NBA Vooruitblik: Last year’s 30-26

Door

Het duurt niet lang meer voor de NBA weer zijn glorieuze heropwachting maakt. Dat betekent dat de komkommertijd er zo stilletjes aan begint op te zitten. Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

30. Brooklyn Nets (20-62 in 2016-2017)

In: DeMarre Carroll, Allen Crabbe, Timofey Mozgov, D’Angelo Russell, Jarrett Allen (Draft)
Out: Brook Lopez, Bojan Bogdanovic

Een onfortuinlijke trade met de Boston Celtics een paar jaar geleden, maakt dat de Nets zich al enkele seizoenen op patchwork moeten beroepen. Als team zonder heden en toekomst, moest Brooklyn proberen jonge spelers weg te kapen bij andere teams. Waar offer sheets voor Tyler Johnson, Donatas Motiejunas en Otto Porter Jr. afliepen op een sisser, lukte het via trade om een van hun andere targets, Alan Crabbe, binnen te halen, een jaar na datum. GM Sean Marks ging verder creatief aan de slag met de cap space tot zijn beschikking: hij nam het monstercontract van Timofey Mozgov over van de Lakers en werd beloond met D’Angelo Russell, de No. 2 pick in 2015, en hij wist een first-rounder los te wrikken van Toronto gewoon om DeMarre Carroll te absorberen. Met Russell (21) hebben de Nets een jonge point guard in de rangen. Tel daarbij mogelijks drie Draft picks volgende zomer, en het zal erop aankomen voor Brooklyn om spelers zoals Crabbe, Rondae Hollis-Jefferson en Caris Levert uitvoerig te evalueren in 2017-2018, en voorzichtig uit het dal te klimmen. In 2019 hebben ze terug hun eigen first-rounder.

29. Phoenix Suns (25-58 in 2016-2017)

In: Josh Jackson (Draft)
Out: /

De Suns waren, net zoals de afgelopen seizoenen, tevreden om verder te bouwen op hun jonge core, en daarbij grote trades en free agent signings links te laten liggen. Spilspelers Devin Booker en T.J. Warren krijgen in de über-atletische Josh Jackson een running mate die meteen kan bijdragen, vooral defensief, maar zeker ook offensief. Marquese Chriss en Dragan Bender waren lottery picks in 2016 en gaan meer dan genoeg kansen krijgen in 2017-2018. In de Summer League presteerden ze ondermaats, maar beide zijn nog erg jong en hebben meer dag genoeg tijd om de puzzel te leggen. Big men Alex Len en Tyson Chandler zullen samen het grove werk verzetten in de paint. Point guard Eric Bledsoe zal het moeten klaarspelen zonder backup Brandon Knight, die het hele seizoen zal missen met een gescheurde ACL.

28. Los Angeles Lakers (26-56 in 2016-2017)

In: Kentavious Caldwell-Pope, Brook Lopez, Lonzo Ball (Draft), Josh Hart (Draft), Kyle Kuzma (Draft)
Out: D’Angelo Russell, Timofey Mozgov, Nick Young

Magic Johnson en nieuwe GM Rob Pelinka brachten terug enthousiasme naar Lakerland. Het duo staat voor een nieuwe regime en maakte deze zomer een paar cruciale beslissingen, die een nieuwe richting aangeven. Timofey Mozgov werd gedumpt en met hem de controversiële D’Angelo Russell, wat de Lakers volgend jaar de nodige cap space geeft om achter de grote vissen te gaan. De No. 2 overall pick werd gebruikt om hometown hero Lonzo Ball in purple-and-gold te krijgen. Hij is een traditionele pass-first point guard met ongebruikelijke shooting mechanics, maar met de nodige intangibles om het niveau van zijn teammates de hoogte in te duwen.  De 29-jarige Brook Lopez mag zich een jaartje bewijzen in Los Angeles: vorig seizoen was hij een van de best scorende centers in de NBA, en zijn contract loopt af volgende zomer.

27. Philadelphia 76ers (28-54 in 2016-2017)

In: Markelle Fultz (Draft), Furkan Korkmaz (Draft), J.J. Redick, Amir Johnson
Out: Gerald Henderson

De 76ers weten wat ze willen. In een trade met de Boston Celtics verkregen ze de No. 1 pick, die ze gebruikten om point guard Markelle Fultz te selecteren. Het lijkt erop dat Philadelphia hem ziet als de kers op de taart van hun huidige core die bestaat uit center Joel Embiid, swingman Ben Simmons en de veelzijdige Robert Covington. Hoe gezond iedereen kan blijven, zal cruciaal zijn voor de Sixers. Embiid speelde amper 31 wedstrijden vorig jaar en onderging een operatie aan de meniscus. Jahlil Okafor, die, althans voorlopig toch, ook een belangrijke spil is, trad aan in 50 wedstrijden. Simmons zat het volledige seizoen uit en miste ook de Summer League. Philadelphia weet momenteel niet wat het heeft, maar het ziet er allemaal veelbelovend uit. Shooter J.J. Redick zal het team versterken wat betreft driepunters. Het team schoot er vorig jaar veel raak (#10 in de NBA), maar het conversiepercentage zat verre van goed (#25 in de NBA).

26. Orlando Magic (29-53 in 2016-2017)

In: Jonathan Isaac (Draft), Jonathan Simmons, Arron Afflalo, Shelvin Mack, Marreese Speights
Out: Jeff Green, Jodie Meeks, C.J. Watson

Het is al geleden van toen Dwight Howard een Magic-uniform droeg, dat het team uit Orlando enigszins relevant was in de NBA. De big man was een aanzienlijke speler toen hij nog in Florida vertoefde, maar zijn productie werd in geen enkel opzicht vervangen toen hij zijn boeltje mocht pakken voor de Lakers. Hun first-rounders na Howard? Victor Oladipo, Aaron Gordon, Elfrid Payton en Mario Hezonja. Oladipo, misschien wel de meest getalenteerde van deze bunch, werd vorig jaar wandelen gestuurd naar OKC voor Serge Ibaka, die al snel zelf naar Toronto mocht vertrokken. Bismack Biyombo kreeg een gulle 17 miljoen dollar, maar heeft zijn potentieel (nog) niet waargemaakt. Het hoeft waarschijnlijk geen betoog dat Orlando schoon schip maakte deze zomer: GM Rob Hennigan mocht vertrekken en werd vervangen door Jeff Weltman en John Hammond. De 19-jarige forward Jonathan Isaac is hun eerste wapenfeit.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen