NFL free agency: vuurwerk in de NFC

Door


Terwijl de hele sportwereld op zijn gat lag, was er wel vuurwerk in de NFL: free agency ging gewoon door. Alleen de medische keuringen liepen vertraging op door de coronacrisis. Teams in de NFC zaten zeker niet stil en een aantal wist zich flink te versterken. Ook de QB carrousel draaide, door de move van Tom Brady, ineens op volle toeren. Naast TB12 zijn meer grote namen op een nieuwe plek terecht gekomen. Neem bijvoorbeeld wide receiver DeAndre Hopkins en running back Todd Gurley. In dit artikel vind je een overzicht van de meest opvallende gebeurtenissen in de NFC tot nu.

ONGEKEND VEEL QB-VERSCHUIVINGEN

De meest besproken deal was uiteraard die van Tom Brady. Na zes Super Bowl overwinningen wilde hij er op 42-jarige leeftijd nog twee jaar bij aanplakken in Florida bij de Tampa Bay Buccaneers. Dit zorgde er overigens ook voor dat Jameis Winston nu zonder werk zit. Het was echter niet het enige QB nieuws deze week. Een aantal gevestigde namen bleven keurig op hun plek. Drew Brees maakte in een eerder stadium al bekend twee jaar langer bij de Saints te blijven voor 25 miljoen dollar per jaar. In Dallas kreeg Dak Prescott de franchise tag van de Cowboys (voor 33 milioen dollar), die daarmee tijd kopen om tot een lange termijn deal te komen. De Vikings besloten Kirk Cousins, na een goed seizoen, te belonen met een verlenging van twee jaar.

Niet iedereen bleef waar hij zat. De Bears vonden ervaren concurrentie voor Mitch Trubisky in Nick Foles. Na een dramatisch jaar in Jacksonville krijgt hij de kans zich te herstellen in Chicago. Verreweg de meeste quarterback verschuivingen vonden plaats in Charlotte, North Carolina. Voormalig MVP Cam Newton werd na negen jaar gereleased en is daarmee meteen de meest opvallende naam die nog beschikbaar is in free agency. Als vervanger trokken de Panthers Teddy Bridgewater aan voor drie jaar (60 miljoen dollar). Daarnaast werd XFL-revelatie Philip “PJ” Walker aangetrokken. Hij is een oude bekende van nieuwe head coach Matt Rhule. Tot slot werd Kyle Allen naar de Redskins gestuurd voor een fifth-round pick.

WIDE RECEIVERS IN TREK

Ondanks dat de komende NFL draft bol staat van wide receiver talent, hebben veel teams geen afwachtende houding aangenomen als het gaat om deze positie. Twee deals springen het meest in het oog. Arizona lacht zich een ongeluk dat ze DeAndre Hopkins voor een zeer lage prijs konden traden met de Texans. Resultaat is dat Kyler Murray ineens een ongekend aantal wapens tot zijn beschikking krijgt in zijn tweede jaar. Ook onverwacht was de contractverlenging van Amari Cooper bij de Cowboys. Eerder werd verwacht dat Prescott een lange termijn deal zou krijgen en Cooper zijn heil elders zou gaan zoeken. Met 100 miljoen dollar in vijf jaar is Cooper na Julio Jones de WR met het hoogste jaarsalaris.

De Cowboys zaten niet stil en bonden ook Randall Cobb langer aan zich: 3 jaar voor 27 miljoen dollar. Emmanuel Sanders was een zeer gewilde speler die veel kan betekenen voor teams met play-off ambities. Het toch al goed gevulde aanvalsteam van de Saints werd met Sanders versterkt (2 jaar, 16 miljoen dollar). Tot slot verdiende Robby Anderson ook een mooi contract (2 jaar, 20 miljoen dollar) bij de Panthers. Daarmee bulkt de NFC South nu van het WR-talent.

FALCONS EN SAINTS VERSTERKEN ZICH

Uiteraard was de move van Brady naar de Buccaneers de grote blikvanger in de NFC South, maar het waren de andere teams in deze divisie die zich het meest versterkten. De Falcons willen terug naar de play-offs en tonen hun ambities. Ze namen een gokje met Todd Gurley. Het wordt spannend om te zien of hij zijn oude vorm gaat hervinden in Atlanta. Het meeste geld werd besteed aan het aantrekken van DE Dante Fowler. De voormalige speler van de Rams krijgt 48 miljoen dollar voor drie jaar in Atlanta. Matt Ryan kreeg er verder nog een paar wapens bij met Laquon Treadwell (WR) en Hayden Hurst (TE).

In New Orleans hoopt men dit jaar eindelijk weer de stap te zetten naar de Super Bowl. Brees verlengde al en Sanders kwam het WR-corps versterken. Veteraan Malcolm Jenkins wordt de vervanger van Vonn Bell op de safety positie. Andrus Peat, guard, tekende een nieuw contract voor vijf jaar, 57.5 miljoen dollar. Tot slot werd ook defensive tackle David Onyemata aan boord gehouden met een nieuw contract. Kortom, de Saints zijn er wederom op vooruit gegaan.

NEW YORK TEAMS ACTIEF

Al jaren wachten fans in New York op nieuw succes van hun teams. De Jets waren al opvallend actief (daarover meer in het artikel over de AFC later deze week), maar ook de Giants roerden zich. Dave Gettleman had het druk in de afgelopen week. Voormalig Panthers corner back James Bradberry werd opgepikt voor drie jaar waarin hij 45 miljoen dollar verdient. Leonard Williams werd voor het team behouden en inside line backer Blake Martinez kwam over van de Packers. Zodoende zijn er behoorlijk wat nieuwe defensieve impulsen bij de Giants die eindelijk weer een rol van betekenis hopen te gaan spelen.

De komende weken, op weg naar de draft, houden we de laatste ontwikkelingen in free agency scherp in de gaten.

Coverphoto: Phelan M. Ebenhack | AP Photo

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen