NHL Season preview: Pacific Division

Door

season-preview
Op 12 oktober is het weer zover. Het NHL-spektakel zal dan weer losbarsten! Herhaalt Pittsburgh als de Stanley Cup champion? Tot welke hoogte kan McDavid de Oilers brengen? Wie gaat er verrassen? Wie valt er tegen? Heel veel vragen, voorlopig geen antwoorden. Daar gaat nu verandering in komen! SportAmerika kijkt in de glazen bol en gaat divisie per divisie kijken wat er van welke teams verwacht mag worden. Vandaag staat de Pacific division in de spotlights.

Anaheim Ducks

De Ducks zullen weer strijdlustig zijn in de Pacific.
De Ducks zullen weer strijdlustig zijn in de Pacific.

Gekomen: Jonathan Bernier, Antoine Vermette, Mason Raymond
Vertrokken: Frederik Andersen, Jamie McGinn, David Perron

Verwachting: De Anaheim Ducks hebben Randy Carlyle weer achter het roer en hij zal een hardere cultuur in de kleedkamer brengen. Of dit de Ducks daadwerkelijk naar de Stanley Cup kan brengen, valt te bezien. Zeker gezien het feit dat de talentvolle, maar jonge Jonathan Gibson nu de eerste keeper is. In combinatie met de ervaren Bernier en een jonge defensie die weer een jaar meer op de teller heeft, zal Anaheim weer een lastige ploeg zijn om in de playoffs tegen te komen, maar lijkt momenteel wat te hoog gegrepen. Verder is het belangrijk dat GM Bob Murray z.s.m. Hampus Lindholm en Rickard Rackell weer contract krijgt.

Arizona Coyotes

Gekomen: Alex Goligoski, Jamie McGinn, Luke Schenn
Vertrokken: Antoine Vermette, Anders Lindback, Viktor Tikhonov

Verwachting: Voorlopig zullen de Coyotes een ‘work-in-progress’ blijven, zolang de overgang van oud naar jong voortduurt. Belangrijk is dat aanvoerder Shane Doan (video) nog een jaartje is gebleven om de jonge woestijnhonden te begeleiden. Toptalenten als Dylan Strome en Christian Dvorak zullen hier volop van profiteren. Mocht Arizona dan toch op een run gaan, dan zal het moeten gebeuren dankzij een opgeleefde keeper Mike Smith. Welke Mike Smith zal komen opdagen, blijft echter de grote vraag.

Calgary Flames

De Flames en Gaudreau onderhandelen nog steeds over een nieuw contract.
De Flames en Gaudreau onderhandelen nog steeds over een nieuw contract.

Gekomen: Brian Elliott, Troy Brouwer, Chad Johnson
Vertrokken: Jonas Hiller, Joe Colborne, Josh Jooris

Verwachting: Na een terugval vorig jaar, zijn de Flames klaar om weer voor playoff-tickets te gaan strijden. Zeker nu Calgary goede keepers heeft in Elliott en Johnson. GM Brad Treliving moet echter wel eerst Johnny Gaudreau (foto) onder contract krijgen. Ervan uitgaande dat Gaudreau’s contract er komt, zal het jonge en frivole Calgary weer gevaarlijk zijn in de Pacific. Kijk uit voor de afgelopen zomer gedrafte Matthew Tkachuk, die vriend en vijand zou kunnen verrassen met zijn agressieve, maar productieve spel.

Edmonton Oilers

Gekomen: Milan Lucic, Adam Larsson, Jesse Puljujärvi
Vertrokken: Taylor Hall, Anders Nilsson

Verwachting: De McDavid-hype zal door de World Cup alleen maar groter zijn geworden in Edmonton. Of de Oilers dan ook een einde aan het gebrek aan playoffs in de stad kunnen maken, zal grotendeels van hem afhangen. Leon Draisaitl was minstens zo indrukwekkend, al is zijn lijnmaat Taylor Hall naar New Jersey gestuurd. In ruil daarvoor ontving Edmonton Adam Larsson, die de broodnodige defensieve hulp moet bieden. Ondertussen zullen Jesse Puljujärvi en Milan Lucic impactvol zijn voor de Oilers, maar waarschijnlijk niet genoeg voor een playoff-ticket.

Los Angeles Kings

Kings-centre Anze Kopitar nam deze zomer de 'C' over van Dustin Brown.
Kings-centre Anze Kopitar nam deze zomer de ‘C’ over van Dustin Brown.

Gekomen: Teddy Purcell, Jeff Zatkoff, Tom Gilbert
Vertrokken: Milan Lucic, Luke Schenn, Vincent Lecavalier

Verwachting: Na een teleurstellende playoffs wilt LA de troon weer opeisen. Door de mini-leegloop zal dit echter lastig worden. De impact van Lucic zal gemist worden en Schenns vertrek bezorgt LA alleen maar meer defensieve kopzorgen. Intern werd de ‘C’ van Dustin Brown afgenomen, wat de terugval van de Kings sinds 2014 tekent. Daarbij komt nog eens dat elk team dat onder LA finishte beter is geworden. Het gestructureerde LA van Darryl Sutter zal sowieso sterk spelen, maar er zijn kapers op de kust om LA’s ticket af te nemen.

San Jose Sharks

Gekomen: Mikkel Boedker, David Schlemko
Vertrokken: James Reimer, Alex Stalock

Verwachting: De Sharks waren dé relevatie van de 2016 playoffs en verwacht mag worden dat die lijn doorgetrokken wordt. Door aflopende contracten zou dit ook weleens de laatste kans van Joe Thornton en Patrick Marleau kunnen zijn op een Cup in San Jose. Verder zijn de Sharks deze zomer beter geworden in de breedte, door het contracteren van Boedker en Schlemko. Martin Jones krijgt nu de jonge Aaron Dell als backup, maar dit zou geen probleem moeten zijn. Jones zelf is ondertussen een outsider voor de Vezina Trophy.

Vancouver Canucks

Zijn de Canucks van de Sedins en Ryan Miller toe aan een rebuild?
Zijn de Canucks van de Sedins en Ryan Miller toe aan een rebuild?
Gekomen: Loui Eriksson, Erik Gudbranson, Olli Juolevi
Vertrokken: Jared McCann, Brandon Prust

Verwachting: Het tijdperk van de Canucks is vorig seizoen definitief aan zijn einde gekomen, toen alleen Toronto en Edmonton minder punten verzamelden in de NHL. Management accepteerde dit niet en besloot voor het nu te investeren, door Eriksson te contracteren en de jonge McCann op te offeren voor Erik Gudbranson. Dit helpt de verdediging, maar genoeg voor een playoffticket is het niet. Ook omdat keeper Ryan Miller duidelijk aan het aftakelen is. Als Olli Juolevi niet teruggaat naar de OHL, kan hij weleens een groot lichtpunt zijn voor Canucks-fans gedurende nog een teleurstellend seizoen.

Verwachte eindstand Pacific
1. San Jose Sharks-y
2. Anaheim Ducks-x
3. Calgary Flames-x
4. Los Angeles Kings
5. Edmonton Oilers
6. Arizona Coyotes
7. Vancouver Canucks

In dit laatste seizoen zonder Las Vegas zal de Pacific een verrassing kennen; Los Angeles wordt ingehaald door het jongere, snellere Calgary. De Kings maken alsnog veel kans voor de wildcard, maar ook de Central is sterker geworden. De strijd onder LA is er eentje die alle kanten op kan. Als Larsson de impact heeft waar Oilers GM Peter Chiarelli op hoopt, kan ook Edmonton voorbij LA, maar die kans is niet groot. De Coyotes zullen in hun overgangsjaar van oud naar jong hobbels kennen en tekortkomen voor de playoffs, maar ze blijven leuk om naar te kijken. Vancouver zal alles weghebben van een rebuilder, al wilt alleen management dat niet toegeven.

Foto’s: Getty Images/archief

4 Reacties
  1. Richard99 3 jaar ago

    Al lijkt het me dat Todd McLellan geen topcoach is verwacht ik toch meer van de Oilers dit jaar.

    • Rowdy van Grieken 3 jaar ago

      De Oilers zullen inderdaad beter zijn dan vorig seizoen, maar ik durf ze nog niet met volle zekerheid boven LA te plaatsen (al zou ik absoluut niet geschokt zijn als ze wel boven een LA eindigen, zoals eerder vermeld).

  2. Richard99 3 jaar ago

    Ik verwacht voornamelijk meer van McDavid en misschien staat de verdediging beter dit seizoen.

    • Rowdy van Grieken 3 jaar ago

      Voor McDavid is het puur zaak om fit te blijven; dan kan hij er gewoon met de Art Ross vandoor gaan. Het zal allemaal om de ‘D’ draaien. Zijn de versterkingen middels Larsson en Russell (waar ik persoonlijk totaal geen fan van ben) voldoende, dat zal de grote vraag zijn.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen