NBA Update: Let the preseason games begin

Door

Houston Rockets v Oklahoma City Thunder - Game OneNa 107 wedstrijdloze NBA-dagen stuitert de bal eindelijk weer. Het voorseizoen begint vandaag. Zeven NBA-teams komen in actie. Oklahoma City Thunder speelt in Turkije om 15.00 uur tegen het sterke Fenerbahçe Ülker. De Chicago Bulls spelen om 01.00 uur (feitelijk zondag) Nederlandse tijd tegen de Indiana Pacers, terwijl de New Orléans Pelicans en Houston Rockets het een uurtje later tegen elkaar opnemen. Als slotstuk om 05.00 uur de Golden State Warriors tegen Los Angeles Lakers.

Thunder – Fenerbahçe
Kevin Durant moet het in Turkije nog stellen zonder collega-superster Russell Westbrook. De atletische pointguard is nog zeker tot eind november uitgeschakeld. Daarom is het uitkijken naar Reggie Jackson, die in de afgelopen play-offs al de vrijgekomen plek met verve innam. Hoewel je zou verwachten dat OKC met gemak over Fenerbahçe Ülker heen loopt, kan dat wel eens anders uitpakken. De afgelopen seizoenen is gebleken dat NBA-teams veel moeite hebben met de verschillende stijl van spelen in Europa. Kijkers met een Sport1-abonnement moeten om 15.00 uur inschakelen om niets te missen van de eerste officiële preseason game.

Bulls – Pacers
Waar de NBA-fans 107 dagen zonder basketballgeweld al veel vinden, was het helemaal afzien voor Bulls-fans. Zeventien maanden zonder Derrick Rose was een lange zit. Daar komt vanavond waarschijnlijk een einde aan. De MVP van 2010-2011 keert eindelijk weer terug van zijn zware knieblessure. Helemaal blessurevrij zijn de Bulls nog niet; Joakim Noah kampt met liesklachten na een uitglijder tijdens de training en Kirk Hinrich is (zoals altijd eigenlijk) ook twijfelachtig. Aan Pacers-zijde is er de terugkeer van Danny Granger. Ook hij was praktisch het hele vorige seizoen uitgeschakeld. De Pacers en de Bulls worden beiden gezien als titelkandidaten, dus deze wedstrijd is een mooie voorbode.

Pelicans – Rockets
Twee teams die hopen hoge ogen te gooien komend seizoen. Speciale interesse gaat uit naar de Rockets, waar Dwight Howard zijn debuut kan maken. Interessant is ook wie er power forward gaat spelen voor Houston. Volgens Howard gaan ze experimenteren met hem op power foward en Asik als center. De Litouwer Donatas Motiejunas heeft nog niet veel bewezen en Greg Smith trainde gisteren pas voor het eerst mee na zijn heupblessure. Die positie is dus vacant, aangezien Howard onetwijfeld de nummer één center is. Bij de Pelicans zijjn de verwachtingen ook hoog. Met Jrue Holiday hebben ze nu een All Star-pointguard in de gelederen. Met een fitte Anthony Davis en Eric Gordon is er genoeg talent aanwezig om te strijden voor een play-offplek. Gordon is echter nog enkele weken uitgeschakeld na wederom een pittige enkeloperatie.

Warriors – Lakers
Veel liefhebbers kijken uit naar de Golden State Warriors komend seizoen. Het team verraste afgelopen seizoen in de play-offs door de Spurs in de halve finale van de play-offs tot het uiterste te dwingen. Tel daarbij Andre Iguodala en een fitte David Lee en Andrew Bogut op en er staat een sterk team. Hoe anders is het bij de Lakers. Zonder Kobe Bryant staat er een mager team. Ook Pau Gasol en Steve Nash ontbreken namelijk. Gasol is na zijn operatie nog niet in staat om minuten te maken, waardoor er misschien kansen zijn op -minieme- speeltijd voor de Nederlander Dan Gadzuric.

Mullin schiet met scherp
Tijdens het trainingskamp van de Sacramento Kings was er ook nog tijd voor wat vertier. Jimmer Fredette vermaakte de aanwezige fans door tien uit vijftien driepunters binnen te kogelen. De vijftigjarige Hall of Famer Chris Mullin was één van die aanwezige en dacht: dat kan ik beter. De vijfvoudig All Star laat even zien het kunstje nog niet verleerd te zijn. Met een carrièregemiddelde van 38,4 procent op driepunters is dat geen verrassing. Liefst veertien van zijn vijftien pogingen vliegen feilloos binnen. Rookie Ben McLemore, drie uit dertien tijdens de afgelopen Summer League, kijkt vanaf een afstandje jaloers toe.


Kleedkamerhumor bij Celtics
Vorig seizoen gingen de heren Rondo en Humphries tijdens de wedstrijd Boston Celtics – Brooklyn Nets ordinair op de vuist, dit jaar delen de twee de kleedkamer samen. Om de spanning wat te breken heeft Keith Bogans (ook overgekomen van de Nets) een poster van de bitch fight in de kleedkamer opgehangen en vraagt spelers te turven wie van de twee het gevecht zou winnen. Humphries zei overigens tegen MassLive.com dat de stand momenteel gelijk is.


White mist Europese campagne
Tot slot een somber bericht. Royce White, de zestiende draftkeuze van 2012, is niet met zijn nieuwe club Philadelphia Sixers naar Europa afgereisd voor de duels in Bilbao en Manchester. White kampt met een angststoornis en heeft vliegangst. Dat was reden voor de Houston Rockets om hem van de hand te doen. Hij speelde afgelopen seizoen geen enkele NBA-wedstrijd en bivakkeerde even de D-League. In de zomer verruilde hij de Rockets voor de Sixers, maar het lijkt wederom een moeilijk verhaal te worden. Hoofdcoach Brett Brown gaf in Bilbao aan dat op aanraden van de teamdokter is besloten om White thuis te laten.


Foto: Getty Images

1 Reactie
  1. Sinan 7 jaar ago

    Ik ga mijn wekker zetten hoor… The Return!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen