MLS Cup Conference semi-finals Preview

Door

Na vier uiteenlopende knock-out wedstrijden beginnen komende nacht de Conference semi-finals. In vergelijking met de eerste ronde gaat deze ronde over twee wedstrijden. Een vooruitblik op de vier ontmoetingen.

DE KRAKER IN CASCADIA

Vancouver Whitecaps wist in de knock-out ronde een overtuigende 5-0 overwinning te pakken op San Jose Earthquakes. Tegen kampioen Seattle Sounders moeten ze hun goede vorm zien door te trekken. De beste ploeg uit Cascadia was dit seizoen Portland Timbers, maar beide rivalen zullen alles op alles zetten om de ander pootje te lichten. Seattle moet dat doen zonder Clint Dempsey, die tijdens de laatste competitiewedstrijd een rode kaart kreeg. Als Vancouver komende nacht een overtuigende zege weet te boeken, kan het zomaar zijn dat de kampioen er na deze ronde al uit ligt.

ORANJE BOVEN

De natuurramp van een tijdje geleden in Houston lijkt de sportploegen in die stad extra motivatie te hebben gegeven. Waar de Houston Astros strijden in de World Series, staat Houston Dynamo toch verrassend in de Conference semi-finals. In de vorige ronde werd Sporting Kansas City na verlenging op de knieën gedwongen, waardoor nu een duel met de kampioen van twee jaar geleden wacht. De Portland Timbers eindigden bovenaan de Western Conference en zijn zeker in eigen huis met de ‘Timbers Army’ achter zich moeilijk te verslaan. Mochten de Houston Astros deze week de World Series winnen, dan kan dat nèt dat extra beetje motivatie geven voor de oranjehemden om de volgende ronde te bereiken.

Alberth Elis bezorgde Houston Dynamo een plek in de volgende ronde (Trask Smith)

BESTE PLOEG OOIT

Toronto FC sloot de competitie af met 69 punten: het hoogste aantal behaalde punten ooit in een regulier MLS seizoen. Kenners discussiëren er al weken over of deze ploeg de beste MLS-ploeg ooit mag worden genoemd. Feit is wel dat de ploeg van Greg Vanney de grote favoriet is om de MLS Cup te winnen. Tegenstander New York Red Bulls boekte afgelopen woensdag een overtuigende 4-0 zege op bezoek bij Chicago Fire, maar mag normaal gesproken geen probleem vormen voor de winnaar van de Supporters Shield.

ZACK STEFFEN

Na een krankzinnige wedstrijd in Atlanta, die door Columbus Crew na strafschoppen werd gewonnen, staan nu twee ontmoetingen met New York City op het programma. Columbus heeft zijn plek in deze ronde vooral te danken aan keeper Zack Steffen. Al langer wordt hij gezien als één van de beste keepers in de MLS, maar zijn optreden in de knock-out ronde was van een ongekend niveau. NYCFC mocht dan weliswaar de eerste ronde overslaan, maar wordt niet direct gezien als de favoriet om verder te gaan. De eerste wedstrijd, dinsdagnacht in Columbus, zal de basis vormen voor een plek bij de beste vier.

MLS CUP CONFERENCE SEMI-FINALS

Vancouver Whitecaps FC v Seattle Sounders FC (nacht van zondag op maandag om 01.30 uur)

New York Red Bulls v Toronto FC (nacht van maandag op dinsdag om 00:00 uur)

Houston Dynamo v Portland Timbers (nacht van maandag op dinsdag om 02:30 uur)

Columbus Crew SC v New York City FC (nacht van dinsdag op woensdag om 01:00 uur)

 

Seattle Sounders FC v Vancouver Whitecaps FC (nacht van donderdag op vrijdag om 03:30 uur)

Toronto FC v New York Red Bulls (zondag 5 november om 21:00 uur)

New York City FC v Columbus Crew SC (zondag 5 november/tijdstip n.n.b.)

Portland Timbers v Houston Dynamo (zondag 5 november/tijdstip n.n.b.)

 

(Top photo credit: USA TODAY )

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen