NFL 32-in-32 | New York Giants: Big Blue Comeback?

Door

Het NFL-seizoen komt er langzaam aan en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge ‘draftees’ en de nieuwe stand van zaken op het depth chart: alles komt aan bod. Vandaag een team dat de herinnering aan 2017 zo snel mogelijk achter zich wil laten : de New York Football Giants.


FREE AGENCY


Het seizoen 2017 kenmerkte zich vooral door totale chaos binnen de normaal zo stabiele New York Giants organisatie. Na het fiasco rond het benchen van QB Eli Manning en de totale chaos in de verdediging werden zowel coach Ben McAdoo als General Manager Jerry Reese op straat gezet. De nieuwe GM, Dave Gettleman deed meteen wat Reese al jaren werd verweten: hij trok wél de portemonnee voor een offensive lineman. De 62 miljoen dollar die Nate Solder de komende 4 jaar gaat verdienen moeten ervoor zorgen dat de blind side van Manning eindelijk de bescherming krijgt die de 37-jarige QB nodig heeft. Linebacker Alec Ogletree mag bij de Giants laten zien dat hij meer is dan een eeuwig talent. Running back Jonathan Stewart en wide receiver Cody Latimer moeten voor diepte op hun positie zorgen.

Er werd afscheid genomen van Jason-Pierre Paul. De edge rusher kon niet meer brengen wat er van hem verwacht werd. Rodgers-Cromartie, hoewel een van de betere cornerbacks, nam teveel cap space in beslag waardoor ook hij mocht vertrekken. Guards Jason Pugh en Weston Richburg waren het vorige seizoen vooral geblesseerd, ook zij mochten vertrekken. Daarnaast zien we ook Geno Smith, die vooral zal worden herinnerd als de quarterback die de recordreeks van Manning onderbrak, en miskoop Brandon Marshall niet meer terug bij de Giants.


NFL DRAFT


De draft kon voorde Giants twee kanten op. Een complete rebuild door de opvolger van Eli Manning te draften óf nog één keer alles uit de QB wringen en de meest gehypte speler selecteren. GM Gettleman koos voor het laatste door running back Saquon Barkley te draften. De keuze voor de door menig scout aangekondigd als een ‘generational talent’ kun je hem natuurlijk niet kwalijk nemen. De running game van de Giants is -mede door de dramatische o-line– al jaren een lachertje. Aan Saquon Barkley en de 2e ronde pick, guard Will Hernandez, om hier verandering in te brengen.

Hernandez moet samen met Nate Solder de weg vrijmaken voor de man met de enorme quads en Manning de tijd geven om te gooien. Barkley zal waarschijnlijk minder afhankelijk zijn van de mannen voor hem. Hij bewees bij de Penn State Nittany Lions al te kunnen excelleren achter een Offensive Line die allesbehalve top was.

In de 5e ronde werd met QB Kyle Lauletta een mogelijke opvolger gekozen voor Eli Manning. De keuze voor de Richmond QB werd door Pro Football Focus uitgeroepen tot een van de steals van de draft. Hij zal nu mogen rijpen als back-up in de hoop dat hij over een paar jaar de touwtjes over mag nemen van Manning. Over een paar seizoenen zal blijken of Gettleman bij zijn eerste draft voor de Giants de hele franchise gered heeft of ze weer terug bij af zijn.


OFFENSE


Superster Odell Beckham is hersteld van zijn enkelbreuk en laat op de training alweer de ene na de andere one-handed-catch zien. Plan A – gooi de bal naar Odell- is dus terug. Daar zou Manning door de vernieuwde Offensive Line wat meer tijd voor moeten hebben. Door de komst van Solder en Hernandez kan voormalig 1e ronde bust Ereck Flowers naar de andere kant van de lijn om te zien of hij dat wél kan. Tight End Evan Engram en wide receiver Sterling Shepard lieten vorig seizoen al zien over een baklading talent te beschikken. Met de dubbele dekking die Beckham op zich zal krijgen zou het voor beide wel eens een break-out season kunnen worden.

Nieuw in de Giants offense is een Plan B, de running game. En wat een plan B! Is het wel plan B? Saquon Barkley en zijn enorme dijen moeten de Giants gaan dragen. Een flinke druk op de schouders van de Rookie. De Giants hebben flink in hem geïnvesteerd dus het is te hopen dat hij het aankan.

Het grootste probleem van de Giants offense bevindt zich under center. Ja, er is een verbeterde offensive line. Ja, zijn favoriete receiver is terug en ja, er is iemand om de bal aan af te geven maar dat verandert niks aan hoe de quarterback er zelf voor staat. Manning ziet er al een aantal seizoenen uit alsof hij het fysiek allemaal niet meer helemaal aankan. Dat je dan nog steeds een Super Bowl kan winnen liet zijn broer zien bij de Denver Broncos. Voor de Giants is het te hopen dat de jongere Manning dat nog in zich heeft.


DEFENSE


Van één van de beste units in de NFL in 2016 ging de defense naar absolute chaos in het seizoen erna. Wat dat betreft een perfecte metafoor voor de hele franchise. Dit seizoen zijn er een hoop nieuwe gezichten en een nieuwe defensive scheme. De nieuwe coaches schakelen om van een 4-3 verdediging naar een 3-4. Voor Damon Harrison daarom de rol om als nose tackle meerdere linemen bezig te houden. Kareem Martin en Dalvin Tomlinson hebben een nieuwe rol als defensive end. Het is aan de nieuwe coaches van de Giants om deze relatief nieuwe groep zo snel mogelijk aan elkaar te leren wennen.

De drie cornerbacks werden allemaal om verschillende redenen geschorst het vorige seizoen. Het vertrek van cornerback Rodgers-Cromartie moest worden opgevangen door de in de 3e ronde van de supplemental draft gekozen Sam Beal. Door een schouderblessure mist hij echter het hele seizoen waardoor de positie met Eli Apple en Janoris Jenkins dun bezet is.


CONCLUSIE


De Giants zijn nog steeds in “win-now” modus. Of ze daar het team voor hebben valt zeer te betwijfelen. Wellicht verrassen ze wekelijks vriend en vijand en weet de nieuwe hoofdcoach Pat Shurmur nog één keer alles uit Eli Manning te wringen, is Odell weer zijn oude zelf, is Barkley as advertised en is de verdediging in hun nieuwe opstelling niet te stoppen. In dat geval is the sky the limit. Waarschijnlijker is echter dat het sommige weken klikt, in andere nog niet. Met de Super Bowl kampioen in de divisie zal het lastig worden om de play-offs te halen, slechter dan vorig seizoen zal het hopelijk voor Giants fans niet zijn. Als het dat wel is kunnen ze in ieder geval op zoek naar een nieuwe quarterback.

CONCLUSIE: 8-8

Lees hier deel 1: Cleveland Browns

3 Reacties
  1. R 2 weken ago
    Reply

    Quarterback is natuurlijk het belangrijkste, maar als dit team fit blijft zijn ze toch een serieuze contender voor een play-off plaats…?

    • Jules Huijnen 2 weken ago
      Reply

      Als ze fit blijven. Maar de spoeling is nogal dun als er iemand wegvalt.

      En het moet ook nog maar klikken met de nieuwe coaches.

      Ik hoop het trouwens wel hoor!

      • R 2 weken ago

        Ik zie zoveel aanvallend talent, dat op de Steelers begint te lijken. 1 van de beste WR, 1 van de beste catch TE’s en een RB wat een one in a million talent is. Maar ze moeten het inderdaad allemaal wel even bewijzen. Waar denk jij dat de defense staat (2jaar geleden nog geweldig).

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen