NFL Sunday: teams trumpen president op prachtige zondag

Door

Speelronde drie in de NFL is er één om niet snel, en misschien wel nooit meer, te vergeten. Zowel op als naast het veld bleek hoe mooi American Football kan zijn. De teams protesteerden gezamenlijk, maar ieder op hun eigen manier, tegen de uitlatingen van president Donald Trump en legden en passant een aantal zeer vermakelijke duels op de mat.

Teams verenigen zich tegen Donald Trump

Je kon er dit weekend niet omheen. De vraag was vooral hoe zouden de NFL-teams reageren op de uitlatingen van president Donald Trump tijdens een rally in Alabama.

De spelers, staf en eigenaars sloegen keihard terug dit weekend. Met statements, tweets én uitingen op of naast het veld. Niet allemaal op dezelfde manier, maar wel met een eenzelfde boodschap. De NFL-teams vormden een eenheid en maakten gebruik van hun recht om te protesteren. Via het knielen zoals Colin Kaepernick, waarmee de discussie vorig jaar begon, maar ook op andere manieren.

Spelers en eigenaars stonden arm in arm langs de zijlijn. De Pittsburgh Steelers bleven in de catacomben tijdens het volkslied, met uitzondering van ex-militair Alejandro Villanueva. Het verst ging het protest van de Seattle Seahawks en de Tennessee Titans die de ceremonie bij het volkslied helemaal aan zich voorbij lieten gaan.

De Amerikaanse president riep ook op tot een boycot van de NFL. Degene die daar gehoor aan gaven, misten echter wel een schitterende speelronde in de NFL. Verrassingen, enorme blunders en bloedstollende ontknopingen volgden elkaar op in speelronde drie.

Chiefs, Falcons on top

Slechts twee teams zijn na drie speelrondes nog ongeslagen. De Kansas City Chiefs overtuigen ook zonder Eric Berry en bezorgden Philip Rivers een nachtmerrie in LA. De quarterback startte met drie intercepties in vier drives. Terance Mitchell (twee keer) en Marcus Peters onderschepten de passes van Rivers en zetten KC in een zetel. Na twee vroege touchdowns hoefden de Chiefs de wedstrijd alleen maar uit te spelen, al deed Kareem Hunt dat wel op zeer fraaie wijze.

De Atlanta Falcons zijn ook nog foutloos, al leek het daar in de slotminuut in Detroit niet op. De Lions vierden de zoveelste terugkeer in het vierde kwart onder leiding van Matt Stafford, tot na review bleek dat Golden Tate was gestrand op millimeters van de endzone.

Chiefs @ Chargers: 24-10
Falcons @ Lions: 30-26

Vintage Rodgers en Brady tijdens thrillers

De teams onder leiding van twee van de beste quarterbacks in de NFL hadden opvallend veel moeite met hun tegenstanders. Tom Brady en de Patriots worstelden vier kwarten lang met de Houston Texans. Aaron Rodgers en de Packers hadden zelfs overtime nodig om de plots scorende Bengals van zich af te schudden.

Cincinnati had twee wedstrijden lang geen touchdown gescoord, maar mocht na twee drives op Lambeau Field al twee keer juichen. De nieuwe OC Bill Lazor kreeg Joe Mixon wel op gang en zag Andy Dalton ook eindelijk wat goede dingen doen. De quarterback kon zijn goede spel echter niet de hele wedstrijd volhouden. In Green Bay is dan wachten op het moment dat Rodgers de regie overneemt. Na een interceptie in de eerste helft, leidde hij zijn ploeg na rust én in overtime naar de gewenste overwinning.

Ook de New England Patriots maakten het onverwacht spannend tegen de Texans. Tom Brady moest alle zeilen bijzetten om de 33 punten van Houston te overtreffen. Dat lukte pas in de laatste halve minuut met een achterstand van vijf punten op het scorebord. De vijfde touchdown pass van Brady, in de handen van Brandin Cooks, bracht Foxborough alsnog in extase.

Bengals @ Packers: 24-27
Texans @ Patriots: 33-36

Winston, Newton van een ander kaliber

Coach Dirk Koetter had het nog gezegd in de serie Hard Knocks: “You are a guy that’s able to win a game for us. But also we don’t need you to lose the game for us.” Jameis Winston leek die woorden nog niet helemaal te hebben begrepen. Onder leiding van de derdejaars quarterback gingen de Buccaneers hard onderuit in Minnesota. Winston zette drie intercepties tegenover twee touchdowns.

Nou moet er wel bijgezegd worden dat het team rondom de quarterback en vooral de defensie, ook minder is dan door Koetter werd voorgespiegeld. Na Kwon Alexander vielen er nog drie starters uit bij Tampa Bay, waardoor Winston waarschijnlijk tegen de bierkaai vecht de komende weken.

De back-up QB van de Vikings deed het een stuk beter dan zijn jonge collega. Case Keenum noteerde meer yards (369 om 328), drie touchdown en geen enkele interceptie. Stefon Diggs was de grote man in Minnesota met 173 yards voor twee touchdowns.

Ook in Carolina was de ervaren aanvalsleider de baas. Drew Brees leidde zijn team langs de Panthers van Cam Newton. Newton blijft geforceerd op zoek naar zijn vorm van 2015 en zag deze week zijn tweede belangrijke target wegvallen. Na Greg Olsen raakte Carolina Kelvin Benjamin kwijt met een knieblessure. Dat biedt kansen voor meer passes richting Christian McCaffrey, maar dat is voorlopig ook het enige lichtpuntje bij de Panthers.

Bucs @ Vikings 17-34
Saints @ Panthers 34-13

Derde Londen-zege op rij voor ‘thuisteam’ Jaguars

In de pick sixteen van deze week werd er al vooruit geblikt naar een aantal verrassingen van de thuisteams. Die surprises kwamen er ook. Te beginnen met het ‘thuisteam’ op Wembley. De Jacksonville Jaguars traden al voor de vijfde maal aan in Engeland en boekten de derde zege op rij. Na de Bills in 2016 en de Colts in 2016 moesten ook de sterker geachte Baltimore Ravens eraan geloven. Baltimore begon met een 2-0 record en een uitmuntende defensief rapport als favoriet aan de wedstrijd, maar werd compleet weggevaagd. Veel fans in het paars zagen hun team met liefst 44-7 verliezen.

De Ravens-offense kwam onder leiding van Joe Flacco totaal niet op gang. Na één helft stonden er 15 yards op de teller, tegenover 23 punten! van de Jaguars. De verdediging kreeg vooral geen grip op Marcedes Lewis. De tight end scoorde drie touchdowns in de wedstrijd, evenveel als zijn productie in de laatste drie seizoenen.

Ravens @ Jaguars (Londen) 7-44

Underdogs slaan toe in eigen huis

Ook de Buffalo Bills, Washington Redskins, New York Jets en Chicago Bears maakten optimaal gebruik van het thuisvoordeel. De Bears sloegen in overtime toe dankzij de onstopbare Jordan Howard, die Le’Veon Bell en de Steelers in de schaduw zette.

Washington zorgde voor een afstraffing van de Oakland Raiders. De uitslag was nog een magere afspiegeling van de verhoudingen. Een score zoals in Londen eerder op de dag was niet ondenkbaar geweest. De Raiders run game kwam niet op gang en daarmee was de basis onder het spel van Oakland volledig verdwenen. Marshawn Lynch produceerde slechts 18 rushing yards. Derek Carr moest daardoor de aanval zelf op gang krijgen. Dat mislukte volledig: hij kwam slechts tot 118 yards, 1TD en 2 INT’s.

De Miami Dolphins leden een gevoelige nederlaag bij de afgeroomde Jets. Ook daar viel het fundament onder de aanval weg. Jay Ajayi bleef steken op 16 yards. Divisiegenoot Buffalo won juist verrassend van de sterk gestarte Denver Broncos. Twee picks droegen bij aan de zege. Trevor Siemian liet zien dat hij onder druk nog niet altijd de goede beslissing neemt.

De Browns, tegen de Colts tot favoriet gebombardeerd, verloren ook in Indianapolis. Daar liet Jacoby Brissett (3 TD) zien dat het wel degelijk kan lonen om tussentijds een QB op te pikken (hint Kaep is nog vrij!).

Broncos @ Bears: 16-26
Raiders @ Redskins: 10-27
Dolphins @ Jets: 6-20
Browns @ Colts: 28-31

Giants en Seahawks in problemen

Twee play-off teams van 2016 mogen zich na drie speelrondes al voorzichtig zorgen gaan maken. Dat geldt vooral voor de New York Giants, die op beslissende momenten niet thuisgaven in Philadelphia. De rush defense liet zich aan alle kanten voorbij lopen door LaGarette Blount, Wendel Smallwood én quarterback Carson Wentz. De offense had iets meer ritme dan de afgelopen weken, maar sputterde in de buurt van de endzone. Dat euvel werd laat in de wedstrijd verholpen door Odell Beckham Jr en één flits van Sterling Shepard. ODB liet zich van zijn slechtste kant zien met divagedrag op het veld, naast het veld en in de endzone, maar werkte ook eigenhandig de 14-0 achterstand van zijn team weg. Eigenhandig is in het geval van Beckham vaak met één hand.

De Giants kwamen door een 77-yard touchdown van Shepard zelfs op voorsprong, maar vooral door persoonlijke fouten van cornerback Eli Apple vonden de Eagles een weg terug in de wedstrijd. Het halen van overtime voelde voor Philadelphia al als een overwinning, na een moeizame tweede helft. Rookie kicker maakte het echter nog mooier door in de laatste secondes een 61! yard field goal te benutten.

Ook de Seahawks zijn niet goed aan het seizoen begonnen. In de eerste twee duels stond de defensie nog goed, maar werd er te weinig gescoord. In Tennessee haalde Russell Wilson met vier touchdown het maximale rendement uit zijn aanval. De 27 punten waren echter onvoldoende om de defense, die twee scores over meer dan 50 yards weggaven, te ontlasten.

Giants @ Eagles: 24-27
Seahawks @ Titans: 27-33

Ter afsluiting nog de domste play van het weekend op naam van Marcus Cooper, ongeacht wat er vannacht nog bij Cowboys @ Cardinals gaat gebeuren:

Foto: Flickr/Keith Allison

1 Reactie
  1. Remco van Oyen 3 jaar ago

    Mooie samenvatting van het weekend.
    Als het iedere week zo gaat wordt het een interessant seizoen.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen