NHL update: Panarin een Ranger, Pavelski een Star

Door

In de agenda’s van de general managers staat er een grote, rode cirkel om de datum van 1 juli. Vanaf die dag kunnen ze het geld laten rollen en free agents vastleggen. Dit jaar kwamen er ook weer wat grote vissen op de markt en in deze update vertellen we je wie waar te zien is komend seizoen.

PANARIN VALT VOOR NEW YORK RANGERS

De New York Rangers hebben de grootste vis van allemaal aan de haak geslagen. Artemi Panarin verlaat Columbus en zette zijn krabbel onder een contract dat hem de komende zeven jaar in The Big Apple doet belanden. De 27-jarige Rus heeft met 28 goals en 87 punten het z’n beste jaar in de NHL achter de rug. Via Chicago, waar hij toch twee keer de grens van 30 goals slechtte, kwam hij twee jaar geleden terecht bij de Columbus Blue Jackets. Daar ging Panarin vrolijk verder met scoren en afgelopen seizoen wist die club voor het eerst de eerste ronde in de play-offs te overleven. In Columbus konden ze de Rus niet behouden en naar verluidt heeft Panarin een lucratiever contract laten lopen om bij de Rangers te kunnen spelen.

Artemi Panarin zal de komende zeven seizoen het blauw van de Rangers verdedigen. De Blueshirts gaan jaarlijks ruim 11.5 miljoen dollar overmaken op z’n bankrekening en daarmee is de Rus de absolute grootverdiener in New York. Met 8.5 miljoen dollar is Henrik Lundqvist de tweede op die lijst. Met Panarin halen de Rangers goals. Veel goals. Wat scoringsdrang betreft, bivakkeerden ze vorig seizoen in de onderste regionen met 221 treffers. De kans is groot dat dit probleem nu enigszins verholpen is. Zeker ook omdat ze in Jacob Trouba een blueliner hebben aangeschaft die het aanvallende werk niet schuwt. Dit geldt overigens ook voor de jonge Adam Fox, die als verdediger vorig seizoen in de NCAA tot 48 punten in 33 wedstrijden kwam. En dan is er nog Kaapo Kakko die in 2019-2020 waarschijnlijk zal debuteren in de league. De Rangers zijn met recht bezig aan een goede zomer.

DUCHENE EN BOBROVSKY SNEL ONDER DE PANNEN

De ontmanteling van de Columbus Blue Jackets. Zo kunnen we deze eerste dag van juli wel noemen. Nadat bekend werd dat Panarin naar New York trok, was het de beurt aan Matt Duchene en Sergei Bobrovsky. De Russische steunpilaar onder de lat vond een nieuwe werkgever in de Florida Panthers. Die organisatie zag Roberto Luongo eind juni met pensioen gaan. Backup James Reimer werd naar de Hurricanes verscheept in ruil voor Scott Darling, maar diens contract zal worden afgekocht. De weg werd vrijgemaakt voor Sergei Bobrovsky en de Rus zal de komende zeven seizoen het doel van de Panthers verdedigen. Dit doet hij voor een jaarsalaris van 10 miljoen dollar. Daarmee is Bob na Carey Price (10.5 mln.) de bestbetaalde goalie. Voor dat geld krijgen de Panthers een goalie die met .919 een heel aardig save percentage noteert tijdens zijn negenjarig verblijf in de NHL.

Matt Duchene werd 10 jaar geleden gedraft door de Colorado Avalanche, vertrok in 2017 naar de Ottawa Senators, speelde een half jaar als rental voor de Blue Jackets en keert nu terug in de Central Division. Met 31 goals en 70 punten heeft Duchene één van z’n beste seizoenen achter de rug en de Nashville Predators hopen dat hij dit de komende zeven jaar minimaal kan evenaren. De 28-jarige center hoeft het niet voor niets te doen. Hij ontvangt een salaris van 8 miljoen dollar per jaar en daarmee is hij samen met Ryan Johansen de bestbetaalde speler op het roster. Overigens zaten de Blue Jackets ook niet stil. Zij legden Gustav Nyquist voor vijf seizoenen vast. Nyquist speelde de laatste maanden voor de Sharks en was daarvoor acht jaar actief voor de Red Wings.

DALLAS ALL-IN

Een duidelijker signaal kan een organisatie nauwelijks geven. De Dallas Stars waren vorig seizoen al best dichtbij. Pas na zeven wedstrijden bogen ze in de tweede ronde voor de latere kampioen St. Louis. In 2019-2020 moet het allemaal nog beter en general manager Jim Nill geeft naamgenoot Jim Montgomery het gereedschap om het ook daadwerkelijk beter te doen. Ze zagen weliswaar Mats Zuccarello naar de Wild vertrekken en Jason Spezza naar Toronto, maar in Joe Pavelski hebben ze een leider én een goalgetter binnengehengeld. De voormalig captain van de San Jose Sharks gaat de komende drie seizoenen zeven miljoen dollar per jaar opstrijken. Na het vastleggen van Karlsson hadden ze in Californië het geld niet meer om de captain binnen boord te houden, maar Doug Wilson wenste Pavelski ook geen drie jaar te geven. De drievoudig All-Star, afgelopen seizoen goed voor 38 goals, wordt 11 juli 35.

In Dallas komt Pavelski een voormalig rivaal tegen. De Ducks kochten onlangs het contract van Corey Perry af en de 34-jarige aanvaller kreeg een contract in Dallas. De Stars hopen op de Perry van weleer, maar het is inmiddels drie jaar geleden dat de voormalig topschutter in de league tot 20 goals kwam. Corey Perry, die als geen ander de tegenstander het bloed onder de nagels vandaan kan halen, kampte de laatste seizoenen met blessures. Dat geldt ook voor Andrej Sekera. De 33-jarige blueliner kwam afgelopen seizoen slechts sporadisch in actie voor de Edmonton Oilers, maar krijgt in Dallas een nieuwe kans. Net als Perry tekent de Tsjech een contract voor één jaar. Sekera is al ruim 13 jaar actief in de NHL en kwam in 707 wedstrijden tot 236 punten. John Klingberg, Esa Lindell en Miro Heiskanen hebben in Sekera een nieuwe mentor.

AVALANCHE EN LEAFS ACTIEF

Voor de Toronto Maple Leafs was het een productieve maandag. Eerst werd Cody Ceci betrokken in een ruil met Ottawa die Nikita Zaitsev de omgekeerde weg deed bewandelen. Vervolgens kreeg GM Kyle Dubas zijn collega Joe Sakic van de Colorado Avalanche aan de lijn. De twee kwamen overeen dat Nazem Kadri, Calle Rosén en een 3rd round draft pick in 2020 naar Denver kwamen in ruil voor Tyson Barrie, Alexander Kerfoot en een 6th round draft pick. Barrie was afgelopen seizoen na Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen en Gabriel Landeskog de meest productieve speler van de Avs. Met 14 goals en 59 punten kan hij terugkijken op zijn beste jaar ooit. In Toronto krijgt Barrie dan ook nog eens gezelschap van Morgan Rielly. Hij deed het met 72 punten zelfs nog beter dan z’n nieuwe teamgenoot. Alexander Kerfoot heeft zijn tweede seizoen achter de rug en kwam tot 42 punten.

In Nazem Kadri krijgt Colorado een speler die tussen 2016 en 2018 goed was voor 64 goals. Twee jaar op rij kwam de 28-jarige Canadees tot 32 goals, maar vorig jaar viel hij terug tot 16 treffers. Een schorsing kostte hem in de play-offs wat wedstrijden tegen de Bruins. De Avs hebben er een fanatiek baasje bij en Kadri is daarbij ook nog eens heel rap. Rosén is speler die zich vooral op het tweede plan heeft bewezen. In de AHL scoorde Rosen namens de Toronto Marlies 46 punten in 54 wedstrijden. Daarmee was Sakic nog niet klaar, want de voormalig center legde ook Joonas Donskoi nog voor vier jaar vast. De technisch begaafde Fin kreeg het in San Jose maar niet voor elkaar om enige regelmaat in zijn spel te krijgen en mag het voor 3.9 miljoen per jaar nu in Denver proberen.


OVERIG


KESSEL EEN DESERT DOG

De Arizona Coyotes hebben een sterkhouder aan het roster toegevoegd. In Pittsburgh zagen ze geen toekomst meer voor Phil Kessel en de Desert Dogs besloten toe te happen. In ruil voor de bijna zeven jaar jongere Alex Galchenyuk en de jonge verdediger Pierre-Olivier Joseph speelt Kessel de komende drie seizoenen in de woestijn van Arizona. Naast Kessel krijgen de Coyotes ook nog een 4th round draft pick in 2021 en blueliner Dane Birks van Pittsburgh. Met deze trade krijgen de Coyotes wat meer ervaring in de aanvalslijnen, terwijl de Penguins juist gaan verjongen. Sinds zijn tijd bij de Canadiens wordt er van Galchenyuk al het nodige verwacht, maar na een sterk 2015-2016 waarin hij 30 keer scoorde, viel hij de laatste drie jaar toch (ver) terug met één keer 17 en twee keer 19 goals. Veteraan Phil Kessel is vrijwel altijd goed voor minimaal 25 treffers.

LUONGO GAAT MET PENSIOEN

Vorige week kwam er een einde aan een tijdperk. Roberto Luongo besloot zijn schaatsen en pads aan de wilgen te hangen en kondigde, na 19 seizoenen in de NHL, zijn afscheid aan. Hoewel Luongo nooit de Stanley Cup omhoog mocht tillen, heeft hij toch een dijk van een loopbaan achter de rug. In 2010 en 2014 won hij olympisch goud met Canada en in 2011 ontving hij, samen met Corey Schneider, de Jennings Trophy. In dat jaar kwam hij ook heel dicht bij zijn eerste Stanley Cup. Met de Vancouver Canucks, waar hij acht jaar speelde, bereikte hij Stanley Cup Final. De Boston Bruins waren daarin met 4-3 echter te sterk. Luongo speelde 11 jaar voor de Panthers, verdeeld over twee periodes. Alleen Martin Brodeur (1266) speelde meer wedstrijden als goalie dan Luongo (1044). Wat betreft zeges moet Luongo alleen Brodeur en Patrick Roy voor zich dulden.

WISSELING VAN DE WACHT BIJ ISLANDERS

Robin Lehner kan terugkijken op een geweldig seizoen bij de New York Islanders, maar het blijft bij dat ene jaar. Met een save percentage van .930 draaide de Zweed zijn beste volledige seizoen ooit en dat is de Chicago Blackhawks niet ontgaan. Lehner speelt in 2019-2020 in het United Center en zal waarschijnlijk de backup worden van Corey Crawford. Daarmee hebben de Hawks een belangrijke positie ingevuld. Crawford liep nogal eens tegen een blessure aan en zijn vervangers waren niet altijd even capabel. In Semyon Varlamov hebben de Isles overigens een goede vervanger gehaald. De Rus heeft een teleurstellend seizoen bij de Avalanche achter de rug (sv% .909) en zal zich willen revancheren.

LEE EN MEIER BLIJVEN

Nog meer nieuws uit New York, want de Islanders hebben hun captain langer vastgelegd. Anders Lee schoot vorig seizoen 28 keer met scherp en gaf ook nog eens 23 assists. Het was de derde keer in vier jaar dat Lee minimaal 50 punten scoorde en die prestatie leverde hem een nieuw contract op. Lee blijft de Isles nog zeven jaar trouw en zal 7 miljoen per jaar gaan verdienen. In San Jose moet Timo Meier het met één miljoen per jaar minder doen. De 22-jarige Zwitser brak in 2018-2019 voor het eerst de grens van 30 goals en wordt gezien als één van de nieuwe steunpilaren van de Sharks. Na het vertrek van Pavelski kon de fanbase daar wel wat goed nieuws gebruiken, dus kwam de verlening van Meier als geroepen.

DE KWESTIE AHO

Tot slot nog een ingewikkeld verhaal. Sebastian Aho van de Carolina Hurricanes is deze zomer een restricted free agent. Een andere club heeft dan het recht de speler een salaris voor te leggen en om de speler aan boord te houden, moet zijn huidige werkgever dit bod binnen een week evenaren. Heel vaak zien we dit niet in de NHL, maar Marc Bergevin van de Montreal Canadiens besloot de knuppel eens in het hoenderhok te gooien. Hij bood Aho een salaris van bijna 8.5 miljoen dollar, maar veel bedenktijd hadden de Canes niet nodig. Een dag na het bod kwam het antwoord al en werd Aho voor vijf seizoen vastgelegd. De bijna 22-jarige Fin was afgelopen jaar goed voor 30 goals en 53 assists.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen