NBA Vooruitblik: Last year’s 5-1

Door

NBA: Playoffs-Cleveland Cavaliers at Golden State Warriors
De NBA is weer los! Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26 | 25-21 | 20-16 | 15-11 | 10-6 | 5-1

5. Oklahoma City Thunder (53-29)
Los Angeles Lakers v Oklahoma City Thunder - Game Five
In: PF Domantas Sabonis, SG Daniel Hamilton, SG Ronnie Price, SG Victor Oladipo, F Ersan Ilyasova, G/F Alex Abrines, F/C Joffrey Lauvergne
Out: F Kevin Durant, G Randy Foye, F Serge Ibaka, G Dion Waiters

Het verhaal van OKC is bekend. Met één been stonden ze in de Finals, tot dat ze een 3-1 voorsprong verspeelden tegen Golden State. In de off-season verloor OKC weer van de Warriors, ditmaal met het vertrek van Kevin Durant. OKC bouwt aan een nieuw team met aan het roer Russell Westbrook, de man is een wandelende triple-double en zal ook dit seizoen weer goed zijn voor enkele historische statlines. General Manager Sam Presti was voor het vertrek van Durant al bezig het team te vernieuwen en te verbeteren. Serge Ibaka, ooit onderdeel van de big three in OKC,werd geruild voor jonge spelers als Oladipo en Sabonis (draft). Het geeft de Thunder wat meer diepte in de backcourt en onder het bord zal de rol van Steven Adams groter worden als rim protector. Ondanks het verlies van Durant staat er nog steeds een behoorlijk team. Verwacht dit seizoen vooral veel van Westbrook. De point guard heeft nu alle touwtjes in handen en zal ongetwijfeld een gooi doen naar de MVP-Award.

4. Toronto Raptors (56-26)
150803232050-raptors-new-jersey-2015-16.home-t1
In: C Jakob Poeltl, PF Pascal Siakam, F/C Jared Sullinger, G Fred VanVleet
Out: F/C Bismack Biyombo, F James Johnson, F Luis Scola

De Raptors hebben zich in de afgelopen jaren stapje voor stapje ontwikkeld tot een belangrijke speler in het Oosten. Jonge spelers kregen de tijd zich te ontwikkelen en dat leidde tot de Conference Finals afgelopen seizoen. In de zomer gebeurden er weinig schokkende dingen in Toronto. Met het verlengen van DeMar DeRozan blijft het succesvolle backcourt duo met Lowry intact. Wijzigingen ten opzichte van vorig jaar zijn er vooral te noteren in de frontcourt. Biyombo, Johnson en Scola vertrokken en daar kwamen nieuwe roleplayers voor terug. Met Jakob Poeltl wordt opnieuw gekozen voor een Europese big man, al is het afwachten of hij direct een meerwaarde zal zijn. Voor Toronto zal het doel een nieuwe trip naar de Eastern Conference Finals zijn. Met zo’n beetje hetzelfde team als vorig jaar behoort dat zeker tot de mogelijkheden. Echter is het de vraag of dit voldoende zal zijn om Cleveland van de troon te stoten.

3. Cleveland Cavaliers (57-25)
Cleveland Cavaliers v Phoenix Suns
In: PG Kay Felder, C Chris Andersen, G-F Mike Dunleavy, C Albert Miralles
Out: C Timofey Mozgov, G Matthew Dellavedova, G-F Dahntay Jones, C Sasha Kaun

Een historisch seizoen voor Cleveland. De route in het Oosten verliep opnieuw soepel, maar in de Finals zag het er lang naar uit dat Golden State Warriors opnieuw een brug te ver was. Een geweldige comeback leverde uiteindelijk de titel op waar Cleveland en Lebron James al zolang op wachtten. Voor dit seizoen zal het doel niet anders zijn. Verwacht in het reguliere seizoen niet al te veel spannende dingen in Cleveland. Ze zullen redelijk op de cruise control door het seizoen gaan, om er in de Play-offs echt te staan. Als we heel eerlijk zijn is het eigenlijk vooral uitkijken naar een rematch tussen de Warriors en Cavaliers. In de zomer was het toch redelijk onrustig. Het duurde lang voordat J.R. Smith een contractverlenging tekende. In free-agency werd Matthew Dellavedova weggeplukt door de Milwaukee Bucks. Het verdedigende spel van de Aussie zal gemist gaan worden in Cleveland, maar het zal een nieuwe ronde naar de Finals niet in de weg staan.

2. San Antonio Spurs (67-15)
San Antonio Spurs v Utah Jazz - Game Four
In: PG Dejounte Murray, C Dewayne Dedmon, C Pau Gasol, G Livio Jean-Charles, F David Lee
Out: C Boban Marjanovic, F/C Boris Diaw, F/C Tim Duncan, F David West

Het eerste seizoen zonder Tim Duncan. Het zal wennen worden voor de fans, maar ook voor de Spurs zelf. In 2015-2016 kende de ploeg van coach Pop een ongekend regulier seizoen. Er werd slechts éénmaal thuis verloren en de streak van 50+ wins seasons werd vrolijk verlengd. Toch wilde het niet helemaal klikken op het moment dat het om de prijzen ging en waren de Play-offs een teleurstelling. Nu Duncan is gestopt mogen we de Spurs echt het team van Kawhi Leonard noemen. De forward kwam de league binnen als een verdediger, maar heeft zich ontwikkeld tot een MVP-caliber speler. Wat we mogen verwachten van Leonard zagen we in de eerste wedstrijden van dit seizoen al. Een nummer één optie aanvallend. Het verlies van Duncan moet worden gecompenseerd door Pau Gasol. De Spanjaard kende een lastige tijd in Chicago, maar moet met zijn type spel uitstekend passen in San Antonio. Vraag is wel hoeveel er nog in het vat zit bij Gasol. De Spurs zullen opnieuw een force zijn in het Westen, maar hoe ver ze dat zal brengen is de vraag.

1. Golden State Warriors (73-9)
Stephen Curry
In: C Damian Jones, SG Patrick McCaw, F Kevin Durant, C Zaza Pachulia, F David West
Out:G Leandro Barbosa, F Harrison Barnes, C Festus Ezeli, G/F Brandon Rush, F/C Marreese Speights

73-9! Het record van de Bulls werd vorig jaar uit de boeken (vooral van achter de driepuntlijn) geschoten door de Golden State Warriors. Maar het team zal vooral herinnerd worden als het team dat een 3-1 voorsprong in de Finals verspeelden. Pijnlijk, maar uiteindelijk zorgde dat er wel voor dat Kevin Durant aan boord kwam. De Warriors waren offensief al monsterlijk, de toevoeging van KD maakt dat alleen nog maar groter. Golden State mag gezien worden als de te kloppen ploeg en zullen zelf revanche willen halen op vorig seizoen. In het begin zal het vooral uitkijken zijn naar de klik tussen KD en zijn nieuwe teamgenoten, maar we mogen verwachten dat het zal gaan lopen tussen de supersterren (team USA!). Een punt van aandacht is de bank. Het aantrekken van Durant heeft gevolgen gehad voor de diepte op de bank en in de eerste wedstrijd tegen de Spurs zagen we al dat dit problemen opleverde. Maar uiteindelijk zal het wachten worden op juni, wanneer (hoogstwaarschijnlijk) Golden State Warriors en Cleveland Cavaliers opgaan voor ronde drie!

1 Reactie
  1. Ties 3 jaar ago

    Het loopt bij de Warriors nog (zoals te voorspellen viel) allesbehalve soepel. Er zullen nog wel een paar maandjes overheen gaan voordat de machine op volle toeren draait. Kunnen de Spurs (zie ik nog steeds als de voornaamste West-concurrent van GS) daarvan profiteren en een gaatje slaan richting first seed in het Westen?

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen