MLS Preview 2018: #6 Orlando City SC

Door


Waar de Europese voetbalcompetities al een tijd onderweg zijn, daar gaat de MLS volgende maand weer los. Op SportAmerika gaan vier redacteuren de komende tijd alle MLS-teams kort en bondig onder de loep leggen om te kijken hoe iedereen het nieuwe seizoen in gaat. Beginnend met de nieuwkomer in L.A. FC en eindigend met de titelverdedigers in Toronto FC. Vandaag in deel 6: Orlando City SC.


LAATSTE TERUGBLIK


Ook 2017 werd een teleurstellend jaar voor Orlando City SC. Net als de twee voorgaande seizoenen wist de club uit Florida zich niet te plaatsen voor de play-offs. De opening van het nieuwe Orlando City Stadium leek nog wel een positieve boost te kunnen geven voor Orlando, maar vooral de ‘maar’ drie uitoverwinningen zorgde ervoor dat ze in Orlando nog steeds moeten wachten op de eerste play-off deelname ooit.

Het gloednieuwe Orlando City Stadium (@OrlandoCitySC)

TRANSFERS


Sterspeler Kaká heeft zijn carrière beëindigd, waardoor er komend seizoen nieuwe namen moeten gaan opstaan bij Orlando City SC. De club heeft in ieder geval een aantal mooie namen weten toe te voegen aan het roster voor komend seizoen. Zo is de ervaren Sasha Kljestan over gekomen van New York Red Bulls, terwijl Justin Meram jarenlang een vaste kracht was bij Columbus Crew SC. Ook Jose Villarreal (LA Galaxy) en R.J. Allen (New York City FC) zijn interessante aankopen om komend seizoen te volgen.

Naast het gemis van Kaká heeft Orlando ook afscheid genomen van de meest succesvolle speler tijdens de eerste drie seizoenen in de MLS: Cyle Larin. De Canadees is vertrokken naar het Turkse Besiktas. Vooral zijn transfer zal een groot gemis worden voor Orlando City SC.

Justin Meram moet Orlando City SC komend seizoen nieuw elan bezorgen (@OrlandoCitySC)

VERWACHTING 2018


De druk in Orlando zal voor komend seizoen flink toenemen. Na drie seizoenen zonder play-offs móet het seizoenstoetje behaald worden. Makkelijk zal de race daar naartoe niet zijn, dankzij het vertrek van sterkhouders als Kaká en Larin. Aankopen Kljestan en Meram moeten de kar gaan trekken, maar dan vooral op het middelveld. In de voorbereiding won Orlando afgelopen zaterdag met 4-1 van Minnesota United, dus wellicht kan er komend seizoen iets moois gaan bloeien voor de ploeg van Jason Kreis.

VOORSPELLING: 8e in Eastern Conference, geen play-offs.

Coverfoto: Orlando SC

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen