NFL Play-Off Preview #1 – Texans ontvangen gehavende Raiders

Door

raiders-texans-1

Aankomende zaterdag beginnen de NFL play-offs! Echter zullen veel objectieve fans ietwat teleurgesteld zijn met de eerste matchup die de play-offs ons voorschotelt. Want in de Houston Texans en de Oakland Raiders staan er twee ploegen tegenover elkaar waarvan eigenlijk niemand verwacht dat zij in de huidige staat een kans maken op een mogelijke trip naar de Super Bowl.

Texans historisch slechte divisiewinnaar
Net als vorig jaar kon de AFC South weinig indruk maken. De Jaguars waren wederom het lachertje van de divisie, de Colts stelden zwaar teleur, en hoewel de Titans een grote vooruitgang boekte, waren het wederom de Texans die ondanks al hun beperkingen de divisie binnen sleepten. Het zegt genoeg dat Houston meer dan de helft van haar negen overwinningen (vijf) binnen de divisie boekte. En kijkend naar het point differential blijkt Houston zelfs een historisch slechte divisiewinnaar te zijn.

raiders-texans-2

Schrale troost voor de Texans zal zijn dat de nummer vijf van dit rijtje, de New York Giants van 2011, uiteindelijk de Super Bowl wonnen. Maar alle andere ploegen strandden voor de Conference Championship Game. Het zegt genoeg over de wisselvalligheid van de Texans dit jaar, en lijkt ook genoeg te zeggen over de kansen van Houston in de play-offs.

Raiders maken einde aan 14 jaar zonder play-offs
De Raiders komen weliswaar met een groot probleem de play-offs in (de blessure van Derek Carr), maar zullen desalniettemin blij zijn dat ze weer eens acte de présence geven in de play-offs. Daarmee staan de Raiders niet langer in een deprimerend rijtje met ploegen dat al heel lang wacht op de play-offs.

raiders-texans-3

Vanaf volgens jaar wordt de top-5 plek van de Raiders ingenomen door de Tampa Bay Buccaneers, ironisch genoeg de ploeg die in 2002 de Super Bowl won ten koste van Oakland. Zij wachten, net als de Jacksonville Jaguars, sinds 2007 op een nieuwe kans in de NFL play-offs.

Back to Brock
Grote vraag bij Houston deze week was vooral: wie wordt de quarterback? De man van 72 miljoen, Brock Osweiler, werd in week 15 onder luid gejuich van de Texans-fans aan de kant gehaald voor Tom Savage. Onder zijn leiding gingen de Texans 2-1, maar in de nederlaag tegen Tennessee van afgelopen zondag liep Savage een hoofdblessure op. Osweiler maakte de wedstrijd degelijk af, en ongeacht of Savage herstelt van zijn hersenschudding, heeft O’Brien bekend gemaakt dat Osweiler weer zijn plek terug krijgt.

Toch is het maar de vraag hoeveel het uitmaakt. Onder beide quarterbacks sputterde de offense, en kijkend over het hele seizoen, is het duidelijk waar het probleem van de Texans-offense wel en niet ligt.

raiders-texans-4

Daarmee zal een groot deel van de offense leunen op een goed uitgeruste Lamar Miller, die de afgelopen twee weken ontbrak en volgens Bill O’Brien nu klaar is om te gaan. Eerder dit jaar liep hij voor 104 yards en één touchdown tegen de Raiders, waarmee hij heeft bewezen dat hij kan produceren tegen Oakland.

Lot Raiders in handen van rookie
De Raiders hebben hetzelfde probleem. Na de desastreuze blessure van Derek Carr lijkt het seizoen als een nachtkaars uit te gaan. Om dit te voorkomen moest Matt McGloin de offense in leven houden. In week 17 mocht diezelfde McGloin beginnen, maar na een schouderblessure kwam rookie Connor Cook erin.

Hoewel Jack Del Rio nog niks officieel bekend heeft gemaakt, is de kans heel groot dat rookie Connor Cook zal moeten gaan starten wegens de pijntjes van Matt McGloin. Hiermee komt alle druk op rookie Connor Cook te liggen, die het tegen Denver zwaar had en in Houston een defensie zal tegenkomen die vooral in eigen huis sterk voor de dag kan komen.

Daarmee komt ook hier veel druk te liggen op de runningbacks, in dit geval Latavius Murray, Jalen Richard en DeAndre Washington. Maar als de wedstrijd tegen Denver een voorbode was, gaan de Oakland-runningbacks het zwaar krijgen. Want zonder Derek Carr als quarterback, speelden de Broncos zeer agressief met veel mensen bij de lijn, omdat zowel McGloin als Cook niet in staat bleken om de defensie hiervoor te bestraffen.

Texans-defensie ijzersterk in Houston
Ondanks het ontbreken van J.J. Watt, staat de defensie van Houston wederom als een huis. Ze zijn zelfs nummer één in total defense, tweede in passing defense (Denver is hier #1), twaalfde in rushing defense en elfde in points per game. Het geeft aan hoe de Texans deze wedstrijd moeten gaan winnen tegen een gehavende Oakland-offense: met hun defense.

raiders-texans-6

Volgens het alom gerespecteerde ProFootballFocus zijn bovenstaande spelers dé uitblinkers binnen deze defensie. Het toont aan dat ze in elke linie spelers hebben staan die de kwaliteit van de defensie omhoog halen, en vooral het spel van Jadeveon Clowney is de laatste weken veelbelovend. De voormalige #1 pick laat eindelijk zien wat hij kan, en is daarmee een waardig vervanger van J.J. Watt geweest in 2016.

Daarnaast is de prestatie van A.J. Bouye zeer opvallend te noemen. Vanwege blessures kwam hij in zijn vierde jaar aan meer speeltijd toe, en hierin ontpopt hij zich volgens PFF als één van de beste cornerbacks in de NFL. Enkel Chris Harris Jr. (Denver), Aqib Talib (Denver) en Dominique Rodgers-Cromartie (Giants), krijgen dit jaar een hogere beoordeling dan Bouye.

Turnovers moeten het verschil maken
Aan de andere kant moeten de Oakland Raiders in deze wedstrijd nog meer gaan vragen van hun defensie, die gedurende het seizoen statistisch genomen een beneden gemiddelde defensie was. De enige categorie waarin de Raiders echter goed scoren zijn turnovers, een gevolg van weinig giveaways en heel veel takeaways.

raiders-texans-7

Het laat het contrast zien met de Texans, die weliswaar qua opgeven van yards een veel betere defensie hebben, maar wel een stuk minder turnovers forceren. Daarnaast zijn ze vooral met Brock Osweiler aan het roer kwetsbaar gebleken in het opgeven van turnovers.

Het wordt voor de Raiders dan ook zaak dat, wie de quarterback ook moge zijn, ze zuinig met de bal omgaan en hun defensieve spelmakers – Khalil Mack, Bruce Irvin, Sean Smith, Reggie Nelson, David Amerson – de rest laten doen. Vooral Mack is hierin belangrijk, want dit seizoen is hij misschien wel de sterkste pass rusher van de hele NFL. En tegen een relatief zwakke offensive line van Houston, kan Mack weleens een bepalende x-factor worden.

Conclusie
Eerder dit seizoen was Oakland net te sterk voor Houston, en dat was met Derek Carr under center. Zonder Derek Carr, én in Houston, lijkt het dan ook teveel gevraagd voor de Raiders om hier hun seizoen levend te houden.

De defensie van de Texans is in eigen huis ijzersterk gebleken, en ondanks de wisselvalligheid wisten alleen de San Diego Chargers dit seizoen in Houston te winnen. Diezelfde defensie zal Connor Cook, of Matt McGloin, in toom gaan houden en de Raiders-offense ineffectief maken.

Beide ploegen zullen weinig kans maken op een run richting de Super Bowl, die ironisch genoeg in Houston plaats zal vinden, maar het gemis van Derek Carr zal betekenen dat de Texans toch mogen blijven hopen, en dat de Raiders nog even moeten wachten op hun volgende play-off overwinning.

VOORSPELLING: Houston wint met 20-13

3 Reacties
  1. Luc 3 jaar ago

    In week 11 zag je toch vooral dat de Texans en Raiders offensief veel leunde op de passing plays. Defensief deed Houston het erg goed waardoor Derek Carr vaak onder druk stond van de offensive line, hierdoor gooide Carr toch een interception. Deze wedstrijd zal dit waarschijnlijk hetzelfde gaan liggen. Helaas voor de Raiders spelen ze zonder Carr en aangezien de Texans erg sterk thuis zijn zullen de Raiders dit gaan verliezen. In de Divisional Round zullen de Texans toch gaan verliezen van de Chiefs.

    • Justin Kevenaar 3 jaar ago

      Of de Patriots, ligt natuurlijk aan de uitslag van de #6 Dolphins tegen de #3 Steelers!

      Maar eens dat het waarschijnlijk niets zal uitmaken tegen wie ze uitkomen. Daar zijn ze te zwak voor.

  2. R 3 jaar ago

    Ik blijf mij verbazen dat een team als de Texans in de play-offs zitten en waarschijnlijk nog een ronde verder komen ook….

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen