NHL play-offs: Lightning en Penguins in de problemen

Door

Nog 16 teams zijn over. Nog 16 gegadigden voor Lord Stanley’s Cup. Het is al een hele krachttoer om de play-offs te halen, maar eigenlijk begint het seizoen nu pas echt. Bij SportAmerika houden we je elke dag op de hoogte van de ontwikkelingen.



DE HEADLINES

De Pittsburgh Penguins wisten precies wat hen te doen stond. Voor eigen publiek moesten ze goed beginnen aan Game 3 en zuiniger zijn op de puck dan in de eerste wedstrijden tegen de Islanders. Het eerste deel lukte, maar het tweede deel van de opdracht niet. De Penguins kwamen inderdaad op voorsprong dankzij Garrett Wilson, maar 90 seconden na dienst openingstreffer hadden de Islanders de leiding al overgenomen. Jordan Eberle en Brock Nelson kregen het stadion stil. Niet de Penguins, maar de Islanders waren de bovenliggende partij en in de derde periode sloeg Leo Komarov de lucht definitief uit de longen van Pittsburgh. Anders Lee bepaalde met een empty-netter de eindstand op 1-4.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: New York leidt 3-0

Het lijkt een mission impossible voor de Pittsburgh Penguins. Sidney Crosby wacht nog altijd op z’n eerste punt in deze serie, maar ook de overige Penguins worden goed aan banden gelegd door de New York Islanders. De ploeg leunt ook in de play-offs op een solide defensie, kan rekenen op de sterk spelende Robin Lehner en straft de fouten van Pittsburgh meedogenloos af. Woensdag (01.30 uur CET) kunnen de Islanders de bezem al pakken voor de sweep. De Penguins zullen dit koste wat kost willen voorkomen, maar dan zullen ze heel snel een antwoord moeten vinden op het spel van deze tegenstander. In de eerste drie wedstrijden waren de Isles gewoonweg beter dan Crosby en de zijnen.



DE HEADLINES

Zonder de geschorste Nikita Kucherov moesten de Tampa Bay Lightning op zoek naar hun eerste zege in dit postseason. Wat hen tijdens het reguliere seizoen zo goed lukte, gaat moeizaam in de play-offs. Tampa Bay scoort doorgaans aan de lopende band, maar loopt zich nu stuk op Sergei Bobrovsky. De Russische goalie van de Blue Jackets was ook in Game 3 weer goed voor 30 saves en een save percentage van .968. Aanvallend laat Matt Duchene zich van z’n beste kant zien. De van de Senators overgekomen Canadees opende in de tweede periode de score en op de powerplay volgde Oliver Bjorkstrand het voorbeeld van z’n ploeggenoot. Ondrej Palat bracht de spanning terug in de openingsfase van de derde periode, maar met z’n tweede van de play-offs sloot Cam Atkinson het boek wat betreft Game 3.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: Columbus leidt 3-0

Het winnen van de Presidents’ Trophy is leuk, maar het geeft geen enkele garantie in de play-offs. In 2013 was Chicago de laatste winnaar die uiteindelijk ook de Stanley Cup won. Voor de Tampa Bay Lightning lijkt de last van het moeten presteren te zwaar te zijn. Jon Cooper zal zich afvragen of de ploeg die hij nu op het ijs ziet, dezelfde is die heerste tijdens het reguliere seizoen. De Columbus Blue Jackets zijn feller, gretiger en veel doeltreffender in de eerste drie wedstrijden. De motivational speeches van John Tortorella missen hun uitwerking niet. Woensdag (01.00 uur CET) kunnen de Blue Jackets de genadeklap al geven.



DE HEADLINES

De Winnipeg Jets moesten na de twee nederlagen thuis wanhopig op zoek naar de aansluiting in deze serie, maar kregen in de slotminuut van de eerste periode een domper te verwerken. David Perron zette de St. Louis Blues op voorsprong. In de tweede periode raasden de Jets over het ijs. Tussen de 1-1 van Kevin Hayes en de 1-3 van Kyle Connor zat slechts vier minuten. Vladimir Tarasenko en Alexander Steen deden in de derde periode nog wel wat terug, maar ook deze periode was voor de ontketende Jets. De aanvalsmachine uit Winnipeg draaide op volle toeren. Connor tekende voor z’n tweede van de avond en Dustin Byfuglien bewees dat hij ook zelf kan scoren. De blueliner heeft al vier assists in deze serie.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: St. Louis leidt 2-1

Eindelijk vonden de Winnipeg Jets wat scheuren in de muur van Jordan Binnington. Het brengt de spanning terug in deze serie. Voor het zelfvertrouwen van de Jets zal dit ook lekker zijn, maar de ploeg kan er niet al te lang bij stil blijven staan. Woensdag (03.30 uur CET) wacht hen opnieuw een zware opdracht in Game 4. St. Louis won 7 van de laatste 8 thuiswedstrijden in het reguliere seizoen, dus is het geen uitgemaakte zaak dat Winnipeg ook Game 4 wel even wint. Voor Tarasenko zal er toch wel een kleine last van z’n schouders zijn gevallen. De Rus heeft z’n eerste goal in deze serie te pakken en zal op jacht gaan naar meer.



DE HEADLINES

Het wordt een repeterend verhaal. Voor de tweede wedstrijd op rij kregen de San Jose Sharks al in de eerste minuut een goal tegen. Opnieuw was Mark Stone, met z’n vierde in deze serie, de boosdoener. De Vegas Golden Knights lieten hun tegenstander in de openingsfase alle hoeken van het ijs zien en dat resulteerde in een tweede treffer van Max Pacioretty. Hadden de Sharks geleerd van hun fouten? Nee, want in de tweede periode ging het opnieuw al mis in de eerste minuut. Kevin Labanc had nog voor de aansluiting gezorgd, maar Paul Stastny maakte de 3-1. Diezelfde Stastny zou ook de 4-1 scoren. De Golden Knights hadden hun tegenstander in de houdgreep en waren niet van plan los te laten. Met drie goals werd Mark Stone de grote man bij Vegas. San Jose mocht nog twee keer scoren, maar hadden eigenlijk geen schijn van kans in Game 3.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: Vegas leidt 2-1

Peter DeBoer en de Sharks zullen heel snel hun vorm van Game 1 moeten vinden. In de wedstrijden daarna trokken ze vooral de vorm van de laatste weken door. Een snelle achterstand en Martin Jones die het moeilijk heeft onder de lat. De lijn met Mark Stone, Paul Stastny en Max Pacioretty is vooralsnog beslissend voor de Golden Knights. Zij kunnen zich uitleven tegen de Sharks, die maar geen grip op dit drietal krijgen. San Jose zal woensdag (04.30 uur CET) de special teams op orde moeten hebben. Zelf lopen ze tegen te veel straffen aan, maar op de powerplay kunnen ze zelf geen potten breken. Bij winst in Game 4 heeft Vegas een comfortabele voorsprong en dan is Marc-André Fleury nog niet eens in vorm.

Cover photo: Anthony Gruppuso/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen