NHL update: Tavares een Maple Leaf, Trotz aan de slag bij Islanders

Door

Het is alweer enige weken geleden dat Alex Ovechkin met de Stanley Cup in zijn handen stond en daarna werd het stil in de NHL. Of toch niet helemaal. Spelers wisselden van club, coaches wisselden van werkgever en dan was er nog de soap rond John Tavares. We zetten een aantal gebeurtenissen even voor je op een rijtje, zodat je weer helemaal bij bent.


TAVARES JAAGT CHILDHOOD DREAM NA


John Tavares had de NHL in zijn greep de laatste weken. Misschien zelfs wel vanaf het moment dat hij aan z’n laatste contractjaar bij de New York Islanders begon. Nee, hij wilde niet veranderen en ja, hij was op zijn plek in New York. Toch hoopten de Boston Bruins, de Tampa Bay Lightning, de Dallas Stars, de San Jose Sharks en de Toronto Maple Leafs de center op andere gedachten te brengen. Met name de twee laatstgenoemde clubs dachten een sterke zaak te hebben. San Jose had, na het vertrek van Paul Martin en de trade van Mikkel Boedker, de cap space. Toronto is de woonplaats van JT en in z’n kinderjaren juichte hij voor de Maple Leafs.

Toch wees alles erop dat John Tavares “gewoon” zou bijtekenen. De Islanders pikten hem in 2009 op in de draft en dachten dat JT de rest van zijn leven een Islander zou zijn. De organisatie kon hem, tot zaterdag 30 juni, als enige een contract voor acht jaar geven en over het salaris zouden ze het wel eens worden. Niet dus. De klok tikte richting zondag 1 juli en vanaf die dag was Tavares officieel free agent.

Langzaam maar zeker verloren de fans in Long Island het vertrouwen en de bom viel al snel op 1 juli. Om 18.00 uur (Nederlandse tijd) opende de markt en vlak daarvoor kwam het verlossende bericht: Tavares keert niet terug bij de Islanders. Een uur later maakten de Maple Leafs zijn komst bekend. John Tavares wil spelen voor de club van zijn dromen. De Sharks konden meer betalen, maar deze aanbieding schoof de Canadees opzij.

WAT BIEDT TAVARES?

Wat halen de Leafs binnen? In John Tavares heeft Toronto in elk geval iemand die gemakkelijk de weg naar de goal vindt. Tavares speelde negen jaar voor de Islanders en vier keer noteerde hij meer dan 30 goals. Drie keer kwam hij uit op minimaal 80 punten. Vorig jaar kwam de Islanders-captain tot 37 goals en 47 assists. En dan moeten zijn beste jaren eigenlijk nog komen, want Tavares is 27 jaar. Met Auston Matthews, Mitch Marner en William Nylander beschikten de Leafs ook al over de nodige stootkracht. Ze leveren echter wel de goals van James Van Riemsdyk in. De aanvaller met Nederlandse roots gaat spelen in het oranje van de Philadelphia Flyers.

De Leafs lijken voorlopig uit te gaan van het principe dat ze één goal meer moeten scoren dan de tegenstander om wedstrijden te winnen. Vorig seizoen was de verdediging het zorgenkindje en daar is ook Tavares, die in zeven jaar gemiddeld 11 miljoen dollar per jaar gaat verdienen, niet de oplossing voor. Wat Tavares waarschijnlijk niet krijgt, is een warm welkom in New York. De Islanders-fans kunnen het niet waarderen dat hij verkast naar Toronto en een enkeling nam nogal rigoureuze maatregelen…

WAT VERDER TER TAFEL KOMT…

Hoewel de ogen gericht waren op John Tavares waren er natuurlijk veel meer spelers die uit hun contract liepen. De Winnipeg Jets raakten center Paul Stastny na een paar maanden alweer kwijt aan de Vegas Golden Knights. De 32-jarige Stastny heeft zich voor drie seizoenen verbonden aan de nieuwe franchise. De Golden Knights verloren wel één van hun sterkhouders. Met 25 goals en 44 punten was James Neal een belangrijke schakel in het succes van vorig seizoen. De 30-jarige winger houdt het na één seizoen in de woestijn weer voor gezien en speelt de komende vijf jaar voor de Calgary Flames.

De Maple Leafs zagen ook de nodige spelers vertrekken. Tyler Bozak trok na negen jaar de deur van het Air Canada Center achter zich dicht en vertrekt naar de St. Louis Blues. De 31-jarige Bozak was in het shirt van de Leafs vrijwel altijd goed voor ruim 40 punten. Verdediger Roman Polak gaat z’n geluk beproeven in Dallas en Leo Komarov is één van de nieuwe gezichten bij de Islanders.

CONTRACTEN

Ryan McDonagh en Logan Couture blijven hun clubs trouw. McDonagh verdedigt ook de komende zeven jaar de kleuren van de Tampa Bay Lightning. De verdediger kwam vorig seizoen over van de New York Rangers en gaat 6,75 miljoen dollar per jaar verdienen. Couture doet het nog iets beter. De center verlengt zijn verblijf in San Jose met acht jaar en pikt in totaal 64 miljoen dollar op. Dat geldt ook voor John Carlsson. De 28-jarige verdediger verzamelde vorig seizoen 15 goals en 68 punten en was daarmee de meest productieve verdediger in de league. De Capitals pikten hem op in de draft in 2008 en Carlsson verlengt zijn verblijf nu met nog eens acht jaar. Ook Michal Kempny en Devante Smith-Pelly blijven langer aan de Caps verbonden. Joe Thornton en Tomas Hertl zetten maandag hun krabbel onder een nieuw contract bij de Sharks.

Drew Doughty speelt waarschijnlijk zijn gehele loopbaan in het shirt van de Los Angeles Kings. De 28-jarige verdediger debuteerde als tiener in de NHL namens de Kings en heeft met die club een akkoord bereikt over een contract voor nog eens acht seizoenen. Dit contract gaat overigens volgend jaar pas in. Afgelopen seizoen tikte Doughty voor het eerst in zijn carrière de 60 punten aan. De 10 goals van de Canadees waren niet indrukwekkend. De 50 assists waren dat zeker wel. In Ilya Kovalchuk hebben de Kings er ook een goalgetter bij.

De Rus keert terug in de NHL en zette zijn krabbel onder een contract voor drie seizoenen. Kovalchuk speelde in 2013 zijn laatste wedstrijd in de NHL, maar heeft zes seizoenen achter de rug waarin hij meer dan 40 goals scoorde. Vorig seizoen scoorde de 35-jarige Rus 31 goals namen St. Petersburg in de KHL. In Pyeongchang won hij goud met Rusland op de Olympische Spelen. Kovalchuk scoorde vijf goals op weg naar de gouden plak.

KRASSE KNARREN

Chris Kunitz en Cam Ward moeten de Chicago Blackhawks weer terug naar de play-offs helpen. De 38-jarige Kunitz won al vier keer de Stanley Cup, één keer met Anaheim en drie keer in Pittsburgh, maar zijn kunstje werkte niet bij de Lightning. Cam Ward verlaat de Carolina Hurricanes na 13 seizoenen en wordt de backup van Corey Crawford. Afgelopen seizoen bewezen de Blackhawks al dat een goede backup geen overbodige luxe is.

Matt Cullen plakt er nog maar weer een jaartje aan vast. Voordat hij naar Minnesota vertrok, won Cullen in 2016 en 2017 de Stanley Cup met de Penguins. De 41-jarige veteraan keert nu terug op het oude nest. Jack Johnson is een nieuw gezicht in de kleedkamer van de Penguins, dat ook het contract met Daniel Sprong verlengde. Johnson speelde sinds 2012 voor de Columbus Blue Jackets, maar was toe aan iets nieuws. De verdediger tekende voor vijf seizoenen.


SABRES PIKKEN DAHLIN OP


De Buffalo Sabres hopen de magere jaren eindelijk eens achter zich te laten en Rasmus Dahlin moet hen daarbij helpen. De pas achttienjarige verdediger werd vooraf al gezien als de meest getalenteerde speler in de draft van dit jaar. De Sabres twijfelden dan ook geen moment en pikten de Zweed op. Ryan O’Reilly vertrekt overigens uit Buffalo. De center werd betrokken in een trade met de Blues, die onder meer Vladimir Sobotka, Patrick Berglund en wat draft picks naar de Sabres bracht.

De Carolina Hurricanes mochten als tweede een keuze maken en het oog van de mensen in Raleigh viel op Andrei Svechnikov. De achttienjarige winger uit Rusland speelde in de OHL voor de Barrie Colts en was vorig jaar goed voor 40 goals en 72 punten in 44 wedstrijden. Jesperi Kotkaniemi kwam als derde uit de koker en mag zich verheugen op een toekomst in het bleu-blanc-rouge van de Montreal Canadiens. De Finse center viert volgende week zijn achttiende verjaardag en verzamelde vorig seizoen 29 punten namens Ässät in de Finse competitie. Op het WK onder 28 had hij met drie goals en negen punten een belangrijk aandeel in de door Finland veroverde titel.


ISLES VERDER MET TROTZ


De Washington Capitals hadden de Stanley Cup nog niet in de prijzenkast gezet of de volgende kwestie diende zich al aan. Het contract van Barry Trotz liep af. De succescoach vertrok op het hoogtepunt en tekende voor de New York Islanders. Op dat moment werd dat gezien als een middel om ook John Taveres (het blijft de rode draad in dit off-season) aan boord te houden. We weten inmiddels dat dit niet is gelukt. De 55-jarige Trotz staat de komende vijf seizoenen aan het roer in New York en ontvangt daarvoor jaarlijks ruim vier miljoen dollar aan salaris.

Barry Trotz was vier seizoenen head coach in Washington en bezorgde de club dus de eerste Stanley Cup in de historie. De organisatie wenste echter niet mee te gaan in de salariseisen van de succescoach en dat was het moment waarop de Islanders toehapten. Bij de Capitals hadden ze de oplossing al snel gevonden. Assistent Todd Reirden wordt doorgeschoven en is de 18e head coach in de historie van deze franchise. De 47-jarige Reirden komt voor het eerst op eigen benen te staan. Naast de titel met de Caps was hij in 2009 ook onderdeel van de staf die met de Penguins de Stanley Cup wonnen.

Coverfoto: Mike Stobe/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen