NBA Vooruitblik: Last year’s 25-21

Door

Het duurt niet lang meer voor de NBA weer zijn glorieuze heropwachting maakt. Dat betekent dat de komkommertijd er zo stilletjes aan begint op te zitten. Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26

25. New York Knicks (31-51 in 2016-2017)

In: Frank Ntilikina (Draft), Tim Hardaway Jr, Ramon Sessions, Michael Beasley, Enes Kanter (Trade), Doug McDermott (Trade)
Out: Derrick Rose, Justin Holiday, Carmelo Anthony

No more Melo Drama. De New York Knicks sluiten het bizarre Phil Jackson-hoofdstuk door veteraan Carmelo Anthony, de grote zondebok van P-Jax en een doorn in het oog van de Knickerbockers, te verruilen voor rolspelers Enes Kanter en Doug McDermott. Het is nu officieel aan unicorn Kristaps Porzingis om het team op z’n jonge schouders te dragen. Team president Steve Mills en GM Scott Perry erven onder meer teenage point guard Frank Ntilikina van de Zen Master: de MVP van het FIBA Under-18 kampioenschap is misschien niet zo sexy als Dennis Smith Jr, die na de Fransman werd geselecteerd in de Draft, maar hij heeft in ieder geval veel potentieel. Hetzelfde kan niet worden gezegd voor Joakim Noah, die vorige zomer overkwam van de Chicago Bulls.  Met z’n slechte houding en ondermaatse productie, is Noah lang niet de speler die hij vroeger was. Derrick Rose werd vriendelijk bedankt voor bewezen diensten. Hij was af en toe solid en liet 18 PPG optekenen, maar hij speelde ook egoïstisch en was te uitdrukkelijk op zoek naar een volgende payday.

24. Minnesota Timberwolves (31-51 in 2016-2017)

In: Jimmy Butler (Trade), Jamal Crawford, Taj Gibson, Jeff  Teague
Out: Zach Lavine, Ricky Rubio, Kris Dunn

Year One van Tom Thibodeau in Minnesota was geen klinkend succes. De jonge Wolves speelden met veel ups en downs en wisten amper 31 wins uit de brand te slepen. Het verdict? Tijd voor versterkingen. Die kwam er dubbel en dik in de vorm van ex-Bull Jimmy Butler en veteranen Jamal Crawford, Taj Gibson en Jeff Teague. Butler maakt Minnesota meteen een pak geloofwaardiger: hij is een begaafde verdediger die met veel gemak 20 punten of meer dropt per wedstrijd. Hopelijk gaat zijn werkethiek over op youngsters Andrew Wiggins en Karl-Anthony Towns. ‘Sixth Man King’ Jamal Crawford is bijna 40 maar nog altijd in topvorm. Teague is een underrated point guard die de bal goed schiet en meteen het verlies van Ricky Rubio opvangt. Gibson is een harde werker die het vuile werk opknapt rond de ring.

23. Sacramento Kings (52-30 in 2016-2017)

In: George Hill, Vince Carter, Zach Randolph, De’Aaron Fox (Draft), Frank Mason (Draft), Harry Giles (Draft), Justin Jackson (Draft)
Out: Rudy Gay, Arron Afflalo, Tyreke Evans, Ben McLemore, Langston Galloway

Al 11 seizoenen op rij hebben de Kings de playoffs niet gehaald. Na de ruil van DeMarcus Cousin in het voorjaar, bleef Sacramento ook deze zomer aan het team sleutelen — met als resultaat een make-over van formaat. De Kings haalden 6 nieuwe rotatiespelers voor een interessante mix van heel jong en heel oud, wat voor een interessante dynamiek zal zorgen. GM Vlade Divac spendeerde 72 miljoen dollar aan Hill, Carter en Randolph, een gok die wel eens heel goed zou kunnen uitdraaien. De 40-jarige VC en big man Z-Bo presteerden bovengemiddeld als teammates bij de Grizzlies vorig seizoen, en Hill was zelfs uitstekend voor de Jazz tot hij zich blesseerde. De Draft bracht jonge winnaars van Kentucky, Duke, North Carolina en Kansas. Point guard De’Aaron Fox zou zomaar even kunnen starten in het backcourt. De rookies en vets krijgen verdere ondersteuning van Buddy Hield, Skal Labissiere en Georgios Pappagiannis.

22. Dallas Mavericks (33-49 in 2016-2017)

In: Josh McRoberts (Trade), Jeff Withey, Dennis Smith Jr (Draft)
Out: AJ Hammons (Trade), DeAndre Liggins (Trade)

De Mavericks hielden het rustig deze zomer. Waar 2016 nog Harrisson Barnes bracht en 2015 Wesley Matthews, moest Dalles het dit jaar houden op first-round pick Dennis Smith Jr. De point guard van NC State toonde zich sterk in de verschillende summer leagues en zal waarschijnlijk een groot deel uitmaken van de rotation van de Mavs. Dat betekent een reserverol voor Yogi Ferrell, die vorig jaar uit het niets kwam om een belangrijk puzzelstuk te worden. Of Smith genoeg is om een grote sprong te maken in de Western Conference? Waarschijnlijk niet. Maar het doel voor Mark Cuban en de zijnen mag duidelijk wezen: volgend jaar hun cap space gebruiken om grote free agents na te jagen. Matthews staat nog twee jaar op de boeken aan 35 miljoen dollar, maar voor de rest klopt in Dallas het financiële plaatje helemaal.

21. New Orleans Pelicans (34-48 in 2016-2017)

In: Rajon Rondo, Ian Clark, Frank Jackson (Draft)
Out: Tim Frazier

De midseason-acquisitie van DeMarcus Cousins werd niet meteen een daverend succes: blessures en inconsistentie weerhielden de Pels ervan om de playoffs te halen in de drukke Western Conference. Zonder assets om mee te puzzelen, was het een logische keuze om point guard Jrue Holiday te verlengen voor vijf jaar aan 126 miljoen dollar. Omer Asik, E’Twaun Moore, Alexis Ajinca en Solomon Hill blijven aan boord, al was het maar omdat New Orleans geen trade partner vond die hun contracten wilde overnemen. In de koopjeshoek vonden Alvin Gentry en de zijnen Rajon Rondo, die nog steeds vintage performances in zich heeft, maar zich tegenwoordig het meest laat opmerken door te clashen met coaches.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen