Met de Billen Bloot – vooruitblik op het NFL-weekeinde (week 5)

Door

Opnieuw een weinig overtuigend optreden van MDBB afgelopen week. 8-6, het houdt niet over. Zeker niet omdat de Packers, Falcons en Cardinals werkelijk ternauwernood hun, als eenvoudig ingeschaalde, wedstrijden wonnen. Onsterfelijk belachelijk maakte MDBB zich vervolgens met de ‘safest bet ever’ shawl die over de Tampa Bay Buccaneers werd gedrappeerd, vergezeld door de lichtelijk optimistische voorspelling dat de Bucs zomaar hun komende 7 wedstrijden konden gaan winnen. Dus wat gebeurde er in de allereerste wedstrijd van die hypothetische serie? Juist, Robert Griffin III kwam, zag en overwon en duwde de Bucs-bandwagon, voor zover die al bestond, genadeloos over de klif. Achja, weer wat geleerd.

Weet u trouwens wie deze week ook een les kreeg? Iedereen die ineens geloofde in Kevin Kolb als franchise quarterback in de NFL en de Arizona Cardinals als elite team. Neus, ontmoet deksel: 9 sacks voor Kolb en een 3-17 afstraffing van de Cardinals door de oh zo leuke St. Louis Rams, afgelopen donderdag. Tot zover het sprookje van Arizona, op naar de voorspellingen.

De score van vorige week: 8-6. Totaalscore: 33-26.

Atlanta Falcons @ Washington Redskins
Het heeft iets ongelofelijk indrukwekkends RGIII’s Redskins offense over de speelvelden te zien denderen. Griffin doet zijn werk als rookie quarterback alsof hij al sinds jaar en dag in de League speelt. Alsof het hem geen enkele moeite kost te wennen aan het allerhoogste niveau. Maar daarom is het nog niet elke week feest met Robert’s Redskins. Want ja, er moet toch ook verdedigd worden. En daar heeft de Redskins defense niet zoveel zin an. Die laten het vuile werk liever opknappen door hun briljante jonge quarterback. Aan Griffin dus de taak iedere week minimaal 30,75 punten te scoren om de incompetentie van zijn defense te maskeren. Ga er maar aan staan tegen de Falcons van Matty Ice. Falcons over Redskins

Philadelphia Eagles @ Pittsburgh Steelers
Nog een statistiekje ‘for good measure’: de Eagles wonnen hun 3 wedstrijden met een gemiddeld verschil van iets meer dan 1 punt. Als u nu denkt ‘verhip, dat is niet echt overtuigend’, dan heeft u uitstekend zicht op de toestand van de Eagles. Maar eigenlijk is die toestand nog dramatischer: alle 3 de wedstrijden hadden verloren moeten gaan en alleen een dropped interception door de Browns, een curieuze mix van arbitrale dwalingen en Joe Flacco in crunchtime, en 2 gemiste field goals van Lawrence Tynes scheiden Philadelphia van een 0-4 record en een supportersopstand in Lincoln Financial Field. Het lijkt echter niet meer dan uitstel van executie. Tenzij Michael Vick het onmogelijke doet en ineens weer zijn vorm van 2010 hervindt. Steelers over Eagles

Green Bay Packers @ Indianapolis Colts
Poehpoeh, dat ging een stuk moeizamer dan gedacht, tegen de Saints. De Packers wonnen, maar het ging volgens het oude liedje van vorig seizoen: bid tot Onze Lieve Heer dat de offensive line quarterback Aaron Rodgers niet in de steek laat zodat hij samen met zijn receivers de winst binnen kan slepen. Vorig jaar bleek al dat dit geen ‘winning strategy’ is en daarmee is het ineens interessant jezelf af te vragen hoe goed Green Bay nu werkelijk is? Goed genoeg om de Colts te verslaan? Check. Goed genoeg voor playoff plaatsing? Check. Goed genoeg voor groots succes in die playoffs? Uhhhh… Packers over Colts

Cleveland Browns @ New York Giants
Cleveland gaat zondag op schoolreisje naar New York. Genieten van een vijfsterrenhotel in downtown Manhattan. Uiteraard naar One World Trade Center, ‘to pay our respects’. Onderweg Times Square en het Empire State Building meepikken. Korte duurloop door Central Park. De Brooklyn Bridge bewonderen. Een veerreisje naar het Statue of Liberty. En op de terugweg nog even langs The New Meadowlands in New Jersey voor een ouderwetse ‘ass whooping’ door de plaatselijke G-Men. Lekker hoor, zo’n weekendje weg. New York, New York. Giants over Browns

Tennessee Titans @ Minnesota Vikings
Tennessee en Minnesota zijn als twee liften: de één gaat omhoog, de ander naar beneden. De Titans zijn sinds de start van het seizoen in vrije val (hoewel de Detroit Lions twee weken geleden nog zeer behulpzaam de hand uitstaken), worden bedolven onder een eindeloze stroom punten tegen en komen langzaamaan tot de ontdekking dat er eigenlijk helemaal niets klopt aan hun footballteam. De Vikings gaan ondertussen als een speer omhoog, wonnen overtuigend van het consensus beste team in de NFL (49ers), zagen hun sterspeler een nieuw record voor herstel na een kruisbandblessure zetten en vinden ineens een franchise quarterback under center. Rara, wie zou er toch winnen zondag? Vikings over Titans

Miami Dolphins @ Cincinnati Bengals
Ryan Tannehill keek afgelopen zondag de pass rush van de Arizona Cardinals defense in het gezicht en knipperde (in de eerste helft althans) geen moment. Weten we ook weer hoe Ryan toch aan zijn Lauren is gekomen. Dat Tannehill minimaal twee jaar te vroeg tot starter is uitgeroepen, dat dit een ‘fireable offense’ is van Joe Philbin en dat de Dolphins franchise als geheel een puinhoop is dankzij general manager Jeff Ireland is echter de harde realiteit in Miami. Na een decennium van incompetentie is er nog steeds weinig zicht op verbetering. Maar het recept voor de ommekeer ligt klaar. Bij de gastheren in Cincinnati. Bengals over Dolphins

Baltimore Ravens @ Kansas City Chiefs
Wist u dat Chiefs quarterback Matt Cassel in een vorig leven een seizoen lang de waardige vervanger van Tom Brady in New England was? Het is echt waar en tegelijkertijd allang niet meer voorstelbaar. De Chiefs dachten hun franchise quarterback te vinden in Cassel maar kochten in plaats daarvan een kat in de zak. En dat is het enige ware recept voor een gedoemde franchise. Maar grootvader en ‘Teddybear in Chief’ Romeo Crennel aanstellen als head coach helpt natuurlijk ook niet. Dan kan het dus zomaar gebeuren dat een bezoek van een team als de Ravens een ‘automatic loss’ betekent. ‘See you in a couple of years’, Kansas City. Ravens over Chiefs

Seattle Seahawks @ Carolina Panthers
Er is in de States al veel over gezegd en geschreven maar ik vraag graag nog even aandacht voor de slechtste coaching beslissing van het jaar. Met minder dan een minuut te spelen en fourth-and-one bij een stand van 28-27 in het voordeel van de Panthers staat Carolina head coach Ron Rivera voor de keuze: ervoor gaan met Cam Newton en één van de twee running backs Williams en Stewart ter waarde van €50 miljoen dollar samen, of de bal punten en de Falcons een laatste kans geven. U voelt hem al aankomen, Rivera besluit te punten. Matty Ice brengt de Falcons vervolgens binnen iets meer dan een halve minuut in field goal range en kicker Matt Bryant klaart het klusje. Zestig minuten lang hebben de Panthers gebikkeld maar het is allemaal voor jan lul, dankzij Ron ‘I don’t trust the best running quarterback in the NFL to convert for 1 yard’ Rivera. Seahawks over Panthers

Chicago Bears @ Jacksonville Jaguars
Tjonge wat was Jay Cutler goed zeg tegen de Dallas Cowboys van zijn evenknie Tony Romo. Die laatste maakte er een aardige bende van in Cowboys Stadium en dat straalde positief af op het presteren van Cutler, die (het moet gezegd) ook prima leiding gaf aan zijn offense. Ik voorzie eenzelfde soort scenario tegen de Jaguars zondag. In Jacksonville speelt immers Blaine Gabbert (ja, daar istie weer!) voor quarterback. De ene week voert Gabbert die act beter uit dan de andere. Dat ligt niet zozeer aan Gabbert zelf maar vooral aan de defensie die hij tegenover zich vindt. De Bears brengen onder andere Julius Peppers, Lance Briggs en Israel Idonije op het veld, dus dan weet u het wel. Bears over Jaguars

Denver Broncos @ New England Patriots
Manning vs. Brady! Een beter affiche bestaat er niet in de NFL. Niet omdat de Broncos een serieuze kans maken om de Patriots te verslaan maar vooral voor ‘old times sake’: het is hoogstwaarschijnlijk een van de laatste keren dat we beide heren tegen elkaar zien aantreden. Manning en Brady definieerden samen de afgelopen 10 jaar in de NFL en vochten menig glorieus duel met elkaar uit maar zijn inmiddels allebei in de herfst van hun carrière aanbeland. Manning’s herfst is evenwel een stuk regenachtiger en grauwer dan die van Brady. Vier nekoperaties gaan kennelijk zelfs Peyton Manning niet in de koude kleren zitten. Bovendien doet Brady het nog steeds met Bill Belichick (en met Gisele Bundchen!) en moet Manning er het beste van zien te maken in Denver. Baas boven baas, mister Manning. Patriots over Broncos

Buffalo Bills @ San Francisco 49ers
MetLife Stadium was afgelopen zondagmiddag plaats delict van een ordinaire slachtpartij. Het slachtoffer? Rex Ryan’s New York Jets. De dader? Tachtigduizend getuigen beschreven de verdachten als een rood-goud gekleurde horde bloeddorstige maar superieure slagers onder leiding van een overenthousiaste springveer langs de kant van het veld. Tja, dat kan maar één team zijn: Jim Harbaugh’s fantastische 49ers. Kijk niet vreemd op als we zondag met zijn allen weer zo’n ‘Niners strafexpeditie mogen aanschouwen. De Buffalo Bills zijn er rijp voor. 49ers over Bills

San Diego Chargers @ New Orleans Saints
Voor de wedstrijd tegen Green Bay verloren de Saints 3 wedstrijden op rij tegen 3 van de meest zwakke teams in de NFL. Het bezoek aan Lambeau Field van New Orleans had dan ook veel weg van een strafexpeditie. Dankzij Drew Brees was daar echter geen moment sprake van. De Super Bowl-held van 2009 zorgde er eigenhandig voor dat het ‘close’ bleef en bewees dat het zwakke presteren van de Saints zeker niet aan hem te wijten is. De statistieken bevestigen dat: de Saints scoorden over de afgelopen 4 wedstrijden 27,5 punten. Normaal gesproken is dat meer dan voldoende voor zeker twee overwinningen. Tenzij je een vergiet van een defensie op het veld hebt staan. En dat is het geval bij de Saints: gemiddeld 32,5 punten tegen. Dat vergiet moet zondag dus Philip Rivers en zijn explosieve Chargers tegen gaan houden. Houdt moed, Drew. Chargers over Saints

Houston Texans @ New York Jets (MNF)
Het leven van een Jet gaat niet over rozen. Nog afgezien van de algehele malaise die zich sinds vorig jaar heeft ingezet bij het lelijke eendje van The New Meadowlands stapelt het slechte nieuws zich dit seizoen in rap tempo op: Darrelle Revis ‘out for the season’, Tim Tebow op wide receiver, Santonio Holmes (de enige serieuze Jets receiver) langdurig geblesseerd, een complete vernedering door de 49ers (inclusief masterclass van Jim Harbaugh over hoe een atletische quarterback (Colin Kaepernick) te gebruiken in trick plays) en de controverse rond Mark Sanchez. Over dat laatste; bestaat er een groter ‘lose-lose’ scenario dan de hele discussie rond Sanchez en Tebow? Als Rex Tebow verkiest boven Sanchez dan is het gedaan met laatstgenoemde en moeten de Jets verder met een QB zonder toekomst. Serieus, kan een franchise een groter probleem hebben dan de Jets nu hebben? Is het niet veel beter helemaal geen QB te hebben dan twee halven? En nogmaals, kan iemand alstublieft de heren ontslaan die verantwoordelijk zijn voor deze belachelijke controverse. Texans over Jets

1 Reactie
  1. Albert Keizer 7 jaar ago

    Mooie voorspelling, heb echter een klein vermoeden dat Tannehill zn team er toch doortrekt en de Bengals verrast in Cincinatti achterlaten.

    En misschien we goed voor Sanchez als dit seizoen niet lekker loopt, misschien dat er een franchise is die wel een team om hem heen wil bouwen.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen