NHL play-offs: Predators slaan keihard terug

Door

nhl-stanley-cup-playoffs

Ook de Penguins weten nu wat het is om voor het fanatieke publiek in Nashville te spelen. De Predators hebben er een echte serie van gemaakt en bij SportAmerika blikken we terug op de laatste wedstrijden.

Pittsburgh Penguins – Nashville Predators (Stand in serie gelijk: 2-2)

Na twee nederlagen in Pittsburgh wisten de fans in Nashville wat er van hen werd verwacht. Hun Predators hadden hun steun nodig om nog iets te kunnen betekenen in deze finale. De Nashville Predators stelden de fans niet teleur in game 3. En wat misschien nog wel belangrijker was: goalie Pekka Rinne wist zich na twee matige wedstrijden te herpakken en won pas voor de tweede keer in zijn loopbaan van de Penguins. Het zag er aanvankelijk niet naar uit dat het goed zou komen voor de thuisploeg. Jake Guentzel wierp zich weer eens op als plaaggeest voor de vijandelijke defensie en opende de score. Het was alweer de dertiende van de play-offs voor de jonge center.

In de tweede periode nam verdediger Roman Josi zijn Predators bij de hand. De Zwitser zorgde eerst zelf voor de gelijkmaker en was daarna betrokken bij de goals van Frederick Gaudreau en James Neal. Het was al de zoveelste keer dat de defense zich ook aanvallend liet gelden. In de laatste periode maakte Nashville het karwei vakkundig af. Niet alleen de ruime 5-1 zege moest de burger moed geven, maar ook de twee goals op de niet al te fameuze power play gaven vertrouwen voor de vierde wedstrijd.

Het spelen in de Bridgestone Arena doet Pekka Rinne zichtbaar goed. De goalie had het moeilijk in Pittsburgh, maar gesteund door zijn eigen publiek was de Fin in game 4 bij vlagen weer fantastisch. De game-winner kwam op naam van Frederick Gaudreau. De 24-jarige center heeft pas sinds de laatste wedstrijd tegen de Ducks een plekje in de lineup en is één van de grote verrassingen. De Canadees heeft drie goals gescoord in de NHL en al deze treffers kwamen tot stand in deze serie tegen de Penguins. Met een wraparound zette Gaudreau de Predators op een 2-1 voorsprong, maar daarvoor waren wel tv-beelden nodig. Wat Jake Guentzel in game 4 niet lukte, de topscorer had zijn vizier niet op scherp, lukte Viktor Arvidsson en Filip Forsberg wel. Het Zweedse tandem gooide het duel op slot en stuurt de serie met een gelijke stand terug naar Pittsburgh.

De titelverdediger weet nu dat winnen in Nashville heel lastig is en daardoor komt er nog meer druk te staan op de vijfde wedstrijd. Matt Murray zal blij zijn dat hij zijn kunsten weer in de vertrouwde PPG Paints Arena mag vertonen, want in Nashville kon de goalie niet overtuigen. Zijn collega aan de andere kant wist zich wel te revancheren voor zijn mindere optredens en zal met een goed gevoel aan die belangrijke game 5 beginnen. Ook Guentzel zal zinnen op revanche. De topscorer in het postseason kreeg in game 4 de nodige kansen om de Penguins aan de zege te helpen. Hij vond echter keer op keer Pekka Rinne op zijn weg. Sidney Crosby kon dit niet opvangen. Voor het eerst sinds 2009 scoorde hij weer eens in een Stanley Cup-finale, maar zijn goal in game 4 was voor de Penguins niet genoeg. Van Phil Kessel en Evgeni Malkin werd niet veel vernomen in Nashville. Ook zij hebben dus iets goed te maken voor eigen publiek.

Ook leuk om te lezen