NFL Sunday: Patriots bevestigen favorietenrol, Bucs uitgeschakeld

Door

New England Patriots v Houston Texans

Namens SportAmerika allemaal de beste wensen voor het nieuwe jaar! In 2017 zijn de eerste negen NFL-wedstrijden al weer gespeeld. Na de vroege duels van de zondag ziet het play-off plaatje bijna compleet. De Patriots maken zich op voor een thuisduel in de divisieronde na het bevestigen van de AFC-favorietenrol tegen de Dolphins: 35-14. Miami ontmoet in de wildcard-ronde Pittsburgh dat de Cleveland Browns de tweede zege van het seizoen ontnam: 27-24 na overtime.

In de NFC zijn ook de Tampa Bay Buccaneers uitgeschakeld. De ploeg van Dirk Koetter won nog wel met heel veel moeite en wat geluk van de Carolina Panthers (17-16), maar zagen dat de Dallas Cowboys, één van de zes wedstrijden waar het ook afhankelijk van was, het lieten lopen tegen de Eagles (27-13).

New England Patriots @ Miami Dolphins

Bill Belichick en zijn mannen waren naar Miami afgereisd om het thuisvoordeel in de divisieronde veilig te stellen. De Dolphins hadden op hun beurt nog kans op de #5 seed in de AFC om een ontmoeting met de Texans (in plaats van de Steelers) af te dwingen in de wildcard-ronde.

Adam Gase kan zich echter weer op gaan maken voor een ontmoeting met Pittsburgh, want New England was een maatje te groot. Tom Brady zette zijn team op het juiste spoor gezet met touchdown passes naar Martellus Bennett en Michael Floyd. Miami begon de wedstrijd pas nadat ze ook nog twee field goals hadden toegestaan, maar kwamen toch terug naar 20-14. Een comeback van de Dolphins werd echter hardhandig gestopt door Julian Edelman (77 yard TD) en vooral dit blok van Floyd om Edelman buiten schot te houden.

Na dit monsterblok van Floyd was het verzet van Miami gebroken. LeGarrette Blount bepaalde de eindstand nog op 35-14 met zijn achttiende zespunter van het seizoen. De Dolphins (10-6) mogen dus niet tegen Houston aantreden, maar kunnen wel vertrouwen putten uit de eerdere ontmoeting met de Steelers in week 6. Met Le’Veon Bell, Antonio Brown en Ben Roethlisberger verloor Pittsburgh in eigen huis van Miami: 15-30.

New England kan zich verheugen op een weekje rust tijdens de wildcard-ronde en een thuisduel in de divisieronde na een fantastisch seizoen met slechts twee nederlagen.

Patriots 35 @ 14 Dolphins

Carolina Panthers @ Tampa Bay Buccaneers

De kans dat u hoofdprijs in de loterij heeft gewonnen is bijna even groot als dat Tampa Bay nog de play-offs zou halen. De Buccaneers moesten winnen en waren ook nog afhankelijk van zes! andere wedstrijden (waaronder een tie van de Redskins) om de play-offs te bereiken.

De eerste horde, het reeds uitgeschakelde Carolina, bleek al erg lastig te nemen voor de Bucs. In Tampa werd het een echt foutenfestival waarbij zowel Cam Newton als Jameis Winston allesbehalve zuinig omgingen met het balbezit. Newton liet drie van zijn passes onderscheppen, Winston verloor de bal na een strip sack van Wes Horton en een interceptie van James Bradberry. Ook de kickers maakten er een potje van (Graham Gano miste drie field goal, Roberto Aguayo twee) waardoor het scorend vermogen van beide ploegen tegenviel.

Het verschil tussen de twee teams bleef uiteindelijk maar beperkt tot één punt, maar echt attractief werd het nooit. De zege ging nog wel naar de Buccaneers door een mislukte two point conversion van Carolina in de laatste minuut, maar na een blik op het scores bij de andere duels (verlies Dallas) bleek de feestvreugde van korte duur. Negen zeges voor Tampa en zes voor Carolina zijn onvoldoende in de door Atlanta gewonnen NFC South.

Panthers 16 – 17 Bucs

Dallas Cowboys @ Philadelphia Eagles

In Philadelphia greep Dallas de mogelijkheid om te experimenteren met back-up running backs en quarterbacks. Met wisselend succes. Tony Romo liet zien dat hij het nog niet verleerd is: een touchdown pass bij zijn eerste drive.

De entree van derde quarterback Mark Sanchez pakte minder goed uit. Sanchize was vorig jaar nog actief voor de Eagles en leek even te zijn vergeten dat hij dit jaar niet meer voor Philly speelt.

Met Sanchez (8/15, 80 yards, 0 TD, 2 INT) aan het roer kwam de offense van Dallas niet meer vooruit. Ook de running game (zonder Ezekiell Elliott) bleef beperkt tot 40 yards. Dat gaf Philly de ruimte om een 10-3 achterstand om te buigen in een 27-13 overwinning. De Eagles eindigen ondanks de zege als laatste in de NFC East met 7-9. De Cowboys gaan als favoriet naar de NFC play-offs met een 13-3 record.

Cowboys 13 – 27 Eagles

Cleveland Browns @ Pittsburgh Steelers

De Steelers waren al zeker van de #3 seed in de AFC en kozen er voor om een aantal topspelers rust te geven. Zonder Bell, Brown en Big Ben lagen er kansen voor Cleveland om de tweede zege op rij te boeken.

De Browns, 1-14 maar wel op volle oorlogsterkte, wisten in de eerste helft wel raad met het ‘B-team’ van Pittsburgh. Een 14-0 voorsprong gaf Cleveland hoop op de tweede zege op rij, maar de gewijzigde offense van de Steelers kwam daarna wel op stoom. In de reguliere speeltijd werd de achterstand goedgemaakt (21-21), in overtime een field goal van Cleveland weggepoetst door een touchdown van Cobi Hamilton.

De Steelers (11-5) gaan dankzij zeven zeges op rij vol vertrouwen op weg naar de play-offs. In Cleveland zijn ze zeker van de 1st pick overall.

Browns 24 – 27 Steelers

Houston Texans @ Tennessee Titans

Ook voor de Texans en de Titans stond er niets meer op het spel. Dat gaf de Texans de ruimte om zowel Tom Savage als Brock Osweiler speelminuten te geven. Bill O’Brien, die al had aangegeven dat Savage niet de hele wedstrijd zou spelen, werd in Tennessee vroeger dan gewenst gedwongen om zijn startende quarterback naar de kant te halen. Na een quarterback sneak moest Savage naar de kant vanwege concussion protocol.

Zo kwam Osweiler al in het begin van het tweede kwart binnen de lijnen. Op dat moment keken de Texans al tegen 0-7 achterstand aan en die wist Osweiler niet weg te poetsen in de restant van het duel. Ondanks 253 yards (waarvan 115 naar DeAndre Hopkins), een passing én een rushing touchdown van Osweiler stond er ook na vier kwarten een verschil van zeven op het scorebord.

Het maakt het extra zuur voor Tennessee (9-7) dat ze al voor deze wedstrijd wisten dat ze één win tekort zouden komen voor de divisiewinst. Houston (ook 9-7) zal een enorme stap moeten zetten om niet weer af te gaan tegen de Kansas City Chiefs of de Oakland Raiders in de play-offs (vorig jaar 30-0 verlies in de wildcard-ronde tegen KC).

Texans 17 – 24 Titans

Overige uitslagen van de reeds uitgeschakelde teams:
Baltimore Ravens 10 @ 27 Cincinnati Bengals
Jacksonville Jaguars 20 @ 24 Indianapolis Colts
Chicago Bears 10 @ 38 Minnesota Vikings
Buffalo Bills 10 @ 30 New York Jets

Foto: Getty Images (archief)

1 Reactie
  1. FREDmirals 3 jaar ago

    de experts hadden een record voor tampa bay buccaneers verwacht van 4-12 dan is 9-7(eerste winning season sinds 2010) een mooie verbetering.
    net als de titans ook geen play offs maar wel winning season met dank aan de nr 1 en nr 2 draft picks van 2 jaar geleden.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen