NBA 30-in-30: Golden State Warriors

Door

Indiana Pacers v Golden State Warriors

Daar zijn we dan. Dertig teams in dertig dagen verder zijn we aangekomen op tip-off day in de NBA. Daarom sluiten we deze serie af met de kampioenen van vorig jaar. De Golden State Warriors. Kunnen Stephen Curry en co hun huzarenstukje herhalen?

Historisch sterk
Het was druk met de voorspellingen deze zomer. Kevin Durant is terug bij de Oklahoma City Thunder, de Los Angeles Clippers versterkten hun bank en de San Antonio Spurs hebben weer een superster waar ze jaren mee door kunnen in LaMarcus Aldridge. Het lijkt nog opvallend weinig over de kampioenen te gaan dit off-season.

Leandro Barbosa, Harrison Barnes, Andrew Bogut, Andre Iguodala, Shaun Livingston, James Michael McAdoo, Brandon Rush, Marreese Speights en Festus Ezeli. Op zich heb je daar al NBA-competitief team te pakken. Voeg daar nog twee all-stars aan toe in Klay Thompson en Draymond Green en je hebt een team dat meedoet in de Western Conference.

Voeg daar dan nog een superster in Stephen Curry aan toe en ineens vraag je je af waarom niet iedereen de Warriors weer rekent tot de grote favoriet. De Western Conference is sterker geworden, maar de Warriors speelden vorig jaar nog soms op halve kracht. Curry zat achttien (!) vierde kwarten op de bank omdat hij eenvoudigweg niet nodig was. Golden State stond al op een enorme voorsprong.

Vorig jaar wonnen de mannen van rookie coach Steve Kerr ruim tachtig procent van hun wedstrijden in de NBA (67–15) en wisten in de play-offs elke tactische aanval van goede teams af te slaan. Tegen zowel de Memphis Grizzlies als de Cleveland Caveliers kwamen de ‘Dubs’ op een 1-2 achterstand maar beide keren kwam de coaching staff met een manier (waaronder guard Tony Allen verdedigen met center Bogut), waar de tegenstand niet van terug had.   

Intact
IN: Kevon Looney (draft), Chris Babb (Boston) en Jason Thompson (Sacramento)

UIT: Justin Holiday (Atlanta), Ognjen Kuzmic (Panathinaikos), David Lee (Boston) en Alvin Gentry (coach, New Orleans)

Eigenlijk gebeurde er niet zoveel behalve champagne drinken in de Golden State deze zomer. Ja, Warriors-veteraan David Lee ging weg naar de Boston Celtics en daarvoor in de plaats kwam iets mindere veteraan Jason Thompson uit Sacramento over. Of het heel veel gaat uitmaken is de vraag. Thompson zou in principe (zeker op defensief gebied) een flexibelere optie vanaf de bank zijn maar lijkt in het preseason nog totaal niks te snappen van georganiseerd basketball. Wellicht dat hij dat na jaren Kings is vergeten.

Verder is het team van de Warriors dus niet essentieel veranderd. Vrijwel alle spelers zijn nog in een fase in hun carrière waarin ze beter worden. De core van topspelers is allemaal onder de 27 jaar oud. Andrew Bogut en Andre Iguodala zijn al wat ouder maar lijken meer dan ooit bezig om zichzelf fit te houden. Maar zelfs wanneer deze dragende spelers zouden hun opvolgers in Festus Ezeli en Harrison Barnes al klaar staan.

Blessures
Waar liggen dan wel de valkuilen voor de Warriors? Het grootste gemis begin dit seizoen is niet een speler maar juist de coach. Steve Kerr werd dit off-season geopereerd aan zijn rug nadat hij in de Finals met pijn op de bank had gezeten. Zijn taken worden in ieder geval de eerste weken waargenomen door Luke Walton, die slechts twee jaar geleden nog op het veld stond voor de Cleveland Caveliers. Misschien dat hij daarom nog getest wordt.

Waar liggen nog meer problemen? Het zou kunnen dat Barnes en Ezeli gaan zeuren om. Beide spelers hebben een contractverlenging aangeboden gekregen maar zijn daar tot op heden nog niet op ingegaan. De Warriors willen hun portemonnee best trekken (11 miljoen per jaar voor de center en 15 miljoen voor de forward) maar tot nu toe zijn de partijen nog niet dichter bij elkaar gekomen. Zoiets kan voor spanning zorgen in de kleedkamer.

Wanneer de Warriors enigszins gezond blijven (wat ze vorig seizoen waren) en spelers als Barnes en Ezeli in lijn blijven lopen zijn ze gewoon titelkandidaat nummer één. Op zich is dat niet zo veel gevraagd als je dat vergelijkt met andere teams. De Warriors zijn weer een grote titelkandidaat. En ze worden waarschijnlijk alleen maar beter. Daar zijn de nerds en ervaringsdeskundigen het allemaal over eens. Één ding is zeker: de Warriors zijn dit jaar voor het eerst echt een doelwit.

Prognose: 62-20

Vorige previews:
30. Minnesota Timberwolves | 29. New York Knicks | 28. Philadelphia 76ers | 27. Los Angeles Lakers | 26. Orlando Magic | 25. Sacramento Kings | 24. Denver Nuggets 23.Detroit Pistons | 22.Charlotte Hornets | 21. Miami Heat | 20. Utah Jazz | 19. Indiana Pacers | 18.Brooklyn Nets | 17. Phoenix Suns | 16. Boston Celtics | 15. Milwaukee Bucks| 14. Oklahoma City Thunder | 13. New Orleans Pelicans | 12. Portland Trail Blazers | 11.Toronto Raptors | 10. Dallas Mavericks | 9. Chicago Bulls | 8. Cleveland Cavaliers | 7.Washington Wizards | 6. Memphis Grizzlies | 5. San Antonio Spurs | 4. Los Angeles Clippers | 3. Houston Rockets | 2. Atlanta Hawks

Foto’s: Getty Images

3 Reacties
  1. Bahadir 4 jaar ago

    En wat te denken van de geniale personen die ‘Game of Zones’ hebben bedacht. Hier de GSW Edition: https://www.youtube.com/watch?v=VHXW4-k94iI 😀

  2. Tony Purrel 4 jaar ago

    Is toch opvallend, hè? Wordt je het voorgaande jaar meer dan glansrijk kampioen, ben je nu niet meer de topfavoriet. En dat terwijl er haast niets verandert in Oakland. Jongens als Curry en Thompson zijn alleen nog een jaar ouder en beter.

  3. Ik heb de Warriors als één van zes titelkandidaten gezet:

    https://www.sportamerika.nl/nba-seizoen-20152016-spannender-dan-ooit

    Spurs zijn versterkt, net als Clippers en OKC is terug fit. Dat maakt de zaak wel iets anders. Maar GSW was historisch sterk, iets waarover ik enkele artikels heb geschreven vorig jaar. Ze doen ongetwijfeld mee en zie ze Conference Finals halen, waar ik de Spurs ze zie kloppen.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen