NBA 30-in-30 | Los Angeles Clippers: in één klap titelfavoriet?

Door

Het NBA-seizoen komt weer dichterbij en dus is het tijd voor een 30-in-30. Vandaag een team dat misschien wel uitgeroepen kan worden tot de winnaar van het offseason: de Los Angeles Clippers.


OFFSEASON


De Clippers hadden twee draft picks. De 27ste pick kregen ze in ruil voor de 56ste pick en een 2020 first round pick van de Brooklyn Nets. Daarnaast hadden ze ook de 48ste pick. Met deze twee picks kozen ze voor Mfiondu Kabengele en Terance Mann, beiden afkomstig van Florida State.

Kabengele is een zeer atletische forward die zowel aanvallend als verdedigend zijn steentje bij kan dragen. Kabengele speelde vorig seizoen 37 wedstrijden waarin hij ruim 13 punten scoorde en bijna zes rebounds pakte in slechts 21 minuten. De Canadees van Congolese afkomst beschikt over een redelijk driepunter, maar is vooral dominant onder het bord met zijn (sprong)kracht.

Terance Mann speelde vier jaar voor Florida State, waar hij de laatste drie seizoenen bijna alles startte. In deze vier jaar scoorde Mann ruim negen punten per wedstrijd en pakte hij vijf rebounds. De small-forward is niet de meest creatieve aanvallende speler, maar wel erg efficiënt. Hij schoot ruim 55% van zijn schoten raak in zijn tijd bij Florida State.

FREE AGENCY

De grootste slag sloegen de Clippers op 6 juli. Op deze dag werd bekendgemaakt dat zowel Kawhi Leonard als Paul George de overstap maakten naar LA. Leonard was free agent nadat zijn contract in Toronto was afgelopen. De Finals MVP tekende een contract voor twee jaar met een optie voor een derde jaar. Eén van de wensen van Leonard, was dat Paul George ook naar de Clippers zou komen. George kwam uiteindelijk naar LA in ruil voor Danilo Gallinari, Shai Gilgeous-Alexander en vijf (!) first round draft picks (2022, 2023, 2024, 2025, 2026). Naast Leonard en George werden Mo Harkless en Patrick Patterson aangetrokken.

Garrett Temple, Wilson Chandler en Angel Delgado vertrokken, terwijl de contacten van Sindarius Thornwell en Tyrone Wallace werden ontbonden.


SELECTIE


De selectie van de Clippers is ten opzichte van het vorige seizoen extreem verbeterd. De ploeg haalde vorig seizoen al de playoffs. Met de komst van twee supersterren en het aanblijven van sterkhouders zoals Patrick Beverley en Ivica Zubac levert de ploeg niets in qua breedte. Daarnaast hadden Lou Williams, Montrezl Harrell en Landry Shamet allemaal doorlopende contracten.

De starting line-up van de Clippers zal op twee plekken wijzigen ten opzichte van vorig seizoen. Gallinari en Gilgeous-Alexander zullen vervangen worden door George en Leonard. De overige drie plekken zullen weer bezet worden door Patrick Beverley, Landry Shamet en Ivica Zubac.

De bank van de Clippers is misschien wel de sterkste uit de gehele NBA. Met Montrezl Harrell en Lou Williams, drievoudig Sixth Man of the Year, hebben de Clippers twee enorme goede spelers. Daarnaast zijn JaMychal Green, Mo Harkless, Jerome Robinson en Rodney McGruder ook zeer nuttige spelers vanaf de bank.


CONCLUSIE


De Clippers hebben hun team enorm versterkt met het aantrekken van Paul George en Kawhi Leonard. De playoff-kandidaat heeft zich in één dag misschien wel gebombardeerd tot dé titelfavoriet. De selectie is ijzersterk en er ligt al een goede basis met head coach Doc Rivers. Eén ding is zeker: niemand zal het fijn vinden om tegen de Clippers te spelen.

Voorspelling: 57-25

Cover- en topfoto: Frederic J. Brown/AFP/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen