NFL Recaps: Bears helpen Eagles naar play-offs, Ravens ontsnappen

Door

Tot de laatste minuut was het spannend in week 17 van de NFL. De Baltimore Ravens voorkwamen in de laatste secondes een nieuw ‘week 17-drama’ terwijl de Philadelphia Eagles optimaal profiteerden van een nederlaag van de Minnesota Vikings. Tijdens Sunday Night Football werd het laatste play-off ticket veroverd door de Indianapolis Colts na een rechtstreeks duel met de Tennessee Titans.

Tekst: Toon Aerts, Wouter Boerkamp


COLTS GRIJPEN LAATSTE PLAY-OFF TICKET TEGEN MARIOTA-LOZE TITANS


Twee teams uit de AFC South mochten in een onderling duel gaan uitmaken wie het laatste play-off ticket zou pakken. Lange tijd leek het niet op een wedstrijd tussen twee teams die nog een vervolg van het seizoen verdienden in 2019. Zonder Marcus Mariota brachten de Tenessee Titans aanvallend weinig tot niks in eigen huis en bij de Indianapolis Colts maakte zelfs Andrew Luck een onbegrijpelijke fout.

Dankzij de pick six van Jayon Brown en het harde werk van running back Derrick Henry (93 yards) bleven de Titans nog enigszins in de wedstrijd. Tot 17-24 mocht Tenessee zelfs hopen op een onwaarschijnlijke zege onder leiding van Blaine Gabbert, maar juist op dat moment toonde de back-up opnieuw zijn zwakte.

De Colts speelden de wedstrijd daarna eenvoudig uit. Zij kunnen ook met meer perspectief vooruit kijken naar de play-offs gezien de herrijzenis van Andrew Luck, het sterke spel van de offensive line en een paar ontluikende defensieve talenten. Of dat voldoende is om het de Houston Texans te verslaan in de wild-card ronde moet nog blijken.


RAVENS OVERLEVEN COMEBACK BROWNS, STEELERS MET LEGE HANDEN


Voor drama op het einde van het reguliere seizoen, moesten we voor het tweede jaar op rij in Baltimore zijn. Daar konden de Ravens met winst tegen de Cleveland Browns de AFC North winnen en tegelijk de rivalen uit Pittsburgh uit de play-offs knikkeren. Het werd meteen duidelijk dat het een hardbevochten wedstrijd zou worden in Baltimore. De Ravens-defensie opende sterk met een interceptie van Baker Mayfield, maar diezelfde rookie quarterback antwoordde met een touchdown. Ook bij de Ravens loopt er een rookie quarterback rond en die wilde niet onderdoen voor zijn concurrent aan de overkant. Lamar Jackson scoorde twee rushing touchdowns in de eerste helft en haalde in totaal alweer 90 yards met de benen.

In de tweede helft leek een comeback in de maak voor Cleveland. Baker Mayfield haalde opnieuw een prachtige truc uit zijn hoge hoed en gooide de bal 48 yards naar Jarvis Landry voor een touchdown.

In het vierde kwart leek het Ravens-kaartenhuisje helemaal te gaan instorten. David Njoku, de tight end van de Browns, ving een onmogelijke bal in de endzone om de Browns tot op twee punten van de Ravens te brengen. Diezelfde Ravens leken offensief helemaal verlamd te zijn en Baker en co kregen zo nog een laatste kans om de wedstrijd naar zich toe te trekken. Helaas voor de Browns-fans (en Steelers-fans) lukte het net niet en werd Mayfield bij 4th & 10 op de helft van de Ravens geïntercepteerd door C.J. Mosley. De Ravens konden de victory formation aannemen en de AFC North op hun naam schrijven.

Concurrent Pittsburgh won ook, al was het met moeite. De Bengals lieten zich niet zomaar naar de slachtbank leiden en ze maakten er een erg competitieve wedstrijd van. De Steelers moesten zelfs met een achterstand de rust in, maar uiteindelijk wisten ze de game toch nog naar zich toe te trekken in de tweede helft: 16-13. Door de winst van de Ravens waren er echter enkel maar beteuterde gezichten te zien in Heinz Field. Voor het eerst sinds 2013, spelen de Steelers geen football in januari.


BEARS VERPESTEN FEEST VIKINGS, EAGLES PROFITEREN


De opdracht was duidelijk voor de Minnesota Vikings, winst tegen divisiegenoot Chicago Bears zou voldoende zijn voor een play-off ticket. Chicago was al verzekerd van play-off football, maar zou bij een onwaarschijnlijk verlies van de LA Rams ook nog een bye week kunnen verdienen. Dat laatste scenario verdween al snel uit zicht gezien de score in LA, maar dat spoorde Matt Nagy en zijn mannen niet aan om de Vikings vrij baan te geven, in tegendeel. De Bears speelden alsof zij het team waren dat nog alles had om voor te strijden. Een groot contrast met Minnesota, waar zowel de duurbetaalde Kirk Cousins als de Vikings-defense niet thuis gaf. Cousins oogde hulpeloos tegen de uitmuntende Bears-defense.

Bears-quarterback Mitchel Trubisky en het running back-duo Tarik Cohen en Jordan Howard toverden wel makkelijk punten op het scorebord. Trubisky profiteerde vooral op third down optimaal van het zwakke spel van de (back-up) corners van de Vikings.

Cousins leidde zijn team slechts naar één touchdown drive en daar had hij ook nog overduidelijk hulp van de arbitrage voor nodig (drie penalty’s, waarvan zeker twee onterecht). Stefon Diggs tilde de score naar 10-13 en dat leek het startschot voor een inhaalrace, maar de Bears bleven hun sportieve plicht doen. Ook diep in het vierde kwart ,tegen een second string defense, oogde de Vikings-offense alsof ze voor het eerst dit seizoen met elkaar op het veld stonden waardoor de score alleen maar pijnlijker werd voor de fans in Minneapolis: 10-24.

De Philadelphia Eagles wisten dankzij de derde zege op rij (24-0 bij de Redskins) optimaal te profiteren en gaan na een onwaarschijnlijke ontsnapping alsnog naar de play-offs. Opnieuw is Nick Foles de redder van ‘Philly’ al is het nog de vraag of hij kan spelen in het volgende duel. Foles liep gekneusde ribben op tegen de Skins en werd afgelost door Nate Sudfeld in het vierde kwart. Wordt vervolgd.


CHIEFS, MAHOMES #1, PATRIOTS VERZEKERD VAN BYE WEEK


Patrick Mahomes heeft er geen twijfel over laten bestaan, hij is de MVP van dit seizoen. De Oakland Raiders waren de ideale tegenstander voor Mahomes om de #1 seed voor de Chiefs veilig te stellen en zijn 49ste en 50ste! touchdown pass van het seizoen te gooien.

Dankzij Tyreek Hill liepen de Chiefs nog verder weg bij de Raiders: 35-3. Door die zege blijven de Chiefs op basis van de tiebreaker de Chargers voor in de divisie en daarmee ook in de conference. In het kielzog van de Chiefs gaan de New England Patriots als nummer twee naar de play-offs. Ook zij krijgen een week vrij na een blow-out tegen de dramatische New York Jets: 38-3.


OVERIGE UITSLAGEN/PROGRAMMA


Falcons @ Bucs 34-32
Jaguars @ Texans 3-20
Cowboys @ Giants 36-35
Panthers @ Saints 33-14
Dolphins @ Bills 17-42
Lions @ Packers 31-0
Cardinals @ Seahawks 24-27
49ers @ Rams 32-48
Chargers @ Broncos 23-9

Cover photo: Getty Images (archief)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen