NFL Update: Watt terug op het veld, rookies imponeren

Door

Deze week kunnen alle NFL-fans hun teams voor het eerst echt in actie zien in 2017. Negen oefenwedstrijden werden er de afgelopen twee dagen al gespeeld, en er kwamen al wat grote namen in actie. J.J. Watt vierde zijn terugkeer op het veld tegen de Panthers, waar Kelvin Benjamin meteen zijn klasse toonde. Meer over de preseason-wedstrijden, contractnieuws en de nieuwe serie van Hard Knocks in deze update.

Watt is terug, Watson vs Savage

Woensdagnacht ontvingen de Panthers de Texans in Carolina. De wedstrijd stond voor Houston in het teken van de terugkeer van twee spelers. David Quessenberry stond voor het eerst op het veld voor de Texans na een ernstige ziekte die hem de eerste drie jaar van zijn carrière kostte. De 176ste pick uit de draft van 2013 startte 44 snaps als tackle tegen de Panthers. Ook J.J. Watt kwam weer in actie na de rugblessure die hem het grootste gedeelte van 2016 aan de kant hield. Hij speelde slechts vier snaps, maar liet wel meteen zien dat hij terug is.

Voor Houston kwamen Tom Savage en Deshaun Watson in actie. Savage is de favoriet om het seizoen te beginnen als starter, maar Watson liet meteen zien dat hij een geduchte concurrent is.

De rookie QB is vooral een stuk mobieler dan de statische Savage, wat hem in staat stelt om tijd te winnen en terreinwinst te boeken met zijn benen. Dat laatste geldt natuurlijk ook voor rookie running back D’Onta Foreman die 76 yards noteerde na 9 pogingen. Het bleek onvoldoende om de Panthers te kloppen in Carolina: 17-27.

Een bijrol was weggelegd voor Panthers rookie running back Christian McCaffrey met 33 yards uit 7 pogingen. De hoofdrollen gingen naar wide receivers Damiere Byrd (4 catches voor 98 yards en 2 touchdowns) en Kelvin Benjamin (2 catches voor 40 yards en een spectaculaire touchdown.

Rookies imponeren

Het Savage-Watson scenario speelde zich ook af in Chicago waar Mitch Trubisky een duidelijk signaal afgaf aan Mike Glennon en Mark Sanchez. Trubisky nam vlak voor rust de touwtjes in handen na zwakke optredens van Glennon 2 uit 8 voor 20 yards en Sanchez 1 uit 4 voor 4 yards. Onder leiding van de rookie kantelde de wedstrijd in het voordeel van de Bears, een 0-10 achterstand werd omgezet in een 17-10 voorsprong. Trubisky (18 uit 25 voor 166 yards, 1 TD en 38 yards rushing) kon een thuisnederlaag tegen de Broncos echter niet voorkomen: 17-24.

In Cleveland is er nog meer competitie voor de quarterbackpositie met Cody Kessler, Brock Osweiler en DeShone Kizer. Osweiler heeft tot verbazing van velen nog een plek op het roster van de Browns en mocht zelfs starten tegen de New Orleans Saints. Hij maakte weinig indruk met 6 uit 14 voor 42 yards, net als Kessler (5 uit 10 voor 47 yards). De winnaar van de dag was duidelijk Kizer, die meteen liet zien dat hij wel over het benodigde arm talent beschikt.

Zijn inbreng (11 uit 18 voor 184 yards) was cruciaal bij de comeback van de Browns in het vierde kwart wat leidde tot een 20-14 overwinning in Cleveland.

Pats hebben weer een ruwe diamant

Ook de andere preseason-wedstrijden toonden dat er genoeg is om naar uit te kijken in 2017. De Jacksonville Jaguars versloegen de New England Patriots (31-24), maar toch ging het na afloop maar over één man: Austin Carr. Het lijkt erop dat de Patriots de concurrentie weer te slim af zijn geweest met het vastleggen van Carr als undrafted free agent. Wie debuteert met twee van deze catches in één wedstrijd, vestigt meteen zijn naam in de NFL.

Overige uitslagen
Eagles @ Packers 9-24
Redskins @ Ravens 3 – 23
Vikings @ Bills 10-17
Falcons @ Dolphins 20-23

Boldin naar Bills, Freeman beloond bij Falcons

Anquan Boldin verlengt zijn indrukwekkende NFL-carrière nog met minimaal één seizoen. De wide receiver gaat zijn vijftiende seizoen in de league in met de Buffalo Bills. Boldin tekent een contract ter waarde van minimaal 2,75 miljoen dollar. Ook als veteraan liet hij de afgelopen jaren in San Francisco en Detroit zien dat hij nog steeds van grote waarde kan zijn voor een team. Boldin had met 8 touchdowns vorig seizoen nog een cruciale inbreng in de play-off run van de Lions.

Een andere speler die een groot aandeel had in het succes van zijn team in 2016, heeft een nieuwe vijfjarig contract getekend. Devonta Freeman verbond zich aan de Atlanta Falcons voor meer dan veertig miljoen dollar. Freeman ontpopte zich de afgelopen seizoenen tot een levensgevaarlijke dual-threat running back en werd daar door de Falcons voor beloond. Hij zet met zijn nieuwe contract de toon voor Le’Veon Bell die ook beloond wil worden voor zijn vergelijkbare waarde voor de Pittsburgh Steelers. Freeman vierde zijn contract in Atlanta met een touchdown in de preseason-wedstrijd tegen de Dolphins.

Eerste aflevering Hard Knocks online

Tijdens preseason is het ook weer tijd voor een nieuwe serie van Hard Knocks. Dit jaar staan de camera’s opgesteld bij de Tampa Bay Buccaneers. De eerste aflevering is hier te bekijken.

Foto: Getty Images (archief)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen