NHL weekly: All-Stars in Tampa, Klingberg straalt in Dallas

Door
Jaden Schwartz viert z’n feestje met zijn teamgenoten van de Blues (AP Photo/Paul Sancya)

Deze week blikken we terug op de All-Star Game in Tampa. In Dallas zijn ze heel blij met twee Zweden en in St. Louis zijn ze zo mogelijk nog gelukkiger met de terugkeer van Jaden Schwartz.


PARTY IN TAMPA


Het jaarlijkse feestje van de All-Stars streek dit jaar neer in Tampa. NHL-baas Gary Bettman zakte met zijn gevolg af naar Florida en zag daar op zaterdag Alex Ovechkin uitblinken in de skills competition. De vedette van de Washington Capitals ramde met ruim 160 km/u een puck richting doel. Connor McDavid bewees voor het tweede jaar op rij dat hij de rapste schaatser was. Van de in Tampa aanwezige spelers dan.

NEAL OOK BELANGRIJK VOOR PACIFIC DIVISION

Zondag werd de daadwerkelijke All-Star Game gespeeld, maar dan in toernooivorm tussen de vier divisies. De Central Division opende tegen de Pacific Division. In de drie tegen drie stond met name McDavid vaak oog in oog met Pekka Rinne, maar de Predators-goalie weigerde mee te werken aan een doelpuntenfestival. Dat gold overigens ook voor Marc-André Fleury, die de kooi van der Pacific Division bewaakte. In de wedstrijd, die twee keer tien minuten duurde, vielen niet abnormaal veel goals, maar James Neal hielp zijn teamgenoten van de Pacific met twee goals naar de finale. McDavid scoorde niet, maar was wel bij vier goals betrokken.

KUCHEROV TRAKTEERT EIGEN FANS

In de tweede wedstrijd zagen de mensen in Tampa hun helden van de Lightning aan het werk. Nikita Kucherov en Steven Stamkos probeerden er een aanvallend feest van te maken en dat is de heren wel toevertrouwd. Sidney Crosby, op aangeven van Ovechkin, opende het bal nog wel namens de Metropolitan Division, maar daarna nam de Atlantic Division het initiatief over. Met name Kucherov voelde zich als een vis in het water op het voor hem zo bekende ijs. De Russische goalgetter kreeg de mensen met een hattrick op de banken en de ene goal was nog mooier dan de ander. Erik Karlsson liet de malaise in Ottawa even achter zich en was blij dat hij met drie assists kon bijdragen aan de 7-4 overwinning van de Atlantic Division.

PACIFIC VERPEST FEESTJE

Voor het verhaal zou het mooi zijn als de spelers van de Tampa Bay Lightning voor hun eigen fans de All-Star Game zouden winnen. Daar wilde de afvaardiging van de Pacific Division echter niet aan meewerken. Ducks-aanvaller Rickard Rakell maakte al na 59 seconden duidelijk wat de bedoelingen waren en de Atlantic Division had de grootst mogelijke moeite met goalies Marc-André Fleury en Mike Smith. De sluitpost van de Calgary Flames probeerde in de slotminuten nog als eerste goalie ooit in een All-Star Game te scoren, maar dat feestje ging niet door. Zijn Pacific Division won wel. Rakell scoorde twee van de vijf goals in de wedstrijd die met 5-2 gewonnen werd, maar Brock Boeser werd verkozen tot MVP. De jonge aanvaller van de Vancouver Canucks scoorde één keer en mocht na afloop een auto in ontvangst nemen. De elf spelers van de Pacific Division mogen één miljoen dollar verdelen.


KLINGBERG EN JANMARK SCHITTEREN VOOR STARS


Het is een vreemd seizoen in Dallas. De Stars lieten tijdens de zomer flink van zich horen en haalden onder meer Alexander Radulov en Ben Bishop naar Texas. De ploeg werd genoemd als mogelijke kanshebber voor de Stanley Cup, maar daar leek het helemaal niet op in de eerste maanden van dit seizoen. Het ene moment waren de Stars geweldig, maar er waren ook momenten dat het niet eens leek op ijshockey wat de mannen in het groen lieten zien. Inmiddels heeft Ken Hitchcock de zaken aardig op orde en heeft Dallas zich gemeld in de top van de Central Division en de NHL.

PRODUCTIEVE VERDEDIGER

Van Jamie Benn en Alexander Radulov werd verwacht dat ze een grote bijdrage zouden leveren aan het succes van de Stars. Van John Klingberg werd veel minder verwacht. Natuurlijk kwam de Zweed twee seizoenen geleden tot een zeer acceptabel aantal van 58 punten, maar in Dallas zag men in Klingberg toch niet één van de belangrijkste stenen waarop het succes kon worden gebouwd.

De verdediger is inmiddels 25 en keihard op weg naar zijn beste seizoen ooit. Het zijn niet de goals waardoor Klingberg opvalt. De Zweed heeft er slechts zes. Het zijn de assists die het ‘m doen. Maar liefst 42 keer was Klingberg aangever. Met dat aantal staat hij wat betreft verdedigers op eenzame hoogte op de topscorerslijst van de NHL. Zelfs de doorgaans aanvallend zeer actieve Brent Burns moet even het antwoord schuldig blijven. Met zijn 48 punten is Klingberg inmiddels, samen met Radulov, topscorer van de Stars.

STARS ON FIRE

De afgelopen week hadden de heren uit Dallas het aardig op de heupen. Eerst werden in Buffalo de Sabres met 7-1 naar de slachtbank geleid en vorige week dinsdag haalden de Stars keihard uit in het eigen American Airlines Center. De Florida Panthers hadden in dit verhitte duel weinig in te brengen en verloren met 6-1. Klingberg gaf in deze wedstrijd twee assists en de tweede daarvan was op landgenoot Mattias Janmark. De 25-jarige center uit Stockholm is het tweede mooie verhaal dat kleeft aan deze Dallas Stars.

INDRUKWEKKENDE COMEBACK

Janmark debuteerde in 2015 als 23-jarige in de NHL en kwam in z’n eerste jaar tot 15 goals en 14 assists. Bepaald niet slecht voor een debutant en er werd dan ook het nodige verwacht van zijn tweede seizoen. Mattias Janmark had in 2016 echter nooit kunnen bevroeden dat z’n tweede seizoen pas in oktober 2017 zou beginnen. Een zware knieblessure en complicaties na de operatie hielden de Zweed een jaar aan de kant. Maar Janmark is terug en beter dan ooit. Net als landgenoot Klingberg drukt Janmark zijn stempel op de Dallas Stars en in Texas zijn ze maar wat blij dat ze hun center weer terug hebben. Na 50 wedstrijden staat de teller op 13 goals en 14 assists. Vier van z’n goals waren game-winners.

De week voor de All-Star Game was een typische week voor de Dallas Stars. Ruime overwinningen op Buffalo en Florida werden gevolgd door nederlaag tegen de Maple Leafs. De eigen fans zagen hun favorieten een slordige wedstrijd spelen. De Stars noteerden dan wel 40 schoten op goal, maar ze konden Curtis McEhinney nauwelijks in de problemen brengen. In de sterke Central Division moeten de Stars nog drie teams voor zich dulden, maar een wildcard moet zeker kunnen. Eenmaal in de play-offs zijn de onberekenbare Stars voor geen enkel team een fijne tegenstander.


BLUES DOLBLIJ MET TERUGKEER SCHWARTZ


Er stond geen maat op de St. Louis Blues. Tot 10 december althans, want toen raakte Jaden Schwartz geblesseerd. In de maand die volgde, werd duidelijk hoe belangrijk de aanvaller is voor deze Blues. Met Schwartz in de gelederen won St. Louis 20 van de 30 wedstrijden. Met de veelzijdige winger in de ziekenboeg wonnen de Blues slechts negen van hun 20 duels en verloor de ploeg de koppositie in de Central Division aan de Winnipeg Jets.

PRODUCTIE STOKT

Het is ook echt niet zo dat St. Louis volledig afhankelijk is van de 25-jarige Schwartz, maar zijn aanwezigheid in de lineup maakt het winnen van wedstrijden wel een stuk gemakkelijker. Op 9 december speelde Schwartz z’n laatste wedstrijd voor zijn blessure en in de periode daarvoor scoorden de Blues aan de lopende band. In 15 van de 30 wedstrijden vond St. Louis minimaal vier keer het net. De Blues speelden daarna 20 wedstrijden zonder Schwartz en in slechts twee daarvan werden vier doelpunten gescoord. Tegen divisierivaal Colorado Avalanche keerde Schwartz terug in de lineup, maar in de 18 minuten die hij speelde kwam de winger niet verder dan vier schoten op goal. Het scoren liet hij dit keer over aan Paul Stastny, Brayden Schenn en Alex Steen.

OP KOERS

In drie van de vier voorgaande seizoenen konden de Blues steeds rekenen op zeker 55 punten die van de stick van Schwartz kwamen. Twee jaar geleden moest hij genoegen nemen met 22 punten, maar de Canadees speelde dan ook maar 33 duels. Ondanks zijn enkelblessure, die hem anderhalve maand aan de kant hield, ligt Schwartz nog altijd op koers voor een prima seizoen. In de 31 wedstrijden die hij speelde, kwam hij tot 14 goals en 21 assists. Met de Blues heeft hij nog 31 wedstrijden te gaan en een snelle rekensom leert ons dat hij, mits Schwartz in dit tempo doorgaat, uitkomt op 70 punten. In het seizoen 2014/2015 stokte de teller na het reguliere seizoen op 63 punten. Zijn beste aantal tot nu toe.

TARASENKO EN SCHENN MISSEN HUN MAATJE

Met Vladimir Tarasenko en Brayden Schenn vormt Schwartz de beste en zeker gevaarlijkste lijn van de Blues. Dit drietal was bijna een garantie op punten tijdens de eerste 30 duels van dit seizoen. Vanwege de enkelblessure van Jaden Schwartz moest coach Mike Yeo deze productieve lijn wijzigen.

Tarasenko kreeg op de eerste lijn gezelschap van onder andere Paul Stastny. Met 15 punten presteerde de Rus zeker niet slecht. Brayden Schenn verhuisde naar een andere lijn. De 26-jarige Canadees noteerde tussen 10 december en 23 januari 13 punten. Op 25 januari keerde de herstelde Schwartz terug op het ijs en wonnen de Blues met 3-1 van de Avalanche. Het was voor St. Louis de vierde zege in de laatste vijf wedstrijden.

PLAY-OFFS NOG GEEN UITGEMAAKTE ZAAK

De Blues moeten in de komende maanden flink aan de bak om nog voor de divisietitel in aanmerking te komen. De achterstand op de Winnipeg Jets bedraagt drie punten en ook de Nashville Predators hebben twee punten meer dan de Blues. De Predators hebben ook nog eens vier wedstrijden minder gespeeld.


NIEUWS


JAGR GAAT NAAR HUIS

  • Jaromir Jagr vervolgt zijn indrukwekkende loopbaan in de Tsjechische competitie. De 45-jarige legende gaat spelen voor de Kladno Knights in zijn geboorteplaats Kladno. Jagr blijft nog wel onderdeel van de organisatie van de Calgary Flames, maar de kans is klein dat hij ooit nog terugkeert in de NHL. Dit seizoen speelde Jagr 22 wedstrijden voor de Flames en kwam daarin tot één goal en zes assists. Dat staat in schril contrast met zijn geweldige cijfers in de league. Alleen Wayne Gretzky heeft meer punten gescoord dan de 1921 van Jagr. The Great One kwam uit op 2857. De legendarische Tsjech speelde 1733 wedstrijden op het hoogste niveau. Daarin moet hij alleen Gordie Howe (1767) en Mark Messier (1756) voor zich dulden. Wat betreft het aantal goals bezet Jagr met z’n 766 treffers de derde plaats achter Gretzky (894) en Howe (801).

BOSTON IN LAST

  • Bruins-verdediger Charlie McAvoy is geholpen aan zijn hartkloppingen. Op 26 november gaf de jonge verdediger zijn problemen aan en daarna werd een diagnose gesteld. Na een onderzoek werd duidelijk dat het niet direct gevaarlijk was. De problemen konden echter wel terugkeren en dan schade veroorzaken. Dit deed McAvoy besluiten zich te laten helpen. De rookie verwacht volgende week al terug te keren op het ijs.
  • Nog meer slecht nieuws voor de Bruins. Brad Marchand is voor vijf wedstrijden geschorst vanwege een elleboog aan het adres van Devils-speler Marcus Johansson. Op 7 februari keert Marchand terug. De Bruins nemen het dan op tegen de New York Rangers. Tijdens de All-Star Game in Tampa namen de fans hem de elleboog niet in dank af. De Bruins-speler werd regelmatig uitgejouwd.

THORNTON VOORLOPIG UIT ROULATIE

  • Een voormalig speler van de Bruins, maar nu al jaren één van de gezichten van de Sharks zien we voorlopig even niet terug op het ijs. In de slotfase van de wedstrijd tegen de Winnipeg Jets kwam Joe Thornton ongelukkig in botsing met ploeggenoot Mikkel Boedker. Jumbo verdween direct van het ijs en keerde niet terug voor de verlenging, waarin de Jets de winnende 5-4 scoorden. In de zomer is de 38-jarige Thornton geopereerd aan de banden in zijn linkerknie, maar dit keer is de rechterknie het probleem. De eerste wedstrijd zonder hun sterkhouder verloren de Sharks met 6-5 van de Rangers.

TROUBA IN LAPPENMAND

  • De Winnipeg Jets kregen dit weekend het nieuws dat Jacob Trouba voorlopig niet inzetbaar is. De 23-jarige Amerikaan liep donderdag in de verloren wedstrijd tegen de Anaheim Ducks een enkelblessure op. Trouba is, samen met Josh Morrisey, de belangrijkste verdediger voor de Jets. Hij is goed voor 20 punten en staat per wedstrijd gemiddeld 22 minuten op het ijs.

 

NHL WEER NAAR EUROPA

  • Goed nieuws was er ook voor San Jose, maar dan met name voor de stad. De NHL maakte zaterdag bekend dat in 2019 de All-Star Game in de Capital of Silicon Valley zal worden gehouden. De league liet tevens weten dat de Winnipeg Jets en de Florida Panthers volgend seizoen twee wedstrijden in Helsinki zullen spelen. Voor Patrik Laine en Aleksander Barkov betreft dit een thuiswedstrijd. De Oilers en de Devils openen hun seizoen in Zweden. Edmonton zal daarvoor een oefenwedstrijd spelen in Duitsland, het vaderland van Leon Draisaitl. De 22-jarige Duitser is geboren in Keulen.

DE WEEK VAN DANIEL SPRONG

  • Vanwege de All-Star Game kwamen de teams in de afgelopen week nauwelijks in actie. De Pittsburgh Penguins van onze landgenoot Daniel Sprong speelden tegen de Carolina Hurricanes en de Minnesota Wild. Beide wedstrijden werden winnend afgesloten en de titelverdediger staat inmiddels weer derde in de Metropolitan Division. Voor Sprong was het een teleurstellende week. Hij kwam niet in actie voor de Pens.

Cover Photo: Glenn James/NHLI via Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen