MLB Update: Marlins slaan slag

Door
Philadelphia Phillies v Miami Marlins
Jose Fernandez is blij met zijn nieuwe nr. 2 in de rotatie

De Miami Marlins hebben de startende werper aan de selectie toegevoegd waar zij de hele winter al naar op zoek zijn. Wei-Yin Chen werd voor vijf seizoenen vastgelegd door de ploeg van nieuwe manager Don Mattingly. Dit was lang niet de enige transactie die er de afgelopen 24 uur plaatsvond na een aantal rustige weken. Snel naar het overzicht!

Backloaded
In hun zoektocht naar een nieuwe werper kwamen de Marlins gisteren uit bij de Taiwanese lefty Wei-Yin Chen. De 29-jarige werper was volgens zijn agent Scott Boras op zoek naar een vijfjarig contract ter waarde van 100 miljoen dollar. Dat leek wat veel voor een werper, die na vier seizoenen in de Major League nog altijd niet zo’n grote naamsbekendheid heeft. Chen moest het dan ook doen met een contract van vijf seizoenen en 80 miljoen dollar, maar kreeg daarbij wel een opt out clausule na het tweede seizoen, waardoor hij uit zijn contract kan stappen. Het contract is bovendien behoorlijk backloaded, dat wil zeggen: van die 80 miljoen verdient hij het gros in de laatste drie seizoenen en laat dit nu net de seizoenen zijn die pas na de opt out clausule komen. Het is een bekende truc van eigenaar Jeffrey Loria, die vaker grote free agent contracten uitdeelde en ze vervolgens, voordat de spelers te duur werden, loosde. Mark Buehrle, Jose Reyes en een stuk langer geleden Carlos Delgado zijn goede voorbeelden van dit soort gevallen. Zij werden al heel snel na het tekenen van een contract naar een andere ploeg getrade.

Chen, die dus nog niet zo’n grote naam heeft in de league, is ondertussen wel een soort van sneaky good. Vooral in zijn laatste twee seizoenen deed hij het goed. In 2014 ging hij 16-6 met een ERA van 3.54 en afgelopen seizoen 11-8 met wederom een 3.54 ERA. Als je kijkt naar zijn ERA+ van de laatste twee seizoenen zie je dat hij het bovengemiddeld goed doet. ERA+ zet het ERA van een werper af tegen dat van de gemiddelde werper in de MLB (gemiddelde is 100) en kijkt daarbij bovendien naar de park factor (is het stadion waarin de werper zijn wedstrijden speelt een pitcher of hitter friendly park). Voor de Orioles, in hitter’s paradise Camden Yards en in de aanvallend sterke AL East, had Chen in 2014 een ERA+ van 111 en in 2015 zelfs 125. Voor de Marlins is Chen dus een goede pickup en een fijne nummer twee in de rotatie achter Jose Fernandez. Chen gaat zonder twijfel profiteren van de zwakkere lineups in de National League, omdat de pitchers daar zelf slaan en bovendien hebben zowel de Braves als de Phillies in de NL Eastern Division een hele matige slagploeg. Laat dit nou net twee van de teams zijn die de Marlins dit jaar het vaakst tegen zullen komen.

Naast Chen trokken de Marlins ook corner infielder Chris Johnson aan. Johnson werd eerder deze winter ontslagen door de Indians, die hem nog wel een hoop geld verschuldigd zijn dit seizoen. Het is daarom zeer waarschijnlijk dat de Marlins Johnson, net als eerder al werper Edwin Jackson, voor een schijntje (league minimum van ca. 500.000 dollar) binnen gehaald hebben. Hij zal voornamelijk in actie komen als backup voor eerste honkman Justin Bour.

Los-Angeles-DodgersDrukke dag voor de Dodgers
In Los Angeles is het altijd druk, maar de Dodgers maakten er gisteren wel echt een feestje van. Twee trades, er werd (nog) een international free agent aangetrokken en er werd een nieuwe vice president aangenomen. Eerst de trades: het waren absoluut geen blockbusters. Joe Wieland werd naar de Mariners gestuurd in ruil voor minor leaguer Erick Mejia. Wieland zou bij de Dodgers waarschijnlijk niet in de plannen voorkomen en mag bij de Mariners gaan vechten voor een plekje in de starting rotation. Even later werden minor leaguers Ronald Torreyes (twee hits in zes slagbeurten op het hoogste niveau voor LA in 2015) en Tyler Olson naar de Yankees gestuurd in ruil voor Rob Segedin, een Triple-A infielder. Torreyes en Olson stonden op het 40-man roster van de Dodgers, die daarop wat ruimte moesten maken voor hun nieuwste aanwinst. Eerder op de dag werd namelijk bekend van Cubaanse werper Yasiel Sierra voor zes seizoenen en circa 30 miljoen dollar was binnengehaald.

De 24-jarige rechtshander wordt door Cuba-kenner Ben Badler vergeleken met Raisel Iglesias, die vorig seizoen zijn Major League debuut maakte voor de Reds. Iglesias (3-7 met een ERA van 4.15), zou iets betere controle hebben over zijn pitches, maar op basis van puur talent zou Sierra uiteindelijk beter kunnen worden dan zijn landgenoot. Sierra geeft de Dodgers rotatie iets meer diepte. Het vertrek van Zack Greinke naar de rivaliserende Diamondbacks is nu enigszins opgevangen met de komst van Scott Kazmir, Kenta Maeda en Sierra. Na onder andere Maeda, Yasiel Puig, Erisbel Arruebarrena, Alex Guerrero en Hyun-Jin Ryu is Sierra de volgende in een inmiddels indrukwekkend rijtje met internationale free agents dat door de ploeg uit LA gestrikt werd.

De laatste transactie van de dag vond plaats met het oog op het front office in plaats van het veld. Alex Anthopoulos werd aangesteld als nieuwe vice-president van de club. ‘AA’ was eerder general manager bij de Toronto Blue Jays, die onder zijn leiding dit jaar voor het eerst sinds 1992 de play-offs bereikten. Anthopoulos werd vaak geroemd vanwege zijn aggressieve manier van handelen als het om het ruilen van spelers ging. Hij wist eerst onder de grote contracten van zijn voorganger uit te komen toen hij mannen als Vernon Wells en Alex Rios wist te traden en haalde later toppers als Tulowitzki, Price en Donaldson binnen. Voor Price en Tulowitzki vonden veel kenners de prijs iets te hoog en misschien was dit wel de reden dat de Blue Jays Mark Shapiro binnenhaalden als President of Baseball Operations. Voor Anthopoulos was dit een reden om op te stappen. Hij kondigde al aan terug te zullen keren in de honkbalwereld en doet dit dus bij de Dodgers.

Andere transacties
*
De Colorado Rockies trokken Gerardo Parra aan voor drie seizoenen. Voor veel kenners betekent dit dat er meer staat te gebeuren in Colorado, want daar spelen al drie goede linkshandige outfielders. Het zou daarom zo maar eens kunnen dat Carlos Gonzalez, Charlie Blackmon of Chris Dickerson deze winter nog zal vertrekken naar een ander team. De Los Angeles Angels en de Baltimore Orioles worden als meest waarschijnlijke landing spots genoemd.

* De St. Louis Cardinals hebben de Koreaanse Seung Hwan Oh gecontracteerd voor een seizoen en 5 miljoen dollar en een team option voor nog een seizoen en 6 miljoen dollar. Oh verdiende zijn nickname ‘The Final Boss’ als dominante closer in Korea en Japan. In 2015 kwam hij uit voor de Hanshin Tigers en in elf seizoenen in beide landen heeft hij een career ERA van 1.81.

* De Italiaan Alex Liddi heeft een Minor League contract getekend bij de Baltimore Orioles. Na een korte periode in de MLB bij de Seattle Mariners speelde Liddi vooral in de Minors. Vorig seizoen sloeg hij .298 voor de Double-A Royals. De kans is groot dat hij wordt uitgenodigd voor Spring Training en mag vechten voor een plekje bij de hoofdmacht.

* 156 spelers hebben vandaag een voorstel aan hun team gedaan voor een nieuw salaris in 2016. Dit is een gangbaar proces voor spelers die eligible zijn voor arbitration. De belangrijkste namen dit jaar: Dallas Keuchel, Josh Donaldson, Aroldis Chapman, Nolan Arenado, Jake Arrieta, Jose Fernandez, Matt Harvey, Stephen Strasburg en natuurlijk Didi Gregorius, Kenley Jansen en Jurickson Profar. Aroldis Chapman, die in zijn laatste arbitration year zit, eist het hoogste salaris van allemaal met 12.9 miljoen dollar. Het is nu aan de teams om een tegenbod te doen. Komen speler en team er niet uit dan volgt er een arbitragezaak en beslist een jury welk bedrag een speler zal verdienen. Zij kunnen kiezen voor de speler of het team, maar meestal komt het niet zover en komen beide partijen er al eerder uit.

Foto’s: Getty Images

Ook leuk om te lezen