NBA 30-in-30 | Charlotte Hornets: Terug naar de play-offs?

Door

Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de elfde editie kijken we naar de franchise van Michael Jordan: De Charlotte Hornets.


NBA DRAFT


De Charlotte Hornets zijn deze zomer veel bezig geweest met trades. Dat begon al met de NBA Draft. Met de 11e pick in de draft werd gekozen voor Shai Gilgeous-Alexander, maar hij kreeg al snel te horen dat hij naar de Los Angeles Clippers zou gaan. Charlotte ruilde hem voor Miles Bridges, de 12e keuze in de draft van de Clippers.

Miles Bridges heeft twee jaar voor Michigan State gespeeld en over die twee jaar behaalde hij een gemiddelde van 17 ppg, 2,4 apg en 7,7 rpg. Hoewel Miles and Mikal Bridges wat gelijkenissen tonen en een achternaam delen, zijn de twee rookies geen familie van elkaar.

De volgende rookie die voor de Hornets gaat spelen is Devonte’ Graham. Ook hij is via een trade naar Charlotte gekomen. De Atlanta Hawks kregen twee toekomstige 2nd round picks voor de point guard. Graham heeft vier jaar voor Kansas gespeeld en met name zijn laatste ging behoorlijk goed. Hij had 17,3 ppg en 7,2 apg. Hij schoot echter wel maar 40% procent raak van alle schoten. Daarnaast werd hij ook uitgeroepen tot Big 12 Player of the Year.

Of Graham veel kansen gaat krijgen is nog maar de vraag. De Hornets zijn niet in complete rebuild mode aangezien ze Kemba Walker nog hebben. Daarnaast verhuisde Tony Parker van Texas naar North Carolina om de rol van 2e point guard te gaan vervullen. Er is dus veel concurrentie op zijn positie.

Met de 55e keuze in de draft hebben de Hornets gekozen voor Arnoldas Kulbolka. Ook deze pick is via een omweg gekomen vanuit Cleveland via Brooklyn en Philadelphia. Hij is een small forward en hij heeft wat minuten mogen maken in de Summer League maar het is nog onzeker of we nog veel over hem gaan horen.


FREE AGENCY


James Borrego is de nieuwe coach van de Hornets waarmee Michael Jordan de staf behoorlijk heeft omgegooid. Ook Dwight Howard mocht vertrekken en hij is bij de Washington Wizards terecht gekomen. Hoe dat ging vertelde hij zelf het best in dit filmpje na 50 seconden.

De inmiddels 26-jarige Bismack Biyombo keert terug naar de Hornets. Hij zal waarschijnlijk de 2e center zijn achter Cody Zeller.

De actieve speler met de meeste ringen, Tony Parker, is aangetrokken als tweede point guard achter Kemba Walker. Michael Carter Williams raakte gebleseerd in maart en hij is naar de Rockets gegaan waardoor ze in Charlotte wel een goede back-up konden gebruiken. Met de viervoudig kampioen die de second unit gaat leiden is de point guard-positie goed gevuld.

Voor Treveon Graham was ook geen plek meer in Charlotte. Hij gaat volgend seizoen spelen voor de Brooklyn Nets.


DEPTH CHART


We verwachten dat de Hornets met een behoorlijk ervaren opstelling gaat starten. De sterspeler en tweevoudig All-Star Kemba Walker begint op point guard met Nicolas Batum naast hem. Batum is oorspronkelijk een small forward met een betrouwbare drie-punter in huis. Zijn lengte (2.03 m) zou geen probleem moeten zijn op die positie in ieder geval.

Michael Kidd-Gilchrist (24), de jongste van de starters, werd in 2012 gedraft door Charlotte en hij gaat aan zijn zevende seizoen op rij beginnen bij de Hornets. Hij is een all-rounder die echter nergens echt in uitblinkt en nooit de sterspeler is geworden waar de Hornets op hadden gehoopt. Op de power forward-positie komt Marvin Williams te staan. Hij is de oudste speler in de basis. Hij is als sinds 2005 actief in de NBA maar hij is een moderne nummer 4 en ook hij heeft een betrouwbare drie-punter in huis.

De 7-footer Cody Zeller (2.13 m) gaat de center-positie vervullen waarbij ook Frank Kaminsky en Bismack Biyombo ook genoeg speeltijd zullen krijgen. In 2014 werd hij gekozen in het All-Rookie Second Team. De 25 jarige zal met zijn lengte voor de rebounds moeten gaan zorgen.

De bank wordt geleidt door Tony Parker met Malik Monk naast hem om het back-court af te maken. Biyombo moet de basket verdedigen als tweede center en rookie Miles Bridges en Frank Kaminsky zijn in eerste instantie de small en power forward van de second unit.

Waarschijnlijk gaat de nieuwe coach, Borrego, verschillende rotaties uitproberen. Hernangomez, Lamb en Bacon zullen daardoor waarschijnlijk ook genoeg kansen krijgen om meer minuten te verdienen.


CONCLUSIE


De Charlotte Hornets zijn niet in rebuild mode maar kanshebber zijn ze ook niet. Ze komen van een 36-46 seizoen en het jaar daarvoor hadden ze ook meer verloren dan gewonnen. Doordat LeBron James weg is uit het oosten is echter alles mogelijk. Een plek in de play-offs is dus zeker niet ondenkbaar voor de franchise van Michael Jordan.

Ook met Parker en Biyombo erbij zal dit niet makkelijk worden. Als ze ook volgens jaar de play-offs niet halen, is het misschien toch tijd om de knop om te draaien en voor hogere draft picks te gaan.

Voorspelling: 37-45

(Coverfoto: Raj Mehta-USA TODAY Sports)

 

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen