NHL update: Karlsson verlengt, Subban verkast

Door

Het is inmiddels zo’n twee weken geleden dat Alex Pietrangelo de Stanley Cup in ontvangst mocht nemen. Voor de general managers brak toen een drukke tijd aan en met name Doug Wilson van de San Jose Sharks zat niet stil. Zijn collega’s lieten zich echter ook niet onbetuigd. Zo kreeg Daniel Sprong een nieuwe coach en waren er de nodige trades met onder meer PK Subban in een hoofdrol. En er was natuurlijk de draft. In deze update gooien we het nieuws uit de NHL even voor je op een hoop.

KARLSSON SHARK FOR LIFE

Als Senator verklaarde Erik Karlsson de liefde aan de stad Ottawa, maar na vorige week moet de Canadese stad die liefde toch echt delen. Eén van de beste blueliners van zijn generatie zette namelijk z’n krabbel onder een contract dat hem voor de komende acht seizoenen een Shark maakt. Heel goedkoop is die liefdesverklaring niet voor de San Jose Sharks. De organisatie maakt jaarlijks ruim 11 miljoen dollar over op de rekening van de Zweed en dat maakt Karlsson de bestbetaalde verdediger in de NHL. Dat Karlsson een dik contract tekent, is niet verrassend. De man is tenslotte doorgaans goed voor ruim 60 punten per jaar. Als hij fit is natuurlijk. Dat Karlsson in San Jose blijft, is echter wel verrassend. De verwachting was dat hij naar het oosten zou trekken. Zo werden New York, Montreal en Tampa Bay als mogelijke bestemming genoemd.

Het is dus San Jose geworden en Karlsson heeft niet eens de tijd genomen om naar andere aanbiedingen te luisteren. Op 1 juli zou hij free agent zijn geworden en vanaf 23 juni had hij met andere clubs mogen praten. General manager Doug Wilson van de Sharks wist zijn sterspeler al voor die datum definitief vast te leggen, maar daarmee was hij nog niet klaar. In Evander Kane, Brent Burns, Marc-Eduard Vlasic en Logan Couture heeft San Jose meer spelers met dikke contracten én er moet nog een manier gevonden worden om een Joe Pavelski, Timo Meier en Kevin Labanc aan boord te houden. En natuurlijk Joe Thornton, die nog niet met pensioen wil. De trade van Justin Braun (32) naar de Philadelphia Flyers was dan ook een logisch gevolg. In ruil voor de blueliner kreeg San Jose twee draft picks en meer ruimte in de salarishuishouding.

NIEUWE COACH IN ANAHEIM

Voor de derde keer in minder dan een jaar krijgt Daniel Sprong een nieuwe coach in Anaheim. De Ducks namen in februari al afscheid van Randy Carlyle en general manager Bob Murray maakte als coach het seizoen af. De naam van Dallas Eakins zong op dat moment al rond en op 17 juni ging de kogel dan echt door de kerk. Helemaal nieuw is de 52-jarige Eakins niet, want sinds 2015 stond hij aan het roer van de San Diego Gulls, de satellietclub van de Ducks in de AHL.

Tussen 1992 en 2002 speelde de voormalig verdediger 120 wedstrijden in de NHL en verdedigde de kleuren van onder meer de Panthers, de Coyotes, de Rangers en de Islanders. Hij debuteerde als speler namens de originele Winnipeg Jets, maar werd door Washington opgepikt in de draft van 1985. Ook als coach was Eakins al werkzaam in de league, maar dat was geen doorslaand succes. Tussen 2013 en 2015 stond hij 113 wedstrijden aan het roer bij de Edmonton Oilers, maar in het tijdperk voor Connor McDavid viel er voor Eakins weinig eer te behalen. Hij won slechts 36 van zijn 113 wedstrijden en eindigde twee keer in de kelder van de divisie. In Orange County krijgt Dallas Eakins een nieuwe kans om zich te bewijzen in de NHL.

COREY PERRY GEVLOGEN

Eakins kan komend seizoen in elk geval niet beschikken over Corey Perry. De inmiddels 34-jarige winger won in 2007 de Stanley Cup met de Ducks, maar kreeg te horen dat de club niet met hem verder gaat. Het contract, dat nog liep tot de zomer van 2021, wordt door de Ducks afgekocht en Perry kan dus als free agent op zoek naar een nieuwe werkgever. Anaheim probeerde de laatste weken al een partner te vinden voor een eventuele trade, maar niemand durfde het blijkbaar aan.

Dat Perry vorig seizoen geplaagd werd door blessureleed hielp niet mee. De winger kwam tot slechts 31 optredens en 10 punten. Met 50 goals en 98 punten werd Corey Perry in 2011 nog verkozen tot MVP en met dat aantal werd hij topscorer in de NHL. Het zijn cijfers uit lang vervlogen tijden. In 2016 passeerde Perry voor het laatst de grens van 30 goals en werd hij ook voor het laatst geselecteerd voor de All-Star Game. Overigens is Perry niet de enige speler die zomaar op de markt komt. In Los Angeles werd het contract van de 34-jarige Dion Phaneuf afgekocht. De blueliner had nog een contract voor twee seizoenen en verdiende zeven miljoen dollar per jaar. Met 1 goal en 6 punten in 67 wedstrijden was de vijfvoudig All-Star niet overdreven productief in 2018-2019.

COACHING CHANGES

Dallas Eakins is niet het enige nieuwe gezicht komend seizoen. Zo mag Dave Tippett gaan proberen om Connor McDavid en de Edmonton Oilers terug naar de play-offs te leiden. Tippett was in het verleden werkzaam bij de Stars en de Coyotes. De Oilers namen vorig seizoen afscheid van coach Todd McLellan, maar de voormalig speler van Utrecht heeft in de LA Kings een nieuwe werkgever gevonden. Bij de Kings neemt hij het stokje over van interim-caoch Willie Desjardins. McLellan was eerder assistent in Detroit en hoofdcoach bij de Sharks. In San Jose hebben ze Bob Boughner een baan aangeboden als assistent nadat deze werd ontslagen door de Panthers. In Florida wordt Boughner opgevolgd door Joel Quenneville. Voor Coach Q wordt het de eerste keer dat hij gaat coachen in de Eastern Conference. De succescoach had St. Louis, Colorado en Chicago onder zijn hoede in de NHL.

In het oosten mag Ralph Krueger aan de slag met de jonge Buffalo Sabres. Die organisatie zette Phil Housley op straat na een waardeloze tweede seizoenshelft. Krueger was tijdens het ingekorte seizoen 2012-2013 coach in Edmonton, maar kon met 19 wins in 48 wedstrijden geen potten breken. DJ Smith mag proberen de Ottawa Senators naar nieuwe successen te leiden, maar die club zit nu nog middenin een rebuild. Met de Philadelphia Flyers valt meer eer te behalen en daar moet Alain Vigneault voor gaan zorgen. Met de Canucks won Vigneault in 2011 de titel in de Western Conference en in het oosten bereikte hij in 2014 de Stanley Cup Final met de New York Rangers. Dat was ook zijn laatste werkgever.

SUBBAN EEN DEVIL, MARLEAU EEN CANE

Het weekend van de draft begon zo rustig, maar zaterdagavond gingen de general managers toch echt los. Er werd al voorzichtig gefluisterd dat PK Subban in een trade betrokken zou worden en die trade kreeg inderdaad zijn beslag. Voor Steve Santini, Jeremy Davies en twee draft picks werd de voormalig Canadien door de Nashville Predators naar New Jersey verscheept. Een upper-body injury hield de blueliner afgelopen seizoen bijna 20 wedstrijden aan de kant. Subban kwam tot slechts 31 punten. Een laagterecord voor Subban in 10 jaar NHL. In 2013 won hij, tijdens het ingekorte seizoen, nog de Norris Trophy met 38 punten in 42 wedstrijden. De 24-jarige Steven Santini speelde tot nu toe 114 wedstrijden voor New Jersey en daarin noteerde hij 21 punten. Jeremy Davies moet zijn NHL-debuut nog maken. Beide spelers zijn jonger dan Subban, maar het zal de Preds vooral om het salaris te doen zijn.

De Toronto Maple Leafs zaten een beetje in hun maag met Patrick Marleau. Twee jaar geleden werd de bijna 40-jarige winger voor drie seizoenen vastgelegd voor een slordige 18 miljoen dollar. De partijen waren het er inmiddels wel over eens dat het geen gelukkig huwelijk was. De Leafs hadden namelijk heel andere plannen met het salaris van Marleau. Even was er de flirt met San Jose, maar de nieuwe bestemming werd Raleigh. Naast Marleau ontvangt Carolina ook nog een first round draft pick van de Maple Leafs. Toronto krijgt als wisselgeld een six round pick. Daarmee geeft de club veel op in de hoop Mitch Marner voor langer aan zich te binden. Of Marleau inderdaad voor de Hurricanes gaat spelen, valt nog te bezien. De veteraan heeft er geen geheim van gemaakt dat hij het liefst terug wil naar de Sharks.

MEER TRADES

De cap space loopt als een rode draad door deze periode van het jaar. In Winnipeg hebben ze geld nodig om onder andere Patrik Laine aan boord te houden. De Jets namen in de voorbije weken dan ook afscheid van blueliner Jacob Trouba om financieel wat meer ruimte te krijgen. De verdediger verkaste naar de New York Rangers in ruil voor Neal Pionk en een draft pick. Ook in Pittsburgh houden ze het salarisplafond angstvallig in de gaten. Verdediger Olli Maatta werd in een ruil betrokken met de Chicago Blackhawks, die op hun beurt Dominik Kahun naar Steel City stuurden. De Penguins hopen daarnaast de dure en oude Phil Kessel ergens te kunnen dumpen, maar de aanvaller weigert vooralsnog mee te werken.

De Washington Capitals namen afscheid van de 32-jarige Matt Niskanen. Diens salaris van ruim vijf miljoen dollar per jaar drukt nogal op het budget en de club heeft geld nodig om volgend jaar het contract van Nicklas Backstrom te verlengen. Niskanen verdedigt komend seizoen de kleuren van de Philadelphia Flyers, die Radko Gudas de omgekeerde weg lieten bewandelen. Niskanen speelde afgelopen seizoen 80 wedstrijden voor de Caps en was goed voor 25 punten. Gudas is drie jaar jonger en kwam tot 20 punten in het voorbije seizoen. Daarnaast gedraagt de Tsjech zich wat beter. Drie jaar geleden zat hij 116 minuten op de strafbank, maar dit aantal heeft hij bijna gehalveerd in 2018-2019.

ZIJ DIE BLIJVEN

Met een sterk optreden in de play-offs heeft Islanders-aanvaller Jordan Eberle goede zaken gedaan voor zijn eigen portemonnee. De aanvaller tekende voor vijf seizoenen bij en gaat jaarlijks ruim vijf miljoen dollar verdienen. Met 19 goals en 37 punten heeft de winger ook een acceptabel regular season achter de rug, maar met 4 goals (allen tegen de Penguins) en 5 assists in de play-offs was Eberle red hot.

Carl Hagelin veranderde drie keer van club in het afgelopen seizoen, maar de koffers kunnen voorlopig in de kast. Via Pittsburgh en Los Angeles kwam de rappe winger in Washington terecht en de Capitals waren blij met wat ze zagen. In 20 wedstrijden voor de Caps kwam Hagelin tot 11 punten. Vorige week zette hij zijn handtekening onder een nieuw contract dat hem voor vier seizoenen in de Amerikaanse hoofdstad houdt. Aan het einde van die periode is de winger zo’n 11 miljoen dollar rijker. Ook de bankrekening van Kevin Hayes wordt de komende jaren gespekt. De voormalig speler van de Rangers en de Jets heeft zich voor zeven seizoen verbonden aan de Flyers en mag gemiddeld ruim zeven miljoen dollar per jaar bijschrijven.

DRAFT

De geleerden waren het er nog niet over eens. Kwam de naam van Jack Hughes als eerste naar voren in de draft of was het toch Kaapo Kakko. Het lot lag in handen van de New Jersey Devils. Zij mochten als eerste een keuze maken en die keuze viel op Jack Hughes. De 18-jarige center is afkomstig uit het USA Hockey National Development Program en heeft daarin een recordaantal van 228 punten verzameld. Onder andere Auston Matthews is ook afkomstig uit dit programma. Hughes speelde dit voorjaar al namens de VS op het WK, maar daarin kwam hij niet verder dan 3 assists. Het is de tweede keer in drie jaar dat de Devils als eerste mochten kiezen. In 2017 pikten ze Nico Hischier op en die keuze pakt toch bepaald niet slecht uit.

De loterij had bepaald dat de New York Rangers als tweede aan de beurt waren en zij lieten hun oog vallen op de eveneens 18-jarige Kaapo Kakko. De Fin trok tijdens het afgelopen WK de aandacht met zes goals voor de uiteindelijk wereldkampioen. Die goals scoorde Kakko vooral in de groepsfase voor een Finland dat speelde zonder NHL-sterren. In de Finse competitie was de jonge winger vorig seizoen goed voor 22 goals in 45 wedstrijden. Met TPS vond Kakko in de kwartfinale van de play-offs zijn Waterloo. Als derde werd Kirby Dach gekozen. De 18-jarige Canadees werd opgepikt door de Chicago Blackhawks. Met Moritz Seider zorgden de Detroit Red Wings voor de grootste verrassing. De Duitse verdediger werd als zesde gekozen, terwijl de kenners hem niet bij de eerste 15 hadden verwacht. De resultaten van de volledige draft kun je hier vinden.

AWARDS

De Stanley Cup is natuurlijk uitgereikt aan de St. Louis Blues, maar individueel mochten verschillende spelers ook nog wat awards ophalen. We zetten er even een aantal voor je op een rijtje:

HART MEMORIAL TROPHY: Nikita Kucherov, Tampa Bay Lightning (Most Valuable Player)

VEZINA TROPHY: Andrei Vasilevskiy, Tampa Bay Lightning (Beste goalie)

JAMES NORRIS TROPHY: Mark Giordano, Calgary Flames (Beste verdediger)

MAURICE RICHARD TROPHY: Alex Ovechkin, Washington Capitals (Topscorer (met 51 goals))

CONN SMYTH TROPHY: Ryan O’Reilly, St. Louis Blues (MVP in de play-offs)

CALDER TROPHY: Elias Pettersson, Vancouver Canucks (Rookie of the Year)

JACK ADAMS AWARD: Barry Trotz, New York Islanders (Coach of the Year)


OVERIG NIEUWS:


EINDE LOOPBAAN DREIGT VOOR CALLAHAN

Op 16 april speelde Ryan Callahan zijn laatste wedstrijd van het seizoen. Zijn Tampa Bay Lightning verloren die dag met 7-3 van Columbus en daarmee de serie in de eerste ronde. Voor de 34-jarige Callahan zou dit heel goed zijn laatste wedstrijd in zijn carrière geweest kunnen zijn. De voormalig captain van de New York Rangers kwam afgelopen seizoen tot slechts 52 wedstrijden en dat was geen uitzondering. Callahan kampt al enige jaren met rugproblemen en die blijken dermate ernstig te zijn dat hij waarschijnlijk niet terugkeert in de NHL. De club plaatste hem op de long-term injured reserve, maar niemand gelooft eigenlijk in een rentree. Dat geldt overigens ook voor Callahan zelf. In 2014 verruilde hij de Rangers voor de Lightning en daar had hij nog een contract voor één seizoen. In 757 wedstrijden kwam de winger tot 186 goals en 200 assists.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen