NBA Superstars: who’s got next?

Door

Het leek gisteren nog toen Michael Jordan de NBA domineerde. Natuurlijk was er ook wel Karl Malone, Patrick Ewing, Kemp en Payton, Reggie en de Pacers en een heleboel anderen, maar de 90’s, die waren van MJ. Toen kwam die jonge kerel van Akron, Ohio: LeBron James. De schijnbaar onvermoeibare forward draagt zijn kroon nu al heel erg lang, maar wie volgt hem op als het gezicht van de NBA? Let’s line up the contenders.

IN LEBRON’S SCHADUW

Dit zijn de gasten die de ‘cut’ net zullen missen en wellicht niet meer op hun sterkst zullen staan zodra James er de brui aan geeft.

RUSSEL WESTBROOK

De regerende MVP vindt moeilijk zijn draai met zijn twee versterkingen. Hij probeert duidelijk zijn speelstijl wat aan te passen om Carmelo Anthony en Paul George te betrekken, maar dit lijkt niet de beste piste voor hem. Westbrook heeft een verleden met blessures, maar is daar helemaal door. Hoe lang gaat de Brodie-trein op volle toeren draaien? De trein zal wel in OKC blijven, zoveel is (bijna) zeker.

PAUL GEORGE

De numero 2 in OKC ging kost wat kost naar de City of Angels, maar maakte een pitstop in Oklahoma. Of dit een permanente pitstop zal worden is allesbehalve zeker. Alles zal afhangen van dit seizoen. Voorlopig speelde George heel up en down. Hij scheerde een paar hoge toppen, maar verdween soms ook in de achtergrond.

JOHN WALL

Aan vertrouwen geen gebrek bij John Wall, maar zijn seizoenstart lijkt hij wel gemist te hebben. Vorig jaar kwam Wall’s naam heel vaak in de nieuwsberichten met spectaculaire plays, maar dit seizoen is hij met momenten niet bij de les en lijkt hij ook niet immens gemotiveerd. Misschien wacht hij af tot de prijzen in zicht zijn. De ‘face of the NBA’ prijs zal hem dan wellicht ontglippen.

DEMARCUS COUSINS

BOOOGIE! Cousins is aan een sterk seizoen bezig. Zijn eerste volledig jaar in New Orleans is goed begonnen. De successen van de Pelicans laten echter nog wat op zich wachten. Niet verrassend, want naast Cousins, Anthony Davis en Jrue Holiday is de talentpoel mager. Rajon Rondo blesseerde zich al snel, maar is al lang niet meer de Rondo die we kenden van bij de Celtics. Boogie blijft een risicovolle superstar, want naast al zijn uitstekende uitlatingen kunnen er ook vaak negatieve zijn.

KEVIN DURANT

Hoewel velen Kevin Durant als een ultimate superstar zien, ziet hij dat zelf niet zo. Hij gaf onlangs nog toe dat de face of the Warriors Steph Curry was. Durant heeft alle tools om de meest dominante speler ooit te zijn, behalve die killer instinct dan.


DE CONTENDERS


KYRIE IRVING

De voormalige running-mate van de King staat niet voor niets bovenaan op dit lijstje. Als we vandaag een MVP moesten uitdelen, kwam Uncle Drew zeker in aanmerking. Irving doet fantastische dingen op het terrein en door het uitvallen van Gordon Hayward zien we tot wat hij in staat is.

ANTHONY DAVIS

AD is al sinds 2012 een vaste waarde in de NBA, maar we blijven wachten op die absolute dominantie. Wil dat zeggen dat die misschien niet komt? Hij en zijn running mate Boogie, tonen flitsen van greatness, maar kunnen toch niet overtuigen in New Orleans. Daar komt nog eens boven dat Davis geen volledig seizoen op het veld kan blijven. Zijn getalenteerde lichaam lijkt niet bestemd voor het duw en trek werk van zijn positie.

KAWHI LEONARD

The Claw kwam dit seizoen nog niet in actie maar toonde in het verleden al dat hij zonder moeite een top 5 speler is in de NBA. Zowel offensief als defensief is Leonard de absolute top. Hij groeit mee in de Spurs-machine in alle aspecten. Hard-working, nederig, stil en saai… want dat lijkt een probleem te zijn. Is een superstar die niets zegt een superstar? Leonard zal het in ieder geval niet zeggen.

GIANNIS ANTETOKOUNMPO

The Greek Freak stormde uit de startblokken in 2017-2018. Hij leek ‘a man on a mission’. Amper een man dan wel, want Giannis is amper 22 en heeft nog veel marge voor verbetering. Defense was nog een werkpunt voor de young Buck, maar ook hier werd aan gewerkt in de off-season. Hij scheert hoge toppen en niemand weet echt waar zijn limiet ligt. In duel met King James, heeft hij zijn man gestaan. Dat belooft.

KRISTAPS PORZINGIS

De Let is amper 22, maar draagt de Knicks op zijn schouders. Sinds het vertrek van ball-stopper Carmelo Anthony is de Zinger gelanceerd. Hij heeft een gemiddelde van rond de 30 punten en doet daar naast ook fantastisch verdedigend werk. Het enige wat Kristaps lijkt te kunnen tegenhouden is zijn lichaam: 2.20 meter en een povere 109kg toont aan hoe jong hij nog is. Kan zijn lichaam 82 wedstrijden per jaar aan tegen de topper van elke tegenstander? Times Square will tell.

BEN SIMMONS

De voormalige LSU Tiger is het tweede juweeltje dat de Sixers binnenhaalden na het ‘tankwork’ van Sam Hinkie. Na zijn blessure van vorig seizoen waren de verwachtingen hoog voor Simmons, maar de jonge Australiër lost die perfect in. Hij is nu al meters voor op de rookies in zijn jaar en wordt al mee vernoemd bij de toppers van de NBA.

JOËL EMBIID

Trust the Process. Ondanks het feit dat de Kameroenese Embiid amper gespeeld heeft sinds hij werd gedraft in 2014, heeft hij alle tools om een echte topper te worden (is hij eigenlijk al). Hij toont heel vaak hoe fantastisch getalenteerd hij wel is. Bovendien is zijn charisma en uitstraling iets wat de NBA kan gebruiken. Joel houdt wel van wat trashtalking, uitdagen en whoever talks the talk, better walk the walk. Indien Embiid gezond kan blijven zal hij die walk zeker doen.

Hoe goed is Joel Embiid? (Flickr)

(Top photo: Flickr)

6 Reacties
  1. Ynse 2 jaar ago

    Ben Simmons ging naar LSU, niet UCLA, dus een Tiger ipv een Bruin.

    • Hans Van Puyenbroeck 2 jaar ago

      Good point, vergissing on my part!

  2. Laker 2 jaar ago

    Volgens mij zat er toch echt nog iemand tussen MJ en LeBron. Een of andere Kobe Bryant misschien!?!?!?

    • Hans Van Puyenbroeck 2 jaar ago

      Kobe er bewust niet bij gezet. Ondanks zijn brilliance was hij nooit echt de enige topper in zijn tijd. MJ speelde tot 2003 en was naar het einde toe zeker niet de GOAT meer, maar in 2003 kwam LBJ ook al op het toneel.

  3. Robba 2 jaar ago

    KD?

  4. J 2 jaar ago

    Ondanks dat Kobe niet de “enigste” superster was in de NBA of bij de Lakers was hij wel de beste! In de tijd van Jordan zijn pensioen bij de Bulls tot aan zijn pensioen bij de wizzards waren de Lakers 3 keer kampioen. Mooie lijst verder..

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen