NFL ‘Sunday’ Preview: De zeven-uur-wedstrijden – Week 10

Door

Chicago Bears v Green Bay PackersWij van Sportamerika.nl weten wel beter. Met het bord op schoot doen wij ook aan, maar dan wel onder het genot van NFL. Vanavond staan er om 19:00 uur acht wedstrijden op het programma en die zijn het beste te volgen via het schakelprogramma van de NFL: RedZone (te bekijken via GamePass). Natuurlijk zullen de echte fans voor één wedstrijd gaan, maar heb je geen uitgesproken favoriet dan mag je een keuze maken uit de volgende wedstrijden of het NFL-geweld dus volgen via RedZone. Liefhebbers van de Jets, Patriots, Chiefs en de Browns zullen een weekje geduld moeten hebben. Deze teams hebben dit weekend hun bye.

Divisional Playoffs - New York Giants v Green Bay PackersPhiladelphia Eagles @ Green Bay Packers: Al jaren liggen de verwachtingen hoog in Philadelphia, maar het geluk lijkt al jaren niet aan de zijde van de Eagles. Vorig jaar lag de aanval door blessures uit elkaar en het seizoen daarvoor stond er zogenaamd een Dream Team in de City of Brotherley Love. Dit jaar zou het echter wel eens een stuk beter kunnen gaan voor een aan beide kanten van de bal getransformeerd team met een nieuwe hoofdcoach. De Eagles (4-5) komen vanavond de Green Bay Packers (5-3) tegen die het moeten doen zonder hun startende quarterback. Aaron Rodgers zit aan de kant met een gebroken sleutelbeen, wat betekent dat Philadelphia niet één van de beste quarterbacks uit NFL historie treft, maar Seneca Wallace. Je zou zeggen dat er een uitgelezen kans ligt voor de Eagles om zich serieus te mengen in de strijd om het divisiekampioenschap. Dallas speelt een lastige uitwedstrijd in New Orleans en Washington liet de zege eerder deze week al aan Minnesota (27-34). Nick Foles is opeens helemaal de man in Philly, maar zal in Green Bay aanbotsen tegen een sterke pass rush en een talentvolle linie linebackers onder leiding van de onmisbare Clay Matthews. Ook de run defense van de thuisploeg staat zijn mannetje wat betekent dat de Eagles met een sterke wisseling aan screen games moet komen. Bij de Packers kan running back Eddie Lacy het verschil maken en maakt gedurende het seizoen steeds meer indruk. De voorste zeven van de Eagles en ook de safeties hebben dit seizoen juist moeite met hun tackles en dus ligt hier vanavond het verbeterpunt voor de Eagles defense. Het is namelijk niet overdreven om te stellen dat Philadelphia te maken krijgt met de beste running back van de voorbije speelrondes. De quarterback is van levensbelang in de NFL en daarom zal het vertrouwen in Green Bay een flinke deuk hebben opgelopen. Voor de Eagles dus zaak om in te zien dat er bonuspunten gepakt kunnen worden aan de oevers van Lake Michigan.

Tennessee Titans v St. Louis RamsJacksonville Jaguars @ Tennessee Titans: De Jaguars reizen zonder ook nog maar één overwinning af naar Nashville voor een bijna kansloze missie tegen de Titans (4-4) die hun hoop op een naseizoen levend hielden door een overwinning in St. Louis. Om die hoop overeind te houden is een overwinning op divisierivaal Jacksonville absolute noodzaak. Als je kijkt naar de resultaten van de Jaguars is het een puinhoop en de beste wide receiver van het team, Justin Blackmon, is ook nog eens geschorst voor de rest van het seizoen. Toch wonnen de Jaguars de laatste vier seizoenen steeds minimaal één maal van de Titans en lijkt het team juist in uitwedstrijden beter te presteren. Verder graven naar lichtpuntjes heeft echter geen zin en de Titans weten dat je slechts een halve wedstrijd verwijderd zijn van een AFC Wild Card plek. Quarterback Jake Locker (foto) is weer helemaal gezond na een blessure en juist vanavond zou een mooie gelegenheid zijn om aan vertrouwen te winnen. Veel tegenstanders zien de Titans namelijk nog niet als een play-off team en daarvoor scoort Tennessee eigenlijk ook nog te weinig. De Jaguars komen uit hun bye en gezellig zal het niet zijn geweest in Jacksonville, zeker gezien ‘het incident Blackmon’ dat gecombineerd met een 0-8 record zal zorgen voor de vraag wat de Jackonville Jaguars te zoeken hebben in de NFL.

Buffalo Bills v Cleveland BrownsBuffalo Bills @ Pittsburgh Steelers: De statistieken vooraf zijn vrij duidelijk. De Steelers wonnen acht van hun laatste negen ontmoetingen met de Bills en het team uit Buffalo verloor vijftien van hun laatste achttien uitwedstrijden. Na een aantal pijnlijke nederlagen zoeken de Steelers (2-6) naar een mogelijkheid om de twee seizoenshelft toch nog glans te geven. De Bills zijn op papier nog niet kansloos voor het bereiken van het naseizoen, maar een 3-6 record geeft wel heel weinig hoop. Quarterback EJ Manuel (foto) kan weer starten voor de Bills en zou zijn team enorm helpen door ze in een uitwedstrijd weer eens naar de winst te gooien. Beide teams verloren hun laatste twee wedstrijden, maar de werkelijkheid in Pittsburgh is dat het al veel langer kommer en kwel is. Sinds een overwinning in Kansas City op 12 november vorig jaar verloren de Steelers elf van vijftien wedstrijden en vorige week nog moesten ze tegen de Patriots 55 punten slikken. Ook Ben Roethlisberger kan dit team niet meer dragen en ondanks de meer dan 400 yards en vier touchdowns van vorige week toont ook hij tekenen van destructie gezien zijn drie turnovers. De run defense lijkt niet sterk dit jaar, wat betekent dat we vanavond moeten gaan letten op Bills running backs C.J. Spiller en Fred Jackson. Natuurlijk kan ook Manuel zijn duit weer in het zakje doen, al zal hij niet meer zo agressief rennen als eerder dit seizoen.

New York Giants v Philadelphia EaglesOakland Raiders @ New York Giants: De Giants zijn weer een beetje terug op het toneel na een vreselijke start dit seizoen. Eli Manning (foto) en zijn collega’s zullen maar al te graag nog mee willen doen in de NFC East, maar zullen daarvoor wel af moeten rekenen met Terrelle Pryor en de Oakland Raiders. De Giants kregen gemiddeld 34.8 punten per wedstrijd tegen tijdens hun eerste 0-6 start in 37 jaar, maar het vertrouwen is weer een beetje terug na het winnen van twee wedstrijden op rij voor hun bye. Minnesota (23-7) en Philadelphia (15-7) werden verslagen. Safety Antrel Rolle gaf deze week al aan dat de Giants nog lang niet terug zijn. Hij denk dat de Giants door nu alles te winnen nog het naseizoen kunnen halen en dan pas vindt hij dat zijn team terug is. Een makkelijke opgave is dat niet (understatement), maar op papier staat New York 2 ½ wedstrijden achter op divisieleider Dallas en 1 ½ op de als tweede geplaatste Eagles. Manning zal dan wel zijn vorm moeten hervinden. De tweevoudig Super Bowl MVP gooide tot nu toe slechts tien touchdowns en vijftien intercepties. De Raiders zouden voor de Giants wel eens het omslagpunt kunnen zijn. De secondary van Oakland werd vorige week zondag uit elkaar gerukt door de Eagles die met 49-20 zegevierden. Eagles’ quarterback Nick Foles mocht 406 yards en zeven touchdowns gooien. Het is overigens nog maar de vraag of running back Darren McFadden kan spelen. Sinds vorig weekend sukkelt hij met een hamstringblessure. De Giants zouden juist een boost kunnen krijgen met de terugkeer van Andre Brown, die vorig jaar zijn team aanvoerde met acht rushing touchdowns. De vorige keer dat de Giants van de Raiders wonnen (44-7) in 2009 noteerden ze 220 rushing yards en behaalde Manning een quarterback rating van 158.3. Het lijken momenteel vervlogen tijden.

Indianapolis Colts v Houston TexansSt. Louis Rams @ Indianapolis Colts: De Colts blijven favoriet in de AFC South na hun knappe comeback overwinning in Houston vorige week. Tijdens het derde kwart stonden ze nog met 18 punten verschil achter, maar drie touchdowns van Andrew Luck op T.Y. Hilton (foto) in de laatste vijftien minuten (en 5 seconden) zorgden toch nog voor een zege. De Rams (3-6) zakken weg in de league met drie nederlagen op rij. De 27-24 overwinning van de Colts zorgde ervoor dat er nog altijd een positief verschil is van twee wedstrijden ten opzichte van divisiegenoot Tennessee en laat ook zien dat de Colts één van de favorieten zijn in de AFC. We benoemen nog maar eens de overwinning op de Denver Broncos. Tijdens die wedstrijd scheurde ster receiver Reggie Wayne zijn kniebanden, maar Hilton liet zien een waardige invaller te zijn met zeven gevangen ballen voor 121 yards. Kijkende naar het resterende programma van de Colts is het team hard op weg naar het naseizoen en mogen de Rams geen serieuze hobbel zijn voor een zevende overwinning in 2013. Volgende week wacht trouwens de sleutelwedstrijd met divisiegenoot Tennessee. Lichtpuntje bij St. Louis is running back Zac Stacy die over de voorbije twee verloren wedstrijden 261 yards bij elkaar rende; het zijn cijfers waar Colts running back Trent Richardson jaloers op zal zijn. De Rams zijn volslagen kansloos in de NFC West met de Seahawks en 49ers uit het zicht en zelfs de Cardinals hebben geen losing record. Een vierde nederlaag op rij vanavond is het definitieve nekschot dit jaar.

Divisional Playoffs - Seattle Seahawks v Atlanta FalconsSeattle Seahawks @ Atlanta Falcons: Even terug naar het naseizoen van vorig seizoen. De Seahawks leken op weg naar de NFC kampioenschapswedstrijd toen Marshawn Lynch met nog 31 seconden op de klok wist te scoren. Matt Ryan (foto) wist in de resterende tijd echter kicker Matt Bryant toch nog in positie te brengen voor een 49-yard field goal poging en met nog acht seconden over wonnen de Falcons met 30-28. De rematch in het naseizoen van dit jaar lijkt zeer onwaarschijnlijk en dat ligt aan Atlanta. Het vorig jaar nog bewierookte team won dit jaar nog maar twee maal en treft in de Seahawks een zeer sterke ploeg (8-1) die vorige week na een 21-7 achterstand bij rust in eigen huis er nog een 24-27 overwinning uitsleepte tegen de onfortuinlijke Tampa Bay Buccaneers (0-8). Op papier is deze wedstrijd een ongelijke, maar de wedstrijd van vorige week geeft wel degelijk te denken. De Falcons lijken kansloos voor een verlenging na het reguliere seizoen. De Saints en Panthers doen het daarvoor te goed in de NFC South en ook andere teams op de tweede en derde plek staat in de NFC op een winning record. Bepalende blessures geven weinig hoop en Seattle zal maar al te graag voor willen blijven op divisiegenoot San Francisco.

Chicago Bears v Green Bay PackersDetroit Lions @ Chicago Bears: Ondanks algemene tevredenheid over backup quarterback Josh McCown zal hoodcoach Marc Trestman (foto) weer gaan bouwen op Jay Cutler die terugkeert van een blessure. Nog vers in het geheugen ligt natuurlijk de ‘Monday Night’ overwinning op divisiegenoot Green Bay die quarterback Aaron Rodgers verloren met een sleutelbeenblessure. De overwinning op Lambeau Field zorgde ervoor dat zowel de Bears, Packers en Lions bij het ingaan van de tiende speelronde op een 5-3 record staan. De strijd is dus nog helemaal open in de NFC North en de ontmoeting tussen Detroit en Chicago is daarbij ook nog eens een zeer bepalende. De verwachting is daarbij dat dit ook de twee teams zijn die zullen gaan vechten om het divisiekampioenschap. Chicago weet zich daarbij gesteund door een indrukwekkende offensieve linie die tot nu toe twaalf maal een sack toeliet wat vorig jaar wel anders was. Man in vorm is Matt Forte die afgelopen maandag voor 125 yards rende, 54 yards ving en zijn vierde touchdown in twee wedstrijden scoorde. Ook receivers Brandon Marshall en Alshon Jeffety verdienen een zin in deze preview. Samen vingen ze tegen de Packers 12 ballen voor 167 yards en beiden noteerden een touchdown. De Bears lijken in het seizoen te groeien en hebben bovendien hun quarterback terug. De Lions komen uit hun bye week en wonnen daarvoor op bijna heroïsche wijze van Dallas met 31-30. Calvin Johson was de grote held met 329 receiving yards, maar ook quarterback Matthew Stafford stond goed te gooien en dook met een allesbeslissende één yard de end zone in voor de overwinning. Een zeer boeiende ontmoeting op Soldier Field waar de Lions vooraf als divisieleider het veld opgaan gezien de iets betere score in de conference (4-2 om 3-3).

Green Bay Packers v Baltimore RavensCincinnati Bengals @ Baltimore Ravens: Over interessante ontmoetingen in de eigen divisie gesproken. Vanavond gaan de Bengals op bezoek bij regerend wereldkampioen Baltimore in de hoop de Ravens de genadeklap toe te dienen dit seizoen. Het draait namelijk voor geen yard in Charm City wat ook terug te zien is in het magere 3-5 record. Cincinnati heeft het niet makkelijk dit jaar, maar staat met 6-3 wel fier bovenaan in de AFC North. Bij Baltimore is het met name de aanval dat al acht wedstrijden stokt. Quarterback Joe Flacco is geen schim van de held die we vorig jaar in de play-offs zagen en ook de running game valt tegen. Ray Rice kan niet brengen wat hij de laatste jaren liet zien en Bernard Pierce valt gewoon tegen. De Bengals wonnen eerder dit jaar thuis al van de Ravens die de afgelopen weken ook al van divisiegenoten Pittsburgh en Cleveland verloren. Het roer moet om voor Baltimore en een laatste serieuze kans daarop lijkt vanavond. Bij de Bengals zal All-Pro defensive tackle Geno Atkins afwezig zijn en is niet de enige afwezige in de verdediging. Ook cornerback Leon Hall (achillespees), safety Taylor Mays (schouder) en defensive end Robert Geathers (elleboog) staan langs de kant. Een behoorlijk verzwakte Bengals defense dus die het opneemt tegen een Ravens offense die hopeloos uit vorm is, aangevoerd door ene Joe Flacco. Het kan alle kanten op in het M&T Bank Stadium, waarbij Cincinnati onder aanvoering van een sterk spelende quarterback Andy Dalton de lichte favoriet is. Toch is ook hij niet foutloos, gezien de beschamende safety in overtime tijdens de vorige wedstrijd in Miami.

Foto’s: Getty Images

1 Reactie
  1. jacko 6 jaar ago

    Weer met veel plezier gelezen. Bedankt!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen