Seattle Seahawks: Russell Wilson

NFL 32-in-32 | Seattle Seahawks: vooruit zonder Legion of Boom

Door

Seattle Seahawks: Russell Wilson

Het NFL-seizoen is aanstaande en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge ‘draftees’ en de nieuwe stand van zaken op het depth chart: alles komt aan bod. In deel 21 het team dat mét Russell Wilson, maar zonder Legion of Boom de LA Rams wil uitdagen: de Seattle Seahawks


FREE AGENCY


De Seattle Seahawks hebben er een twijfelachtige free agency op zitten. Vooral de vertrekkers vallen op, maar daar was in de draft aandacht voor. Safety Earl Thomas, DE Frank Clark (via trade) en cornerback Justin Coleman zochten allemaal andere oorden op. Daarnaast ging wide receiver Doug Baldwin op pensioen.

Aan inkomende zijde werd Frank Clark vervangen door Ziggy Ansah. Voormalige pro-bowler Ansah heeft al bewezen een vaardige edge rusher te zijn, maar in 2018 liep hij tot tweemaal toe een blessure aan de schouder op. Hij speelde slechts zeven games en het wordt afwachten hoe fit hij zal zijn in 2019. De O-line werd aangevuld met Mike Lupati, die overkomt van de Arizona Cardinals. Ook bij Iupati’s gezondheid kunnen, na een blessure aan de kruisbanden in 2018, vraagtekens gezet worden. Tenslotte werd er een nieuwe kicker aangetrokken met Jason Myers. Myers tekende in 2018 al eens eerder voor de Seahawks, maar werd in augustus van dat jaar alweer weggestuurd. Hij tekende vervolgens bij de New York Jets en beleefde een uitstekend seizoen. Zijn Pro Bowl-selectie was een kers op de taart. Nu heeft Myers een contract voor drie seizoenen getekend en moet hij voor stabiliteit zorgen op de kicker-positie.


NFL DRAFT


Met heel wat trades wisten de Seahawks een pak aan draft picks binnen te halen. Eind april werden er maar liefst elf nieuwe spelers gekozen. De eerste ronde pick van Kansas City (gekregen voor Frank Clark) werd gebruikt om de defensive line te versterken. L.J. Collier uit TCU zal aan de overkant van Ezekiel Ansah spelen als defensive end en wordt meteen in de starting line-up verwacht. Collier is stevig gebouwd, met zijn 1.88m en 132 kilogram en voegt een flinke dosis kracht toe aan de D-line.

In de tweede ronde kwamen er nog eens twee spelers bij. Met Marquise Blair uit Utah werd een safety gedraft die kan rijpen achter Bradley McDougald en Tedric Thompson. Aan aanvallende zijde koos Seattle voor de gigantische wide receiver D.K. Metcalf van Ole Miss. De spierbundel is een deep threat die veel snelheid aan het receiver-korps toevoegt. In de derde ronde werd gekozen voor linebacker Cody Barton, net als Marquise Blair afkomstig van Utah. Barton krijgt de kans om te leren van de defensieve leider Bobby Wagner. De overige zeven picks waren Gary Jennings (WR, West Virginia), Phil Haynes (RG, Wake Forest), Ugochukwu Amadi (S, Oregon), Ben Burr-Kirven (LB, Washington), Travis Homer (RB, Miami) en Demarcus Christmas (DT, Florida State).


OFFENSE


De offense staat of valt met quarterback Russell Wilson. Dat is ook de boodschap van de Seattle front office, want Wilson werd dit tussenseizoen de bestbetaalde speler in de NFL. Hij tekende een vierjarig contract ter waarde van $140 miljoen. Wilson gooide vorig seizoen een record aantal touchdowns (35) en zette daar amper zeven intercepties tegenover. Hij haalde zijn beste passer rating van zijn carrière met 110.9. Wilson leidde zijn Seattle Seahawks naar een 10-6 record en de play-offs. Rondom Wilson staat een O-line die belooft “demoraliserend” te zijn voor de defensie van de tegenstander. Naar het einde van 2018 toe toonde de O-line al veel tekenen van beterschap. Vier van de vijf spelers van die verbeterde unit keren terug in 2019: left tackle Duane Brown, center Justin Britt, right guard D.J. Fluker en right tackle Germain Ifedi. Mike Lupati moet de O-line nog beter maken op left guard.

Qua wapens kan Russell Wilson rekenen op wide receiver Tyler Lockett. Lockett had een topseizoen in 2018, met 965 receiving yards en tien touchdowns. Hij is de duidelijke WR1 en wordt Wilsons belangrijkste doelwit. Verder zijn er op wide receiver vraagtekens rond de paraatheid van David Moore en D.K. Metcalf. Indien fit, beschikt Seattle evenwel over een zeer degelijk receiver-korps. Vanuit de backfield is het uitkijken naar Chris Carson. Head coach Pete Carroll rekent steeds op de running game en dat bleek ook in 2018, waarin Carson 1151 yards haalde en negen touchdowns scoorde. Carson zal in de run afgelost worden door voormalige eerste ronde pick Rashaad Penny.


DEFENSE


Van de Legion of Boom blijft zo goed als niets meer over in Seattle. Er is echter door de jaren heen een leider opgestaan in de vorm van middle linebacker Bobby Wagner. Wagner maakte al deel uit van het team dat in het 2013 season de Super Bowl won en is nu uitgegroeid tot de hoeksteen van de Seahawks-defensie. Volgens Pro Football Focus miste Wagner vorig seizoen exact één tackle.

Voor het overige zijn er wel wat vraagtekens te stellen bij de Seahawks-defensie. De d-line zal bijvoorbeeld serieus verzwakt aan het seizoen beginnen door de schorsing van zes weken voor defensive tackle Jarran Reed. Ook beide defensive ends, Ezekiel Ansah en rookie L.J. Collier, zijn niet zeker dat ze het seizoensbegin halen door blessures. De secondary is bovendien niet meer wat ze ooit geweest is. Lang vervlogen lijken de tijden van de Legion of Boom. Men hoopt in Seattle dat jonge talenten als cornerbacks Tre Flowers en Shaquill Griffin de scepter kunnen overnemen.

UPDATE: Jadeveon Clowney verruilt de Houston Texans voor de Seattle Seahawks. Zijn komst vergroot de kansen voor de Seahawks in hun divisie.


CONCLUSIE


De Seattle Seahawks zitten met heel wat vraagtekens voor het begin van het seizoen dankzij tal van blessures. Gezien het relatief moeilijke programma van de eerste weken, kan de seizoenstart wel eens moeizaam gaan worden. Vooral defensief lijken de Seahawks hun schaapjes nog niet op het droge te hebben. De vraag is dus hoezeer Russell Wilson en de offense de defensie kunnen ontlasten.

Het lijkt onbegonnen werk om de LA Rams uit te dagen voor de divisiewinst in de NFC West. Met een Russell Wilson op volle kracht moet het echter nog steeds mogelijk zijn om een play-off plek te versieren. Dit wordt helemaal een mogelijkheid als de gok van Pete Carroll en co. om op de jeugd in te zetten, goed uitpakt.

VOORSPELLING: 9-7

Lees alle 32-in-32 artikelen hier!

Cover photo: John McDonnell/The Washington Post

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen