NBA 30-in-30 | New York Knicks: De weg omhoog is ingezet

Door

Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de negende editie kijken we naar één van de winnaars tijdens de draft van 2018: De New York Knicks.


NBA DRAFT


De NBA Draft verliep volgens plan voor de New York Knicks. Er was eerst aardig wat scepsis over de keuzes van de ploeg uit New York, maar het lijkt er op dat er twee spelers werden gedraft die de komende jaren het gezicht kunnen zijn van de New York Knicks.

Met de negende pick kozen de Knicks enigszins verrassend voor Kevin Knox. De power-forward liet afgelopen seizoen zien dat hij één van de beste scorers is in de draft. Hij is atletisch, wendbaar en zijn balbeheersing is fantastisch voor een power-forward. Zijn jumpshot en zijn verdediging zijn nog voor verbetering vatbaar, maar in verloop van tijd zal hij dit ook gaan ontwikkelen. De grote vraag is of hij voor de positie die de Knicks voor hem in gedachte hebben, small-forward, snel en wendbaar genoeg is. Op die positie spelen in de NBA is ten slotte wat anders dan in de NCAA.

Met de 36ste pick nam de ploeg uit New York een gok. Mitchell Robinson sloeg na zijn high-schooljaar zijn collegejaar over om het hele 2017-18 seizoen te trainen voor de draft. Deze beslissing zorgde ervoor dat hij terugviel naar de tweede ronde, waar de Knicks hem uiteindelijk besloten te kiezen. Robinson is uitstekend rondom de basket. Een goede rebounder, atletisch vermogen en ongelooflijk lang. Verdedigend zal hij met rebounds en blocks zijn steentje meteen bij kunnen dragen. Zijn zwakke plekken zijn ook duidelijk. Hij is erg licht voor een center, heeft een heel stuk van zijn ontwikkeling overgeslagen door niet naar college te gaan en heeft totaal geen jumpshot.


FREE AGENCY


Na een succesvolle draft ging het succes verder tijdens free agency. Ondanks dat de Knicks het rustig aan deden, verloor de ploeg uit New York amper belangrijke spelers. Michael Beasley vertrok naar de Lakers, Jarret Jack is nog steeds een FA, Kyle O’Quinn koos voor de Pacers en Troy Williams besloot naar de Pelicans te gaan. Beasley en O’Quinn speelde aardig wat minuten, maar zijn alles behalve onvervangbaar.

Als we dan kijken wie er naast de twee rookies gekomen zijn, kunnen we stellen dat de Knicks er op vooruit gegaan zijn. Als vervanger van Beasley werd naast Kevin Knox ook Mario Hezonja aangetrokken. De small-forward, afkomstig van Orlando, tekende een eenjarig contract ter waarde van $6.5 miljoen. Daarnaast werd Noah Vonleh gehaald(1 jaar, $1.5 miljoen) als vervanger van Kyle O’Quinn. Zo werden de vertrokken spelers vervanger door betere spelers met betere contracten.


DEPTH CHART


Als we kijken naar de backcourt van de Knicks zijn er een paar keuzes die gemaakt moeten worden. Wie gaat er starten als point-guard? Emmanuel Mudiay en Frank Ntilikina zijn twee mogelijke opties terwijl ook Trey Burke een goede kans maakt. Voor alle opties valt wat te zeggen en bij alle spelers zit er nog veel rek in. Op shooting-guard lijkt de keuze te gaan tussen Courtney Lee en Tim Hardaway Jr. Hoe dan ook een mix tussen jong en ruw talent en ervaren krachten.

In de frontcourt zijn de keuzes wat makkelijker. Kristaps Portzingis (Ontbreekt waarschijnlijk t/m de Kerst na ACL-blessure) start normaal altijd op power-forward, terwijl Enes Kanter op center amper concurrentie heeft. Met Noah Vonleh (PF/C) en Luke Kornet (PF/C) zijn de back-ups namelijk niet fantastisch te noemen. Hierdoor zou Robinson (C) misschien dit jaar al wel de kans kunnen gaan krijgen om zich te laten zien. De verwachting is dat Joakim Noah, op wat voor manier dan ook, nog zal vertrekken.

Small forward is nog geen zekerheid. Kevin Knox zou daar kunnen spelen, maar de keuze lijkt op Mario Hezonja te gaan vallen. Wat dan voor beide spreekt is dat Porzingis in ieder geval tot de Kerst niet veel minuten zal maken, waardoor een opstelling met Frank Ntilikina (PG), Tim Hardaway Jr (SG), Mario Hezonja (SF), Kevin Knox (PF) en Enes Kanter (C) zeker niet ondenkbaar is. De blessure zou ook van invloed kunnen zijn op de contractonderhandelingen van Porzingis die dit seizoen gaan plaatsvinden.


CONCLUSIE


Stiekem zullen de Knicks dromen van een plekje onderin de play-offs, maar dankzij de blessure van Porzingis lijkt deze droom geen werkelijkheid te gaan worden. Ook dit seizoen zal de ploeg uit New York buiten de play-offs gaan vallen en zal alles in het teken staan van het ontwikkelen van het aanwezige talent.

Met vijf vaste contracten in 2019 lijkt de offseason van 2019 de laatste stap te moeten gaan zijn voor de New York Knicks richting de play-offs. Tijdens deze zomer zijn er een paar grote namen beschikbaar als free agent, en de Knicks hebben de ruimte om er minimaal één naar New York te halen. Tot dat moment zal het vooral doorbijten zijn voor de fans van de Knicks.

Voorspelling: 30-52

(Cover Photo: Marko Georgiev | NorthJersey.com)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen