NHL play-offs: Columbus schrijft historie, Penguins out

Door

Nog 16 teams zijn over. Nog 16 gegadigden voor Lord Stanley’s Cup. Het is al een hele krachttoer om de play-offs te halen, maar eigenlijk begint het seizoen nu pas echt. Bij SportAmerika houden we je elke dag op de hoogte van de ontwikkelingen.



DE HEADLINES

Alle goede bedoelingen van de Tampa Bay Lightning konden al na ruim twee minuten de prullenbak in. Op de powerplay scoorde Alexandre Texier z’n eerste van de play-offs voor de Columbus Blue Jackets. Pierre-Luc Dubois zette de topfavoriet nog verder met de rug tegen de muur met de 2-0. De Lightning hadden op dat moment nog 56 minuten om iets terug te doen en dat gebeurde in de persoon van Steven Stamkos. De captain gaf nog in de eerste periode het goede voorbeeld met zijn eerste van het postseason. Cedric Paquette en Brayden Point trokken de stand gelijk, maar de 4-3 van Oliver Bjorkstrand in de laatste minuten van de tweede deed de Lightning pijn. Een wanhoopspoging van Jon Cooper in de derde periode zorgde er alleen maar voor dat de score nog verder opliep. John Tortorella en z’n mannen schrijven historie met deze sweep van de Lightning.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: Columbus wint 4-0

Tampa Bay brak dit seizoen het ene record na het andere. De ploeg verzamelde maar liefst 128 punten in het reguliere seizoen en begon logischerwijs als topfavoriet aan de play-offs. Die play-offs duurden slechts vier wedstrijden. De Columbus Blue Jackets vonden de zwakke plekken en legden deze meedogenloos bloot. In Game 4 liepen de Lightning zich dan ook nog eens stuk op een uitstekende Sergei Bobrovsky. Voor de Lightning komt er opnieuw een lange zomer aan. Cooper kreeg de beschikking over een geweldige groep, maar kon de franchise niet aan de tweede Stanley Cup helpen. Zijn contract is echter onlangs verlengd, dus zou de komende maanden zomaar de bezem door de spelersgroep kunnen gaan. De verrassende Blue Jackets plaatsen zich voor het eerst in de historie van de franchise voor de tweede ronde.



DE HEADLINES

Het was do or die voor de Pittsburgh Penguins en de snelle openingstreffer van Jake Guentzel gaf de burger in Pittsburgh moed. De fans zagen hun favorieten al na 35 tellen scoren en gingen er eens goed voor zitten. Met z’n vierde van deze play-offs legde Jordan Eberle na twee minuten de fans het zwijgen op. De New York Islanders raakten niet in paniek na de tegengoal en werkten in alle rust aan hun plan. De 1-2 van Brock Nelson in de slotfase van de eerste periode was nog eens een extra steuntje in de rug. Pittsburgh moest daarna komen, maar dat ging eigenlijk in de hele serie al niet goed. Net als in Nashville en Washington heeft Barry Trotz ook in New York een sterk defensief blok neergezet met een prima goalie. De Penguins wisten hier geen raad mee en kregen ook de 1-3 nog om de oren.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: New York wint 4-0

Het verval van de Pittsburgh Penguins diende zich al in de beginfase van het seizoen aan. De ploeg kwam moeizaam op gang, maar heeft in Evgeni Malkin, Sidney Crosby en Phil Kessel nog wel exceptionele spelers. Dit drietal is de dertig inmiddels gepasseerd en om hen heen zien ze de ploeg niet echt sterker worden. Crosby noteerde pas in Game 4 zijn eerste (en enige punt) en het lukte de Islanders ook om z’n teamgenoten aan banden te leggen. De zwakste schakel in de NHL is door Trotz getransformeerd in een ijzersterke ketting. Niemand verwachtte ook maar iets van deze Isles, maar na deze sweep tonen ze aan dat het reguliere seizoen geen toeval was. In de volgende ronde gloort voor Barry Trotz een weerzien met de Capitals. Met dat team won hij vorig jaar nog de Stanley Cup.



DE HEADLINES

Jordan Binnington had zijn vorm weer te pakken in Game 4 van deze serie, maar dat gold ook voor collega Connor Hellebuyck. De goalies hadden ’t voor het zeggen in de eerste periodes van dit duel. De St. Louis Blues wisten dat een overwinning hen een matchpoint bezorgde in deze best-of-7. De Winnipeg Jets daarentegen konden met een zege de stand gelijk trekken. Pas in de derde periode viel de eerste goal en het was Vladimir Tarasenko die op de powerplay Hellebuyck wist te kloppen. Winnipeg moest serieus in de achtervolging, maar hoefde niet lang op de gelijkmaker te wachten. Mark Scheifele tekende voor z’n tweede van de play-offs. Het was daarna wachten wie van de goalies in OT als eerste met de ogen knipperde. Binnington verloor dit duel en zag Kyle Connor de gamewinner scoren.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: serie in evenwicht 2-2

Als er zoiets als thuisnadeel bestaat, dan gaat dat zeker op in deze serie. De thuisspelende ploeg wacht nog altijd op de eerste zege. Nadat Winnipeg thuis twee keer onderuit ging, deed St. Louis dit ook. Game 5 wordt vrijdag (02.30 uur CET) afgewerkt in de Canadese provincie Manitoba en als deze lijn zich doorzet, zouden de Blues dus weer op voorsprong komen. De Winnipeg Jets is er alles aan gelegen om dit te voorkomen. Ze zullen dan het aantal overtredingen tot het minimum moeten zien te beperken. Vladimir Tarasenko heeft nu al twee wedstrijden op rij de straffen van de Jets afgestraft. De Rus staat op twee treffers en beide goals kwamen tot stand op de powerplay.



DE HEADLINES

De San Jose Sharks hadden geleerd van hun fouten in Game 3. In dat duel scoorden de Vegas Golden Knights telkens in de eerste minuut van de periode. Dit keer bleef de openingstreffer echter uit tot de tweede minuut… Martin Jones zag er niet goed uit op een schot van Max Pacioretty en de voormalig Canadien scoorde de 1-0. De Sharks namen de wedstrijd daarna over, maar liepen zich stuk op Marc-André Fleury. De 2-0 in de slotminuut van Shea Theodore in de slotminuut van de eerste periode was een volgende mentale klap voor San Jose. Martin Jones keerde niet terug, maar Aaron Dell kon de 3-0 van Pacioretty, z’n vierde al deze serie, niet voorkomen. In de eerste periode schoten de Sharks veelvuldig op goal, maar daarna werd de aanval lam gelegd door de dominante Knights. Die ploeg liep eenvoudig uit naar een 5-0 overwinning.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND IN SERIE: Vegas leidt 3-1

Net als vorig jaar dreigen de Sharks hun Waterloo te vinden tegen de Golden Knights. Toen gebeurde dat in zes wedstrijden en om die zesde wedstrijd nu af te dwingen zal San Jose vrijdag (04.00 uur CET) thuis Game 5 moeten winnen. Joe Thornton keert dan weer terug in de line-up. De veteraan was geschorst in Game 4. Voor het eerst in deze serie blonk Marc-André Fleury uit. Zijn goede vorm maakt de opdracht voor de Sharks alleen nog maar lastiger. De Knights bestaan nu twee jaar en de Sharks slagen er maar niet in grip te krijgen op deze nieuwe tegenstander. Nu moeten ze drie wedstrijden op rij winnen en dat lijkt bijna onbegonnen werk.

Cover Photo: Geoff Burke, USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen