NFL Week in Review – 51 (The road to Super Bowl XLVI)

Door

 

NFL Week in Review, een nieuwe rubriek op Sport Amerika, waarin we vanuit de losse pols de/het afgelopen week(end) even met jullie doornemen, en vooruitblikken op het komende NFL-weekend. Middels kleine nieuwtjes, weetjes, opinies, quotes, tweets, videos, foto’s, links en wat dies meer zij. Minimaal een keer per week (doorgaans op zaterdag), maar misschien vaker, indien we er aanleiding toe zien c.q. tijd en/of zin hebben. Tips? Mailtje naar dadarch[at]gmaildotcom. Hierbij Editie 51. Go Bears suck.

• Dat was al met al nog een reuze vermakelijke laatste reguliere competitieronde, hoewel er her en der spelers werden gespaard op weg naar het naseizoen. Leuk waren vooral ook de records die er op de verschillende velden werden verbroken c.q. scherper gesteld. Zo werd Maurice Jones-Drew met 1,606 yards de rushing leader van ‘t seizoen, stelde Drew Brees het passing record van voorheen Dan Marino nog even scherper (5,476 yards) en werden de Oakland Raiders met een ontelbaar aantal overtredingen de onbetwiste penalty-kampioen.

De meest opmerkelijke prestatie van allemaal werd gisteren echter geleverd in Green Bay. Daar zette backup (!) quarterback Matt Flynn maar liefst twee franchise records neer: 480 yards en liefst zes (6!) touchdowns. Alsof Bart Starr, Brett Favre en Aaron Rodgers nooit voor The Pack hebben gespeeld.

Maar het was gisteren natuurlijk vooral te doen om de definitieve plaatsing in de playoffs. En zowel in de NFC als in de AFC verliep dat eigenlijk zonder verrassingen.

• De Green Bay Packers waren in de NFC al verzekerd van thuisvoordeel throughout, en liet Aaron Rodgers daarom rusten. Vooral dankzij eerder vermelde prestatie van Matt Flynn werden de Detroit Lions niettemin verslagen. En omdat de Atlanta Falcons met twee vingers in de neus voorbij de Tampa Bay Buccaneers fietsten, staken diezelfde Falcons de Lions voorbij in de seeding. Belangrijk, omdat Detroit nu in de wild card ronde op bezoek moet bij de New Orleans Saints, dat probleemloos won tegen de Carolina Panthers.

De Falcons op hun beurt gaan op visite bij de New York Giants, die tijdens Sunday Night Football in een directe confrontatie om de titel van de NFC East de Dallas Cowboys versloegen. Het seizoen van de Cowboys zit er daardoor op. En hoewel de San Francisco 49ers tegen de St. Louis Rams de nodige moeite hadden, werd er gewonnen, en daarmee de bye binnengehaald.

 

Hieronder het bracket met de uiteindelijke playoff-seeding (klik op het plaatje, en dan nog ‘ns een keer, voor de normale grootte – onze grafische afdeling heeft kosten noch moeite gespaard).

• Toen puntje uiteindelijk bij paaltje kwam, vielen er ook in de AFC geen verrassingen te noteren. De Denver Broncos verloren weliswaar van de Kansas City Chiefs, maar omdat de Oakland Raiders ook verloren (van de San Diego Chargers), kon de divisiewinst toch worden gevierd in Mile High. De Broncos-nederlaag betekende bovendien dat de Cincinnati Bengals de tweede wild card bemachtigden, ondanks de nederlaag tegen de Baltimore Ravens. De Ravens verzekerden zich door de (zwaarbevochten) zege van de bye.

De Ravens-zege bracht bovendien met zich mee dat de zege van de Pittsburgh Steelers op de Cleveland Browns er eigenlijk niet meer toe deed. Pittsburgh greep de de eerste wild card, en mag nu op bezoek bij de Broncos. De Bengals gaan op visite bij de Houston Texans, die weliswaar nipt verloren van de Tennessee Titans, maar de #3 seed al stevig in de zak hadden. En hoewel het tegen de Buffalo Bills aanvankelijk verre van gemakkelijk ging (de Bills namen een voorsprong van 21-0!), verzekerden de New England Patriots zich met de zege van thuisvoordeel throughout.

 

Resume, het programma van komend weekeinde:

Zaterdag 7 januari: AFC – Houston Texans-Cincinnati Bengals (22:30 uur)

Zondag 8 januari: NFC – New Orleans Saints-Detroit Lions (02:00 uur)

Zondag 8 januari: NFC – New York Giants-Atlanta Falcons (19:00 uur)

Zondag 8 januari: AFC – Denver Broncos-Pittsburgh Steelers (22:30 uur)

 

      Eerder in deze rubriek: AFL 1 | AFL 2 | AFL 3 | AFL 4 | AFL 5 | AFL 6 | AFL 7 | AFL 8 | AFL 9 | AFL 10 | AFL 11 | AFL 12 | AFL 13 | AFL 14 | AFL 15 | AFL 16 | AFL 17 | AFL 18 | AFL 19 | AFL 20 | AFL 21 | AFL 22 | AFL 23 | AFL 24 | AFL 25 | AFL 26 | AFL 27 | AFL 28 | AFL 29 | AFL 30 | AFL 31 | AFL 32 | AFL 33 | AFL 34 | AFL 35 | AFL 36 | AFL 37 | AFL 38 | AFL 39 | AFL 40 | AFL 41 | AFL 42 | AFL 43 | AFL 44 | AFL 45 | AFL 46 | AFL 47 | AFL 48 | AFL 49 | AFL 50 |

 

Foto: AP

 

Ook leuk om te lezen