NHL play-offs: déjà vu voor Ovechkin en Washington Capitals

Door

cut

De eerste wedstrijden in de tweede ronde zitten er inmiddels op. Bij SportAmerika blikken we even terug en kijken we vooruit naar wat nog komen gaat.

 

Washington Capitals – Pittsburgh Penguins (Pittsburgh leidt met 2-0)

De Washington Capitals zullen na twee wedstrijden het gevoel hebben dat ze dit alles al eens meegemaakt hebben. In game 1 scoorde Nick Bonino de winnende goal. Dezelfde Nick Bonino die vorig jaar verantwoordelijk was voor de uitschakeling van de Capitals. Maar geen nood. Washington had het hele seizoen nog geen twee thuiswedstrijden op rij verloren, dus zou het in game 2 wel goed komen. Niet dus. Goalie Braden Holtby had zijn dag niet en werd na veertig minuten van het ijs gehaald. Holtby zag veertien schoten op zich afkomen en drie daarvan vlogen tegen het net. De Capitals hadden de pech dat aan de andere kant Marc-André Fleury juist wel in vorm was en geholpen werd door onder meer Phil Kessel en Jake Guentzel. De 6-2 zege van de Penguins geeft de Capitals iets om over na te denken.

De serie lijkt Washington nu al uit de handen te glippen, dus zal coach Barry Trotz heel snel met een oplossing moeten komen. Op de shot clock zijn de Capitals zwaar in het voordeel: 71 schoten tegen slechts 45 voor de Penguins. Het scorebord geeft echter heel andere cijfers aan. Natuurlijk heeft Fleury twee ijzersterke wedstrijden achter de rug, maar de meer dan talentvolle aanvallers van de Capitals moeten daar mee om kunnen gaan en betere keuzes maken. Daarnaast lijkt Pittsburgh meer als een team te opereren. Een Sidney Crosby voelt zich niet te groot om vuil werk op te knappen zodat bijvoorbeeld Jake Guentzel kan schitteren. De jonge center heeft al zeven keer gescoord in het postseason.

Ottawa Senators – New York Rangers (Ottawa leidt met 2-0)

Zelfs Henrik Lundqvist kon niet voorkomen dat Ottawa de twee thuiswedstrijden winnend afsloot. De Zweed had het druk in game 1, speelde geweldig, maar kreeg te weinig steun van zijn aanvallers en moest de zege aan de Senators laten. In de tweede wedstrijd was die steun er wel. De Rangers scoorden maar liefst vijf keer tegen Senators-goalie Craig Anderson, maar toch vond Ottawa een manier om ook deze wedstrijd te winnen. Die manier had zaterdag de naam: Jean-Gabriel Pageau. In de slotfase van de derde periode poetsten de Senators een 5-3 achterstand weg dankzij de 24-jarige center. In de tweede verlenging maakte de inwoner van Ottawa zijn eigen sprookje compleet. Pageau scoorde de game-winner en stuurt zijn Senators met een 2-0 voorsprong in de serie naar Madison Square Garden.

Dat Erik Karlsson aanvallend zijn steentje bijdraagt, is algemeen bekend. Maar schijnbaar hebben zijn collega’s goed opgelet, want de defense van de Senators is tot nu toe een belangrijke factor in deze serie. In de tweede wedstrijd stonden maar liefst vijf verdedigers op het scoreformulier. De Rangers hebben zelf over de breedte ook niet te klagen, maar vooralsnog moeten ze hun meerdere erkennen in de Senators. Het verschil tussen de twee teams is echter klein. De Rangers zullen, niet geheel ten onrechte, het gevoel hebben dat ze de tweede wedstrijd hadden moeten winnen. Kansloos zijn de Blueshirts dus zeker nog niet. Ze moeten alleen wel het momentum aan hun kant zien te krijgen.

Anaheim Ducks – Edmonton Oilers (Edmonton leidt met 2-0)

Cam Talbot kan maar beter  incognito op het vliegtuig naar Edmonton stappen. Als een volleerd crimineel stal hij game 2 voor de Edmonton Oilers, waardoor die club nu een 2-0 voorsprong heeft in de serie tegen de Ducks. Nadat Adam Larsson en Mark Letestu met elk twee goals de hoofdrol in de eerste wedstrijd voor zich opeisten, liet Talbot in game 2 de Ducks gefrustreerd achter. Veertig keer schoot de ploeg uit Anaheim op goal, maar slechts één keer glipte de puck voorbij Cam Talbot. De inmiddels 29-jarige goalie staat pas voor de tweede keer in de play-offs en heeft daarin voor het eerst de rol als starter. Hij laat echter zien bij de Rangers veel te hebben opgestoken van zijn leermeester Henrik Lundqvist en speelt nu zelf als een routinier.

De Oilers gaan dus met een 2-0 voorsprong naar huis en zadelen Anaheim op met een groot probleem. Niet alleen lijkt elke speler in een Oilers-shirt te kunnen scoren, maar het gebrek aan ervaring deert de jonge ploeg van Todd McLellan ook totaal niet. Elf spelers van de Oilers hebben al minimaal één keer gescoord. Bij de Ducks stokt de teller bij acht. Edmonton heeft het in de breedte dus prima voor elkaar. En wat voor Anaheim minstens zo gevaarlijk is: de Oilers zijn voor niets of niemand bang. Een 7-0 nederlaag tegen de Sharks deerde ze niet en ook tegen de Ducks laten ze het hoofd niet hangen als het onverhoopt even tegenzit. De ploeg blijft stoïcijns de taken uitvoeren. En dan moet Connor McDavid nog op gang komen.

Nashville Predators – St. Louis Blues (Stand in serie gelijk: 1-1)

In de serie tegen de Blackhawks liet P.K. Subban het uitblinken aan anderen over, maar in de eerste wedstrijd tegen de Blues wilde Subban zelf wel eens in de spotlights staan. Met twee assists en een goal toonde hij zijn grote waarde voor de Predators in de wedstrijd die met 4-3 gewonnen werd. St. Louis heeft ook zo’n superster in de gelederen. Op het moment dat zijn ploeg hem heel hard nodig had, stond Vladimir Tarasenko op. Met nog zo’n vier minuten op de klok schoot de Rus vrijdag de game-winner tegen de touwen in game 2 en bezorgde hij de Blues een oh zo belangrijke 3-2 overwinning.

Met elk één gewonnen wedstrijd in de bagage vervolgen de twee teams deze interessante serie zondag in Nashville. Zowel Pekka Rinne als Jake Allen heeft een dijk van een eerste ronde achter de rug, maar hun save percentage kan in deze serie vooralsnog niet tippen aan die eerste ronde. Beide goalies zaten daarin boven de 95%. In deze onderlinge serie tikt geen van de twee de 90% aan. Het verschil tussen de twee teams is niet groot, waardoor een gelijke stand best logisch is. Op de shot clock slaat de balans licht uit in het voordeel van de Predators. Ook tijdens het reguliere seizoen waren de twee teams aan elkaar gewaagd. De Predators wonnen drie van de vijf wedstrijden en bleven thuis ongeslagen. Dit moet de burger moed geven nu het circus is neergestreken in Music City.

Ook leuk om te lezen