NFL Recaps: Vikings, Steelers winnen cruciale divisiegames

Door

In week 9 van de NFL bleken de vroege games alvast een mooie opwarmer voor de later gespeelde krakers. Er waren vier divisie matchups waarbij het niveau nogal verschilde en drie games waarin er veel werd gescoord door de winnaars. De Steelers en Vikings boekten belangrijke zeges in de noordelijke divisies. Meer goed nieuws was er voor Julio Jones die eindelijk weer eens een touchdown mocht bijschrijven.

Tekst: Wouter Boerkamp/Toon Aerts


RAVENS KRIJGEN STEELERS NIET VAN HET VELD


De sterk verbeterde Pittsburgh Steelers mochten in Baltimore bewijzen dat ze nog steeds de koningen zijn van de AFC North. ‘Big Ben’ (270 yards, 3 TD totaal), James Conner (100+ yards rushing en een receiving touchdown) en de Steelers stelden wat dat betreft niet teleur. Vooral op third down (10/16) was Pittsburgh dodelijk tegen de sterke Ravens defense. Ze kregen de Steelers eenvoudig weg niet van het veld.

Dat gold (letterlijk) ook voor Ben Roethlisberger. ‘Big Ben’ ging keihard tegen de grond na een hit van Za’Darius Smith, maar na een cruciale eenmalige invalbeurt van Josh Dobbs keerde hij gewoon weer terug. Jesse James profiteerde direct van een diepe pass van Roethlisberger in aanloop naar de field goal van Chris Boswell om er weer een two score-game van te maken. Joe Flacco kon, na een driepunter van Justin Tucker, de gelijkmakende drive niet meer voltooien: 23-16.

LIONS WORDEN PLATGEWALST DOOR DE VIKINGS


In een belangrijke NFC North-rivalenstrijd stonden de Minnesota Vikings tegenover de Detroit Lions. Bij de Lions kon er niet meer gerekend worden op Golden Tate, die nu voor Philadelphia uitkomt. Bij de Vikings rekende men weer op Adam Thielen, die op zoek ging naar een negende wedstrijd op rij met meer dan 100 receiving yards. Velen gingen uit van een spannende game met play-off-implicaties, maar helaas kwamen zij bedrogen uit.

Al in de eerste helft was het al Vikings wat de klok sloeg. Vooral de defensie nam de touwtjes stevig in handen en gaf de Lions amper kansen. Tweemaal kwam Detroit in de redzone en tweemaal moesten ze vrede nemen met een field goal. De Vikings kregen wel de nodige punten op het bord, met een rushing touchdown van Latavius Murray en een succesvolle pass van Kirk Cousins naar Adam Thielen. Het zou echter het enige wapenfeit van Thielen worden en met 22 yards bleef hij ver onder de 100 yards die hij voor de negende keer op rij voor ogen had.

Na de koffie werden de Lions overklast door een superieure Vikings-defense. De O-line van Detroit sloeg er maar niet in om zijn quarterback te beschermen en de arme Matthew Stafford werd in totaal maar liefst tien keer gesackt. Meteen een teamrecord voor de Vikings. Op de koop toe forceerde de Vikings-defensie een fumble van Stafford en Kerryon Johnson die door defensive end Danielle Hunter werd opgepikt en binnengelopen voor een touchdown. Minnesota houdt zo zijn kansen op de play-offs gaaf, terwijl de Lions met het schaamrood op de wangen –en heel wat blauwe plekken- terug naar Detroit reizen.

OPMARS REDSKINS GESTUIT, EINDELIJK TOUCHDOWN JULIO JONES


De opmars van de Washington Redskins is gestuit door de Atlanta Falcons. Het verschil werd gemaakt op de running back-positie waar Ito Smith en Tevin Coleman veel productiever bleken dan Adrian Peterson en zijn back-ups. Coleman scoorde ook nog eens twee keer uit een pass van Matt Ryan. De kers op de taart bij de 38-14 zege was de eerste! touchdown van Julio Jones dit seizoen.

NACHTMERRIE DARNOLD TEGEN DOLPHINS


De wedstrijd tussen de Miami Dolphins en New York Jets was er bepaald niet een voor fijnproevers. Met Brock Osweiler en Sam Darnold ontbrak het aan kwaliteit op de quarterback-positie. Vooral Darnold beleefde een absolute nachtmerrie met drie intercepties, waaronder een pick six van Jerome Baker. Die score kon Miami goed gebruiken want zelf kwam het ook niet verder dan twee field goals: 13-6.

CHIEFS ZIJN MAATJE TE GROOT VOOR DE BROWNS


De Kansas City Chiefs, het team met de beste aanval in de NFL, bewezen nog maar eens waarom ze zo gevaarlijk zijn: ze scoren heel veel punten. In en tegen Cleveland werd het nooit echt een wedstrijd, waar de Browns een maatje te klein bleken. Quarterback Patrick Mahomes maakte opnieuw optimaal gebruik van al zijn wapens en eindigde de wedstrijd met drie touchdown-passes, wat zijn totaal nu al op 29 brengt dit seizoen. Zijn tegenstander Baker Mayfield deed het zelf verre van slecht, met bijna 300 yards en twee touchdowns. Maar vandaag was het niet genoeg voor de number one draft pick: 37-21.

GEEN MAGIE VOOR TAMPA BAY IN CAROLINA


Ryan Fitzpatrick mocht opnieuw starten voor de Tampa Bay Buccaneers bij de Carolina Panthers en dan schuift iedereen op naar het puntje van zijn stoel. De magie bleef echter grotendeels uit en een wisselvallige Fitzpatrick zag zijn team tekort komen tegen de zeer solide Carolina Panthers. De Panthers klommen al vrij snel op een grote voorsprong, drijvend op sterke prestaties van zowel quarterback Cam Newton (19/25, 247 yards, 2 TD) als running back Christian McCaffrey (79 rush, 78 yards rec, 2 TD). De Buccaneers knutselden nog een aardige comeback in elkaar en kwamen tot op een touchdown van een gelijke stand, maar het ontbrak Tampa aan dat tikkeltje magie om de bordjes ultiem gelijk te hangen: 28-42.

BILLS LEGGEN RODE LOPER UIT VOOR BEARS


Nathan Peterman mocht het weer proberen bij de Buffalo Bills door blessures bij Derek Anderson en Josh Allen. De tweedejaars quarterback bewees voor eigen publiek opnieuw dat hij niets te zoeken heeft in de NFL. Met drie intercepties, waarvan er een werd omgezet in een touchdown door Leonard Floyd, hielp hij de Bears op gang. Mitchell Trubisky had ook geen geweldige dag, maar liep met zijn Chicago Bears toch uit naar een 41-9 overwinning.

Cover photo: Getty Images (archief)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen