 11 van hun laatste 14 wedstrijden.

NIKOLAJ EHLERS vs SAN JOSE SHARKS

Zelden zal Nikolaj Ehlers zo simpel aan zijn hattrick zijn gekomen. De aanvaller van de Winnipeg Jets vond op 20 december drie keer het net tegen de San Jose Sharks. Geen enkele keer had hij last van Sharks-goalie Martin Jones, die twee keer om verschillende redenen volledig uit positie was. De 5-3 was een empty-netter en daarmee was z’n vierde hattrick in de NHL een feit. Voor San Jose kwam hiermee een einde aan de 5-game winning streak. De rappe Ehlers scoorde op 29 november tegen de Chicago Blackhawks al zijn eerste hattrick van dit seizoen.

TAYLOR HALL vs OTTAWA SENATORS

De Ottawa Senators dachten op 3-2 te komen, maar op onverklaarbare wijze passeerde de puck nooit de doellijn. In plaats daarvan gaven Kyle Palmieri en Taylor Hall flink gas de andere kant op. Hall scoorde de 4-1 en gooide het duel daarmee wel op slot. Matt Duchene scoorde beide goals namens de Sens, maar de grote man was op deze 21e december toch echt Taylor Hall. Met twee goals en twee assists was hij ontzettend belangrijk voor de geplaagde Devils. Het was voor New Jersey pas de derde overwinning sinds 21 november.

JOHNNY GAUDREAU vs WINNIPEG JETS

Na nederlagen tegen achtereenvolgens Dallas, Tampa Bay en St. Louis begonnen mensen zich af te vragen of de schwung er bij de Calgary Flames misschien uit was. Tegen de Winnipeg Jets bewezen Johnny Gaudreau en consorten donderdag het tegendeel. In de eerste wedstrijd na de Christmas Break nam Johnny Hockey de koploper in de Pacific Division bij de hand. Met zijn vierde hattrick in zijn loopbaan leidde Gaudreau de Flames naar een knappe 4-1 zege op de koploper in de Central Division. Maandag sloegen de Flames een aanval op de koppositie af door concurrent San Jose met 8-5 te kloppen.

ERIK KARLSSON vs EDMONTON OILERS

De NHL vond het nodig om Erik Karlsson te schorsen vanwege een hit tijdens de wedstrijd tegen de Los Angeles Kings. Twee wedstrijden moesten de Sharks hun blueliner missen, maar afgelopen zaterdag was EK65 terug in de line-up. En hoe! Karlsson speelde misschien wel zijn beste wedstrijd voor de Sharks en was bij vier goals betrokken. Eén keer rondde de Zweed zelf af en drie keer was hij de aangever. De Edmonton Oilers werden zoek gespeeld en met 7-4 was San Jose eigenlijk nog lief voor de murw gebeukte tegenstander, die de vijfde nederlaag op rij leed. Na een goede start lijkt het Hitchcock-effect alweer voorbij in Edmonton. Een dag na dit debacle besloot general manager Peter Chiarelli van de Oilers dan ook wat trades te maken.


NIEUWS


CAREY PRICE HEEFT ZIJN MILESTONE

  • Carey Price heeft al de meeste wedstrijden gespeeld van alle goalies in de roemrijke geschiedenis van de Montreal Canadiens. Op 20 december stapte hij een nieuwe drempel over. Op die dag won Price zijn 300e wedstrijd voor de Habs en is het record van Jacques Plante weer een stapje dichterbij. De Arizona Coyotes maakten het de goalie niet gemakkelijk. De Desert Dogs losten 37 schoten op goal, maar slechts één keer moest Price capituleren. De Canadiens vonden twee keer het net en wonnen dus met 2-1. Een week na deze puike prestatie belandde Price overigens in de ziekenboeg met een lower-body injury. Hij miste de duels met Florida (5-3 zege), Tampa Bay (6-5 nederlaag) en Dallas (3-2 overwinning). Het is nog niet duidelijk wanneer Price terugkeert.

ZORGEN IN MINNESOTA

  • Er was slecht nieuws voor de Minnesota Wild. Matt Dumba was al een paar weken uit de roulatie, maar na kerst werd duidelijk dat de blueliner voorlopig ook niet terugkeert. Dumba, al goed voor 12 goals en 10 assists, heeft last van een borstspier en deze moet operatief worden gerepareerd. Met zijn 12 goals is de 24-jarige Dumba één van de topscorers bij de Wild. De ploeg scoort moeilijk en zal hem dus zeker gaan missen de komende tijd. De mannan van Bruce Boudreau hebben defensief hun zaken wel goed voor elkaar. Er zijn maar weinig teams met minder tegengoals. Toch moet Minnesota in de tweede seizoenshelft flink aan de bak om in aanmerking te komen voor de play-offs. De ploeg staat vijfde in de Central Division en ook een wildcard is op dit moment ver weg.

WINTER CLASSIC PROOI VOOR BRUINS

  • Traditiegetrouw werd op de eerste dag van het nieuwe jaar de Winter Classic afgewerkt. Plaats van handeling was dit jaar het stadion van de Notre Dame Fighting Irish. Ruim 76.000 fans zagen de Boston Bruins met 4-2 winnen van de Chicago Blackhawks. Alleen in 2014 trok de Winter Classic nog meer bekijks. In Michigan kwamen toen meer dan 105.000 toeschouwers af op de wedstrijd tussen de Detroit Red Wings en de Toronto Maple Leafs. Tijdens de editie van 2019 kwam Chicago twee keer op voorsprong, maar de powerplay van Boston deed hun werk goed. Na 60 minuten hadden de Bruins hun tweede overwinning in een Winter Classic te pakken. In 2010 won Boston op Fenway Park met 2-1 van de Flyers. De NHL liet dinsdag tevens weten dat op 1 januari 2020 de 12e Winter Classic in Dallas gespeeld zal worden.

RADULOV BLUST BRANDJE IN DALLAS

  • Het was geen gezellige kerst in Dallas. De Stars wonnen slechts twee van hun laatste acht wedstrijden voor de break en de ploeg moet alle zeilen bijzetten om aanspraak te maken op de play-offs. En dat terwijl de verwachtingen juist hooggespannen zijn. Jim Lites, CEO in Dallas, weet echter precies wat het probleem is. In een interview haalde Lites snoeihard uit naar sterspelers Jamie Benn (16G, 15A) en Tyler Seguin (11G, 23A). De spelers in kwestie haalden hun schouders op en gingen weer aan het werk. In de eerste wedstrijd na het betreffende interview toonden de Stars hun ware gezicht. Aan de hand van Alexander Radulov (13G, 18A) werden de Detroit Red Wings eenvoudig met 5-1 opzij gezet. Tegen broer Jordie toonde Jamie Benn op Oudejaarsdag zijn goede bedoelingen. Op aangeven van Tyler Seguin scoorde hij tegen de Montreal Canadiens, maar die stapten na OT wel met een 3-2 zege van het ijs.

BARZAL STEELT DE SHOW OP DE AVOND VAN TAVARES

  • Het zal de meeste volgers niet zijn ontgaan deze zomer. John Tavares vertrok bij de New York Islanders en tekende voor de Maple Leafs. In Toronto stond hij zaterdag voor het eerst sinds zijn spraakmakende vertrek tegenover de club die hem in 2009 oppikte in de draft. Het werd niet de avond van JT. Verre van zelfs. De Toronto Maple Leafs waren onmachtig en zagen Mathew Barzal de hoofdrol opeisen. Met zijn tweede hattrick in de NHL was de laatste winnaar van de Calder Trophy ongrijpbaar. De Islanders wonnen de lastige uitwedstrijd met 4-0 en doen volop mee in de race om de tickets voor de play-offs in het oosten.

Cover Photo: Gregory Shamus/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen