NFL Recaps: Vikings grijpen macht in NFC, comeback Saints

Door

In speelronde elf konden een aantal NFC-contenders laten zien dat ze samen met de Philadelphia Eagles thuishoren in de play-offs. De Minnesota Vikings maakten dat overduidelijk na een duel met een rechtstreekse concurrent. De New Orleans Saints hadden een grandioze terugkeer nodig om ook bij te blijven. Ook de Detroit Lions houden nog kans, in tegenstelling tot de stuurloze Green Bay Packers.

VIKINGS REKENEN OVERTUIGEND AF MET NFC-CONCURRENT

Het mooiste duel van de zondag stond op het programma in Minnesota. De Vikings (7-2) ontvingen de LA Rams, de verrassing van dit seizoen. Het door Sean McVay gecoachte team kon voorafgaand aan de wedstrijd een even goed rapport overleggen. De vraag was of de red hot offense onder leiding van Jared Goff ook tegen één van de beste defensies overeind zou blijven. In eerste instantie lukte dat tot rookie Cooper Kupp een cruciale fout maakte op centimeters van de endzone.

Het was het moment dat de Vikings-defense nog meer vertrouwen kreeg en Minnesota op weg ging naar een overtuigende zege. Latavius Murray overbrugde aan de andere kant wel het laatste stukje naar de endzone alvorens Adam Thielen zijn klasse voor de zoveelste keer dit seizoen toonde.

De inbreng van Thielen en Murray werd mede mogelijk gemaakt door een sterke offensive line van de Vikings die Aaron Donald en co goed op afstand hielden. De “Jeff Fischer-bowl” werd zo een prooi voor Case Keenum die samen met oud-teamgenoot Goff in 2016 maar tot vier zeges kwam onder leiding van Fischer. Nu staan de Vikings al op acht, met zeven keer Keenum under center. De Rams blijven met Goff staan op zeven zeges, al waren ze vandaag ook niet veel minder dan de Vikings. Dat biedt hoop voor de rest van het seizoen.

Rams 7 @ Vikings 24

SAINTS VERSLAAN REDSKINS NA GEWELDIGE COMEBACK

Een ander team dat met 7-2 begon aan de speeldag kon de verwachtingen lange tijd niet waarmaken. De New Orleans Saints hadden een flashback naar vorig jaar door liefst 31 punten toe te staan tegen de Washington Redskins. Mede door blessures bij A.J. Klein, Kenny Vaccaro en Marshon Lattimore viel de Saints-defense volledig uit elkaar. Kirk Cousins kende een geweldige dag tegen de gemankeerde verdediging van de thuisploeg. De quarterback gooide lijf en leden in de strijd op weg naar drie touchdowns.

Dat leek voldoende om de Saints te verslaan, maar in het vierde kwart veranderde alles. Met nog drie minuten op de klok werd een achterstand van 15 punten goedgemaakt. Alvin Kamara bleek weer het goudhaantje met een touchdown en de benodigde two point-conversion.

Mark Ingram zette New Orleans vervolgens op match point in overtime. Will Lutz benutte daarna de field goal voor de overwinning. Acht op een rij voor de Saints (8-2), terwijl de Redskins met 4-6 afhaken in de NFC.

Redskins 31 @ Saints 34

RAVENS STRAFFEN GEPRUTS HUNDLEY AF

De Green Bay Packers pakten vorige week de laatste strohalm in de NFC North door een zege op de Bears. Na vandaag lijkt Green Bay echter definitief een doodlopende weg te zijn ingeslagen. De Baltimore Ravens bleken een veel te goede defensie tegenover Brett Hundley. De vervanger van Aaron Rodgers leek compleet de weg kwijt te zijn op Lambeau Field en gooide drie intercepties en verloor de bal ook nog een keer via een fumble. Ook op cruciale momenten gaf Hundley niet thuis.

De Ravens hadden zo niet eens echt een offense nodig om de wedstrijd met ruim verschil te winnen. Dat was maar goed ook want Joe Flacco en co kennen ook nog geen goed seizoen. Baltimore doet echter nog wel mee met 5-5 in de minder sterke AFC. Hetzelfde record is in de NFC niet goed genoeg voor de Packers.

Packers 0 @ Ravens 23

KICKER MAAKT HET VERSCHIL IN NFC NORTH-CONTEST

De Chicago Bears konden het voor de tweede week op rij niet bolwerken tegen een divisieconcurrent. Na de Packers vertrokken ook de Detroit Lions met de volle buit uit Chicago. De Bears domineerden de running game dankzij Jordan Howard, maar Detroit was sterker door de lucht. Matthew Stafford had in Marvin Jones weer zijn beste receiver.

De score was echter nog in evenwicht diep in het vierde kwart. Het verschil in kwaliteit tussen de kickers bleek uiteindelijk doorslaggevend. Matt Prater was foutloos vanaf 52 yards. Connor Barth kwam niet eens in de buurt bij de poging om overtime af te dwingen.

De Bears spelen nergens meer voor met 3-7, De Lions kunnen als enige Minnesota nog bedreigen in de NFC North met 6-4.

Lions 27 @ Bears 24

Foto: Twitter Vikings Report

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen